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Residents of the island municipality of Meanguera del Golfo and neighboring areas have been waiting for fifteen years for the central government and the Ministry of Health (MINSAL) to fulfill their promise of a project to donate an equipped ambulance boat for the transfer of patients in emergency situations from the island to Los Coquitos pier in the city of La Unión.

According to the locals, the ambulance boat would be assigned to the Family Community Health Unit of Meanguera del Golfo. It would also serve emergencies at the health units on Conchagüita and Zacatillo islands.

According to the residents, during both terms of the Farabundo Martí Front for National Liberation (FMLN) government and Nayib Bukele’s one for the Nuevas Ideas (NI) party, they were promised the purchase of a boat equipped with the necessary items for an ambulance to transfer patients from the local health unit to the national hospital in La Unión, and from there to the national hospital.

The first offer was made by former vice president Óscar Ortiz and former minister Violeta Menjívar in 2014, during the expansion of services of the Solidarity Fund for Health (FOSALUD) on the island. Both pledged to coordinate the management of an ambulance boat to integrate it into family care services.

In December 2019, President Nayib Bukele announced, through his Twitter account, the purchase of three ambulance boats at a cost of $369,096.42. One would be intended for La Pirraya island in the department of Usulután and nearby areas. The other two would be for the western and eastern areas.

“We have only seen those ambulance boats announced by the government on television and in the news, but they have not sent them to our island of Meanguera del Golfo; we have been waiting for many years for them to fulfill their promise because it is a great need for all people when there are emergency patients to be transferred to the hospital,” added José Daniel Molina.

Molina, who lives in Salvadorcito canton, says that having such services on the island of Meanguera is a great necessity because when someone gets sick, they need to find alternative ways to transport them, such as paying for an express boat trip that costs $150, just to get them from the island to Los Coquitos pier in La Unión; once there, they need to find transportation to take them to the public hospital.

Jesús Ventura, a merchant from Zacatillo island in the municipality of La Unión, stated that it is now necessary for the ministry to fulfill its commitment to the inhabitants of the islands with the offer of an ambulance boat.

According to unofficial sources from the Comprehensive Basic Health System (SIBASI), the Health Unit carries out, on average per month, five transfer referrals from the island to the hospital in La Unión, adding that in cases of emergencies, it is the patient’s relatives who have to find transportation for the transfer.

The MINSAL source explained that in 1996 they were given a boat and the engine, but without the allocation of funds for fuel or a pilot to drive it; moreover, the patients did not have the financial ability to buy 12 gallons of fuel plus the additive. Due to these limitations, the transport was rarely used and the boat was left unused.

Attempts were made to get an official statement from the authorities of the Ministry of Health, through the communications unit, but the calls or text messages were not answered.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/golfo-de-fonseca-lancha-ambulancia-espera/1123338/2024/

El proyecto de una lancha ambulancia sigue esperando en las islas del Golfo de Fonseca

Los pobladores del municipio de la isla Meanguera del Golfo y zonas aledañas tienen quince años esperando que el gobierno central y el Ministerio de Salud (MINSAL) les cumplan la promesa del proyecto de la donación de una lancha ambulancia equipada, para el traslado de pacientes en situaciones de emergencias desde la isla hasta el embarcadero Los Coquitos, en la ciudad de La Unión.

Según los lugareños, la lancha ambulancia estaría asignada a la Unidad de Salud Comunitaria Familiar, de Meanguera del Golfo. También atendería las emergencias de las unidades de salud de las islas Conchagüita y Zacatillo.

De acuerdo con los pobladores, en los dos periodos del gobierno del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) y el de Nayib Bukele por el partido de Nuevas Ideas (NI), les prometieron la compra de una lancha equipada con lo necesario para ambulancia y trasladar a los pacientes desde la unidad de salud de la localidad hasta el hospital nacional de La Unión; y de ahí al hospital nacional.

El primer ofrecimiento lo hicieron el exvicepresidente Óscar Ortiz y la exministra Violeta Menjívar en el 2014 durante la ampliación de los servicios del Fondo Solidario para la Salud (FOSALUD) en la isla. Ambos se comprometieron a coordinar la gestión de una lancha ambulancia para integrar a los servicios de atención familiar.

En diciembre de 2019, el presidente Nayib Bukele a través de su cuenta de twitter anunció la compra de tres lanchas ambulancias a un costo de $369,096.42. Una estaría destinada para la isla La Pirraya en el departamento de Usulután y sectores aledaños. Las otras dos para la zona occidental y oriental.

“Solo en la televisión y por las noticias hemos visto esas lanchas ambulancias que anunció el gobierno, pero a nuestra isla Meanguera del Golfo no la han enviado; tenemos muchos años esperando que nos cumplan porque es una gran necesidad para todas las personas cuando hay enfermos de emergencias que trasladar para el hospital”, agregó José Daniel Molina.

Molina, reside en el cantón Salvadorcito, dice que en la isla Meanguera es una gran necesidad contar con dichos servicios, debido a que cuando una persona se enferma se debe buscar alternativas de traslado como pagar un viaje exprés en lancha que cuesta los $150, solo para que le trasladen al paciente desde la isla hasta el embarcadero Los Coquitos de La Unión; de ahí buscar transporte para llevarlo al hospital público.

Jesús Ventura, comerciante de la isla Zacatillo del municipio de La Unión, manifestó que ya es necesario que el ministerio cumpla a los habitantes de las islas con el ofrecimiento de la lancha ambulancia“.

Según fuentes extraoficiales del Sistema Básico de Salud Integral (SIBASI), la Unidad de Salud realiza, en promedio mensual, cinco referencias de traslado de la isla al hospital de La Unión, agregando que en casos de emergencias son los parientes del paciente los que tienen que buscar el transporte para hacer el traslado.

La fuente del Minsal explicó que en 1996 les dieron una lancha y el motor, pero sin la asignación de fondos para el combustible ni piloto que la condujera y que los pacientes no tenían la capacidad económica para comprar 12 galones de combustible más el aditivo. Debido a esas limitantes el transporte se usó poco y la lancha quedó en calidad de desuso.

Se buscó la versión oficial de las autoridades del Ministerio de Salud, a través de la unidad de comunicaciones, pero la llamada o mensajes de texto no fueron atendidos.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/golfo-de-fonseca-lancha-ambulancia-espera/1123338/2024/