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A “structural fraud.” That is how the former president of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), Eugenio Chicas, defines the 2024 electoral process in El Salvador.

For the electoral expert, the chain of anomalies and irregularities goes beyond technical problems of transmission and processing of preliminary results and other factors.

“For me, many of the irregularities that took place on election Sunday are being qualified as fraudulent. But it is not being paid attention that the fraud in this election is, and there has been fraud, and it is structural,” were Chicas’ statements during Thursday’s Dialog 21 interview program.

According to Chicas, the TSE’s role as the highest electoral authority was undermined. “In reality, the TSE let the electoral function be snatched away. The Executive (Presidency of the Republic) invaded that electoral function and the Tribunal, as I have pointed out, does not see, does not hear, and does not speak,” he said.

For example, Chicas explained, the government pressured the Tribunal to restructure the entire IT department of the TSE. “They removed people who had 30 years of experience in conducting elections from the Tribunal; they brought in new people under pressure from the Executive who do not know how to conduct elections,” he explained.

According to the 2024 General Elections Plan, the TSE’s IT Systems Unit (USI) was responsible for executing the Transmission, Processing, and Dissemination of Results Program, for which $28.7 million of the available budget was allocated.

The TSE reported that 95% of the equipment used in the Voting Receiving Boards (JRV) for the transmission stage were recycled from the 2021 election, and that the application was developed within the TSE, so no company was hired.

For Chicas, it was not a wise decision to use the same equipment. “For example, the technology used this time at the tables is obsolete; it has been used in several elections. Today, technology has to be constantly renewed,” he said.

The collapse of the system and equipment was among the complaints of JRV members Sunday night and early Monday morning.

“More chaos”

In his opinion, the fraud did not only occur on Sunday. “The structural fraud is more chaotic, it is bigger, it is more structural,” Chicas reiterated.

According to the former official, the conditions for fraud began to appear long before, even since February 9, 2020, when Nayib Bukele entered the Legislative Assembly accompanied by the Armed Forces to demand that the previous legislature approve a $109 million loan for the Territorial Control Plan.

“They continued with the events of May 1, 2021, with the assault on the Constitutional Chamber, co-opting the Executive, co-opting the Attorney General’s Office, reforming laws to intimidate the TSE,” he added.

And it was a resolution of the magistrates related to Bukele in the Constitutional Chamber that “enabled” his candidacy for immediate reelection, despite at least six articles of the Magna Carta not allowing it, and with which four of the five TSE magistrates argued for accepting his registration for the electoral contest.

“In other words, the fraud is structural, and there is the imposition of Bukele’s unconstitutional candidacy, which is the root of the fraudulent problem,” said Chicas.

He also recalled the reform of the Penal Code to punish with up to 15 years in prison anyone who obstructs the registration of a candidacy.

But they were not the only aspects. He pointed out the reform of the law of the National Registry of Natural Persons (RNPN) so that it would move from the jurisdiction of the TSE to the jurisdiction of the Ministry of Justice and Public Security, which is a dependency of the Executive. The RNPN is the entity responsible for providing personal data for the electoral register.

In addition, he highlighted other factors such as the reform of the Electoral Code approved by Nuevas Ideas and its allies to repeal article 291-A, which prohibited reforms to the electoral system less than a year before the elections.

Indications

Lawyer Ruth López also made some considerations about the issue of electoral fraud, based on a 2014 resolution from the same Tribunal, which indicates some elements that should be analyzed. Among these are generalized irregularities, whose magnitude has repercussions on the minimum conditions for a democratic election.

Prior to the election, there was an “electoral process without judicial control. There was no referee. The TSE did not take control. It began sanctioning publicity in the last week,” López noted on social media.

Another element was the use of public resources for publicity in favor of the ruling party contrasted with the political opposition that did not receive funds from the political debt.

Changes in electoral rules were other factors. The non-delivery of credentials to opposition parties, which implied their absence in monitoring the activities of the TSE, particularly in the Municipal Electoral Boards (JEM). “Integration of JRVs also with the majority of a political party and without the people drawn or proposed by other parties being able to occupy their place, which meant that many were not trained,” the lawyer added.

