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Carlos Armando Sánchez Hernández, a Nuevas Ideas mayoral candidate for Cuscatlán Norte, is profiled as a gang member of Barrio 18 faction Sureños, according to three documents from the National Civil Police, one dated 2016 and the rest from 2022. Sánchez was arrested for the crime of illicit associations in May 2022, under the state of emergency that began in late March of that year, but he spent only two days in the Cojutepeque cells. The district attorney’s office, led by prosecutor Rodolfo Delgado, imposed by the ruling party in 2021, ordered his ‘immediate release,’ according to a May 2022 document.

A police report in El Faro’s possession details that the Tactical Operation Section (STO) of the Cuscatlán delegation arrested Sánchez. The report identifies Sánchez as a collaborator of the Barrio 18 Sureños faction of the Shadow Park Locos Sureños clique and attributes the crime of illicit associations to him.

El Faro obtained, through the leak known as Guacamaya Leaks, three other official documents related to Sánchez. Two of them identify him with the same alias as his arrest record: “Simpson.”

On May 23, 2022, the Extraordinary Services Unit Delegation Cuscatlán sent an email to the Sub-Directorate of Specialized Areas of the Police with a spreadsheet titled “REE NAME CHART SENT TO PENITENTIARIES 911”. The document includes 1,197 names of people sent to the Izalco and La Esperanza penal centers, known as Mariona. The fields detail Sánchez’s alleged gang member alias, his affiliation with Barrio 18 Sureños faction, and the crime of illicit associations. However, his name is highlighted in green because he was not transferred to any prison. “Free according to letter 360 FGR,” reads the field.

Information on Sánchez’s release is contained in an email dated May 25, 2022. The email was sent from the Police Operations Center (COP) to the secretary of the Cuscatlán delegation chief’s office and has the following subject: “Good morning. Respectfully and under the instructions of Mr. Sub-Commissioner Danilo Oswaldo Lizano, chief of this police delegation, and in compliance with memorandum number S/N dated May 22, 2022, issued by the head of service of the General Directorate, I am sending four letters of persons put in freedom, under the framework of the state of emergency.” One of these documents is Sánchez’s.

The document attached in the email was prepared on May 5, 2022, by the Unit of Crimes Related to Life and Physical Integrity of the Attorney General’s Office and sent to the Extraordinary Services Unit of the Cojutepeque Police. It is marked “URGENT”, but there is no name or signature of the prosecutor who ordered Sánchez’s release.

The one-page report says verbatim: “Please order whoever is responsible to immediately release Mr. Carlos Armando Sánchez Hérnandez, 43, arrested for the crime of illicit associations who was detained on May 3, 2022, and is being held at the Extraordinary Services Unit of the National Civil Police of Cojutepeque.”

The District Attorney’s Office recommended the police verify with other judicial headquarters if Sánchez has any open cases before ordering his release. The prosecutor’s document does not detail in any of the three written paragraphs the reasons for his release. What appears are handwritten phrases that say “Section of extraordinary services, Sergeant Batres Cordero, put the defendant in immediate freedom. Chief Inspector, Ernesto Nieto Navarro, dep[artment] Public and Urban Security (sic).”

The speed with which the District Attorney’s Office ordered Sánchez’s release contrasts with multiple complaints from human rights organizations and journalistic publications that show that several detainees during the regime have remained imprisoned for months despite a judge ordering their release.

The communication units of the District Attorney’s Office and the police did not answer calls or messages from this newspaper to inquire about Sánchez’s arrest and release.

“They took the boy off a minibus and killed him.”

A third Guacamaya Leaks document links Sánchez to the investigation of a homicide in 2016.

On September 19, 2016, an informant called the police 911 emergency system at 7:56 a.m. The informant said he has information about gang members who killed a young man two months ago at kilometer 23 on the Pan-American Highway. “They took the boy off a minibus and killed him near a restaurant called Las Cascadas.” The 911 system made a report and directed it to the Police Intelligence Center (CIP) of Cuscatlán.

