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Minister of Housing, Michelle Sol, posted on her X account on February 11 that, in the past, water only served to “enrich the pockets of a few” and that “(…) President @nayibbukele’s Government has committed to improving the country’s water network, but also the quality of water.”

The official’s statements are framed within the 2030 Agenda for Sustainable Development Goals, signed by all United Nations countries, including El Salvador. Of the 17 established goals, the sixth relates to water and states the following: Ensure the availability and sustainable management of water and sanitation for all.

At Voz Pública, we reviewed the Household and Multiple Purpose Surveys (EHPM) of the last nine years and reports from institutions such as ANDA and the now-defunct FISDL to learn about progress in coverage each year and investments made, particularly in the rural area, which is the most lagging. Environmentalists were also consulted. With the information gathered, it is concluded that the official’s statements fall into the category of misleading. The minister refers to water as a commitment of this administration when official statistics reveal setbacks or, at best, limited progress.

Low coverage

The latest 2022 household survey details that 89.9% of families have access to piped water service. Three years earlier, in 2019, Nayib Bukele had received a country with 89.7%. During that period, coverage has stagnated. In urban areas, it even dropped from 96.3% to 95.8%. In rural areas, with a historical delay, the increase was minimal, going from 78.4% to 80%. This variable includes pipelines inside and outside the home, piles, public showers or cisterns, among others.

For Ricardo Navarro, from the Salvadoran Center for Appropriate Technology Friends of the Earth El Salvador (Cesta), there is a deficiency in the actual access to water resources. “Of course, there is water, but does it reach the top floor of a multifamily building in Zacamil (a popular neighborhood in Mejicanos municipality) or in Morazán?”, said the environmentalist, who also highlighted the debt in making water use more efficient.

ANDA’s work reports also reveal little progress in access to drinking water. In 2019, global water coverage was 75.8%, and in 2022, it reached 76.6%. This institution is the most critical in terms of water in the country and concentrates its services mainly in urban areas.

In 2023, a survey on the human right to water, conducted by the University Institute of Public Opinion of the UCA (Iudop), revealed that for 79.8% of the respondents, there is a water crisis. While 58.2% of respondents said they received water every day, only half confirmed that it arrived 24 hours a day. For 12.1%, water fell three days a week, and for another 13.4%, water arrived one or two days.

“We are in a water crisis, and it is not going to improve. Above all, because there are no policies that lead to the protection of the basins and, therefore, to the protection of water resources. Even if they open wells or announce that there will be a seawater desalination plant, the population faces the problem of a lack of water resources,” said Amalia López of the National Alliance against Water Privatization.

Less investment

The stagnation in drinking water coverage is largely a consequence of the low investment in infrastructure in the current administration. In the first three years of management, when the Social Investment Fund for Local Development (FISDL) was still in operation, spending on drinking water and sanitation works in rural areas reached $6.2 million, at a rate of $2.1 million per year.

In the previous period, from 2014 to 2018, the amount allocated to drinking water and sanitation exceeded $42.7 million, an average of $8.6 million per year. Even earlier, the institution executed $48.7 million between 2010 and 2013, an average of $12.1 million per year. This information is available in FISDL’s annual work memory documents published on the transparency portal.

A law that does not resolve

In July 2022, the General Law on Water Resources, approved by the ruling deputies, came into force. Article 1 establishes that “the State, in all its fundamental organs of government and its institutions, has the primary obligation and responsibility to guarantee the effective enjoyment of the human right to drinking water and the human right to sanitation for its population.”

Furthermore, it aims to regulate the integral management of water resources, their sustainability, guarantee the human right to water, and water security.

López points out that the legal framework has not resolved the population’s main needs, especially the 22% supplied by water boards in communities and rural areas. “There is a lot of uncertainty among community organizations that provide water to the population because many of them do not meet the requirements to register and obtain exploitation permits,” she said.

Navarro added that the law, promoted by Bukele’s Government, still puts water resources in a mercantilist approach since the Salvadoran Water Authority (ASA) is autonomous and must operate with funds from the cost of water use and extraction permits. “And what does this mean? They must sell the water to whoever pays them or pays them more. If a company is going to pay them $5,000 a month for a massive amount of water and a community $20 among all (its members), they obviously will give it to a company. And that’s the problem; they have made water a commodity,” he concluded.

The minister’s communications team was consulted to provide more information on the water situation, but they did not provide further details on the issue.

Voz Pública: https://vozpublica.net/2024/02/16/factchecking-bukele-agua-elsalvador/

Es engañoso decir que el Gobierno de Bukele ha mejorado la red hídrica

La ministra de Vivienda, Michelle Sol, publicó en su cuenta de X el 11 de febrero que, en el pasado, el agua sólo servía para “enriquecer los bolsillos de unos pocos” y que “(…) el Gobierno del presidente @nayibbukele le ha apostado a mejorar la red hídrica del país, pero también la calidad del agua”.

Lo expresado por la funcionaria se enmarca en la Agenda 2030 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, rubricada por todos los países de Naciones Unidas, entre ellos El Salvador. De las 17 metas establecidas, la sexta se refiere al agua y dice lo siguiente: Garantizar la disponibilidad de agua y su gestión sostenida, y el saneamiento para todos.

En Voz Pública se revisaron las Encuestas de Hogares y Propósitos Múltiples (EHPM) de los últimos nueve años e informes de instituciones como la ANDA y el desaparecido FISDL para conocer avance en la cobertura cada año e inversiones realizadas, principalmente en la zona rural, que es la más rezagada. También se consultó a ambientalistas. Con la información recabada se concluye que lo expresado por la funcionaria entran en la categoría de engañosa. La ministra se refiere al agua como una apuesta de esta administración cuando las estadísticas oficiales revelan retrocesos o, en el mejor de los casos, avances limitados.

Baja cobertura

La última encuesta de hogares de 2022 detalla que el 89.9% de las familias cuenta con acceso al servicio de agua por cañería. Tres años atrás, en 2019, Nayib Bukele había recibido un país con el 89.7%. En ese periodo, la cobertura se ha estancado. En la zona urbana incluso cayó al pasar del 96.3% al 95.8%. En lo rural, con un atraso histórico, el incremento fue mínimo al pasar del 78.4% al 80%. Esta variable incluye cañerías dentro y fuera de la vivienda, pilas, chorros públicos o cantareras, entre otros.

Para Ricardo Navarro, del Centro Salvadoreño de Tecnología Apropiada Amigos de la Tierra El Salvador (Cesta), hay una deficiencia en el acceso real del recurso hídrico. “Claro, hay agua, ¿pero será que llega allá en el último piso de una multifamiliar en la Zacamil (una popular colonia del municipio de Mejicanos) o en Morazán?”, dijo el ambientalista, quien también destacó la deuda en materia de hacer el uso del agua más eficiente.

Los informes de labores de la ANDA revelan también pocos avances en acceso al agua potable. Para 2019, la cobertura global de agua era del 75.8% y, en 2022, alcanzó el 76.6%. Esta institución es la más importante en materia hídrica del país y concentra sus servicios en las zonas urbanas principalmente.

En 2023, una encuesta sobre el derecho humano al agua, elaborada por el Instituto Universitario de Opinión Pública de la UCA (Iudop), reveló que para el 79.8% de las personas encuestadas existe una crisis de agua. Si bien el 58.2% de los encuestados dijo que recibía agua todos los días, sólo la mitad confirmó que le llegaba las 24 horas. A un 12.1% le caía el agua tres días a la semana y a otro 13.4 % le llegaba uno o dos días.

“Estamos en crisis hídrica, esto no va a mejorar. Sobre todo, porque no hay políticas que deriven en la protección de las cuencas y, por tanto, en la protección de los bienes hídricos. Aunque abran pozos, aunque anuncien que va a haber una planta desalinizadora de agua de mar, la población se enfrenta al problema de la falta de bienes hídricos”, expresó Amalia López, de la Alianza Nacional contra la Privatización del Agua.

Menos inversión

El estancamiento de la cobertura de agua potable es consecuencia, en gran medida, de la baja inversión en infraestructura en la gestión actual. En los primeros tres años de gestión, cuando aún funcionaba el Fondo de Inversión Social para el Desarrollo Local (FISDL), el gasto en obras de agua potable y saneamiento en la zona rural alcanzó los $6.2 millones, a razón de $2.1 millones anuales.

En el periodo anterior, de 2014 a 2018, el monto destinado a agua potable y saneamiento superó los $42.7 millones, un promedio de $8.6 millones al año. Antes incluso, la institución ejecutó $48.7 millones entre 2010 y 2013. En promedio, $12.1 millones anuales. Esta información está disponible en los documentos de memorias de labores del FISDL que se elaboran cada año y que se publican en el portal de transparencia.

Una ley que no resuelve

En julio de 2022 entró en vigencia la Ley General de Recursos Hídricos, aprobada por los diputados oficialistas. En el artículo 1 establece que “el Estado, en todos sus órganos fundamentales de gobierno y sus instituciones, tiene la obligación y la responsabilidad primordial de garantizar el goce efectivo a su población del derecho humano al agua potable y al derecho humano al saneamiento”.

Asimismo, tiene por objeto regular la gestión integral de las aguas, su sostenibilidad, garantizar el derecho humano al agua y la seguridad hídrica.

López apunta que el marco legal no ha resuelto las principales necesidades de la población. En especial, del 22% que se abastece por medio de juntas de agua en comunidades y en zonas rurales. “Hay una gran incertidumbre entre las organizaciones comunitarias que abastecen de agua a la población, porque muchas de ellas no cumplen los requisitos para inscribirse y obtener los permisos de explotación”, planteó.

Navarro agregó que la ley, impulsada por el Gobierno de Bukele, sigue poniendo el recurso hídrico con un enfoque mercantilista, dado que la Autoridad Salvadoreña del Agua (ASA) es autónoma y debe operar con los fondos provenientes del costo por el permiso del uso y extracción del agua. “¿Y eso qué significa? Que debe vender el agua a quien le pague o le pague más. Si una empresa le va a pagar $5,000 al mes por una cantidad inmensa de agua y una comunidad $20, entre todos (sus miembros), obviamente se lo va a dar a una empresa. Y ese es el problema, que ha hecho del agua una mercancía”, sentenció.

Se consultó al equipo de comunicaciones de la ministra para que ampliará lo expresado sobre la situación del agua, pero no brindaron más información sobre el tema.

Voz Pública: https://vozpublica.net/2024/02/16/factchecking-bukele-agua-elsalvador/