“We take responsibility”

So far, the TSE has not provided further explanations for the failures in the voting tables’ scrutiny stage and is conducting the final scrutiny process, for which it has set up 51 tables for the Presidential elections, where they will review 6,015 transmitted reports, and the rest will open packages. As of 6:00 pm on Thursday, 95.5% of the reports had been processed.

Magistrate Guillermo Wellman limited himself to saying: “I am the one who feels most affected by what happened with this vote. In 2021, I was the one who encouraged the use of technology at the table to the point that within the entire collegiate body only I was affected to the point that they even jeopardized my family,” he posted on the X network (formerly Twitter).

Magistrate Noel Orellana affirmed that “they will assume responsibilities.” “We must accept when there were mistakes and then deduce responsibilities where the failure was. These processes are so large, so extensive that it is difficult for one as a magistrate to be linked to even the smallest details,” he expressed yesterday.

He added that they do not rule out informing the Prosecutor’s Office for an investigation. “It is not fair, all the effort that is made, all the investment of resources that is being made, and that in the end, due to a situation of practice, the objective was not achieved, it is not fair,” he said.

For the legislative elections, tables are being prepared at the “José Adolfo Pineda” National Gymnasium to open all electoral packages.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/eugenio-chicas-fraude-estructural-elecciones/1122209/2024/

“Ha habido fraude y este es estructural”: exmagistrado Eugenio Chicas sobre elección

Un “fraude estructural”. Así define el expresidente del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Eugenio Chicas, el proceso electoral de 2024 en El Salvador.

Para el experto electoral, la cadena de anomalías e irregularidades   va más allá de problemas técnicos de transmisión y procesamiento de resultados preliminares y otros factores.

“Para mí, se está calificando como fraudulentas muchas de las irregularidades que hubo el domingo de las elecciones. Pero no se está poniendo atención en que el fraude en esta elección es, y ha habido fraude, y este es estructural”, fueron las declaraciones de Chicas durante el programa de entrevista Diálogo 21 de este jueves.

Según  Chicas, se minó el rol del TSE como autoridad máxima electoral. “En realidad el TSE se dejó arrebatar la función electoral. El Ejecutivo (Presidencia de la República) invadió esa función electoral y el Tribunal, como yo lo he señalado, no ve, no oye y no habla”, dijo.

Por ejemplo, explicó Chicas, el gobierno presionó al Tribunal a reestructurar toda la dirección de informática del TSE. “Quitaron gente que tenía 30 años de hacer elecciones desde el Tribunal, han metido gente nueva por presión del Ejecutivo que no saben cómo se hacen elecciones”, expuso.

De acuerdo con el Plan General de Elecciones 2024, la Unidad de Sistemas Informáticos (USI) del TSE fue la responsable de ejecutar el Programa de Transmisión, Procesamiento y Divulgación de Resultados, para lo que se destinó $28.7 millones del presupuesto disponible.

El TSE informó que el 95 % de los equipos utilizados en las Juntas Receptoras de Votos (JRV) para la etapa de transmisión fueron reciclados de la elección de 2021 y que el aplicativo fue desarrollado dentro del TSE, por lo que no se contrató a ninguna empresa.

Para Chicas, no fue una decisión acertada usar los mismos equipos. “Por ejemplo, la tecnología que se ha usado esta vez  en las mesas es obsoleta, ya se utilizó en varias elecciones. Hoy la tecnología tiene que estarse renovando constantemente”, dijo.

El colapso del sistema y los equipos figuró entre las denuncias de integrantes de las JRV la noche del domingo y madrugada del lunes.

“Más cholotón”

El fraude no fue sólo el domingo, a su juicio. “El fraude estructural es más cholotón, es más grande, es más estructural”, reiteró Chicas.

De acuerdo con  el exfuncionario, las condiciones para un fraude comenzaron a presentarse mucho antes, incluso desde el 9 de febrero de 2020 cuando Nayib Bukele ingresó a la Asamblea Legislativa acuerpado por la Fuerza Armada para exigir a la anterior legislatura aprobar un préstamo de $109 millones para el Plan Control Territorial.