In the same call, the informant claimed that the home of “gang member Carlos Armando Sánchez” served as a meeting center. According to the informant, the perpetrators (gang members) meet at the home of an involved gang member named Carlos Armando Sánchez. He is a businessman on route 140 and in charge of Gang 18, apparently Sueños, known as ‘El Simpson’. He resides in the center of El Espino Canton,” reads the document.

The document titled Informative Note is a report that the 911 system issues for high-ranking agents to investigate certain cases. That is why the report details types of source evaluation and categorizes them as “A, B, C, and D” as follows: letter “A is always reliable; B, normally reliable; C, sometimes reliable; and D, not reliable.” Similarly, there is another section called Information Evaluation numbered from 1 to 4. Level 1 means “it is known without a doubt to be true; 2, it is known personally by the source, but not by the officer; number 3, it is unknown by the source, but it is corroborated; and, 4, it cannot be evaluated.” The 911 officers concluded that Sánchez’s case is B2, according to one of the emails the police sent and Guacamaya Leaks leaked. In other words, ‘normally reliable’ and with a direct source.

In March 2016, El Diario de Hoy published a story that coincides with the geographical description and events in the informant’s call. The article describes the homicide of José Miguel Cruz Pérez, 32, who was a driver on route 140-G and was killed at kilometer 23 on the Pan-American Highway in San Pedro Perulapán. However, the events recounted in the call refer to July, that is, three months after the homicide of Cruz Pérez.

El Faro contacted a former chief of police investigation in Cuscatlán, who did not want his name to appear in this report for security reasons, and he confirmed the mayoral candidate’s link with the 18 Sureños gang. “It was not just one informant. Several told us about his relationship with the 18 Sureños…we were gathering more evidence to take the case to court, but our investigation always fell through,” the source explained to El Faro.

Candidate Sánchez

In the March 3 elections, Sánchez aspires to govern Cuscatlán Norte, a district that includes the municipalities of San Pedro Perulapán, Suchitoto, San José Guayabal, San Bartolomé Perulapía, and Oratorio de Concepción. About 100,000 people live in this area, according to estimates from the defunct General Directorate of Statistics and Censuses.

The change is part of a reform that reduced the number of municipalities in El Salvador from 262 to 44 municipalities. Taking into account the results of the last mayoral elections in 2021, the reform leaves an electoral map tailored for Nayib Bukele’s party. The president announced it on June 1, 2023, and the Legislative Assembly controlled by his party approved the change two weeks later. “Many mayors only dedicated themselves to stealing and seeing what benefit they could get from the people… Salvadorans will be able to choose better mayors and also oversee them,” said Bukele when he made the announcement.

Sánchez had already been a councilor in the San Pedro Perulapán City Hall between 2006 and 2012 under the FMLN administration. In 2018, he was among the first members of Nuevas Ideas. Sánchez’s publicity is visible in the downtown areas of San Bartolomé Perulapía, San Pedro Perulapán, San José Guayabal, and Suchitoto, as El Faro verified during a tour on February 16.

During the campaign, Sánchez has projected an image close to the people, making donations of balls or wheelchairs in different communities. A resident of San Pedro Perulapán, who requested anonymity, confirmed to this newspaper details about Sánchez that appeared in police documents: that he is originally from El Espino Canton and that he is known as “Simpson.”

El Faro sent messages and called Sánchez’s communications manager. It also sent an email with questions to the candidate. It also contacted the municipal head of Nuevas Ideas in San Pedro Perulapán and the current mayor of Perulapán, also of the Nuevas Ideas party, by phone. None of the people responded before this publication.

In December 2022, nine months after being arrested as a gang collaborator, Sánchez posted photos on his Facebook page about a government delivery of vests and helmets to soldiers. “This delivery takes place within the framework of the Territorial Control Plan with the aim of keeping the Armed Forces equipped in this war against the gangs,” he wrote.

Bukele used during his re-election campaign the argument that he will continue to fight gangs in the same way. “With just one less deputy from Nuevas Ideas, the opposition will be able to achieve their real and only plan, to free the gang members and use them to come to power,” said the president, who launched the same message in television commercials.

His campaign takes place after almost two years of the state of emergency, an extraordinary measure dedicated to combating gangs, which has left more than 75,000 people detained. The results have two sides: the regime has reduced the numbers of homicides and shattered territorial control of the gangs. In exchange, it has reconverted the justice system into one of faceless judges endorsing the district attorney’s evidence such as “appearance of gang member” or “he was nervous in the presence of police” to imprison a person.

El Faro:

Fiscalía ordenó liberar a candidato a alcalde de Nuevas Ideas perfilado como pandillero por la PNC

Carlos Armando Sánchez Hernández, candidato a alcalde de Nuevas Ideas por Cuscatlán Norte, está perfilado como pandillero del Barrio 18 facción Sureños, según tres documentos de la Policía Nacional Civil, uno de fecha de 2016 y el resto de 2022. Sánchez fue arrestado por el delito de agrupaciones ilícitas en mayo de 2022, bajo el régimen de excepción que inició a finales de marzo de ese año, pero solo pasó dos días en bartolinas de Cojutepeque. La Fiscalía, dirigida por el fiscal Rodolfo Delgado, impuesto por el oficialismo en 2021, ordenó su ‘inmediata libertad’, según un documento de mayo de 2022.

Un reporte policial en poder de El Faro detalla que la Sección Táctica Operativa (STO) de la delegación de Cuscatlán arrestó a Sánchez. La ficha identifica a Sánchez como colaborador del Barrio 18 facción Sureños de la clica Shadow Park Locos Sureños, y le adjudica el delito de agrupaciones ilícitas.

El Faro obtuvo, a través de la filtración conocida como Guacamaya Leaks, otros tres documentos oficiales referentes a Sánchez. Dos de ellos lo identifican con el mismo alias de su ficha de arresto: “Simpson”.

El 23 de mayo de 2022, la Unidad de Servicios Extraordinarios Delegación Cuscatlán envió por correo electrónico a la Subdirección de Áreas Especializadas de la Policía una hoja de cálculo titulada “CUADRO NÓMINA REOS ENVIADOS A PENALES 911”. El documento incluye 1,197 nombres de personas que fueron enviadas a los penales de Izalco y centro penal La Esperanza, conocido como Mariona. Los campos detallan el supuesto alias pandillero de Sánchez, su filiación al Barrio 18 facción Sureños y el cargo de agrupaciones ilícitas. Su nombre, sin embargo, está remarcado en verde porque no fue trasladado a ninguna prisión. “Libre según oficio 360 FGR”, dice el campo.

La información sobre la liberación de Sánchez está contenida en un correo electrónico que data el 25 de mayo de 2022. El correo fue remitido del Centro de Operaciones Policiales (COP) a la secretaría de la jefatura de la delegación de Cuscatlán y tiene como asunto lo siguiente: “Buenos días. Respetuosamente y con instrucciones del señor subcomisionado Danilo Oswaldo Lizano, jefe de esta delegación policial, y en cumplimiento a memorándum número S/N de fecha 22 de mayo de 2022, girado por el señor jefe de servicio de Dirección General, envió cuatro oficios de personas puestas en libertad, en el marco del Régimen de Excepción”. Uno de esos documentos es el de Sánchez.

El documento adjunto en el correo electrónico fue elaborado el 5 de mayo de 2022 por la Unidad de Delitos Relativos a la Vida e Integridad Física de la Fiscalía General de la República y lo enviaron a la Unidad de Servicios Extraordinarios de la Policía de Cojutepeque. Está membretado como “URGENTE”, pero no aparece nombre ni firma del fiscal que ordenó la liberación de Sánchez.

El informe de una página dice textualmente: “Sírvase ordenar a quien corresponda poner en inmediata libertad al señor Carlos Armando Sánchez Hérnandez, de 43 años, detenido por el delito de agrupaciones ilícitas quien fue detenido el día 3 de mayo de 2022 y se encuentra en las instalaciones en la Unidad de Servicios Extraordinarios de la Policía Nacional Civil de Cojutepeque”.

La Fiscalía recomendó a la Policía, antes de ordenar la libertad, que verifique en otras sedes judiciales si Sánchez tiene procesos abiertos. En ese documento fiscal no detalla en ninguno de los tres párrafos escritos las razones por las cuales lo liberaron. Lo que aparece son frases escritas con lapicero que dicen “Sección de servicios extraordinarios, sargento Batres Cordero, poner en inmediata libertad al imputado. Inspector en jefe, Ernesto Nieto Navarro, dpto Seguridad Pública y Urbana (sic)”.

La rapidez con que la Fiscalía ordenó liberar a Sánchez contrasta con múltiples denuncias de organizaciones de derechos humanos y publicaciones periodísticas que demuestran que varios capturados durante el régimen han permanecido meses encarcelados a pesar de que un juez ordenó su liberación. 

Las unidades de comunicaciones de la Fiscalía y de la Policía no contestaron llamadas ni mensajes de este periódico para consultar sobre el arresto y la liberación de Sánchez.

“Al muchacho lo bajaron de un microbús y lo mataron”

Un tercer documento de Guacamaya Leaks vincula a Sánchez en la investigación de un homicidio en el año 2016.

El 19 de septiembre de 2016, un informante llamó al sistema de emergencias 911 de la Policía a las 7:56 de la mañana. El informante dijo que “tiene información de pandilleros que hace dos meses le quitaron la vida a un muchacho en el kilómetro 23 de la Carretera Panamericana. Al muchacho lo bajaron del microbús y lo mataron cerca de un restaurante de nombre Las Cascadas”. El sistema 911 hizo un reporte y lo dirigió al Centro de Inteligencia Policial (CIP) de Cuscatlán. 

En la misma llamada, el informante aseguró que la vivienda del “pandillero Carlos Armando Sánchez” servía como centro de reunión. “Según menciona el informante,  los hechores (pandilleros) se reúnen en la casa de un pandillero de los involucrados de nombre Carlos Armando Sánchez. Este es empresario de la ruta 140, y encargado de la Pandilla 18, al parecer Sueños, el cual es conocido como ‘El Simpson’. Este reside en el Centro del Cantón el Espino”, se lee en el documento.

El documento que se titula Nota Informativa es un reporte que el sistema 911 emite para que agentes de alto rango investiguen ciertos casos. Es por eso que el informe detalla tipos de evaluación de la fuente y se categoriza como “A, B, C y D” explicado de la siguiente manera: la letra “A es siempre confiable; B, normalmente confiable; C, a veces confiable; y D. no confiable”. De igual manera han colocado otra sección llamada Evaluación de la Información y va numerada del 1 hasta el 4. El nivel 1 significa “se sabe sin reserva que es cierta; el 2, se sabe personalmente por la fuente, pero no por el oficial; el número 3, no se sabe por la fuente, pero es corroborada; y, el 4, no puede ser evaluada”. Los oficiales del 911 concluyeron que el caso de Sánchez es B2, de acuerdo a uno de los correos que la Policía envió y Guacamaya Leaks filtró. Osea, ‘normalmente confiable’ y con una fuente directa.

En marzo de 2016, El Diario de hoy publicó una noticia que coincide en la descripción geográfica y los hechos con la llamada del informante. El artículo describe el homicidio de José Miguel Cruz Peréz, de 32 años, quien era  motorista de la ruta 140-G, asesinado en el kilómetro 23 de la carretera Panamericana en San Pedro Perulapán.  Sin embargo, los hechos narrados en la llamada se refieren a julio, es decir, tres meses después del homicidio de Cruz Pérez.

