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Human rights defenders joined the multiple accusations against the Supreme Electoral Tribunal (TSE) for not fulfilling its role established in the Constitution by not ensuring a democratic and transparent electoral process, which violates the right to vote of all citizens.

Gabriela Santos, director of the Human Rights Institute of UCA (Iduca), stated in a TVX interview on Tuesday, February 20, that the Supreme Electoral Tribunal has lost trust because it has not guaranteed what is known as “electoral integrity” and has not given explanations about the reported irregularities.

“The Supreme Electoral Tribunal has a role as an arbitrator, as a watchdog, and it has not been able to provide explanations amid all these anomalies (…) we don’t know for sure what happened to the system, because it multiplied data, we don’t know, and sometimes when they are questioned, the magistrates don’t want to give an answer. They are officials and have to provide explanations,” she said.

Failures in the vote counting system, multiple votes for the ruling party, unfolded ballots, marks with permanent markers, differences in the number of votes and the signature register are just some of the anomalies reported in the final count.

On the other hand, a journalistic investigation by Focos revealed that the head of the Computer Services Unit (USI) of the Tribunal, Ignacio Villagrán, worked for the Innovation Secretariat of President Nayib Bukele’s administration from November 2019 until January 2023 when he was transferred to the TSE.

“We are talking about someone who comes from the Presidential House; of course, we cannot guarantee the impartiality and independence that should characterize officials who are in such an important position,” Santos criticized.

Jonahtan Sisco, from Cristosal’s anti-corruption team, believes that the Tribunal has not acted transparently, has lost credibility, and has not guaranteed the right of all people to access transparent elections.

“It is the right of the entire population that the electoral authority acts objectively and impartially and that it guarantees transparency, but the Tribunal has not fulfilled these obligations,” he said.

Sisco recalled that although some candidates engaged in illegal early advertising and there is evidence and indications that proselytism was carried out using public funds, the tribunal has not opened punitive proceedings or even conducted investigations on the matter.

“If a candidate acts illegally, carries out illegal campaign events, early advertising, or uses public funds for the campaign, the Tribunal has an obligation to act, and they have not done so,” he pointed out.

The Mission of Observers of the Organization of American States (MOE/OAS) denounced through a press release a series of irregularities and acts of arrogance on the part of the ruling party during the final count.

Likewise, the Mission highlighted that the training of the people in charge of data entry is deficient, which has caused delays and significant differences in processing times. “The Supreme Tribunal allowed all these irregularities to happen,” Sisco emphasized.

The TSE and Its Failures

The president of the TSE, Dora Esmeralda Martínez, referring to the reported failures in the transmission of the legislative vote records, said it is “a complexity of various situations,” both the failure of the system, which is undergoing a forensic audit, and the resignation of some members of the Election Monitoring Boards (JRV) of a political party.

She also referred to a “disinformation Olympics” regarding all the irregularities and anomalies documented by the press during the electoral process.

“I want to clarify this because I see it in the news, I see journalism attacking democracy through disinformation. This is global, worldwide, at the level of Latin America,” she said.

“Disinformation is the strategy used to attack electoral arbitrators (…) more than journalism, they are militants. It is a wave of disinformation, an Olympics of disinformation for what happened,” she said.

On the other hand, she claimed that the chain of custody of the electoral packages was not broken and stated that despite the failure of the computer system, 6,015 records of the presidential election were transmitted on February 4.

Regarding the journalistic investigation that points out that the TSE’s head of IT was employed by the Presidency of the Republic, she said that they had only interviewed an internal source and had not presented evidence: “they are biased media that seek to undermine democracy.”

“That’s why I am apathetic about giving interviews because they always twist what you say,” Martinez said, even though, as a public official, she is required to be accountable to citizens.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/tse-de-no-cumplir-con-su-rol-constitucional/1124322/2024/

Defensores de DDHH señalan al TSE de no cumplir con su rol constitucional

Defensores de derechos humanos se sumaron a los múltiples señalamientos hacia el Tribunal Supremo Electoral (TSE) de no cumplir con su rol establecido en la Constitución, al no velar por un proceso electoral democrático y transparente, lo cual violenta el derecho al voto de todos los ciudadanos. 

Gabriela Santos, directora del Instituto de Derechos Humanos de la UCA (Iduca) manifestó en la entrevista de TVX de este martes 20 de febrero que el Tribunal Supremo Electoral ha perdido la confianza porque no garantizó lo que se conoce como “ integridad electoral” y tampoco ha dado explicaciones sobre las irregularidades denunciadas.