“Siguieron con los hechos del primero de mayo de 2021, con el asalto a la Sala de lo Constitucional, cooptación del Ejecutivo, cooptación de la Fiscalía General de la República, reforma de las leyes para intimidar al TSE”, agregó.

Y fue una resolución de los magistrados afines a Bukele en  la Sala de lo Constitucional con la que “habilitó” su candidatura a la reelección inmediata, pese a que al menos seis artículos de la Carta Magna no lo permiten, y con la que cuatro de cinco magistrados del TSE argumentaron aceptar su inscripción para la contienda electoral.

“O sea, el fraude es estructural y hay imposición de la candidatura inconstitucional de Bukele, es la madre del cordero del problema fraudulento”, dijo Chicas.

Recordó también la reforma al Código Penal para sancionar hasta con 15 años de prisión a quien obstaculice la inscripción de una candidatura.

Pero no fueron los únicos aspectos. Señaló la reforma a la ley del Registro Nacional de las Personas Naturales (RNPN) para que pasara de la jurisdicción del TSE a la jurisdicción del Ministerio de Justicia y Seguridad Pública, que es una dependencia del Ejecutivo. El RNPN es el ente encargado de dar los datos de personas para el padrón electoral.

 Además, destacó otros factores como la reforma al Código Electoral aprobada por Nuevas Ideas y sus aliados para derogar el artículo 291-A que prohibía hacer reformas al sistema electoral a menos de un año antes de las elecciones.

Indicios

La abogada Ruth López también hizo algunas consideraciones sobre el tema de fraude electoral, tomando como base una resolución de 2014 del mismo Tribunal, que señala algunos elementos que deben analizar. Entre esos están las irregularidades generalizadas, cuya  magnitud repercutan en afectaciones a las condiciones mínimas para una elección democrática.

Previo a la elección hubo un “proceso electoral sin control jurisdiccional. No hubo árbitro. TSE no puso orden. Inició sancionatorios por propaganda la última semana”, señaló López en redes sociales.

Otro elemento fue el uso de recursos públicos en propaganda a favor del oficialismo en contraste de la oposición política que no recibió fondos de la deuda política.

Los cambios en las reglas electorales fueron otros elementos. La no entrega de credenciales a partidos de oposición, lo que implicó su ausencia en el seguimiento de las actividades del TSE particularmente en las Juntas Electorales Municipales (JEM). “Integración de las JRV también con mayoría de un partido político y sin que la gente sorteada o propuesta por otros partidos pudiera ocupar su lugar, eso implicó que muchos no estuvieran capacitados”, agregó la abogada.

“Asumimos responsabilidad”

Hasta el momento, el TSE no ha dado mayores explicaciones de los fallos en la etapa del escrutinio en las mesas de votación y realiza el proceso de escrutinio final, para lo que habilitó 51 mesas para las elecciones Presidenciales, donde se revisan 6,015 actas que pudieron transmitirse y el resto abrirían los paquetes. Hasta las 6:00 de la tarde de este jueves se tenían procesadas el 95.5% de actas.

El magistrado del Tribunal, Guillermo Wellman, se limitó a decir: “Yo soy quien se siente más afectado por lo sucedido con esta votación. En el 2021 yo fui quien alentó el uso de la tecnología en mesa al punto de que dentro de todo el colegiado solo a mí se me afectó al punto que hasta vulneraron a mi familia”, publicó en la red X (antes Twitter).

El magistrado Noel Orellana afirmó  que “asumirán las responsabilidades”. “Hay que aceptar  cuando hubieron equivocaciones y después se van a deducir las responsabilidades a dónde estuvo el fallo. Estos procesos son tan grandes, son tan amplios que difícilmente uno como magistrado va a estar vinculado hasta en los mínimos detalles”, expresó ayer.

Agregó que no descartan informar a la Fiscalía para que investigue. “No es justo, todo el esfuerzo que se hace, toda la inversión de recursos que se está haciendo y que, al final, por una situación de práctica no se haya logrado el objetivo, no es justo”, expuso.

Para las elecciones legislativas se preparan las mesas en el Gimnasio Nacional “José Adolfo Pineda” para abrir la totalidad de los paquetes electorales.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/eugenio-chicas-fraude-estructural-elecciones/1122209/2024/