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Nuevas Ideas, the party of President Nayib Bukele, will continue to control the Legislative Assembly during the 2024-2027 period after winning 90% of the seats in an electoral process in which the ruling party itself changed the rules in its favor and a final review marked by a series of irregularities that led opposition parties to unsuccessfully request the annulment of the legislative elections.

According to the official results provided by the Supreme Electoral Tribunal (TSE) 15 days after the elections, the Nuevas Ideas party obtained 54 seats out of a total of 60 in the Assembly for the next three-year period, which begins on May 1st and ends on April 30th, 2027. Before the reforms and rule changes, there were 84 deputies.

With that number of deputies, the ruling party will have the legislative arithmetic of a simple majority (31 votes), a qualified majority (40 votes), and a supermajority (45 votes), which will allow the President of the Republic, reelected unconstitutionally, to continue with the state of emergency that suspends constitutional rights. In the last three years, incumbent deputies and allied parties have approved all of the Executive’s initiatives without objection or technical analysis. That is, they have not done their legislative work and have dedicated themselves to indulging Bukele’s Government.

Had they continued to play fair, without changing the rules in their favor or reducing the number of deputies, the ruling party would not have achieved a supermajority.

The Tribunal, which has been criticized for its partial role in favor of the ruling party, failed to process the preliminary results on the same day of the presidential and legislative elections. They simply excused themselves by stating that the transmission system failed but did not specify what the failures were. Thus, without explanations and justifications, they decided to jump to the final count stage and open all the ballot boxes of the legislative election and only 30 ballot boxes of the presidential election.

During this vote recount, opposition parties, observers, and journalists recorded a series of anomalies that occurred at the final scrutiny tables. However, the Tribunal justices downplayed the events and assured that they had not received formal complaints about the incidents.

The right-wing parties Vamos, Nuestro Tiempo, and Arena filed an appeal for the annulment of the elections, while the FMLN filed an appeal for the annulment of the count. Both were declared “inadmissible” by the Tribunal.

Manipulation of electoral rules

According to experts, the results in favor of Nuevas Ideas not only respond to the party’s popularity and the drag generated by Nayib Bukele’s image but also to the manipulation of the rules during the electoral process and having the electoral referee on their side. Less than a year before the elections, the Assembly reduced the number of deputies from 84 to 60 and replaced the “Hare” seat distribution formula with the “D’Hondt” formula, which favors the majority party and disadvantages smaller parties.

Malcolm Cartagena, an expert in electoral matters, explained in his “X” account that with the previous formula, Nuevas Ideas would have obtained 44 seats, 16 fewer. And other parties like Arena and FMLN would have won 5 seats each. Gana, the ruling party’s ally that lent its flag to Bukele for the presidency, would also have obtained 2 seats.

“The formula is proportional, but it has a bias towards big parties. What does this mean? That when dividing, it gives a larger proportion in the number of seats than it would get with votes. So, of course, moving to that formula was designed to give more deputies to the majority party today,” Cartagena detailed to GatoEncerrado.

With this formula, the conditions for the other parties were disadvantageous, mainly because the reform to reduce the number of deputies also decreased the possibility for opponents and allies of the ruling party to win seats in the Assembly.

For Ruth Eleonora López, a lawyer, and electoral expert, in a functional State of Law, the reform would have been declared unconstitutional because it generates over-representation and less pluralism: “We had the most proportional formula that guaranteed more plurality, and rights are progressive, not regressive. What will happen now is that there is less representation, less pluralism, and those are two important principles in our Constitution,” she stated in a television interview.

Another maneuver taken for the ruling party to maintain control of the legislative branch was voting abroad. Nuevas Ideas approved the “Special Law for the Exercise of Voting Abroad,” in which they established that the vote of Salvadorans residing abroad or voting with a passport would be assigned to the department of San Salvador, ignoring the voters’ roots. 

Cartagena believes that the automatic assignment of 240,650 votes via the internet influenced the result in the department of San Salvador.

“That is an inflated, artificial vote… Without the Vex (vote abroad), the result here in San Salvador would have been different. FMLN would have had a seat,” said Cartagena.

Acción Ciudadana, an organization, points out that if the electoral rules had not been changed and without including the vote from abroad, Nuevas Ideas would have won 60 of the 84 seats, and the parties Gana, FMLN, and Nuestro Tiempo would have maintained representation in the Assembly.

