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This is not a vote count controlled by the Supreme Electoral Tribunal (TSE). The one taking place at the José Adolfo Pineda National Gymnasium is under the ultimate authority of Nuevas Ideas, as documented.

It is 12 noon and few tables are still counting the San Vicente legislative election votes. It is a cyan monopoly: up to three monitors, wearing the ruling party’s official color vests, closely watch the hands of those who, for the TSE, perform the counting and enter the data into a computer. There are no representatives from any other party in sight. Maybe, far away, someone wearing orange or yellow.

But Nuevas Ideas does not only count on these monitors: there are several supporters moving from table to table, not only to see how the count is going, but also to give instructions to those who are entering the results.

One of them, with a beard, short stature, and a plaid shirt, shows his allegiance to the party through a not-so-subtle cyan bracelet on his left hand. When he reaches table 220, he approaches the man and woman who, for the TSE, are entering data into the computer. And he gives them instructions.

“Add the 6 nulls to the 345,” he tells the woman, who listens carefully. This continues for a while, and one of the recently arrived PCN monitors (due to the small number of the contingent, he must be in charge of two tables) asks him which institution he belongs to.

The man turns around and shows his badge. “For the TSE,” he says, but does not answer why he wears his cyan emblem. This interference from a person outside the table occurs under the gaze of the assigned electoral prosecutor. She says she sees no anomaly in the man’s actions, whose words and image were recorded in a video, which is shown to TSE personnel to corroborate if he is part of their team.

A tribunal employee replies that he is not, so, she says, she will notify her boss. While waiting for that, another electoral prosecutor is asked about this action and what kind of measures can be taken. She replies that they are prevented from acting and that this is only “TSE jurisdiction.”

Led by Congressman Reynaldo Cardoza, more monitors with blue PCN vests arrive. They chant the name of the official who brought them there and whose interests they will defend shortly when the Chalatenango ballots, Cardoza’s department, begin to be counted.

Hundreds of Nuevas Ideas supporters respond, shouting the name of their leader, who unconstitutionally is conducting a second term in the presidency: “Nayib, Nayib!”

Although the absence of monitors from other political parties is troubling, so is the absence of national and international observers, who have not been present to witness, for example, the anomaly of the man giving instructions to a counting table. At least since noon, these apolitical eyes have been missing.

Observers arrive later, when the boxes with the Chalatenango votes are delivered, a little after 2 pm. One of them is the British Ambassador to El Salvador, David Lelliott, who walks among the tables. He could not be present in the morning to attend to other commitments. Later, he will say that he saw more irregularities than “in 2021.”

Some opposition candidates and representatives arrive at the Gymnasium pavilion where the votes are being counted. One of them is César Reyes, from ARENA, accompanied by Claudia Ortiz, from Vamos, and Andy Fayler, president of Nuestro Tiempo.

“We see that the Supreme Electoral Tribunal is tilting the balance in favor of the ruling party. There is a refusal to want to count and re-qualify null votes and disputed votes again… we have already seen evidence that valid votes are in the null vote packages,” says Reyes.

This is a lightning-fast visit, as the three opposition representatives spend just a few minutes in the enclosure. They leave after giving some statements.

A hurried-looking woman approaches TSE and FGR personnel to tell them that, contrary to what the Tribunal indicated, some tables are comparing the number of ballots with the figure recorded in the signature registry (the document each citizen signs when casting their vote) and the number of corners.

The representatives of both institutions rush to remedy it. The woman explains that this measure was taken because the signature registry and the ballot corners “are irrelevant.” Later, Ruth López, Head of the Legal Department of Cristosal’s Anti-Corruption Unit, will disagree with these words.

“It’s another irregularity… The TSE is preventing verification mechanisms from being executed to verify the number of voters who attended that day because, by eliminating those two verification mechanisms, they can almost only be guided by faith. And we’ve already seen that this tribunal does not deserve our trust,” says López.

The fact that these control mechanisms are not being used makes the images that have circulated on social networks even more striking, with freshly ironed ballots, where not even the slightest fold is detected. These complaints have come not only from citizens but also from observers, such as Leslie Schuld, Executive Director of the Center for Information and Solidarity.

