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Yesterday, the First Civil and Commercial Court of San Salvador did not allow access to delegates from the embassies of the United States and Canada to the evidentiary hearing in the case between businessman Yakov Fauster and Editorial Altamirano Madriz S.A. de C.V. (El Diario de Hoy), and a journalist from said institution.

One of the delegates said that the intention was to provide accompaniment because if there is a conviction against the media outlet and the journalist, it would set a negative precedent.

“We wanted to accompany the hearing because if there is a conviction, it would set a bad precedent for press freedom in the country. We want them to know that the international community is watching them,” said one of the international representatives.

They stated that they had requested to attend the hearing a few days ago, but the court never notified them whether or not they could be present during the proceedings. For this reason, they showed up yesterday, but at the entrance, they were notified that their request had been denied.

“We submitted a document on February 16th to be at the hearing, but we were not informed about anything and we believed there was no problem for us to be there.” — International Community Representative.

“When we arrived, they showed us a document stating that our request had been denied. They told us it was due to lack of space, but someone inside told us that there was indeed space,” said one of the sources who requested not to be quoted.

The lawsuit is for moral damage reparations, and Fauster is demanding $5 million from Editorial Altamirano, the owner of El Diario de Hoy, and another $5 million from the journalist for “moral damage reparations” for an article published in said media outlet in January 2022. The article was based on a journalistic investigation carried out in Mexico and addresses a cyber-espionage plot.

At the end of the hearing, Jonathan Navarro, legal representative of Grupo Altamirano and the journalist, stated that the process is ongoing and that the resolution will be announced on March 4th, 2024.

“The process is ongoing, it was an evidentiary hearing. The evidence that each party presented and deemed appropriate to prove the facts was presented; and after the fiscal arguments, the judge decided to defer the ruling to March 4th. Each party contributed what they believe is appropriate in the process,” Navarro explained to several media outlets.

APES Also Denied Access

The Association of Journalists of El Salvador (APES) also requested to attend the hearing as an observer. However, the judge argued that her ruling would not affect the journalistic profession. The association considered this response to be a “fallacious and troubling” argument.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Delegados-de-EUA-y-Canada-sin-acceso-en-audiencia–contra-EDH-20240221-0087.html

Delegados de EUA y Canadá sin acceso en audiencia contra EDH

El Juzgado Primero de lo Civil y Mercantil de San Salvador no permitió ayer el acceso a delegados de las embajadas de Estados Unidos y Canadá en la audiencia probatoria en el caso entre el empresario Yakov Fauster y la Editorial Altamirano Madriz S.A. de C.V. (El Diario de Hoy) , y un periodista de dicha institución.

Uno de los delegados dijo que la intención era brindar acompañamiento porque, de resultar una condena en contra del medio y del periodista, eso sentaría un precedente negativo.

“Queríamos brindar acompañamiento a la audiencia porque, de resultar una condena, sentaría un mal precedente para la libertad de prensa en el país. Queremos que sepan que la comunidad internacional les está observando”, dijo uno de los representantes internacionales.

Afirmaron que desde hace unos días solicitaron ser parte de la audiencia, pero que el juzgado nunca les notificó si podían o no estar en el desarrollo de la diligencia. Por ese motivo, se presentaron ayer, pero en la entrada les notificaron que la solicitud había sino denegada.

“Presentamos un escrito el 16 de febrero para estar en la audiencia, pero no nos informaron nada y creímos que no había ningún problema de que estuviéramos” – Representante de Comunidad internacional.

“Al venir nos muestran un documento de que declararon no ha lugar nuestra solicitud. Nos dijeron que es por falta de espacio, pero nos dijo alguien que está adentro que sí hay espacio”, dijo una de las fuentes que pidió no ser citada.

La demanda es por reparación de daño a la moral y Fauster exige $5 millones a la Editorial Altamirano, empresa dueña de El Diario de Hoy, y otros $5 millones al periodista por “reparación por daños morales” por un artículo publicado en dicho medio en enero de 2022. El artículo fue retomado de una investigación periodística hecha en México y aborda una trama de ciberespionaje.

Al finalizar la audiencia, Jonathan Navarro, apoderado legal de Grupo Altamirano y del periodista, dijo que el proceso sigue su curso y que la resolución será dada a conocer hasta el 4 de marzo de 2024.

“El proceso sigue su curso, era una audiencia probatoria. Se desfiló las pruebas que cada una de las partes presentó y estimó conveniente para demostrar los hechos; y tras los alegatos fiscales el juez decidió diferir el fallo para el próximo 4 de marzo. Cada una de las partes aportó lo que considera que es procedente en el proceso”, explicó Navarro en declaraciones a varios medios de prensa.

APES, tampoco

La Asociación de Periodistas de El Salvador (APES) también pidió ser parte de la audiencia como observador. Sin embargo, la jueza argumentó que el fallo que decrete no afectará al gremio periodístico. La asociación consideró esa respuesta como un razonamiento “falaz y preocupante”.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Delegados-de-EUA-y-Canada-sin-acceso-en-audiencia–contra-EDH-20240221-0087.html