El Faro contactó a un exjefe de investigación policial de Cuscatlán, quien no quiso que su nombre aparezca en este reportaje por seguridad, y él confirmó el vínculo del candidato a alcalde con la pandilla 18. “No solo fue un informante. Fueron varios quienes nos dijeron su relación con la 18 Sureños (…) estábamos recabando más evidencia para llevar el caso a tribunales, pero siempre se nos caía la investigación”, explicó la fuente a El Faro. 

El candidato Sánchez

En las elecciones del 3 de marzo, Sánchez aspira a gobernar Cuscatlán Norte, un distrito que aglutina los municipios de San Pedro Perulapán, Suchitoto, San José Guayabal, San Bartolomé Perulapía y Oratorio de Concepción. Unas 100,000 personas viven en esta zona, según estimaciones de la extinta Dirección General de Estadísticas y Censos. 

El cambio es parte de una reforma que redujo la cantidad de municipios en El Salvador de 262 a 44 municipios. Teniendo en cuenta los resultados de las últimas elecciones de alcaldes en 2021, la reforma deja un mapa electoral a la medida del partido de Nayib Bukele. El presidente lo anunció el 1 de junio de 2023 y la Asamblea Legislativa que su partido controla aprobó el cambio dos semanas después. “Muchos alcaldes solo se dedicaban a robar y ver qué beneficio sacaban de la gente (…) Los salvadoreños podrán elegir mejores alcaldes y también podrán fiscalizarlos”, dijo Bukele cuando hizo el anuncio.

Sánchez ya fue regidor de la alcaldía de San Pedro Perulapán, entre 2006 y 2012, bajo la administración del FMLN. En 2018, estuvo entre los primeros afiliados a Nuevas Ideas. La publicidad de Sánchez es visible en los cascos urbanos de San Bartolomé Perulapía, San Pedro Perulapán, San José Guayabal y Suchitoto, según El Faro comprobó durante un recorrido el 16 de febrero.

En campaña, Sánchez ha proyectado una imagen cercana a la gente, haciendo donativos de pelotas o sillas de ruedas en diferentes comunidades. Un habitante de San Pedro Perulapán, quien pidió reserva de su identidad, confirmó a este periódico datos de Sánchez que aparecen en los documentos policiales: que es originario del cantón El Espino y que es conocido como “Simpson”. 

El Faro envió mensajes y llamó a la encargada de comunicaciones de Sánchez. También envió un correo electrónico con preguntas al candidato. También se buscó vía telefónica al encargado municipal de Nuevas Ideas en San Pedro Perulapán, al actual alcalde de Perulapán, también del partido Nuevas Ideas. Ninguna de las personas contestó antes de esta publicación.

En diciembre de 2022, nueve meses después de haber sido arrestado como colaborador de una pandilla, Sánchez publicó en su página de Facebook fotos sobre una entrega gubernamental de chalecos y cascos a soldados. “Esta entrega se da en el marco del Plan Control Territorial con el objetivo de mantener equipada a la Fuerza Armada en esta guerra contra las pandillas”, escribió.

Bukele utilizó durante su campaña reeleccionista el argumento de que continuará combatiendo de la misma forma a las pandillas. “Con tan solo un diputado menos de Nuevas Ideas, la oposición podrá lograr su verdadero y único plan, liberar a los pandilleros y ocuparlos para llegar al poder”, expresó el mandatario, que lanzó el mismo mensaje en anuncios televisivos. 

Su campaña ocurre tras casi dos años del Régimen de Excepción, una medida extraordinaria dedicada a combatir a las pandillas, que ha dejado más de 75,000 personas detenidas. Los resultados tienen dos lados: el régimen ha reducido los números de homicidios y ha desbaratado el control territorial de las pandillas. A cambio, ha reconvertido el sistema de justicia en uno de jueces sin rostro avalando pruebas de la fiscalía como “apariencia de pandillero” o “se ponía nervioso ante la presencia policial” para encarcelar a una persona.

El Faro: