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“The requalification of votes and discussions oriented towards it is prohibited in this final scrutiny.” This is one of the indications contained in the final vote-counting instructions ballot by ballot that the Supreme Electoral Tribunal (TSE) issued for the final scrutiny of the legislative election, which was questioned by opposition parties that demand that all votes be reviewed.

The provision is based on the idea that the Voting Receiving Boards (JRV) carried out the preliminary scrutiny “counting and classifying the ballots and the votes of each election in due form and safeguarding them in the respective bags within the electoral package”, indicates the instructions, despite the many reports of problems in the scrutiny at the tables and filling out of minutes.

The count began late about 4 o’clock in the afternoon on Sunday after several rescheduling.

Claudia Ortiz, of the Vamos party, said yesterday morning that they do not agree that the annulled and contested votes cannot be reviewed. “The ballot that a JRV has qualified as null should be made public on the table, for the sake of transparency,” she said.

She considered that in view of the complaints that on February 4, JRV members were replaced by a party “there may have been bad practice” that valid votes for the opposition were placed as null votes.

The electoral package contains bags with valid votes, null votes, contested votes, abstentions, leftover ballots, and the signature registry. “What has been determined in the instructions is that only the bag of valid votes will be taken out and the valid votes will be counted again and a new record will be registered, a new record that will replace those that were issued in an irregular manner for all the failure that occurred,” she added.

Andy Failer, of Our Time, added that it was a TSE agreement not to reclassify the ballots and that there is a risk that valid votes will remain as null. “Here there is something very serious, they are violating the popular will of the citizens of what was expressed on February 4,” he said.

He indicated that what they are looking for is for all votes to be counted and that “it is the last opportunity” for the Electoral Tribunal to be consistent. “The credibility of the TSE is at stake, already by today it is very fragmented, not to say that it is on the ground. We ask them to take their work seriously and reclassify the ballots as expressed by the citizens at the polls,” he said.

He considered that the TSE is not fulfilling its word of counting ballot by ballot as indicated last Monday.

Ortiz also said that in the meeting with the parties, Nuevas Ideas asked the TSE not to limit the number of watchers and that there be one for each table with their alternates, this because the TSE determined that up to 100 watchers per party will be allowed when there are 300 counting tables, so they asked for 300 watchers for each one.

Carlos García Saade, president of the ARENA party, commented that “it will practically be a process of counting ballots” and also asked that the reclassification of ballots be allowed, so that in case valid votes have been registered as null or contested “they become of the party that took them out.”

“We as parties have the right that if the votes are wrong, intentionally or by mistake, in a place where it does not belong, if they have improperly annulled a vote of any party, it is not only about the votes of ARENA but of all the parties, of all Salvadorans who went out to vote to express their will, they must be reclassified,” he said.

Another of the requests was that the signature registry could be reviewed to verify that the number of ballots corresponds to the number of votes cast.

Respect the work of the JRV

When asked about the parties’ requests, magistrate Guillermo Wellman assured that they will not change what was already qualified by the JRVs. “Because they, at that time, were the highest authority at the time of voting, they already did part of the work. It is already qualified by the person responsible for the process,” he affirmed.

He even pointed out that “the irresponsible ones were the members of the political parties who abandoned the JRV and left their post” in reference to the problems of the preliminary scrutiny last February 4.

In the case of the supervision of the political parties in the final counting process, Wellman said that everyone was invited. “Those who have wanted to have shown up. We will not force them, but for responsibility for having delayed the scrutiny for having abandoned it, they should be present here,” he said.

Nuevas Ideas militants arrive en masse

It was not until Sunday afternoon when the TSE performed the zeroing of the system for the final scrutiny of the legislative election. It was decided to start with the departments of San Vicente and Cabañas because they have fewer packages until finishing with San Salvador.

Although it was indicated that there would be up to 100 watchers per political party, the Nuevas Ideas militants arrived at the gym in an overwhelming mass shouting slogans.

The president of the TSE, Dora Martínez, only indicated that all parties were called.

In the morning, the TSE trained the personnel who will be in charge of registering the data in the system, as well as tests of the operation of the platform, where problems were detected that were qualified by the executive director of the TSE, Luis Peralta, as “human problems”. “Today in the test we did in the morning there were problems with a scanner, there were again problems with printers, but they are more human problems but not of the system. There were also problems with transmission, which in some cases became slow, but they were more human problems of the people who were entering data who had not scanned, for example, the three pages of the minutes,” he said.

Two shifts will be implemented at the 300 tables, of 12 hours each. The participation of the Attorney General’s Office (FGR) was also delimited to one prosecutor for every two tables, that is, 150 prosecutors per shift, 40 representatives of the Electoral Surveillance Board (JVE), four from the Attorney General’s Office (PGR) and four from the Human Rights Attorney’s Office (PDDH).


Partidos cuestionan que TSE no permitirá que se revisen todos los votos

“Se prohíbe en este escrutinio final la recalificación de votos y las discusiones orientadas a ello”. Esa es una de las indicaciones que consta en el instructivo de escrutinio final de votos papeleta por papeleta que el Tribunal Supremo Electoral (TSE) emitió para el escrutinio final de la elección legislativa, lo cual fue cuestionado por partidos de oposición que piden que se revisen todos los votos.

La disposición parte de la idea de que las Juntas Receptoras de Votos (JRV) realizaron el escrutinio preliminar “contando y clasificando las papeletas y los votos de cada elección en debida forma y resguardándolas en las bolsas respectivas dentro del paquete electoral”, indica el instructivo, a pesar de que hubo muchas denuncias de problemas en el escrutinio en las mesas y llenado de actas.

El conteo inició retrasado cerca de las 4 de la tarde del domingo después de varias reprogramaciones.

Claudia Ortiz, del partido Vamos, dijo ayer por la mañana que no están de acuerdo con que los votos anulados e impugnados no se puedan revisar. “Debería hacerse público en la mesa la papeleta que una JRV ha calificado como nulo, en aras de la transparencia”, dijo.

Consideró que ante las denuncias que el 4 de febrero se sustituyeron miembros de JRV por un partido “pudo darse la mala práctica” que votos válidos para la oposición se hayan puesto como votos nulos.

El paquete electoral contiene las bolsas con los votos válidos, los nulos, los impugnados, las abstenciones, las papeletas sobrantes y el padrón de firmas. “Lo que se ha determinado en el instructivo es que se va a sacar solo la bolsa de votos válidos y los votos válidos se va a volver a contar y se va a registrar acta, una nueva acta que va a sustituir a las que fueron emitidas de una forma irregular por todo el fallo que sucedió”, añadió.

Andy Failer, de Nuestro Tiempo, agregó que fue un acuerdo del TSE de no recalificar las papeletas y que se corre el riesgo que votos válidos se queden como nulos. “Aquí hay algo muy grave, están vulnerando la voluntad popular de la ciudadanía de lo que se expresó el 4 de febrero”, expuso.

Indicó que lo que buscan es que se cuenten todos los votos y que “es la última oportunidad” del Tribunal Electoral en ser coherente. “La credibilidad del TSE está en juego, ya por hoy está muy fragmentada, por no decir que está en los suelos. Les pedimos que se tomen en serio su trabajo y se recalifiquen las papeletas según lo expresó la ciudadanía en las urnas”, expresó.

Consideró que el TSE no está cumpliendo con su palabra de contar papeleta por papeleta como lo indicó el pasado lunes.

Ortiz también dijo que en la reunión con los partidos, Nuevas Ideas pidió al TSE que no se limitara la cantidad de vigilantes y que haya uno por cada mesa con sus suplentes, eso debido a que el TSE determinó que se permitirá hasta 100 vigilantes por partido cuando son 300 mesas de escrutinio, por lo que pidieron 300 vigilantes para cada uno.

Carlos García Saade, presidente del partido ARENA, comentó que “prácticamente va a ser un proceso de conteo de papeletas” y que también pidió que se permita la recalificación de papeletas, para que en caso que hayan registrado votos válidos como nulos o impugnados “pasen a ser del partido que los sacó”.

“Nosotros como partidos tenemos el derecho a que si los votos están mal, intencionadamente o por error, en un lugar donde no le compete, si han anulado de mala forma un voto de cualquier partido, no solo se trata de los votos de ARENA, sino de todos los partidos, de todos los salvadoreños que salieron a votar a expresar su voluntad, tienen que reclasificarse”, dijo.

Otra de las peticiones era que pueda revisarse el padrón de firmas para verificar que la cantidad de papeletas corresponden a la cantidad de votos emitidos.

Respetar trabajo de JRV

Al ser consultado sobre las peticiones de los partidos el magistrado Guillermo Wellman aseguró que no van a cambiar lo que ya fue calificado por las JRV. “Porque  ellos en ese momento eran la máxima autoridad en el momento de votación, ya hicieron parte del trabajo. Ya está calificado por la responsable del proceso”, afirmó.

Incluso señaló que “los irresponsables fueron los miembros de los partidos políticos que dejaron tirada la JRV y abandonaron su puesto” en referencia a los problemas del escrutinio preliminar el pasado 4 de febrero.

En el caso de la vigilancia de los partidos políticos en el proceso de escrutinio final, Wellman dijo que se invitó a todos. “Se han presentado los que han querido. No los vamos a obligar, pero por responsabilidad de que se retrasó el escrutinio por haber dejado abandonado deberían estar presentes aquí”, dijo.

Militantes de Nuevas Ideas llegan en masa

No fue hasta la tarde de este domingo cuando el TSE realizó la puesta a cero del sistema para el escrutinio final de la elección legislativa. Se determinó comenzar con los departamentos de San Vicente y Cabañas porque tienen menos paquetes hasta finalizar con San Salvador.

Aunque se indicó que habría hasta 100 vigilantes por cada partido político, los militantes de Nuevas Ideas llegaron al gimnasio en masa abrumadora  gritando consignas.

La presidenta del TSE, Dora Martínez, solo indicó que se convocó a todos los partidos.

Por la mañana, el TSE capacitó al personal que estará a cargo de registrar los datos al sistema, así como pruebas del funcionamiento de la plataforma, donde se detectaron problemas que fueron calificados por el director ejecutivo del TSE, Luis Peralta, como “problemas humanos”. “Hoy en la prueba que hicimos en la mañana hubo problemas con un escáner, hubo  problemas nuevamente con impresores, pero ya son problemas más humanos pero no del sistema. Hubo problemas también con la transmisión, que en algunos casos se puso lenta, pero eran más problemas humanos de las personas que estaban digitando que no habían escaneado, por  ejemplo, las tres páginas del acta”, expresó.

Se implementarán dos turnos en las 300 mesas, de 12 horas. También delimitó la participación de la Fiscalía General de la República (FGR) en un fiscal por cada dos mesas, es decir, 150 fiscales por turno, 40 representantes de la Junta de Vigilancia Electoral (JVE), cuatro de la Procuraduría General de la República (PGR) y cuatro de la Procuraduría  de los Derechos Humanos (PDDH).