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The Supreme Electoral Tribunal (TSE) did not allow access of its own auditors to the National Center for Processing Results (CNPRE), installed in the Armed Forces Cooperative (COOPEFA), where votes from all over the country were received during the failed preliminary count in the presidential and legislative elections held on February 4th.

LA PRENSA GRÁFICA had access to a report from the General Comptroller’s Office Unit of the TSE, which reveals the lack of access to the CNPRE premises to carry out auditing processes in the results transmission system and the preliminary scrutiny process.

The report was submitted on February 12th to the president of the TSE, Dora Martínez de Barahona, who requested urgent support from the Comptroller’s Office to certify “the integrity of the generic and technological material contained in all the electoral boxes located in COOPEFA.”

The TSE president requested the Comptroller’s intervention after repeated complaints to the TSE about the custody the electoral packages received on their way to the warehouses of the Electoral Organization Directorate (DOE), after the discovery of misplaced ballots in voting centers and delays of up to 48 hours in the transfer of packages.

The electoral packages referred to in the letter, however, are the so-called “blue boxes,” which contain the technological kit, internet connectivity, and security paper for printing minutes. According to the president in audios leaked to El Faro and Factum, the TSE had serious suspicions that these packages were compromised on election day.

“I consider that the internal audit does not require authorization for its work. I am not aware that anyone has been prohibited from carrying out their duties.”

Anonymous, magistrate of the TSE

“It is imperative to ensure that the material is complete and that its assembly is carried out promptly, according to the established requirements, certified by internal audit,” states the general comptroller, Alfonso Bonilla, in response to the president.

However, in his report, the auditor stressed that there was a “lack of access to the CNPRE premises and coordination,” preventing “the execution of auditing processes in the systems and processes,” and limiting observation to the results publication site, preliminares.tse.gob.sv.

In the CNPRE, servers were installed to receive information from the 8,562 Election Monitoring Boards (JRV) on Election Day, which managed to transmit 70% of the presidential election minutes, but less than 4% of the legislative election results.

TSE employees confirmed to this newspaper that even before starting the processing of the minutes, “the passage was already restricted for everyone,” including members of the Electoral Monitoring Committee (JVE) and the press.

Even inside the premises, members of the Computer Services Unit (USI) could not move freely, according to a source who requested anonymity.

“Access is denied to auditors, but not only to them, also to observers, journalists… everyone was told that the results would be given at the hotel,” said the source.

Furthermore, according to the USI workers, there were restrictions by areas inside COOPEFA, and only four people had unrestricted access to everything: the USI chief, Ignacio Villagrán, and technicians Manuel Alexander Delgado Henríquez, José David Zelaya Sánchez, and Miguel Bran Mejía. As Focos revealed, all of them were former employees of the Secretary of Innovation of the Presidency, except for the latter, who worked in the Maritime Port Authority.

As LA PRENSA GRÁFICA revealed last December, the TSE installed the CNPRE in the Armed Forces Cooperative at the request of Villagrán, who limited himself to stating that it was for “purely technical reasons.”

The findings

The audit report states that the Unit was not invited to any conferences related to the results transmission system and did not receive credentials to audit. “What was audited is a compilation by us,” they clarify.

Among the findings are errors in the preliminary.tse.gob.sv dissemination application, both in the simulations and in the publication of the preliminary results on February 4th. According to the auditor, “inconsistencies on the screens” were recorded but not corrected.

For example, the auditor cites that at 6:24, and after zeroing the system, there were no processed minutes for the Legislative Assembly deputies’ election, but there were results of votes by political party.

“Without having started broadcasting at 6:58 p.m., the system reflects one processed minute, with the aggravating factor of reflecting more than 4,000 votes for a political party,” warns the report. Additionally, the system contained at least 10,000 extra votes without the count starting at the polling stations.

LA PRENSA GRÁFICA consulted TSE employees about these inconsistencies in the vote count and whether there was the possibility of a massive fraudulent vote loading; however, two technicians believe this could be due to errors.

“It is something that the audit report should say, but it could be data that was loaded into the system during the simulations. Even so, there may be problems of credibility and trust in the process,” said an employee.

“The function of the Comptroller’s Office is to verify the proper performance of each of the Tribunal’s plans, and it can only do its job to the extent that it has access.” – Eugenio Chicas, former TSE president

In their conclusions, the auditor asks the TSE to allow the access of the General Comptroller’s Office to the CNPRE. Otherwise, “it is not possible to give clear and noticeable suggestions” for improving processes, and it increases the risk of disclosure failures on March 3rd, in the mayors and Central American Parliament (PARLACEN) deputies’ election.

Opaque process

This media outlet consulted the TSE president about the auditors’ restrictions and system failures described in the report; however, no response was received by the time of this statement.

A member of the collegiate body referred to the issue, stating that “the internal audit does not require authorization to perform its work,” although denying having knowledge that their work had been restricted.

Former TSE president Eugenio Chicas warned that the comptroller’s function is “the verification of the proper performance of each of the Tribunal’s plans,” so it must have “total access.”

According to Article 77 of the Electoral Code, the TSE’s general comptroller has the power to “administratively, financially, and technically supervise the activities, use of elements, materials, operations, processes, and dependencies of the TSE, in order to guarantee the proper functioning, legality, purity of their activities, as well as the correct use of resources.”

To date, the TSE has not given explanations about the failure in the results transmission system used on February 4th, 2024, and has limited itself to stating that the electoral process “had errors” that do not delegitimize the results.

Detected failures

Below are some of the points detected by the General Comptroller’s Office:

Auditor restrictions

The General Comptroller’s Office indicates in its report that it did not have access to credentials to enter the National Center for Processing Results (CNPRE) and could not audit various aspects of the system.

Intermittence of the website

Despite the restrictions, auditors indicate that they monitored the TSE websites and results dissemination. They pointed out intermittence or connectivity failures in all TSE domains.

Disconnected website

The auditors detected that the preliminary.tse.gob.sv results publication site was activated promptly, but the drops began at 10:00 p.m. with errors 500, 504, and 40.

Unfriendly system

They point out that the preliminary results site allowed navigation by departments, but the minutes were not accessible, and the interface made reading the first results confusing.

Loaded data

After zeroing the system, auditors detected that at 6:24 p.m., before starting the table count, data was already loaded into the system, with more than 4,000 votes for one party.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/TSE-restringio-el-acceso-de-sus-auditores-al-Centro-de-Procesamiento-de-Resultados-20240223-0072.html

TSE restringió el acceso de sus auditores al Centro de Procesamiento de Resultados

El Tribunal Supremo Electoral (TSE) no permitió el acceso de sus propios auditores al Centro Nacional de Procesamiento de Resultados (CNPRE), instalado en la Cooperativa de la Fuerza Armada (COOPEFA), y en donde se recibieron los votos de todo el país durante el fallido escrutinio preliminar en las elecciones presidenciales y legislativas del pasado 4 de febrero.

LA PRENSA GRÁFICA tuvo acceso a un informe de la Unidad de Contraloría General del TSE, el cual revela la falta de acceso al local del CNPRE para realizar procesos de auditoría en el sistema de transmisión de resultados y proceso del escrutinio preliminar.

El informe fue entregado el pasado 12 de febrero a la presidenta del TSE, Dora Martínez de Barahona, quien solicitó apoyo de la Contraloría “con carácter urgente” para certificar “la integridad del material genérico y tecnológico contenido en todas las cajas electorales ubicadas en COOPEFA”.

La presidenta del TSE pidió la intervención de la Contraloría después de los reiterados cuestionamientos al TSE sobre la custodia que recibieron los paquetes electorales en su camino hacia las bodegas de la Dirección de Organización Electoral (DOE), tras el hallazgo de papeletas extraviadas en centros de votación y atrasos hasta de 48 horas en el traslado de los paquetes.

Los paquetes electorales a los que refiere la carta, sin embargo, son las llamadas “cajas azules”, las cuales contienen el kit tecnológico, de conectividad a internet y papel de seguridad para la impresión de actas. Según admitió la presidenta en audios filtrados a El Faro y Factum, el TSE tuvo serias sospechas de que estos paquetes fueron vulnerados el día de la elección.

“Considero que la auditoría interna no necesita autorización para su trabajo. No tengo conocimiento que alguien les haya prohibido realizar sus labores”.

Anónimo, magistrado del TSE

“Es imperativo asegurar que el material esté completo y que su ensamblaje se lleve a cabo de manera puntual, conforme a los requisitos establecidos, certificados por auditoría interna”, señala el contralor general, Alfonso Bonilla, en respuesta a la presidenta.

No obstante, en su informe, el auditor recalcó que hubo una “falta de acceso al local del CNPRE y coordinación”, impidiendo “efectuar los procesos de auditoría en los sistemas y procesos”, y limitando su observación al sitio de divulgación de resultados, preliminares.tse.gob.sv.

En el CNPRE están instalados los servidores que recibieron la información de las 8,562 Juntas Receptoras de Votos (JRV) el día de la elección, las cuales lograron transmitir un 70 % de las actas de la elección presidencial, pero menos del 4 % de los resultados de la elección legislativa.

Empleados del TSE confirmaron a este periódico que, incluso antes de iniciar el procesamiento de las actas, “el paso ya estaba restringido para todos”, incluyendo miembros de la Junta de Vigilancia Electoral (JVE) y la prensa.

Incluso al interior del recinto, los miembros de la Unidad de Servicios Informáticos (USI) no podían desplazarse con libertad, indicó una fuente que pidió anonimato.

“Se les niega el acceso a los auditores, pero no solo a ellos, también a observadores, periodistas… a todos se les decía que los resultados se darían en el hotel”, dijo la fuente.

Incluso, según trabajadores de la USI, había restricciones por áreas al interior de COOPEFA, y únicamente cuatro personas tenían acceso irrestricto a todo: el jefe de la USI, Ignacio Villagrán, y los técnicos Manuel Alexander Delgado Henríquez, José David Zelaya Sánchez y Miguel Bran Mejía. Según reveló Focos, todos ellos fueron exempleados de la Secretaría de Innovación de la Presidencia, a excepción del último, quien trabajó en la Autoridad Marítima Portuaria.

Según reveló LA PRENSA GRÁFICA en diciembre pasado, el TSE instaló el CNPRE en la Cooperativa de la Fuerza Armada a petición de Villagrán, quien se limitó a responder que fue por “motivos meramente técnicos”.

Los hallazgos

El informe de auditoría asegura que la Unidad no fue invitada a ninguna de las conferencias relativas al sistema de transmisión de resultados, y tampoco recibieron credenciales para auditar. “Lo auditado es recopilación por parte nuestra”, aclaran.

Entre los hallazgos están los errores en la aplicación de divulgación “preliminares.tse.gob.sv”, tanto en los simulacros como en la publicación de los resultados preliminares el 4 de febrero. Según el auditor, se registraron “inconsistencias en las pantallas” que no fueron corregidas.

Así, por ejemplo, el auditor cita que a las 6:24, y posterior a la puesta a cero del sistema, no habían actas procesadas de la elección de diputados de la Asamblea Legislativa, pero sí resultados de votos por partido político.

“Sin haber comenzado la transmisión a las 6:58 p.m., el sistema refleja un acta procesada, con el agravante de reflejar más de 4,000 votos por un partido político”, advierte el informe. Además, el sistema contenía al menos 10,000 votos sobrantes sin que hubiera iniciado el conteo en los centros de votación.

LA PRENSA GRÁFICA consultó a empleados del TSE sobre estas inconsistencias en el conteo de los votos, y si había posibilidad de una carga masiva de votos de forma fraudulenta; sin embargo, dos técnicos creen que esto podría responder a errores.

“Es algo que deberá decir el informe de auditoría, pero podrían ser datos que se cargaron al sistema durante los simulacros. Aún así, puede haber problemas de credibilidad y confianza en el proceso”, indicó un empleado.

“La función de la Contraloría es la verificación del buen desempeño de cada uno de los planes del Tribunal, y la solo puede hacer su trabajo en la medida que tenga acceso” — Eugenio Chicas, expresidente del TSE

En sus conclusiones, el auditor pide al TSE que permita el acceso de la Contraloría General al CNPRE. De lo contrario, “no es posible dar sugerencias claras y notables” en la mejora de procesos, y aumenta el riesgo de fallas de divulgación el próximo 3 de marzo, en la elección de alcaldes y diputados del Parlamento Centroamericano (PARLACEN).

Proceso opaco

Este medio consultó a la presidenta del TSE sobre las restricciones a los auditores y fallos del sistema descritos en el informe; sin embargo, al cierre de esta nota, no hubo respuesta.

Un miembro del organismo colegiado se refirió al tema, afirmando que “la auditoría interna no necesita autorización para realizar su trabajo”, aunque negó tener conocimiento de que se haya restringido su labor.

El expresidente del TSE, Eugenio Chicas, advirtió que la función de la contraloría es “la verificación del buen desempeño de cada uno de los planes del Tribunal”, por lo que debe tener “total acceso”.

Según el artículo 77 del Código Electoral, corresponde el contralor general del TSE tiene la potestad de “fiscalizar administrativa, financiera y técnicamente las actividades, utilización de elementos, materiales, operaciones, procesos y dependencias del TSE, con el fin de garantizar el buen funcionamiento, la legalidad, la pureza de las actividades, así como la correcta utilización de los recursos”.

Hasta la fecha, el TSE no ha dado explicaciones sobre cuál fue el fallo en el sistema de transmisión de resultados que se utilizó el 4 de febrero de 2024, y se ha limitado a responder que el proceso electoral “tuvo errores” que no deslegitiman los resultados.

Fallos detectados

A continuación algunos de los puntos detectados por la Contraloría General:

Restricción a auditores

La Contraloría General indica en su informe que no tuvo acceso a credenciales para ingresar al Centro Nacional de Procesamiento de Resultados (CNPRE), y no pudo fiscalizar varios aspectos del sistema.

Intermitencia del sitio

A pesar de las restricciones, los auditores indican que monitorearon los sitios web y de divulgación de resultados del TSE. Señalaron fallas de intermitencia o falta de conexión en todos los dominios del TSE.

Sitio sin conexión

Los auditores detectaron que el sitio de divulgación de resultados preliminar.tse.gob.sv fue activado a la brevedad, pero comenzaron las caídas a las 10:00 p.m. con errores 500, 504 y 40.

Sistema no amigable

Señalan que el sitio de resultados preliminares permitía navegar por departamentos, pero no se puede acceder a actas y la interfaz vuelve confusa la lectura de los primeros resultados.

Datos cargados

Después de la puesta a cero del sistema, auditores detectaron que a las 6:24 p.m, antes de iniciar el conteo en mesa, ya habían datos cargados al sistema, con más de 4,000 votos para un partido.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/TSE-restringio-el-acceso-de-sus-auditores-al-Centro-de-Procesamiento-de-Resultados-20240223-0072.html