The ruling party’s allies win 3 positions

The ruling parties won three positions. The PCN won a deputy in Ahuachapán with Serafín Orantes and another in Chalatenango with Reynaldo Cardoza. The PDC won a deputy in San Miguel with Reynaldo Carballo.

The opposition is reduced to 3 seats

The Arena party, founded in 1981 by Major Roberto d’Aubuisson accused of assassinating Monseñor Romero, had its worst result by winning only two seats: Francisco Lira in La Libertad and Marcela Villatoro in San Salvador. Since they competed in 1982, the lowest result they had was in the 2021 elections when they won 14 seats, although during the legislature, they kept 10, after three deputies left the party, and another deputy fled the country when she was accused of receiving extra payments.

In its second participation in the legislative elections, the Vamos party maintained a position with Claudia Ortiz and became the second political force in San Salvador, with 67,235 votes, where the largest number of voters in the registry is concentrated. Ortiz obtained 69,079 preference marks and became the deputy candidate with the most preference marks of other opposition party candidates such as Marcela Villatoro and Anabel Belloso, even doubling the marks of the candidate Guillermo Gallegos, close to the ruling party, who was left out of the Assembly after serving 24 years as a principal deputy.

Those left out

The FMLN, Gana, Nuestro Tiempo, Fuerza Solidaria, and Cambio Democrático parties did not obtain any deputies and, therefore, will not have legislative representation.

The FMLN will not have legislative representation 30 years after first participating as a political party in 1994, following the signing of the Peace Agreements, and governing the country between 2009 and 2019.

Experts’ data analysis shows that the FMLN had a chance of winning a seat with Anabel Belloso, in San Salvador, but was left out by attributing all the votes from abroad to that department. The left-wing party reached the highest number of deputies in 2009 when it had 35 deputies. Their significant drop went from having 23 deputies in 2018 to 4 in 2021.

Gana is a faction of the Arena party and first participated in 2012 when it won 11 deputies, the highest number achieved in its electoral participation. In 2019, they lent their flag to Nayib Bukele to run for the presidency of the Republic. One of Gana’s cases was Guillermo Gallegos, one of the strongest allies of Bukele’s Government, who is currently the vice president of the Assembly and a former president of the same legislative body in periods when Arena and the FMLN had correlations.

Gallegos became a deputy in 2000. He held the position for four terms with the Arena party, and then founded Gana, with which he won three more terms. He was President of the Assembly from 2015 to 2018. During his political career, he has also faced several corruption scandals, including funds donated to a ghost organization linked to his wife and receiving travel expenses for official trips he did not make.

Other Gana deputies who were not reelected include: Numan Salgado in San Miguel, Juan Carlos Mendoza in Santa Ana, and Romeo Auerbach in La Libertad. In other words, the orange party did not win a single deputy for the next legislature.

Nuestro Tiempo was founded in 2019 by Arena dissidents as well. They first participated in 2021, winning one position: Johnny Wright Sol, who did not compete for this term. Fuerza Solidaria, founded by GANA dissidents, and Cambio Democrático also participated in the election for the first time.

Nuestro Tiempo only obtained 41,060 votes and Cambio Democrático 12,165 votes; they will be canceled for not obtaining a deputy or 50,000 votes. Cambio Democrático has already been canceled more than once.

Gato Encerrado:

Nuevas Ideas mantiene el control de la Asamblea tras manipular las reglas electorales

Nuevas Ideas, el partido del presidente Nayib Bukele, seguirá controlando la Asamblea Legislativa durante el periodo 2024-2027 tras ganar el 90 % de las diputaciones, en un proceso electoral en el que el mismo oficialismo cambió las reglas del juego a su favor y de un escrutinio final que estuvo marcado por una serie de irregularidades que llevaron a los partidos de oposición a pedir infructuosamente la nulidad de las elecciones legislativas.

De acuerdo con los resultados oficiales, brindados por el Tribunal Supremo Electoral (TSE) 15 días después de las elecciones, el partido Nuevas Ideas obtuvo 54 diputaciones de un total de 60 curules que tendrá la Asamblea a partir del próximo periodo de tres años, que inicia el 1 de mayo y que termina el 30 de abril de 2027. Antes de las reformas y cambio de reglas, los diputados eran 84.