“Counting unfolded ballots,” she wrote on her X account.

Another PCN candidate who roams the tables, as 4 pm is just around the corner, is Raúl Beltrhan Bonilla. With his affable style, he says that the process has had some setbacks, such as defining some votes in favor of his party as invalid. Fortunately, he says, the TSE decided to review them to give them their “fair rating.”

For almost four hours, a journalist from El Diario de Hoy has been in the vote counting area, which has allowed him to verify that the man giving instructions at a table with a cyan emblem is still inside.

And he is still doing the same thing: closely watching and telling those entering data into the computer how they should do it.

The TSE, it seems, has not taken any action against him. However, a woman belonging to that institution does approach the journalist, who has been documenting the process for many hours, to tell him that he must withdraw to the press area, placed high up and far away from where things are happening.

“They saw you today and sent me to get you out,” says the woman. The journalist points out the absurdity of asking him to leave while allowing a man who is clearly committing anomalies to remain in the enclosure.

“Yes, I understand, but there’s nothing we can do,” says the TSE employee, who invites a journalist to leave the vote counting area so that he has nothing left to monitor.


Un conteo de votos a la medida de Nuevas Ideas

Este no es un conteo de votos controlado por el Tribunal Supremo Electoral (TSE). El que se realiza en el Gimnasio Nacional José Adolfo Pineda, tiene como su máxima autoridad a Nuevas Ideas, según lo documentado.

Son las 12 del mediodía y son pocas las mesas que todavía siguen con el conteo de la elección legislativa de San Vicente. Es un monopolio del cyan: hasta tres vigilantes, que portan el chaleco del color oficialista, siguen atentos las manos de aquellos que, para el TSE, realizan el conteo e introducen los datos en una computadora. No hay representantes de ningún otro partido a la vista. Quizá, allá lejos, alguien que lleva el naranja o el amarillo.

Pero Nuevas Ideas no cuenta solo con estos vigilantes: hay varios simpatizantes que se mueven de mesa en mesa, no solo para ver cómo se desarrolla el conteo, sino para dar indicaciones a quienes están digitando los resultados.

Uno de ellos, de barba, baja estatura y camisa cuadriculada, muestra su pertenencia al partido a través de una poca sutil pulsera cyan en la mano izquierda. Cuando llega a la mesa 220, se acerca al hombre y la mujer que, para el TSE, están introduciendo datos en la computadora. Y les da indicaciones.

“Sume a los 345 los 6 nulos”, le dice a la mujer, que lo escucha atentamente. Esto sigue por un rato y uno de los recién llegados vigilantes del PCN (por el bajo número del contingente, debe encargarse de dos mesas), le pregunta a qué institución pertenece.

El hombre se da la vuelta y muestra su gafete. “Para el TSE”, dice, pero no responde por qué porta su distintivo cyan. Esta interferencia de una persona ajena a la mesa ocurre bajo la mirada de la fiscal electoral asignada. Dice que no ve ninguna anomalía en las acciones del hombre, cuyas palabras e imagen se grabaron en un video, que se muestra a personal del TSE para corroborar si es parte de su equipo.

Una empleada del tribunal responde que no, por lo que, dice, lo notificará a su jefa. En espera de ello, se le consulta a otro fiscal electoral por esta acción y sobre qué tipo de medidas se pueden tomar. Contesta que están impedidos de actuar y que eso es solo “jurisdicción del TSE”.

Liderados por el diputado Reynaldo Cardoza, llegan más vigilantes con el chaleco azul del PCN. Corean el nombre del funcionario que los ha llevado hasta allí y cuyos intereses defenderán en un momento, cuando se comiencen a contar las papeletas de Chalatenango, el departamento de Cardoza.

Los cientos de militantes de Nuevas Ideas les responden, a gritos, con el nombre de su líder, quien de forma inconstitucional se conduce a un segundo mandato en la presidencia: “¡Nayib, Nayib!”.

Si bien es inquietante la ausencia de vigilantes de los otros partidos políticos, también lo es la de los observadores nacionales e internacionales, que no han estado presentes para atestiguar, por ejemplo, la anomalía del hombre que da indicaciones a una mesa de conteo. Al menos desde el mediodía, han faltado esos ojos apolíticos.

Los observadores llegan más tarde, cuando se entregan las cajas con los votos de Chalatenango, un poco después de las 2 de la tarde. Uno de ellos es el embajador de Reino Unido en El Salvador, David Lelliott, que se pasea entre las mesas. No pudo estar presente en la mañana para atender otros compromisos. Más tarde dirá que vio más irregularidades que “en 2021”.

Algunos candidatos y representantes de la oposición llegan al pabellón del Gimnasio donde se cuentan los votos. Uno de ellos es César Reyes, de ARENA, acompañado de Claudia Ortiz, de Vamos, y Andy Fayler, presidente de Nuestro Tiempo.

“Vemos que el Tribunal Supremo Electoral está inclinando la balanza en favor del partido oficialista. Existe una negativa de querer contar y recalificar nuevamente los votos nulos y los votos impugnados… ya vimos pruebas de que votos válidos están en los paquetes de votos nulos ”, dice Reyes.

Esta es una visita relámpago, pues los tres representantes de oposición pasan pocos minutos en el recinto. Se retiran después de dar algunas declaraciones.

Una mujer, a la que se le nota la prisa, se acerca a personal del TSE y de la FGR para indicarles que, contrario a lo que el Tribunal indicó, algunas mesas están comparando el número de papeletas con la cifra recogida en el padrón de firmas (el documento donde cada ciudadano firma al momento de emitir su voto) y con el número de esquinas.

Los representantes de ambas instituciones van presurosos a remediarlo. La mujer explica que esa medida se tomó porque el padrón de firmas y las esquinas de las papeletas “son irrelevantes”. Más tarde, Ruth López, jefa Jurídica de la Unidad Anticorrupción de Cristosal, disentirá con estas palabras.

“Es otra irregularidad… El TSE está impidiendo que se ejecuten mecanismos de comprobación que permitan verificar la cantidad de electores que acudieron ese día, porque, al eliminar esos dos mecanismos de comprobación, casi que solo se puede guiar por la fe. Y ya vimos que este tribunal no merece nuestra confianza”, dirá López.

Esto, que no se esté echando mano de estos mecanismos de control, hacen todavía más llamativas aquellas imágenes que han circulado en redes sociales, con papeletas recién planchadas, en las que no se detecta el más mínimo doblez. Estas denuncias no solo han venido de ciudadanos, sino también de observadores, como Leslie Schuld, directora ejecutiva del Centro de Intercambio y Solidaridad.

“Contando papeletas no dobladas”, escribió en su cuenta de X.

Otro candidato del PCN que ronda las mesas, cuando las 4 de la tarde están a la vuelta de la esquina, es Raúl Beltrhan Bonilla. Con su estilo campechano, cuenta que el proceso ha tenido algunos contratiempos, como que se declaran inválidos algunos votos a favor de su partido. Afortunadamente, dice, desde el TSE decidieron revisarlos para darles su “justa calificación”.

Casi cuatro horas ha estado un periodista de El Diario de Hoy en el área del conteo de votos, lo que le ha permitido comprobar que aquel hombre que daba instrucciones en una mesa con distintivo cyan continúa dentro.

Y sigue haciendo lo mismo: mirando de cerca y diciendo a quienes introducen datos en la computadora cómo deben hacerlo.

El TSE, parece, no ha tomado ninguna medida contra él. Sin embargo, una mujer que pertenece a esa institución sí se acerca al periodista, que ya lleva muchas horas documentando el proceso, para indicarle que debe retirarse al área de prensa, colocada en lo alto y muy lejos de donde suceden las cosas.

“Hoy sí ya lo vieron y me mandaron a sacarlo”, dice la mujer. El periodista le hace ver lo absurdo de que a él le pidan que se vaya y permitan que un hombre que claramente está cometiendo anomalías siga en el recinto.

“Sí, yo le entiendo, pero ni modo”, dice la empleada del TSE, quien invita a salir del área del conteo a un periodista para que ya no tenga nada que vigilar.