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In the February 4th legislative elections, the Vamos party managed to maintain its place within the Legislative Assembly for the next three years, despite a change in the formula for assigning seats and a reduction in the number of deputies.

At the level of political parties, it was the second most voted in the department of San Salvador, which allowed it to obtain a sufficient number for the current legislator, Claudia Ortiz, to continue in this political project within the parliament. However, she believes that the elections were marked by a control exercised by the ruling party throughout the process, and not so much by the Supreme Electoral Tribunal (TSE) itself.

How do you see this political landscape after the results given by the Tribunal and the fact that there is considerably reduced opposition?

Honestly, I see that for practical purposes, it won’t be very different from the Legislative Assembly we have now. A Legislative Assembly with an arithmetic majority and a small opposition that also arithmetically doesn’t achieve any plenary resolution.

But the important thing, I think, will be not what happens inside the Legislative Assembly, but what can be built outside the Legislative Assembly. I believe that something the ruling party’s project did not achieve is having a single-party Legislative Assembly, and this was thanks to all Salvadorans who went to vote, thanks to the monitors during the process, both on February 4th who began to report everything that happened, including the same citizens who were there as members of the Election Monitoring Board (JRV) until all the bravery of the monitors who defended the votes and denounced anomalies.

Also, the journalism that was there making public all the things that happened before everyone’s eyes. That was the only guarantee in this process, the possibility of still being able to freely express oneself about anomalies that were occurring.

Can it be said that El Salvador is still a democratic country?

I think the most accurate thing to say is that we are facing a hybrid regime, where some mechanisms and democratic processes are combined with authoritarian practices. Elections are one case. That is, we had a process under democratic laws, under democratic rules, but they were not applied by institutions or were applied only for the benefit of those who want a more concentrated power project.

The same scrutiny. The fact that we could be present as political parties because it would have been the most extreme case if they didn’t allow surveillance and so on, that we could be there recording with our phones, reporting to the press, reporting to international observers; but at the same time, it was cordoned off by police, there was an excess of violence, intimidation, threats of arresting people for recording, there you combine the two things.

What we have to do, and that is the vision of our party, is to push out the authoritarian elements that generate more corruption, more poverty, more inequality. And start first with our example and then with greater political force, gradually in a short and medium term historical process, create more space for the democratic processes that generate more social justice, inclusion of people, and guarantee and respect for fundamental rights.

Do you think the population is supporting your performance in this legislature?

Definitely. I think the fact that with the official data, which we will never know if they are exact or not, and most likely they are not exact. That we have even had more votes than what has been formally announced, but based on that data that there are more than 69,000 votes in San Salvador and more than 80,000 votes nationwide, coming from 15,000 votes in San Salvador with which the seat was won, quadrupling that amount of votes definitely speaks of public acceptance and that there is a place in society for this way of doing politics that puts serving people at the center, and doing it in an honest, independent, and brave manner.

The ruling party’s discourse has been maintained in this legislature and that was part of the campaign. How do you assess the fact that they attribute that the majority of the population accepts this way of doing politics?

I believe that this discourse is slowly being dismantled with the reality and also with the negative actions and decisions that are taken, affecting different groups of the population in their economic rights, their social rights, and even their civil and political rights.

It is clear that when this Legislative Assembly, by dispensing with the procedure, changes the rules for how deputies will be elected, it is because they already foresaw that they would lose a qualified majority, perhaps even a simple majority, because there has been significant wear and the population wanted balance.

It is also evident in the difference in votes in the presidential election and the legislative election for that party, and how parties like Vamos can no longer be called small parties and other big parties, meaning, we are a party that has emerged as the second political force in San Salvador.

How do you rate the TSE’s role?

It is regrettable, a Supreme Electoral Tribunal that has not done any of what the law requires it to do as an electoral arbiter in charge of administering electoral justice. I believe they failed in administering the election and in imparting electoral justice; it has become evident. And because of this, the Tribunal bears full responsibility, furthermore, for allowing a political party in the race to impose itself and take control, even of many of the powers that the Tribunal possesses. Not so evident, but that conclusion is drawn from the way everything has been unfolding.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/claudia-ortiz-vamos-no-habra-asamblea-un-solo-partido/1124590/2024/

Claudia Ortiz: “Algo que no logró el proyecto oficialista es tener una Asamblea Legislativa de un solo partido”

En las elecciones legislativas del 4 de febrero, el partido Vamos logró mantenerse dentro de la conformación de la Asamblea Legislativa para los próximos tres años, a pesar del cambio de fórmula en la asignación de escaños y la reducción de la cantidad de diputaciones.

A nivel de partidos políticos, fue el segundo más votado en el departamento de San Salvador, lo que le permitió obtener el número suficiente para que la actual legisladora, Claudia Ortiz, continúe en este proyecto político dentro del parlamento. No obstante, considera que las elecciones estuvieron marcadas por un control ejercido de parte del oficialismo en todo el proceso y no tanto por el mismo Tribunal Supremo Electoral (TSE).

¿Cómo ve este mapa político luego de los resultados que ha dado el Tribunal y que hay una oposición bastante reducida?

Honestamente, yo veo que para efectos prácticos no va a ser muy diferente de la Asamblea Legislativa que tenemos ahorita. Una Asamblea Legislativa con una mayoría aritmética y una oposición pequeña, que también aritméticamente no logra ninguna resolución del pleno.

Pero lo importante, creo yo, va a ser no lo que pase dentro de la Asamblea Legislativa, sino lo que se pueda construir afuera de la Asamblea Legislativa. Yo creo que algo que no logró el proyecto oficialista es tener una Asamblea Legislativa de un solo partido y eso fue gracias a todos los salvadoreños que fueron a votar, gracias a los vigilantes durante el proceso, tanto del día 4 de febrero que empezaron a denunciar todo lo que pasaba, incluso la misma ciudadanía que estuvo ahí siendo miembro de JRV hasta toda la valentía de los vigilantes que estuvieron defendiendo los votos y denunciando las anomalías.

También el periodismo que estuvo ahí haciendo pública todas las cosas que pasaban a los ojos de todos. Esa fue la única garantía que se tuvo en este proceso, la posibilidad todavía de poder expresarse libremente sobre anomalías que estaban sucediendo.

¿Se puede hablar que El Salvador es todavía un país democrático?

Yo creo que lo más exacto es decir que estamos ante un régimen híbrido, donde se combinan algunos mecanismos y procesos democráticos con prácticas autoritarias. Las elecciones es un caso. Es decir, tuvimos un proceso bajo leyes democráticas, bajo reglas democráticas, pero que no eran aplicadas por las instituciones o que eran aplicadas solo en beneficio de aquellos que quieren un proyecto más concentrado del poder.

El mismo escrutinio. El hecho que pudiéramos estar ahí como partidos, porque hubiese sido el colmo que no hubiesen dejado vigilancia y demás, que hubiésemos podido estar ahí grabando con nuestros teléfonos, denunciado a la prensa, denunciando a la observación internacional; pero que al mismo tiempo se acordonó con policías, hubo un exceso de violencia, de intimidación, de amenazas de llevar detenida a la gente por grabar, ahí combina las dos cosas.

Lo que tenemos que luchar, y esa es la visión de nuestro partido, es empujar hacia afuera los elementos autoritarios que generan más corrupción, más pobreza, más desigualdad. Y empezar primero con nuestro ejemplo y luego con mayor fuerza política, poco a poco en un proceso histórico de corto y mediano plazo, ir generando más espacio para los procesos democráticos que generan más justicia social, inclusión a las personas y garantía y respeto a los derechos fundamentales.

¿Cree que la población está acompañando la actuación suya en esta legislatura?

Definitivamente. Me parece que el hecho de que con los datos oficiales, que nunca sabremos si son exactos o no, y lo más seguro es que no sean los exactos. Que hayamos tenido incluso más votos de lo que se ha anunciado formalmente, pero tomando de base ese dato que son en San Salvador más de 69,000 votos y a nivel nacional más de 80,000 votos, venir de 15,000 votos en San Salvador con lo que se ganó el curul a cuadruplicar ese caudal de votos, habla definitivamente que hay en la ciudadanía aceptación y que hay lugar en la sociedad para esta forma de hacer política que pone al centro el servicio a la gente y una forma de trabajar honesta, independiente y muy valiente.

El discurso oficialista se ha mantenido en esta legislatura y eso fue parte de la campaña, ¿cómo valora el hecho de que se atribuyen que hay una mayoría de la población acepta ese modo de hacer política?

Yo creo que ese discurso se va desmantelando con la realidad poco a poco y también con las acciones y las decisiones negativas que se van tomando que afectan a diferentes grupos de la población en sus derechos económicos, sus derechos sociales, incluso en sus derechos civiles y políticos.

Es claro que cuando esta Asamblea Legislativa, por dispensa de trámite, cambia las reglas de cómo se van a elegir diputados es porque ya preveían que iban a perder la mayoría calificada, incluso quizá la mayoría simple, porque ha habido un desgaste importante y la población deseaba un equilibrio.

También se evidencia en la diferencia de votos en la elección presidencial y la elección legislativa para ese partido, y cómo partidos como Vamos ya no se puede denominar partido pequeño y otros partidos grandes, es decir, somos un partido que ha surgido como la segunda fuerza política en San Salvador.

¿Cómo califica el papel del TSE?

Es lamentable, y un Tribunal Supremo Electoral que no ha hecho nada de lo que la ley le manda hacer como árbitro electoral encargado de administrar justicia electoral. Yo creo que fracasaron administrando la elección y fracasaron impartiendo justicia electoral, ha quedado en evidencia. Y por eso el Tribunal recibe toda la responsabilidad de esto, pero, además, por dejar que un partido político en contienda se imponga y tome el control, incluso, de muchas de las facultades que el Tribunal tiene. No de manera tan evidente, pero se saca esa conclusión en la manera que todo se ha venido desarrollando.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/claudia-ortiz-vamos-no-habra-asamblea-un-solo-partido/1124590/2024/