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A week has passed since Nayib Bukele was re-elected with an overwhelming percentage of the votes cast by Salvadorans on February 4th. Two hours after the closing of the polls, the president had declared himself the winner with 85% of the votes; several days later, the Supreme Electoral Tribunal announced that he had won with this percentage.

Apart from the figure adjustments, the fact is that almost 8 out of 10 Salvadorans who cast their votes clearly chose Bukele, the 42-year-old politician who ran for a small right-wing party in the 2019 presidential elections, which he easily won. Supported by popularity figures that never dropped below 75% during his first five years in office, according to polls, and by a controversial public security plan that included a secret pact with the MS13 and Barrio 18 gangs but reduced crime figures, Bukele and his party have occupied almost all political spaces in the country and comfortably control the entire state apparatus.

These credentials allowed Bukele to pave his way to re-election despite the ban on re-election in the Constitution.

Bukele was re-elected thanks to an interpretation made by the Constitutional Chamber of the Supreme Court of Justice, which allowed him to bypass explicit prohibitions written in Salvadoran primary law. The judges who made that interpretation had been imposed in 2021 by deputies loyal to Bukele.

The re-elected president claimed his victory very early on Sunday, February 4th. Just a few hours after the closing of the polls and without official data, Bukele said his numbers gave him an unquestionable win in the presidential election and 58 of the 60 seats that make up the country’s unicameral Congress.

Soon after, the international community began to congratulate the Salvadoran leader for his triumph. His Central American counterparts were the first to post congratulations on the X network, which were followed, a day later, by greetings from the United States, through Secretary of State Antony Blinken, the European Union, Mexico, Cuba, and Nicaragua.

The international observer missions present in El Salvador also gave the “OK.” The observer mission of the Organization of American States (OAS), which had played a central role in supporting the inauguration of Guatemalan President Bernardo Arévalo, endorsed the Salvadoran presidential elections. “The wide difference between the winning candidate and his opponents leaves no doubt about the electoral results and coincides with the data collected by the Mission,” they say in a statement they published on February 6th, two days after the elections. Hours later, the UN published a similar text.

However, the OAS noted some deficiencies that it attributed to the Supreme Electoral Tribunal (TSE), the governing body of the elections, which is also under the control of the ruling party. Throughout the night of Sunday, February 4th, and the early morning of Monday, February 5th,  members of the Vote Receiving Boards (JRV) throughout the country filed complaints about anomalies and irregularities, most of which were attributable to the tribunal. Among them: the permissiveness for people identified, affiliated, or sympathizers with Nuevas Ideas, Bukele’s party, to be in charge of most of the polling stations, and, after the closure of the polls, computer failures that prevented the transmission of results and forced the counts to be stopped for hours when only 30% of the presidential results had been registered and the legislative count had not even begun.

In its report, the OAS stated that it took “account of deficiencies and poor practices that affected aspects of equity and transparency of the elections,” especially in the sanctioning capacity- of the TSE, which affected “the civic trust of some political and social actors in the electoral process.”

After celebrating his victory in the central square of San Salvador on Sunday the 4th at night, with a speech in which he talked about a “single-party democratic system,” having “crushed” the opposition, and having questioned critical press present at the event, Nayib Bukele disappeared from public eye attention. He has remained in his preferred realm, the X network, previously Twitter, where he has continued to attack the opposition, reproduced congratulations that have come his way from abroad, and reposted publications of anonymous accounts that highlight his overwhelming victory, reproduce images of the celebration event in the Salvadoran capital, or of a video produced by the Presidential House with the title: “This is what a democracy looks like.”

One of the unnamed accounts that Bukele retweeted wrote this: “This is what a figure like Caesar looks like, and the fervor he inspires”; the text accompanies a video of the post-electoral celebration.

Complaints of irregularities for the control of Congress

The confidence with which the Salvadoran ruling party claims Nayib Bukele’s re-election in the presidential election held on February 4th, however, does not seem equally firm in the claim for the outcome in the unicameral Congress elections. In that count, which will ultimately be done vote-by-vote following the TSE’s failure to provide a preliminary result and multiple allegations of irregularities ranging from the disappearance of entire polling stations to evidence that the chain of custody of the vote in the legislature was broken on the night of February 4th, and complaints that the ruling party has sent its entire apparatus to take control of the count.