Con ese número de diputados, el oficialismo tendrá la aritmética legislativa de mayoría simple (31 votos), mayoría calificada (40 votos) y la súper mayoría (45 votos), que le permitirá al presidente de la República, reelecto de forma  inconstitucional, seguir con el régimen de excepción que suspende derechos constitucionales. En los últimos tres años, los diputados oficialistas y los partidos aliados han aprobado todas las iniciativas del Ejecutivo sin reparo ni análisis técnico. Es decir, no han hecho su trabajo legislativo y se han dedicado a consentir al Gobierno de Bukele.

De seguir jugando limpiamente, sin cambiar las reglas a su favor y sin reducir la cantidad de diputados, el oficialismo no habría logrado la súper mayoría.

El Tribunal, que ha sido criticado por su papel parcial a favor del oficialismo, fracasó en procesar los resultados preliminares el mismo día de las elecciones presidenciales y legislativas. Escuetamente se excusó en que falló el sistema de transmisión de resultados, pero no especificó cuáles fueron las fallas. De modo que así, sin explicaciones y justificaciones, decidió saltarse a la etapa del escrutinio final y abrir todas las urnas de la elección legislativa y solo 30 urnas de la elección presidencial.

Durante ese recuento de votos, los partidos opositores, los observadores y periodistas registraron una serie de anomalías que ocurrieron en las mesas del escrutinio final. Pero los magistrados del Tribunal les restaron importancia y aseguraron que no recibieron denuncias formales de los incidentes. 

Los partidos de derecha Vamos, Nuestro Tiempo y Arena presentaron un recurso de nulidad de las elecciones; mientras que el FMLN presentó un recurso de nulidad del escrutinio. Ambos fueron declarados “improcedentes” por el Tribunal.

Manipulación de las reglas electorales

De acuerdo con expertos, los resultados a favor de Nuevas Ideas no solo obedecen a la popularidad del partido y al arrastre que genera la imagen de Nayib Bukele, sino a la manipulación de las reglas durante el proceso electoral y a tener de su lado al árbitro electoral. A menos de un año de las elecciones, la Asamblea redujo el número de diputados de 84 a 60 y sustituyó la fórmula de reparto de escaños “Hare” por la fórmula “D’hondt”, que favorece al partido mayoritario y deja en desventaja a los partidos pequeños.

Malcolm Cartagena, experto en materia electoral, explicó en su cuenta de “X” que con la anterior fórmula, Nuevas Ideas hubiera obtenido 44 diputaciones; es decir, 16 menos. Y otros partidos como Arena y FMLN hubieran logrado 5 diputaciones cada uno. Gana, el partido aliado del oficialismo y que prestó su bandera para llevar a la presidencia a Bukele, también hubiera obtenido 2 diputaciones.

“La fórmula es proporcional, solo que tiene un sesgo hacia los partidos grandes. ¿Qué quiere decir esto? Que a la hora de repartir, le da una proporción mayor en el número de escaños de la que le correspondería con votos. Así que, por supuesto, pasarnos a esa fórmula tenía como objeto dejarle más diputados al partido mayoritario hoy en día”, detalló Cartagena a GatoEncerrado.

Con esta fórmula, las condiciones de los demás partidos eran de desventaja, sobre todo porque la reforma para reducir el número de diputados también disminuyó la posibilidad que tenían los opositores y aliados del oficialismo para ganar escaños en la Asamblea.

Para Ruth Eleonora López, abogada y experta electoral, en un Estado de Derecho funcional, la reforma hubiera sido declarada inconstitucional porque genera sobrerrepresentación y menos pluralismo: “Teníamos la fórmula más proporcional y que garantizaba más pluralidad, y los derechos son progresivos no regresivos. Lo que va a pasar ahora es que hay menos representación, menos pluralismo, y esos son dos principios importantes en nuestra Constitución”, señaló en una entrevista de televisión.

Otra maniobra para que el oficialismo mantuviera el control del legislativo fue el voto en el exterior. Nuevas Ideas aprobó la “Ley Especial para el Ejercicio del Voto en el Extranjero” en la que estableció que el voto de los salvadoreños con dirección en el exterior o que votaran con pasaporte se asignaría al departamento de San Salvador, ignorando el arraigo de los votantes. 

Para Cartagena, esa asignación automática de 240,650 votos vía internet influyó en el resultado del departamento de San Salvador. 

“Ese es un voto inflado, artificial… Sin Vex (voto en el exterior), aquí San Salvador, por ejemplo, era otro el resultado. Lograba un escaño el FMLN”, dijo Cartagena.

