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Amid demands for the budget and respect for autonomy from authorities and students, the University of El Salvador (UES) celebrated yesterday its 183rd anniversary.

“Today it is important to emphasize, in the context in which we live, the importance that students, workers, teachers, all united, work to ensure that university autonomy is respected, and the resources that, by law, correspond to this university are allocated,” said rector Juan Rosa Quintanilla during his opening speech of the commemorative event.

Quintanilla recalled that university autonomy was established by decree in the first decade of the 19th century. However, military dictatorships did not respect this principle and sent the army to intervene on several occasions, under the pretext of eradicating “insurgent activities.”

“We are concerned that we cannot return to in-person classes because of the Ministry of Public Works or the budget. This affects the quality of our education”—UES student. 

The occupation of July 19, 1972 “set a disastrous precedent (…) plunging UES into a whirlwind of structural violence that persisted until the early 90s,” said Quintanilla.

In 1980, Felix Antonio Ulloa, the now-named martyr rector and father of the current vice president Felix Ulloa, coined the phrase “The university refuses to die” in a speech demanding the liberation of UES following the intervention that year. Ulloa was murdered in that context.

More than 40 years after these events, UES revived these words and made them the motto of the commemoration in a context where, again, it demands respect for its autonomy, which cost “sweat and blood” of students and teachers who fought to obtain it, said the current rector.

The country’s only public university welcomed 2024 with a shortfall of $48 million in its accounts, resulting from budget transfers that, despite being allocated to UES, the government has not carried out since 2022. The situation, Quintanilla said yesterday, is “complex” and is being mitigated by funds raised by some faculties through special projects and the search for international cooperation.

“What interests us is the student community. We are not in favor of or against anyone; we are in favor of education and that the budget be disbursed to the university”—UES student.

The lack of budget led to the approval of a Savings Policy for the entire university last week, including multidisciplinary ones. Most actions focus on reducing remuneration expenses, but it also orders the creation of a list of priority goods and services that allow for the minimum operation of UES.

The rector told reporters that the savings policy will remain in effect until the financial situation is resolved and are in the process of determining how much they could save with it.

But the concern about the university’s autonomy doesn’t only come from the budget problem; it also stems from recent proselytizing acts carried out by the official party, Nuevas Ideas, at UES. The university has demanded that the Supreme Electoral Tribunal (TSE) investigate these events since they would constitute a violation of the letter of understanding signed by both institutions to use the University Villa during the final scrutiny of the past presidential and legislative elections.

Students also claim

Students also demanded yesterday for the budget, UES autonomy, and the delay in handing over the buildings used in the past Central American and Caribbean Games in 2023.

With their faces covered and banners in hand, a group of students took the stage at the UES Cinema Theater for a few minutes, where moments earlier the rector had inaugurated the commemorative event. “We are not lukewarm; we are afraid,” said one of the students, referring to the criticism the university community has received for its apparent silence in the face of the national situation.

“Today it is important to emphasize (…), in the context in which we live, the importance of working to guarantee respect for university autonomy”—Juan Rosa Quintanilla, Rector of UES.

At a subsequent conference, students reiterated their fear of denouncing the situation facing UES, although they assured that “even so, we are here.” “We had taken a long time, because the University of El Salvador has always been in the fight (…), but there are many factors that influence us being afraid to speak (…). Even so, we are here,” said a student who preferred not to be identified.

Since March 27, 2022, El Salvador has been under a state of emergency that suppresses four rights protected by the Constitution, including the limit on the term of administrative detention. Although it was approved in the Legislative Assembly under the pretext of fighting gangs, organizations such as the Washington Office on Latin American Affairs (WOLA) claim that the state of emergency is also used to “repress and silence critical voices about the actions of Bukele’s government.”

The student community also expressed concern that in-person classes have not been able to fully resume at the San Salvador campus, as the Ministry of Public Works (MOP) has not complied with delivering the refurbishments of the buildings used in the Central American Games on time. The young people affirmed that these conditions deprive them of receiving a quality higher education and urged the government to resolve the situation.

“We, the students, demand respect for being part of Salvadoran society. We, the students, demand what is rightfully ours. UES is respected, autonomy is respected”—UES student.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/La-UES-reclama-por-presupuesto-y-pide-respeto-a-su-autonomia-20240216-0085.html

La UES reclama por presupuesto y pide respeto a su autonomía

En medio de reclamos por el presupuesto y el respeto a la autonomía por parte de las autoridades y estudiantes, la Universidad de El Salvador (UES) conmemoró ayer 183 años de fundación.

“Hoy es importante resaltar, en el contexto en que vivimos, la importancia que implica que los estudiantes, trabajadores, los docentes, que todos unidos trabajemos por garantizar que se respete la autonomía universitaria y se le asignen los recursos que por ley a esta universidad le corresponden”, dijo el rector Juan Rosa Quintanilla, durante su discurso de apertura del acto conmemorativo.

Quintanilla recordó que la autonomía universitaria fue establecida, por decreto, en la primera década del siglo XIX. Las dictaduras militares, sin embargo, no respetaron ese principio y mandaron al ejército a intervenirla en varias ocasiones, bajo el argumento de exterminar “actividades insurgentes”.

