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High prices of tomatoes and onions are here to stay in El Salvador, according to the latest data from the National Office of Statistics and Censuses (ONEC), which reported that these items, along with lemons and chayotes, had the highest monthly increase in the Consumer Price Index (CPI) in January.

The high cost of these products is nothing new for the population; for example, in December, consumers told LA PRENSA GRAFICA that they were even paying three tomatoes for a dollar and $0.75 for an onion, driving up the prices of traditional dishes during Christmas and New Year celebrations.

In December, official data showed a year-over-year increase of $13.20 (59%) in the price of a medium-sized box of tomatoes. A large box of tomatoes saw a price increase of $13 (54%) compared to the same month in 2022.

“I sell pupusas and they have to be sold a little more expensive(…) Now the situation is more difficult. At least beans, vegetables, tomatoes, onions, everything is expensive” – Bessy Ramírez, Trader.

Comparing the prices of the first week of January 2023 and 2024, there is a difference of more than $30 in the price of sacks of medium-sized white onions. The daily price report from the MAG states that the cost of a large sack of stemless white onions went from $13.13 to $47.71, while the price of a medium sack went from $11.13 to $44.71 at the wholesale market La Tiendona.

In the case of tomatoes, the price difference per box exceeds $13. The price of a medium-sized box of tomato paste reached $26.92 in January 2024, compared to $13.82 the previous year. The medium box went from $15.82 to $28.83.

This situation affects both consumers and traders. Bessy Ramírez, owner of a small pupusa stand in Santo Domingo de Guzmán, in the west of the country, explained that this increase has also led her to raise her selling price.

“I sell pupusas and they have to be sold a little more expensive because today (yesterday) I bought $5 of tomatoes and they gave me a very small amount. The price has increased quite a bit,” she explained last month. “Now the situation is more difficult. At least beans, vegetables, tomatoes, onions, everything is expensive,” she said.

In October 2023, prices of these products were impacted by protests in Guatemala, demanding the resignation of the Attorney General and head of the Public Ministry, Consuelo Porras, and the leadership of the Prosecutor’s Office, which affected the entry of vegetables, fruits, and legumes into El Salvador. The Central American country is competing with Honduras for the position of being El Salvador’s second-largest trading partner.

Various organizations pointed out at the time that El Salvador’s problem is food dependency, which is reflected in such cases when blockades in another country drive up the prices of imports, and citizens ultimately pay the price.

The Closure

In October last year, Guatemalans blocked major roads over political issues, affecting importers, traders, and consumers in El Salvador. Ministry of Agriculture and Livestock data indicate that during the week of October 9–13, a moderate supply of some products was observed.

El Economista: https://www.eleconomista.net/centroamerica/Los-precios-de-tomates-y-cebollas-siguen-su-tendencia-alcista-en-El-Salvador-20240216-0001.html

Los precios de tomates y cebollas siguen su tendencia alcista en El Salvador

Los altos precios de los tomates y las cebollas llegaron para quedarse en El Salvador, según apuntan los últimos datos de la Oficina Nacional de Estadísticas y Censos (ONEC), la cual reportó que junto a los limones y los güisquiles fueron los productos que mayor alza mensual presentaron en enero en el Índice de Precios al Consumidor (IPC).

Lo caros que están estos productos no son nada nuevo para la población: por ejemplo, en diciembre, consumidoras consultadas por LA PRENSA GRÁFICA aseguraron que incluso llegaban a dar solo tres unidades de tomate por el dólar y a $0.75 una cebolla, lo que encareció los platillos típicos en las festividades de Navidad y fin de año.

En diciembre, los datos oficiales indicaban un incremento interanual de $13.20 (59%) en la caja de tomate mediano. La caja de tomate grande presentó un encarecimiento de $13 (54%), si se compara con el precio del mismo mes de 2022.

“Yo vendo pupusas y se tienen que dar un poquito más caras(…) Ahora la situación es más difícil. Por lo menos el frijol, las verduras, el tomate, la cebolla, están caros” — Bessy Ramírez, Comerciante.

Si se comparan los precios de la primera semana de enero 2023 y 2024, se obtiene una diferencia de más $30 en los sacos de cebolla blanca mediana. El informe diario de precios del MAG señala que el costo del saco de cebolla blanca grande sin tallo pasó de $13.13 a $47.71, mientras que el saco de cebolla blanca mediana sin tallo costaba $11.13 y llegó hasta $44.71, en el mercado de mayoreo La Tiendona.

En el caso del tomate, la diferencia por caja supera los $13. La caja de tomate de pasta mediano llegó a los $26.92 en enero de 2024, cuando hace un año valía $13.82. La caja mediana pasó de $15.82 a $28.83.

Esta situación afecta tanto a consumidores como a comerciantes. Bessy Ramírez, propietaria de una pequeña pupusería en Santo Domingo de Guzmán, en el occidente del país, exponía que este encarecimiento también la ha llevado a subir el precio de su venta.

“Yo vendo pupusas y se tienen que dar un poquito más caras, porque por lo menos hoy (ayer) compré $5 de tomate y me dieron bien poquito. Se ha incrementado bastante el precio”, explicó el mes pasado. “Ahora la situación es más difícil. Por lo menos el frijol, las verduras, el tomate, la cebolla, están caros”, manifestó.

En octubre de 2023, el precio de estos productos se vio impactado por las protestas en Guatemala, para exigir la renuncia de la fiscal general y jefa del Ministerio Público, Consuelo Porras, y de la cúpula de la Fiscalía, hecho que afectó la entrada de verduras, hortalizas y verduras a El Salvador. El país centroamericano se disputa con Honduras la posición como segundo socio comercial de El Salvador.

Diferentes organizaciones expusieron en ese momento que el problema de El Salvador es la dependencia alimentaria y que eso se ve reflejado en casos como estos, donde el bloqueo en otro país encarece los precios de lo que se importa y la ciudadanía es la que paga el precio.

El cierre

En octubre pasado, los guatemaltecos bloquearon las principales carreteras por temas políticos, lo que afectó a los importadores, comerciantes y consumidores de El Salvador. Los datos del Ministerio de Agricultura y Ganadería indican que de la semana del 9 al 13 de octubre se observó una moderada oferta de algunos productos.

El Economista: https://www.eleconomista.net/centroamerica/Los-precios-de-tomates-y-cebollas-siguen-su-tendencia-alcista-en-El-Salvador-20240216-0001.html