La organización Acción Ciudadana señala que de no haberse cambiado las reglas electorales y sin incluir el voto del exterior, Nuevas Ideas habría ganado 60 de los 84 escaños y los partidos Gana, FMLN y Nuestro Tiempo habrían mantenido representación en la Asamblea.

Los aliados del oficialismo consiguen 3 puestos

Los partidos aliados del oficialismo ganaron tres diputaciones. El PCN obtuvo un diputado en Ahuachapán con Serafín Orantes, y otro en Chalatenango, con Reynaldo Cardoza. El PDC obtuvo un diputado en San Miguel, con Reynaldo Carballo. 

La oposición se reduce a 3 diputaciones 

El partido Arena, fundado en 1981 por el mayor Roberto d’Aubuisson señalado de asesinar a Monseñor Romero, tuvo su peor resultado al ganar solo dos diputaciones: Francisco Lira, en La Libertad, y Marcela Villatoro, en San San Salvador. Desde que compitió en 1982, el resultado más bajo que había tenido fue en las elecciones de 2021 cuando ganó 14 curules, aunque durante la legislatura se quedó con 10, luego de que tres diputados abandonaron el partido y otra diputada huyó del país al ser señalada de recibir sobresueldos. 

En su segunda participación en las elecciones legislativas, el partido Vamos conservó una diputación con Claudia Ortiz y se colocó como la segunda fuerza política en San Salvador, con 67,235 votos, donde se concentra el mayor número de electores del padrón. Ortiz obtuvo 69,079 marcas de preferencias y se convirtió en la candidata a diputada con más marcas de preferencia del resto de candidatos de los partidos de oposición más longevos como Marcela Villatoro y Anabel Belloso; incluso, duplicó las marcas del candidato Guillermo Gallegos, cercano al oficialismo y que quedó fuera de la Asamblea luego de 24 años como diputado propietario.

Los que quedan fuera

Los partidos FMLN, Gana, Nuestro Tiempo, Fuerza Solidaria y Cambio Democrático no obtuvieron ningún diputado y, por tanto, no tendrán representación legislativa.

El FMLN no tendrá representación legislativa 30 años después de que participó por primera vez como partido político, en 1994, tras la firma de los Acuerdos de Paz, y de gobernar el país entre 2009 y 2019.

De acuerdo con el análisis de datos de expertos, el FMLN tuvo alguna posibilidad de ganar una diputación con Anabel Belloso, en San Salvador, pero quedó fuera al cargar todo el voto desde el exterior a ese departamento. El partido de izquierda alcanzó el mayor número de diputados en 2009, cuando ganó 35 diputados. Su gran caída pasó de tener 23 diputados en 2018 a 4 en 2021. 

Gana es una facción de Arena y participó por primera vez en 2012, cuando ganó 11 diputados, el mayor número alcanzado en su participación electoral. En 2019 prestó su bandera a Nayib Bukele para que compitiera por la presidencia de la República. Uno de los casos de Gana fue Guillermo Gallegos, quien ha sido de los aliados más fuertes del Gobierno de Bukele, actualmente es vicepresidente de la Asamblea y expresidente del mismo órgano legislativo en periodos donde Arena y el FMLN tenían correlación.

Gallegos fue diputado desde el 2000. Se mantuvo en el cargo cuatro períodos con el partido Arena, y luego fundó Gana con el que ganó tres períodos más. Fue presidente de la Asamblea desde 2015 hasta el 2018. En su carrera política también suma varios escándalos de corrupción, entre los que se encuentran los fondos que fueron donados a una organización fantasma vinculada a su esposa, así como recibir viáticos para viajes oficiales que no realizó.

Otros diputados de Gana que no fueron reelectos son: Numan Salgado, en San Miguel, Juan Carlos Mendoza en Santa Ana y Romeo Auerbach, en La Libertad. Es decir, el partido naranja no ganó ni un diputado para la próxima legislatura. 

Nuestro Tiempo fue fundado en 2019 también por disidentes de Arena. Participaron por primera vez en 2021 ganado una diputación: Johnny Wright Sol, quien para este periodo ya no compitió. En la elección también participó por primera vez Fuerza Solidaria, fundado por disidentes de GANA, y Cambio Democrático. 

Nuestro Tiempo sólo obtuvo 41,060 votos y Cambio Democrático 12,165 votos; por lo que serán cancelados al no obtener una diputación ni 50 mil votos. Cambio Democrático ya ha sido cancelado más de una vez.

Gato Encerrado: