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Among the hundreds of people that the Supreme Electoral Tribunal (TSE) hired to process the results of the February 4 legislative election via a “vote-by-vote” count, there were dozens of affiliates of the Nuevas Ideas party and government employees.

Errors in the results transmission system forced the TSE to discard the preliminary scrutiny and carry out a new count to provide official results. This process, questioned by the majority of political parties, involved hiring government employees and Nuevas Ideas affiliates, according to documents and testimonies collected by LA PRENSA GRÁFICA.

This newspaper searched for signatures, names, and Unique Identity Document (DUI) numbers of about 500 digitizers and collaborators in the closing and final scrutiny minutes and compared this sample with the Nuevas Ideas affiliates list. Of these, at least 60 appear on the affiliate payroll, and 12 are public employees from different government institutions, according to the report prepared by LPG Datos.

This staff, according to the guidelines approved by the TSE, is responsible for disposing of electoral material and entering data into the results transmission system for the final scrutiny, in the presence of party monitors, electoral prosecutors, and observers.

“The hiring of that staff was in charge of the Human Resources Unit, the collegiate body needed people urgently to carry out the scrutiny,” said Noel Orellana, TSE magistrate.

Throughout this process, international observers and opposition parties warned of serious irregularities: a disproportion of Nuevas Ideas monitors at the working tables, data manipulation, and the refusal to comply with TSE rules for table counting.

TSE magistrate Julio Olivo even called for a “serious investigation” into these allegations, without being heard in the plenary session.

“It got out of our hands,” admitted a TSE employee who asked to protect their name for fear of retaliation. “There were too many people when before there was nowhere” to fill the positions of digitizers and collaborators, they said.

In fact, according to the source, the TSE had planned to use temporary employees hired since October to fill some 600 positions needed to set up the tables, but only about 400 employees had accepted.

The final scrutiny began with a delay of almost three days due to a lack of party personnel, credentials, and TSE volunteers to start the count. However, according to numerous testimonies from TSE employees, dozens of citizens began arriving at the Tribunal building since February 12, and thousands filled the streets outside the José Adolfo Pineda National Gymnasium, where scrutiny was set up, the following day.

“Suddenly, they began arriving at the TSE building and the Gymnasium. Many arrived saying that Nuevas Ideas had recommended them, they themselves were saying it because they did not know it was forbidden (to participate while being affiliated),” another employee narrated.

This became evident on the night of February 13, when nearly 2,000 people arrived at the National Gymnasium. Among the crowd were employees of municipalities, ministries, state agencies, and NI-affiliated militants, who began processing the electoral packages from around the country in a matter of hours.

“Nuevas Ideas violated the TSE orders and set their own rules throughout the electoral process. During the scrutiny, they restarted the system,” said a TSE collaborator, on condition of anonymity.

When questioned about the hires, TSE magistrate Noel Orellana assured that the Human Resources Unit was in charge of making the arrangements to bring in the staff from “databases” in the possession of the Tribunal.

When asked about this finding, former TSE president Eugenio Chicas considered that hiring staff linked to parties is a “very serious failure” of the TSE. “The Electoral Code establishes the independence of the electoral authority in every stage. They should not be connected to political parties,” the source indicated.

The profiles

The digitizers and collaborators of the final scrutiny were citizens with a particularity. One person affiliated with Nuevas Ideas, who worked digitizing the minutes of the Final Legislative Assembly scrutiny and spoke with this newspaper under anonymity, said that from the party’s direction, they were informed that they should join the recount tables because “they needed trustworthy people participating in those positions.”

In addition, they pointed out that they did nothing to get accredited for the position; it was the same party itself that handled the card with the Tribunal.

The source confirmed that they digitized votes during the nighttime shift from the first day of the final scrutiny until Saturday night, a few hours before the count was finished. During that time, they acknowledged not attending work where they are contracted in the Executive branch.

Among the profiles of employees that this editorial staff managed to find in the scrutiny minutes are, for example, employees from the Pasaquina municipal mayor’s office in the department of La Unión; from the Santa Rosa de Lima mayor’s office in La Unión; from the Ministry of Foreign Affairs’ International Cooperation office, and from the Administrator Institute of Veterans and Ex-combatants Benefits (INABVE). The VAMOS party also denounced the participation of the administrative and financial manager of the San Marcos municipal government, José Mauricio Barrientos Barahona, as a digitizer.

“The Electoral Code establishes the independence of electoral authorities (…) they must not be linked to political parties,” said Eugenio Chicas, former president of the TSE.

The Red Code

According to TSE employees, the presence of Nuevas Ideas monitors, digitizers, and collaborators throughout the process allowed the party to maintain control of the scrutiny at all times.

This, as observers and opposition parties also noted, was evidenced by the use of the “red code,” an indication that employees received to restart the counting system when deputies from other parties showed a high number of votes.

“In a table with a large number of votes for VAMOS, Giovani González, director of the Election Monitoring Board (JRV) for Nuevas Ideas, approaches and forces digitizers to zero the system. The indication is given by saying ‘Red code’,” assured Claudia Ortiz, the only VAMOS deputy elected in San Salvador.

This same procedure was confirmed by some employees of the electoral institution, who, in turn, denounced being pressured to restart the count on these tables, as well as to skip steps such as counting signatures and fingerprints in the electoral register.


TSE contrató a afiliados de Nuevas Ideas para conteo de votos

Entre los cientos de personas que el Tribunal Supremo Electoral (TSE) contrató para procesar los resultados de la elección legislativa del 4 de febrero a través de un conteo “voto por voto” se encontraban decenas de afiliados al partido Nuevas Ideas y empleados del Gobierno.

Los errores en el sistema de transmisión de resultados obligaron al TSE a descartar el escrutinio preliminar y realizar un nuevo conteo para dar resultados oficiales. Este proceso, cuestionado por la mayoría de los partidos políticos, supuso la contratación de empleados de Gobierno y afiliados de Nuevas Ideas, según documentos y testimonios recabados por LA PRENSA GRÁFICA.

Este periódico buscó las firmas, nombres y números de Documento Único de Identidad (DUI) de unos 500 digitadores y colaboradores en las actas de cierre y escrutinio final, y cotejó esta muestra con el padrón de afiliados de Nuevas Ideas. De estos, al menos 60 aparecen en la nómina de afiliados, y 12 son empleados públicos de distintas instituciones de Gobierno, según el informe elaborado por LPG Datos.

Este personal, según el instructivo aprobado por el TSE, es el encargado de disponer del material electoral e ingresar datos al sistema de transmisión de resultados para el escrutinio definitivo, en presencia de vigilantes de partidos, fiscales electorales y observadores.

“La contratación de ese personal estuvo a cargo de la Unidad de Recursos Humanos, el organismo colegiado necesitaba gente de forma urgente para sacar el escrutinio” — Noel Orellana, magistrado del TSE.

En todo este proceso, observadores internacionales y partidos de oposición advirtieron graves irregularidades: una desproporción de vigilantes de Nuevas Ideas en las mesas de trabajo, la manipulación de datos y el rechazo a las reglas del TSE para el conteo en mesa.

El magistrado del TSE Julio Olivo incluso pidió una “investigación seria” sobre estos señalamientos, sin haber sido escuchado en el pleno.

“Se nos salió de las manos”, reconoció un empleado del TSE que pidió resguardar su nombre, por temor a represalias. “Había demasiada gente, cuando antes no había de donde” para llenar las plazas de digitadores y colaboradores, sostuvo.

Y es que, según la fuente, el TSE tenía previsto usar a los empleados temporales contratados desde octubre para suplir unas 600 plazas que se necesitaban para instalar las mesas, pero solo unos 400 empleados habían aceptado.

El escrutinio definitivo inició con un atraso de casi tres días por falta de personal de partidos, credenciales y de voluntarios del TSE para iniciar el conteo. Sin embargo, según numerosos testimonios de empleados del TSE, decenas de ciudadanos comenzaron a llegar al edificio del Tribunal desde el lunes 12 de febrero, y miles llenaron las calles fuera del Gimnasio Nacional José Adolfo Pineda, donde se instaló el escrutinio, al día siguiente.

“De repente, comenzaron a llegar al edificio del TSE, al Gimnasio. Muchos llegaron diciendo que Nuevas Ideas los había recomendado, a ellos mismos se les salía porque no sabían que estaba prohibido (participar estando afiliado)”, narró otro empleado.

Esto se evidenció la noche del martes 13 de febrero, cuando cerca de 2,000 personas llegaron al Gimnasio Nacional. Entre la muchedumbre había empleados de alcaldías, ministerios, dependencias del Estado y militantes afiliados a NI, quienes comenzaron a procesar los paquetes electorales de todo el país en pocas horas.

“Nuevas Ideas incumplió las órdenes del TSE y puso sus propias reglas en todo el proceso electoral. Durante el escrutinio reiniciaban el sistema” — Colaborador del TSE, en condición de anonimato.

Al ser cuestionado sobre las contrataciones, el magistrado del TSE Noel Orellana aseguró que la Unidad de Recursos Humanos fue la encargada de hacer las gestiones para llevar al personal a partir de “bases de datos” en poder del Tribunal.

Consultado sobre este hallazgo, el expresidente del TSE Eugenio Chicas consideró que la contratación de personal vinculado a partidos “es una falla gravísima” del TSE. “El Código Electoral establece la independencia de la autoridad electoral en cada una de las etapas, no deben estar vinculados a partidos políticos”, indicó la fuente.

Los perfiles

Los digitadores y colaboradores del escrutinio final eran ciudadanos con una particularidad. Una de las personas afiliadas a Nuevas Ideas, que trabajó digitando las actas del escrutinio final de la Asamblea Legislativa y que habló con este periódico bajo anonimato, dijo que desde la dirección del partido le comunicaron que debía integrarse a las mesas del recuento porque “necesitaban gente de confianza participando en esos puestos”.

Además, señaló que no hizo nada para acreditarse en ese cargo; fue el mismo partido el que se encargó de tramitar el carné ante el Tribunal.

La fuente confirmó que digitó votos durante el turno nocturno desde el primer día que inició el escrutinio final hasta el sábado por la noche, a unas pocas horas que terminara el conteo. Durante ese lapso, reconoció, no se presentó a laborar donde está contratado en el Ejecutivo.

Entre los perfiles de los empleados que esta redacción logró encontrar en las actas de escrutinio están, por ejemplo, empleados de la alcaldía municipal de Pasaquina, del departamento de La Unión; de la alcaldía de Santa Rosa de Lima, en La Unión; de la oficina de Cooperación Internacional del Ministerio de Relaciones Exteriores y del Instituto Administrador de los Beneficios de los Veteranos y Excombatientes (INABVE). El partido VAMOS también denunció la participación del gerente administrativo y financiero de la alcaldía de San Marcos, José Mauricio Barrientos Barahona, como digitador.

“El Código Electoral establece la independencia de las autoridades electorales (…) no deben estar vinculados a partidos políticos” — Eugenio Chicas, expresidente del TSE.

El Código Rojo

Según empleados del TSE, la presencia de vigilantes, digitadores y colaboradores de Nuevas Ideas en todo el proceso permitió que ese partido mantuviera el control del escrutinio en todo momento.

Esto, según constataron también observadores y partidos de oposición, se evidenció con el uso del “código rojo”, una indicación que recibían los empleados para reiniciar el sistema de conteo cuando los diputados de otros partidos mostraban una cantidad de votos alta.

“En una mesa con gran cantidad de votos para VAMOS, se acerca Giovani González, director de la Junta de Vigilancia Electoral (JVE) por Nuevas Ideas y obliga a digitadores a poner sistema a cero. La indicación la da diciendo ‘Código rojo’”, aseguró Claudia Ortiz, única diputada de VAMOS que resultó electa en San Salvador.

Este mismo procedimiento fue confirmado por algunos empleados de la institución electoral, quienes denunciaron a su vez haber sido presionados para reiniciar el conteo en estas mesas, así como para saltarse pasos como contar las firmas y las huellas en el padrón electoral.