Even the president of the TSE, Dora Esmeralda Martinez, accepted in a private meeting with members of various political parties the failures during the transmission of results and other anomalies reported by the press and citizens who were at the polling stations. Martinez even spoke of a possible external intervention to the tribunal to sabotage the count. “We do not rule out the possibility that they intervened so that things happened as they did,” the official was heard in an audio of that meeting leaked to the Salvadoran digital newspaper El Faro.

The president of the TSE also said that she would request the intervention of the Attorney General’s Office (FGR) to investigate what happened on the night of February 4th. It has been impossible to confirm whether the attorney general, Rodolfo Delgado, also imposed by Bukele’s deputies, has opened any file.

All opposition parties have complained about the anomalies. Vamos and Nuestro Tiempo, two new center-right formations opposed to Bukele’s policies, claim several seats in Congress and have been the most vocal in protests.

“Considering all the irregularities that have occurred, it’s worth considering repeating the election. It took 48 hours without news of how the electoral packages were guarded,” said Claudia Ortiz, a congresswoman and candidate for re-election in Congress for Vamos. “We have been very clear, we are not demanding one more vote or one less vote from the TSE, all we are demanding is complete transparency with what people expressed on Sunday,” claimed, in turn, Andy Failer, a candidate for Congress for Nuestro Tiempo.

In El Salvador, preliminary counts in legislative elections have historically served to give an initial idea of the composition of Congress. In the absence of this count on this occasion, the only number that still exists in Salvadoran public opinion is the one Bukele gave a few hours after the polls closed on Sunday: his party, he said, had won 58 out of 60 deputies “at least.” All opposition, formed in addition by FMLN and ARENA, the traditional parties, have called out the president for his announcement and ensure, each of them, that they have more than one seat in Congress.

For now, the electoral tribunal has decided that the final count will take place at the Mágico González Stadium, the oldest in the capital.

As seen so far, both at the polls on February 4th and in the hotel facilities where parties and the TSE have been meeting for the counts, Bukele’s government and his Nuevas Ideas party will dominate the supervision of that count. The president dispatched his Chief of Staff, Carolina Recinos, to lead the review. Recinos has been accused of acts of corruption and sanctioned by the United States for, allegedly, being part of an international money laundering network.

The death of a former adviser and the scarce announcements for a second term

The political opposition alleges, based on preliminary counts they witnessed at polling stations on Sunday that did not make it into the scrutiny records due to TSE failures, that Bukele and Nuevas Ideas do not have the same dominance in the legislature as they do in the presidency. None of the political parties have dared to say that they will break, as a bloc, the president’s legislative majorities, but they do say that the opposition is not crushed, as Bukele said in his celebration.

The whole issue of delayed counts, failures of the electoral tribunal, and the preparation for a tense final count continues to occupy El Salvador almost a week after the presidential and legislative elections were held. That was, until Thursday, February 8th, the conversation that dominated headlines and Salvadoran digital media until the announcement that day of the death of a former Bukele official whom the president and his attorney general had imprisoned after accusing him of treason.

Alejandro Muyshondt, former security and intelligence advisor to the government, died on February 7th of a lung edema. The family found out a day later from a call they received from Legal Medicine, the state forensic institute. However, at least two of the former adviser’s relatives have told various Salvadoran media that they doubt this version of the cause of death.

Muyshondt, who had been one of Bukele’s closest collaborators since his days as Mayor of San Salvador between 2015 and 2019, was arrested in August 2023 after he had denounced corruption by Ernesto Sanabria, the president’s press secretary, and the possible alliance of ruling party deputies with drug trafficking. It was Bukele himself, not the attorney general, who announced Muyshondt’s arrest and the crimes he was accused of, including the leaking of official secrets. Later, the former adviser disappeared into the prison system, like thousands of Salvadorans during the state of emergency that has lasted since March 2022 after the breakdown of a governance pact between the government and the MS13 and Barrio 18 gangs. Muyshondt’s family denounced that he had been drugged and had undergone a craniotomy without consent. Later, the announcement of his death.

Cases like Muyshondt’s and dozens of allegations and investigations into corruption and other crimes involving Bukele and his environment were common during his first term, but nothing overshadowed the popularity that secured his re-election.

The protracted electoral counts and the death of the former adviser have kept the ruling party busy during the first week after the election. No time has been made for announcements on what will come in the second presidential term, beyond the confirmation the president made during his celebration speech that the state of emergency will continue.

Two officials who worked with Bukele’s administration during the first term confirmed to Infobae under the condition of anonymity for security reasons that changes in the cabinet are possible. “It seems that for now, the only shielded ones are those in the security sector, who have been the president’s battle horse,” said one of the officials.

Another official confirmed that the government is preparing to more fully face negotiations with the International Monetary Fund (IMF) for a $1.4 billion loan that Bukele urgently needs to keep public finances afloat. Those negotiations have been stagnant, among other things, due to the insistence of the Salvadoran government not to repeal the law that put Bitcoin into circulation, which the Fund frowned upon.

There are still several days of tension left for the vote count and calculations on the composition of Congress. It remains to be seen whether Bukele’s wish for a Legislative Assembly with hardly any opposition deputies will be fulfilled, as he said during the celebration, in a system of only one party.


A una semana del arrollador triunfo de Bukele en las elecciones de El Salvador, continúan las dudas sobre la conformación del Congreso

Ha pasado una semana desde que Nayib Bukele fue reelegido con un porcentaje abrumador de los votos emitidos por los salvadoreños el pasado 4 de febrero. Dos horas después del cierre de urnas, el presidente se había declarado ganador con el 85% de los sufragios; el Tribunal Supremo Electoral anunció, varios días después, que había ganado con ese porcentaje.

Ajustes de cifra aparte, lo cierto es que casi 8 de cada 10 salvadoreños que emitieron su voto se expresaron con claridad por Bukele, el político de 42 años que se presentó con un pequeño partido de derecha en las presidenciales de 2019, las cuales ganó con comodidad. Amparado por cifras de popularidad que no bajaron del 75% durante sus primeros cinco años de gobierno según las encuestas, y por un polémico plan de seguridad pública que incluyó un pacto secreto con las pandillas MS13 y Barrio 18 pero disminuyó las cifras de criminalidad, Bukele y su partido han ocupado casi todos los espacios políticos del país y controlan con comodidad todo el aparato del Estado.

Esas credenciales permitieron a Bukele abrirse un camino a la reelección, a pesar de que el reenganche está prohibido en la Constitución.

Bukele se reeligió gracias una interpretación hecha por la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia que le permitió pasar de largo por prohibiciones expresas escritas en la ley primaria salvadoreña. Los jueces que hicieron esa interpretación habían sido impuestos a dedo en 2021 por diputados fieles al bukelismo.

El presidente reelecto había reclamado su victoria muy pronto el domingo 4 de febrero. A pocas horas del cierre de las urnas y sin datos oficiales, Bukele dijo que sus números le daban el triunfo incontestable en la presidencial y 58 de las 60 sillas que forman el Congreso unicameral del país.

Pronto, también, la comunidad internacional empezó a felicitar el triunfo del mandatario salvadoreño. Sus colegas centroamericanos fueron los primeros en publicar felicitaciones en la red X, a las que siguieron, un día después, las enhorabuenas de Estados Unidos, a través del secretario de estado Antony Blinken, de la Unión Europea, de México, de Cuba y Nicaragua.

Las misiones internacionales de observadores presentes en El Salvador también dieron el “OK”. La misión de observadores de la Organización de Estados Americanos (OEA), que venía de jugar un rol central en el apoyo a la toma de posesión del presidente guatemalteco Bernardo Arévalo, avaló los comicios presidenciales salvadoreños. “La amplia diferencia entre el candidato ganador y sus contrincantes no deja dudas sobre los resultados electorales y coincide con los datos recabados por la Misión”, dice en un comunicado que publicaron el 6 de febrero, dos días después de las elecciones. Horas después, la ONU publicó un texto similar.

La OEA, no obstante, destacó algunas deficiencias que atribuyó al Tribunal Supremo Electoral (TSE), organismo rector de las elecciones y que también está bajo el control del oficialismo. A lo largo de la noche del domingo 4 de febrero y la madrugada del lunes 5, miembros de las Juntas Receptoras de Votos (JRV) en todo el país hicieron denuncias sobre anomalías e irregularidades, la mayoría atribuibles al tribunal. Entre ellas: la permisividad para que personas identificadas, afiliadas o simpatizantes de Nuevas Ideas, el partido de Bukele, estuvieran a cargo en la mayoría de los centros de votación, y, tras el cierre de urnas, fallos informáticos que impidieron la transmisión de resultados y obligaron a detener los conteos durante horas cuando apenas se había registrado el 30% de los resultados en la presidencial y no había siquiera iniciado el conteo de la legislativa.

La OEA dijo en su informe que daba “cuenta de deficiencias y malas prácticas que afectaron aspectos de equidad y transparencia de los comicios”, sobre todo en la capacidad sancionatoria del TSE, lo cual afectó “la confianza ciudadana de algunos actores políticos y sociales en el proceso electoral”.

Tras celebrar su victoria en la plaza central de San Salvador el domingo 4 por la noche, con un discurso en el que habló de un “sistema democrático de partido único”, de haber “pulverizado” a la oposición, y de haber cuestionado a la prensa crítica presente en el acto, Nayib Bukele desapareció del ojo público. Se ha mantenido en su reducto preferido, la red X, antes Twitter, desde donde ha seguido atacando a lo oposición, ha reproducido felicitaciones que le han llegado del extranjero, y ha reposteado publicaciones de cuentas anónimas que destacan su triunfo arrollador, reproducen imágenes del acto de celebración en la capital salvadoreña o de un video producido por Casa Presidencial con el título: “Así se ve una democracia”.

Una de las cuentas sin nombre que Bukele retuiteó escribió esto: “Así se ve una figura como la del César, y el fervor que inspira”; el texto acompaña un video de la celebración postelectoral.

Reclamos de irregularidades por el control del Congreso

La seguridad con que el oficialismo salvadoreño reclama la reelección de Nayib Bukele en la presidencial celebrada el 4 de febrero, sin embargo, no parece igual de firme en el reclamo por el resultado en las elecciones del Congreso unicameral. En ese conteo, que al final se hará voto por voto tras el fracaso del TSE de brindar un resultado preliminar y ante múltiples denuncias de irregularidades, que van desde el extravío de urnas completas hasta muestras de que la cadena de custodia del voto en la legislativa se rompió la noche del 4 de febrero y quejas porque el oficialismo ha enviado a todo su aparato a apoderarse del control del conteo.

Incluso la presidenta del TSE, Dora Esmeralda Martínez, aceptó en una reunión privada con miembros de varios partidos políticos los fallos durante la transmisión de resultados y otras anomalías reportadas por la prensa y por ciudadanos que estuvieron en los centros de votación. Martínez habló, incluso, de una posible intervención externa al tribunal para boicotear el conteo. “No descartamos, posiblemente, que hayan intervenido para que las cosas sucedieran como sucedieron”, se escucha a la funcionaria en un audio de esa reunión filtrado al periódico digital El Faro de El Salvador.

La presidenta del TSE dijo, también, que pediría la intervención de la Fiscalía General de la República (FGR) para investigar lo ocurrido la noche del 4 de febrero. Ha sido imposible confirmar si el fiscal general, Rodolfo Delgado, también impuesto a dedo por los diputados de Bukele, ha abierto algún expediente.

Todos los partidos de oposición se han quejado de las anomalías. Vamos y Nuestro Tiempo, dos formaciones nuevas de centro derecha, opuestas a las políticas de Bukele, reclaman varias sillas en el Congreso y han sido los más vocales en las protestas.

“Con todas las irregularidades que han pasado, hay que valorar repetir la elección. Pasaron 48 horas en que no tuvimos noticias de cómo fueron custodiados los paquetes electorales”, dijo Claudia Ortiz, diputada y candidata a reelegirse en el Congreso por Vamos. “Hemos sido muy claros, al TSE no le estamos exigiendo ni un voto más ni un voto menos, lo único que le estamos exigiendo es que sean completamente transparentes con lo que la gente expresó el domingo”, reclamó, por su parte, Andy Failer, candidato a diputado por Nuestro Tiempo.

En El Salvador los escrutinios preliminares en las elecciones legislativas han servido históricamente para dar una idea inicial de la composición del Congreso. A falta de ese conteo en esta ocasión, el único número que sigue existiendo en la opinión pública salvadoreña es el que dio Bukele a pocas horas del cierre de urnas el domingo: su partido, dijo, había ganado 58 de 60 diputados “como mínimo”. Toda la oposición, formada además por el FMLN y ARENA, los partidos tradicionales, han reclamado al presidente por su anuncio y aseguran, cada uno, que tienen más de una silla en el Congreso.

Por ahora, el tribunal electoral decidió que el escrutinio final se hará en el estadio Mágico González, el más antiguo de la capital.

Por lo visto hasta ahora, tanto en las urnas el 4 de febrero como en las instalaciones hoteleras donde se han estado reuniendo partidos y TSE para los conteos, el gobierno de Bukele y su partido Nuevas Ideas dominarán la supervisión de ese escrutinio. El presidente despachó a su jefa de gabinete, Carolina Recinos, a liderar la revisión. Recinos ha sido señalada por actos de corrupción y sancionada por Estados Unidos por, supuestamente, ser parte de una red internacional de lavado de dinero.

La muerte de un ex asesor y los escasos anuncios para un segundo período

La oposición política alega, basada en conteos preliminares que atestiguaron en los centros de votación el domingo y que no llegaron a ser transmitidos en actas de escrutinio por los fallos del TSE, que Bukele y Nuevas Ideas no dominan la legislativa con la misma solvencia que la presidencial. Ninguno de los partidos políticos se ha atrevido a decir que lograrán romper, como bloque, las mayorías legislativas del presidente, pero sí que la oposición no está pulverizada, como Bukele dijo en su celebración.

Todo el asunto del conteo retrasado, de los fallos del tribunal electoral y de la preparación de un tenso escrutinio final sigue ocupando a El Salvador a casi una semana de haberse realizado las presidenciales y legislativas. Ese era, hasta el jueves 8 de febrero, la conversación que acaparaba titulares de prensa y la huella digital salvadoreña hasta que, ese día, fue anunciada la muerte de un ex funcionario de Bukele al que el presidente y su fiscal habían metido preso tras acusarlo de traición.

Alejandro Muyshondt, ex asesor de seguridad e inteligencia del gobierno, murió el 7 de febrero de un edema pulmonar. La familia se enteró un día después por una llamada que les hicieron desde Medicina Legal, el instituto forense estatal. Sin embargo, al menos dos de los parientes del ex asesor han dicho a varios medios salvadoreños que dudan de esa versión sobre la causa de la muerte.

Muyshondt, quien había sido uno de los colaboradores más cercanos de Bukele desde que este era alcalde de San Salvador, entre 2015 y 2019, fue arrestado en agosto de 2023 luego de que había denunciado corrupción de Ernesto Sanabria, secretario de prensa del presidente, y la posible alianza de diputados del oficialismo con narcotráfico. Fue Bukele mismo, no el fiscal general, quien anunció el arresto de Muyshondt y los delitos de los que lo acusaban, entre ellos el de filtrar secretos oficiales. Después, el ex asesor desapareció en el sistema de prisiones, como miles de salvadoreños durante el régimen de excepción que dura desde marzo de 2022 luego de la ruptura de un pacto de gobernabilidad entre el gobierno y las pandillas MS13 y Barrio 18. La familia de Muyshondt denunció que lo habían drogado y le habían practicado una craneotomía sin consentimiento. Después, el anuncio de la muerte.

Casos como el de Muyshondt y decenas de señalamientos e investigaciones por corrupción y otros crímenes a Bukele y su entorno fueron asunto común durante su primer periodo, pero nada opacó la popularidad que garantizó su reelección.

Los conteos electorales que no terminan y la muerte del ex asesor han mantenido ocupado al oficialismo durante la primera semana postelectoral. No ha habido tiempo para anuncios sobre lo que viene en el segundo periodo presidencial, más allá de la confirmación que el presidente hizo durante su discurso de celebración de que el régimen de excepción continuará.

Dos funcionarios que trabajaron con el Ejecutivo de Bukele durante el primer periodo confirmaron a Infobae bajo condición de anonimato por seguridad que cambios en el gabinete son posibles. “Parece que los únicos blindados por ahorita son los del ramo de seguridad, que han sido el caballito de batalla del presidente”, dijo uno de los oficiales.

Otro funcionario confirmó que el gobierno se prepara para afrontar más de lleno la negociación con el Fondo Monetario Internacional (FMI) por un préstamo de USD 1.4 mil millones que a Bukele le urgen para mantener a flote las finanzas públicas. Esas negociaciones han estado estancadas, entre otras cosas por la insistencia del gobierno salvadoreño de no derogar la ley que puso en circulación el Bitcoin, lo cual el Fondo recibió con la ceja arqueada.

Aún faltan, sin embargo, varios días de tensión por el conteo de votos y los cálculos sobre la composición del Congreso. Falta saber si, como dijo en su celebración, Bukele verá cumplido su deseo de una Asamblea Legislativa sin apenas diputados opositores, de un sistema, como dijo, de un solo partido.