“Nos preocupa que no podamos regresar a las clases presenciales por el Ministerio de Obras Públicas, por el presupuesto. Eso nos va afectando en la educación de calidad” — Estudiante, de la UES.

La ocupación del 19 de julio de 1972 “dio un precedente nefasto (…) que hundió a la UES en una vorágine de violencia estructural que perduró hasta principios de los 90”, dijo Quintanilla.

En 1980, el hoy llamado rector mártir Félix Antonio Ulloa, padre del actual vicepresidente Félix Ulloa, acuñó la frase “La universidad se niega a morir”, en un discurso donde exigió la liberación de la UES tras la intervención de ese año. Ulloa fue asesinado en ese contexto.

Más de 40 años después de esos hechos, la UES revivió esas palabras y las convirtió en el lema de la conmemoración, en un contexto donde, de nuevo, vuelve a exigir el respeto a su autonomía, que costó “sudor y sangre” de los estudiantes y docentes que lucharon para obtenerla, dijo el actual rector.

La única universidad pública del país recibió 2024 con un faltante de $48 millones en sus cuentas, producto de transferencias presupuestarias que, pese a estar asignadas a la UES, el Gobierno no ha realizado desde 2022. La situación, dijo Quintanilla ayer, es “compleja” y la están paliando con dinero que recaudan algunas facultades con proyectos especiales y mediante la búsqueda de cooperación internacional.

“Lo que nos interesa es la comunidad estudiantil. No estamos a favor o en contra de alguien, estamos a favor de la educación y de que que se desembolse a la universidad el presupuesto” — Estudiante, de la UES.

La falta de presupuesto motivó, la semana pasada, la aprobación de una Política de Ahorro para toda la universidad, incluida las multidisciplinarias. La mayoría de las acciones están enfocadas en reducir el gasto en remuneraciones, pero también ordena crear una lista de bienes y servicios prioritarios, que permitan el funcionamiento mínimo de la UES.

El rector dijo a periodistas que la política de ahorro estará vigente hasta que se solvente la situación financiera y están en proceso de determinar cuánto podrían ahorrar con ella.

Pero la preocupación por la autonomía de la universidad no solo proviene del problema presupuestario, también por los recientes actos de proselitismo que realizó el partido oficial, Nuevas Ideas, en la UES. La universidad ha exigido al Tribunal Supremo Electoral (TSE) que investigue estos hechos, pues constituirían una violación a la carta de entendimiento que firmaron ambas instituciones para hacer uso de la Villa Universitaria, en el marco del escrutinio final de las pasadas elecciones presidenciales y legislativas.

Los estudiantes también reclaman

Los estudiantes también reclamaron ayer por el presupuesto, la autonomía de la UES y el atraso en la entrega de los edificios usados en los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe, en 2023.

Con las caras cubiertas y pancartas en mano, un grupo de estudiantes se tomó por unos minutos el escenario del Cine Teatro de la UES, donde momentos antes el rector inauguró el acto conmemorativo. “No somos tibios, es que tenemos miedo”, dijo una de las alumnas, refiriéndose a las críticas que ha recibido la comunidad universitaria por un aparente silencio ante la coyuntura nacional.

“Hoy es importante resaltar (…), en el contexto que vivimos, la importancia que trabajemos por garantizar que se respete la autonomía universitaria” — Juan Rosa Quintanilla, Rector de la UES.

En una conferencia posterior, los estudiantes reiteraron el temor a denunciar la situación que afronta la UES, aunque aseguraron que “aun así, estamos aquí”. “Hasta mucho tiempo nos habíamos tardado, porque la Universidad de El Salvador siempre ha estado en la lucha (…), pero hay muchos factores que influyen en que tengamos miedo de hablar (…). Aun así estamos aquí”, dijo una alumna que prefirió no identificarse.

Desde el 27 de marzo de 2022, El Salvador se encuentra bajo un régimen de excepción que suprime cuatro derechos protegidos por la Constitución, entre ellos el límite al plazo de detención administrativa. Aunque se aprobó en la Asamblea Legislativa bajo el argumento de combatir las pandillas, organizaciones como la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA, en inglés) afirman que el régimen también se usa para “reprimir y acallar voces críticas a las acciones del gobierno de Bukele”.

La comunidad estudiantil además expresó su preocupación porque las clases presenciales no han podido retomarse por completo en el campus de San Salvador, debido a que el Ministerio de Obras Públicas (MOP) no ha cumplido con entregar a tiempo las readecuaciones de los edificios que se usaron en los Juegos Centroamericanos. Los jóvenes afirmaron que estas condiciones les priva de recibir una educación superior de calidad y urgieron al Gobierno a solventar la situación.

“Nosotros, los estudiantes, exigimos el respeto por ser parte de la sociedad salvadoreña. Nosotros, los estudiantes, exigimos lo que nos pertenece. La UES se respeta, la autonomía se respeta” — Estudiante, de la UES.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/La-UES-reclama-por-presupuesto-y-pide-respeto-a-su-autonomia-20240216-0085.html