“El Tribunal Supremo Electoral tiene un rol de árbitro, de control, y ante todas esas anomalías no ha sabido dar explicaciones (…) no sabemos con certeza, qué fue lo que pasó en el sistema, porque multiplicaba los datos, no lo sabemos, y cuando a veces se les cuestiona, los magistrados no quieren dar respuesta. Ellos son funcionarios y tienen que dar explicaciones” expuso. 

Fallas en el sistema de conteo de voto, multiplicidad de votos para el partido oficialista, papeletas sin doblar, marcas con plumón, diferencia en el número de votos y el padrón de firmas, son solo algunas de las anomalías denunciadas en el escrutinio final.

Por otra parte, una investigación periodística de Focos reveló que el jefe de la Unidad de Servicios Informáticos (USI) del Tribunal, Ignacio Villagrán, trabajó para la Secretaría de Innovación de la presidencia de Nayib Bukele desde noviembre de 2019 hasta enero de 2023, cuando se pasó, (o lo pasaron) al TSE. 

“Estamos hablando de una persona que viene de Casa Presidencial, por supuesto, que no podemos garantizar la imparcialidad y la independencia que debería de caracterizar a funcionarios que están en un puesto tan importante como este” criticó Santos. 

Jonahtan Sisco, del equipo anticorrupción de Cristosal, considera que el Tribunal no ha actuado con transparencia,  ha perdido la credibilidad y no ha garantizado el derecho de todas las personas a acceder a elecciones transparentes.

“Es derecho de toda la población que la autoridad electoral actúe de manera objetiva e imparcial y que garantice la transparencia, pero el Tribunal no ha cumplido con esas obligaciones” manifestó. 

Sisco recordó que aunque algunos candidatos hicieron propaganda ilegal anticipada y hay evidencias e indicios que se realizaron actos de proselitismo utilizando fondos públicos hasta ahora el tribunal no ha abierto  procesos sancionatorios, ni siquiera ha realizado investigaciones al respecto. 

“Si algún candidato actúa de manera ilegal, realiza actos de campaña ilegal, propaganda anticipada, si utilizan fondos públicos para campaña, el Tribunal tienen la obligación de actuar y no lo han hecho” señaló. 

La Misión de Observadores de la Organización de Estados Americanos (MOE/OEA) denunció a través de un comunicado de prensa una serie de irregularidades y actos de prepotencia por parte del partido oficialista, durante el escrutinio final.

Asimismo, la Misión destacó que la capacitación de las personas a cargo de la digitación es deficiente, lo que ha provocado retrasos y diferencias importantes en los tiempos de procesamiento. “El Tribunal Supremo permitió que todas esas irregularidades se dieran” enfatizó Sisco. 

El TSE y las fallas

La presidenta del TSE, Dora Esmeralda Martínez, al referirse a las fallas denunciadas en la transmisión de las actas de la votación legislativa manifestó que es “una complejidad de varias situaciones” tanto, la falla del sistema al cual le están haciendo una auditoría forense y la renuncia de algunos integrantes de las Juntas Receptoras de Votos (JRV) de un partido político.

Asimismo señaló de una “olimpiada de desinformación” a todas las irregularidades y anomalías documentadas por la prensa, durante el proceso electoral.

“Quiero aclarar esto porque veo en las noticias, veo el periodismo como está atacando por medio de la desinformación a la democracia. Esto es a nivel global, a nivel del mundo, a nivel de Latinoamérica” aseguró. 

“Desinformar a la población es la estrategia que se utiliza para atacar a los árbitros electorales (…) más que periodismo son militantes. Es una ola de desinformación, una olimpiada de desinformación para lo que sucedió” dijo. 

Por otra parte, manifestó que la cadena de custodia de los paquetes electorales no se rompió y manifestó que a pesar de la falla del sistema informático se lograron transmitir 6,015 actas de la elección presidencial, el mismo 4 de febrero.

En cuanto a la investigación periodística que señala que el jefe de informática del TSE fue empleado de la Presidencia de la República expresó que solo habían entrevistado una fuente interna y no han presentado pruebas “son medios tendenciosos que buscan socavar la democracia”. 

“Yo por eso soy apática a dar entrevistas porque siempre tergiversan lo que uno menciona” dijo Martínez, a pesar que como funcionaria pública está obligada a rendir cuentas a la ciudadanía.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/tse-de-no-cumplir-con-su-rol-constitucional/1124322/2024/