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“We are interested in adapting Bukele’s model,” said Argentine Minister of Security, Patricia Bullrich, a day after the Salvadoran president was re-elected with a wide majority. It was the latest sign that governments in the region, from Honduras to Ecuador, are being inspired by Bukele’s hardline recipes against gang violence, such as the adoption of a state of emergency and massive imprisonment, which have plunged homicide rates in El Salvador. However, Laura Chinchilla, former president of Costa Rica and security expert, dismisses the idea that Bukele’s strategy could be a model for Latin America. “It’s simply unrealistic and dreaming of a kind of mirage that makes us waste time,” says Chinchilla in an interview with BBC Mundo.

And she maintains that there are successful alternatives to fighting crime, including the one she herself implemented when she governed her country between 2010 and 2014, with a reduction in homicides and an increase in imprisonments without dismantling the rule of law as she believes Bukele does. The following is a summary of the telephone conversation with this political scientist who was also Costa Rican Minister of Public Security and Justice, as well as a consultant for international organizations on these issues.

What conclusion have you drawn about President Bukele’s re-election in El Salvador?

That practically fundamental elements that characterize a democratic state in El Salvador have disappeared. For example, we did not see a leveled playing field, with similar conditions of participation for different alternatives. Perhaps what struck us most was to see an absolutely annulled electoral authority, to the point that it could not even finish giving the count and official data, but rather it was the ruler himself who gave them. Prior to that, there had been a flagrant violation of the Constitution through the interpretation of a Court that had been politically appointed by a Congress also controlled by the ruler.

And the independent press has had to practically leave El Salvador to report from outside. So, those conditions, which are fundamental to say that there is an election with full conditions of participation, competition, and transparency, were already very limited.

Anyway, the results that have been announced indicate that Bukele has won a resounding victory. He himself described it as “the highest percentage in history.” Doesn’t this legitimize his mandate?

It’s not enough. He has basically been making decisions with the sole justification that the majorities are with him. And we know many lessons from history where rulers seated on sometimes highly fanaticized majorities end up leading to extreme scenarios, nations even with stronger institutions than El Salvador. Having the majorities with you does not validate a ruler doing whatever they want. In a democracy, it can never be justified, for example, to crush minority considerations in the name of majorities. These balances seem to be disappearing in El Salvador.

Bukele stated that this “would be the first time that there is a single party in a fully democratic system in a country.” What do you think?

It’s hard for me to understand why he boasts of certain things. I think we have very different value scales and I may be left a little alone in a region that is applauding these types of leaderships a lot. For me, it would be a sign of resounding failure to boast that I have the largest prison in the world. I would like to compete by saying I have the largest and most efficient schools in the world, but not prisons. There is obviously a symbol of a failed society here.

The same happens when he boasts about a democracy with a single party. Of course, if there is only one party, people give it the majority of the votes. I aspire to a highly competitive democracy. It seems that those of us who continue fighting for democracy are increasingly in the minority. Democracies are in a moment of decline worldwide. It doesn’t fit in my value scale to applaud a demonstration like that. It seems a horror to me.

Bukele’s party will have virtually total control of the Legislative Assembly, where the opposition “was pulverized,” according to the ruler’s words. What does this imply for his second term?

We have already seen his autocratic, vertical governing style, with no accountability to independent social mechanisms or an independent press. What we’ll see is the intensification of this governing style. I don’t want to diminish too much the conditions that led El Salvador to embrace with such enthusiasm what is happening now. El Salvador was coming from a series of highly inefficient and corrupt governments. There were concrete conditions that made people reach a level of weariness. Beyond the citizens, we rulers are always obliged to set self-restraint mechanisms for ourselves. Power is the most tempting thing and in safeguard of the institutions we have to learn to contain ourselves. It is not to demand the people of El Salvador, but a person who arrives knowing that the people are in a vulnerable situation, who was able to submit to one of the strongest confinements in the pandemic. This combination of things gave him ideas that he is putting into practice and that will rather end up eroding what little may have remained of democracy and the rule of law in El Salvador.

After it was confirmed that Bukele would seek re-election despite the Salvadoran Constitution prohibiting it, you said that “to Nicaragua, El Salvador is added.” Is what is happening in both countries comparable?

From the point of view of the reduction of fundamental guarantees such as freedom of expression, the weakening of the rule of law with co-optation of judicial, prosecutorial, and judicial officials, the trajectory El Salvador is following is the same as Nicaragua’s.

Certainly, as he self-qualifies, he may look like a cool autocrat, very different from the crude and grotesque style of Daniel Ortega and his wife. But being cool doesn’t add anything more than a style. In terms of what concerns us most, which is the institutionality that we rulers are obliged to observe, the results are becoming very similar.

So, do you think that El Salvador has ceased to be a democracy?

Yes. I mean, at this moment I am very rigorous because I also participate in the advisory council of international institutionality and permanent analysis is being done there. For the majority of categories that are used to analyze how countries move from full democracies to autocracies, I would say that El Salvador is already crossing that line between a hybrid regime and advancing more towards an autocracy.

What does this imply for Central America?

For Central America, it implies a confirmation that there are still very deep, structural causes that do not allow the region to escape its eternal condemnation to authoritarianism, corruption, autocrats, and populists. I say it with sadness, because deep down it is recognizing that there is a regression to the darkest years that Central America experienced: the years of civil wars. It quickly forgets where Central America comes from. That’s why, sometimes when the banners are raised, for example fixing security as an excuse to weaken the rule of law and the guarantees of a democracy, I allow myself to remind people that those wars were associated with autocracies, military governments, de facto governments, and caused more than 300,000 deaths throughout Central America. It took us more than two decades to reestablish democracy. That is, it is much more difficult to retake the democratic path than the path of citizen security. So they can never be equivalent. Today in Central America it seems that any excuse ends up being more important than the defense of democracy. And that’s where we’re headed. I see the case of El Salvador, which is the most evident after Nicaragua. We were about to see something similar in Guatemala. Honduras is making an effort to debate itself, but there are tensions of involuting again using citizen security as an excuse again. Even my small country (Costa Rica) is starting to see some worrying manifestations of sectors that, faced with a security crisis we are experiencing, look at El Salvador as a factor of inspiration. And according to the indicators of Reporters Without Borders, we experienced a 15-place drop in the international press freedom ranking last year.

No one seems to dispute that the key to Bukele’s triumph lies in his security policy, which many see as successful in crushing the maras and collapsing El Salvador’s homicide rate, which was one of the highest in the world. Do people endorse his methods against crime despite allegations and risks of human rights violations?

The security policy is certainly one of the major drivers of the population in favor of Bukele’s leadership, but we cannot ignore the communication policy he has deployed. I don’t know a single example in the world of a communication policy, which began before his security policies, with total control of the ruler’s image. That is, there were already huge limitations to report by the media. He has been portrayed as something superhuman and that deserves a chapter of study, asking ourselves if it is feasible and real to emulate leaders like Bukele as it seems to be repeated throughout Latin America.

Regarding the security policy, El Salvador had already been making a significant reduction in homicides. Bukele first tried not to make a total war but a kind of negotiated peace with the criminals. When there is a non-compliance with conditions with some of these mara leaders, he decides to make total war. The security policy seemed to obey very personal and arbitrary criteria of a president. This continues to generate doubts and fears, because he could return to a negotiation at any moment. That today this is yielding results, because the homicide rate is the lowest reported by them – these are not verified figures – it seems to me that it is simply a success from the point of view of reassuring the population. He uses the example of Canada in terms of the rates he aspires to achieve. But it seems to me a great offense to Canada to subsume its results to the simplistic ramp of building prisons and raids to eliminate criminality. That is not a utopia; it is a dystopia that he has in his head in El Salvador.

El Salvador seems to be one of the few countries in Latin America, if not the only one, where there has been a collapse in violence and homicides in recent years. Is there an alternative to achieving similar results?

There are alternatives, because they have already been demonstrated in the past, without having to renounce such important pillars as the rule of law. Costa Rica showed when I ruled that we could reduce the rate (of homicides) to historically low levels, such as 8 per 100,000 inhabitants. That is, almost what Bukele has achieved without resorting to those mechanisms. We had to be firm, but not arbitrary. The prison population grew by almost one hundred percent during my administration, but in an alliance with judges to speed up mechanisms, particularly in cases of flagrant crimes. And this was complemented by many comprehensive interventions in high-risk communities. We had to work to improve the situation of prisons without sacrificing some guarantees that people must have even when they are imprisoned. There are examples like Canada’s case. But there have also been regions of Latin America, such as Medellin and cities in Brazil, where homicide rates have been significantly lowered thanks to good work done by mayors and governors hand in hand with organized communities, municipalities, private companies, etc.

Why would you advise against looking at Bukele’s security policy as a model for Latin America?

Because it’s not realistic. Where in Latin America will we find Congresses with a dominance of almost 70% to reiterate state of emergencies like the one being applied in El Salvador over and over again? Where in Latin America will we see total absences of procedural guarantees because the Judiciary is practically co-opted in its entirety? Where in Latin America will we tell the press to hide and not report on the ways arrests are being carried out, or not ask if all the people in prisons effectively have proven the crimes they committed? It’s simply unrealistic and dreaming of a kind of mirage that makes us waste time and paralyze ourselves in absurd discussions.

We could perfectly well be making all the necessary efforts to intervene comprehensively and firmly as required in the region, in coordination with the judges. What we do is waste time in Byzantine conditions. Policies are embedded in specific institutional contexts. And fortunately, the institutional contexts in other Latin American countries are much more solid from the point of view of the rule of law than what Bukele found in El Salvador at the time.

Even in Argentina, where there are lower homicide rates than in other countries in the region, Minister of Security Patricia Bullrich said this week that the government is interested in “adapting Bukele’s model,” who has offered cooperation in combating crime. That is, things seem to go against what you are pointing out…

That’s why I tell you: there are those of us who swim against the current. Not only because of a matter of principles but also as an security expert, I say there can be institutionally less traumatic processes than El Salvador’s that guarantee quite favorable results for the population. Several cases at the international level confirm this. Sometimes I frame these manifestations of those who are looking to respond more to perceptions than to realities. There are levels of social alarm that may be easier for some politicians to address by saying what (people) want to hear and not necessarily what should be done. I don’t want to be framed as a guarantor defender of offenders who abandons the victims of violence either. In my case, they could never catalog me as that because in four years (of government in Costa Rica) the prison population rose one hundred percent. There was a recognition that there were people doing harm in the streets and we had to take them out. But taking those people out required refining the investigative skills of the police and speeding up the court processes. That is, we didn’t do it by shooting pellets at everyone who, by walking tattooed, we had to assume was a criminal. We did it by gathering the necessary evidence so that those people could be locked up. There was no trauma in Costa Rica and we managed to lower crime rates. That can be done again. Bukele has become a media phenomenon and many politicians who seem to identify with that character dream of doing the same. But I fear that their contexts will not allow it. They would have to have a one hundred percent controlled communication policy. My advice: stop looking at that mirage, work focused on your contexts, call on the best professionals you have and you will see that you can solve security problems successfully.


“Bukele se ha vuelto un fenómeno mediático y muchos políticos de América Latina sueñan con hacer lo mismo, pero es un espejismo”

“Nos interesa adaptar el modelo de Bukele”, dijo la ministra argentina de Seguridad, Patricia Bullrich, un día después de que el mandatario salvadoreño fuera reelegido con una amplia mayoría.

Fue la última señal de que gobiernos de la región, desde Honduras a Ecuador, se inspiraran en las recetas de mano dura de Bukele contra la violencia de las pandillas, como la adopción de un estado de excepción y el encarcelamiento masivo, con las que hundió las tasas de homicidio en El Salvador.

Sin embargo, Laura Chinchilla, expresidenta de Costa Rica y experta en seguridad, descarta que la estrategia de Bukele pueda ser un modelo para América Latina.

“Simplemente es irreal y se está soñando con una especie de espejismo que nos hace perder tiempo”, dice Chinchilla en una entrevista con BBC Mundo.

Y sostiene que hay alternativas exitosas de combate al delito, incluida la que ella misma aplicó cuando gobernó su país entre 2010 y 2014, con una reducción de los homicidios y aumento de los encarcelamientos sin desmantelar el Estado de derecho como cree que hace Bukele.

Lo que sigue es un resumen del diálogo telefónico con esta politóloga que también fue ministra costarricense de Seguridad Pública y de Justicia, así como consultora de organismos internacionales en estos temas.

¿Qué conclusión ha sacado sobre la reelección del presidente Bukele en El Salvador?

Que prácticamente han desaparecido elementos fundamentales que caracterizan un Estado democrático en El Salvador.

Por ejemplo, no vimos un terreno nivelado, con similares condiciones de participación para diferentes alternativas.

Quizás lo que más nos golpeó fue ver una autoridad electoral absolutamente anulada, al punto que ni siquiera pudo terminar de dar el conteo y los datos oficiales, sino que fue el propio gobernante el que los da.

Previo a eso había habido una flagrante violación a la Constitución mediante una interpretación de una Corte que había sido nombrada políticamente por un Congreso controlado también por el gobernante.

Y la prensa independiente ha tenido que salir prácticamente de El Salvador para informar desde afuera.

De manera que esas condiciones, que son fundamentales para decir que hay una elección con plenas condiciones de participación, competencia y transparencia, ya venían siendo muy limitadas.

De todos modos, los resultados que se han anunciado señalan que Bukele ha obtenido una victoria contundente. El mismo la calificó como “el porcentaje más alto de toda la historia”. ¿Esto no legitima su mandato?

No es suficiente.

Básicamente ha venido tomando decisiones con la única justificación de que las mayorías están con él. Y ya sabemos muchas lecciones de la historia en donde gobernantes asentados sobre mayorías a veces muy fanatizadas terminan conduciendo a escenarios extremos, naciones aún con instituciones más fuertes que El Salvador.

El hecho de tener las mayorías consigo no valida que un gobernante haga lo que quiera.

En democracia nunca se podrá justificar por ejemplo aplastar consideraciones de las minorías en nombre de las mayorías.

Esos balances pareciera que están desapareciendo en El Salvador.

Bukele afirmó que esta “sería la primera vez que en un país existe un partido único en un sistema plenamente democrático”. ¿Qué opina?

A mí me cuesta mucho comprender que haga alarde de ciertas cosas.

Creo que tenemos escalas de valores muy diferentes y posiblemente me voy quedando un poco sola en una región que está aplaudiendo muchísimo este tipo de liderazgos.

Para mí sería un signo de fracaso contundente salir a hacer alarde de que tengo la prisión más grande del mundo. Yo quisiera competir diciendo que tengo las escuelas más grandes y eficientes del mundo, pero no las cárceles. Allí evidentemente hay un símbolo de una sociedad fallida.

Lo mismo pasa cuando hace alarde de una democracia con partido único. Claro, si hay partido único, la gente le da la mayoría de los votos. Yo aspiro más bien a una democracia altamente competitiva.

Me parece que los que seguimos peleando por la democracia cada vez quedamos más en minoría. Las democracias están en un momento de declive a nivel universal.

No cabe en mi escala de valores aplaudir una manifestación como esa. Me parece un horror.

El partido de Bukele tendrá un control prácticamente total de la Asamblea Legislativa, donde la oposición “quedó pulverizada”, según las palabras del mandatario. ¿Qué implica esto de cara a su segundo mandato?

Ya hemos visto su estilo de gobernar autocrático, vertical, sin rendición de cuentas por parte de mecanismos sociales independientes o de prensa independiente.

Lo que vamos a ver es la intensificación de este estilo de gobierno.

No quiero tampoco disminuir muchas de las condiciones que llevaron a El Salvador a abrigar con tanto entusiasmo lo que está pasando.

El Salvador venía de una seguidilla de gobiernos altamente ineficientes y corruptos. Hay condiciones concretas que hicieron que la gente llegara a un nivel de hartazgo.

Más allá de los ciudadanos, los gobernantes siempre estamos obligados a ponernos mecanismos de autocontención. El poder es lo más tentador y en salvaguarda de las instituciones tenemos que aprender a autocontenernos.

No es reclamarle al pueblo de El Salvador, sino a una persona que llega sabiendo que el pueblo está en situación de vulnerabilidad, que fue capaz de someterse a uno de los confinamientos más fuertes que se tuvo en la pandemia.

Esta conjugación de cosas le dio ideas que está poniendo en práctica y que más bien van a terminar de erosionar lo poco que podía haber quedado de democracia y Estado de derecho en El Salvador.

Después que se confirmara que Bukele buscaría su reelección pese a que la Constitución salvadoreña lo prohíbe, usted sostuvo que “a Nicaragua se une El Salvador”. ¿Es comparable lo que ocurre en ambos países?

Desde el punto de vista de la disminución de garantías fundamentales como la libertad de expresión, del debilitamiento del Estado de derecho con la cooptación de los funcionarios judiciales, fiscales y jueces, la trayectoria que está siguiendo El Salvador es la misma de Nicaragua.

Ciertamente, como él se autocalifica, puede lucir como un autócrata cool, muy distinto al estilo tan burdo y grotesco de Daniel Ortega y su esposa. Pero el ser cool no le agrega más que un estilo.

A efectos de lo que más nos preocupa, que es la institucionalidad que los gobernantes estamos obligados a observar, los resultados van siendo muy similares.

¿Cree entonces que El Salvador ha dejado de ser una democracia?

Sí. O sea, en este momento soy muy rigurosa porque además participo en el consejo asesor de la institucionalidad internacional y ahí se están haciendo análisis permanentes.

Por la mayor cantidad de categorías que se utilizan para analizar cómo se mueven los países desde democracias plenas hasta autocracias, diría que ya El Salvador está pasando esa línea entre un régimen híbrido y avanzando más hacia una autocracia.

¿Qué implica esto para Centroamérica?

Para Centroamérica implica una constatación de que sigue habiendo causas muy profundas, estructurales, que no le permiten a la región salir de esa eterna condena al autoritarismo, a la corrupción, a los autócratas, a los populistas.

Lo digo con tristeza, porque en el fondo es reconocer que se está dando una regresión a los años más oscuros que vivió Centroamérica: los años de las guerras civiles.

Se olvida muy rápido de dónde viene Centroamérica.

Por eso, a veces cuando se levantan las banderas por ejemplo de arreglar la seguridad como una excusa para debilitar el Estado de derecho y las garantías propias de una democracia, me permito recordarle a la gente que esas guerras estuvieron asociadas a autocracias, gobiernos militares, de facto, y provocaron más de 300.000 muertes en toda Centroamérica.

Nos tomó más de dos décadas reestablecer la democracia. Es decir, es mucho más difícil retomar la senda democrática que la senda de la seguridad ciudadana. Entonces no pueden ser jamás equivalentes.

Hoy en Centroamérica se ve que cualquier excusa termina siendo más importante que la defensa de la democracia.

Y hacia ahí vamos. Veo el caso de El Salvador, que es el más evidente después de Nicaragua. Estuvimos a punto de ver algo similar en Guatemala. Honduras hace un esfuerzo por debatirse, pero existen tensiones de involucionar utilizando de nuevo la seguridad ciudadana como excusa.

Hasta mi pequeño país (Costa Rica) empieza a ver algunas manifestaciones preocupantes de sectores que, frente a una crisis de seguridad que estamos viviendo, miran a El Salvador como un factor de inspiración. Y de acuerdo a los indicadores de Reporteros sin Fronteras, experimentamos el año pasado una caída de 15 puestos en el ranking internacional libertad de prensa.

Nadie parece discutir que la clave del triunfo de Bukele está en su política de seguridad, que muchos ven como exitosa al haber aplastado las maras y derrumbado la tase de homicidios de El Salvador, que era una de las más altas del mundo. ¿La gente avala sus métodos contra la delincuencia pese a las denuncias y riesgos de violaciones de derechos humanos?

La política de seguridad es cierto que es uno de los grandes movilizadores de la población en favor del liderazgo de Bukele, pero no podemos ignorar la política de comunicación que él ha desplegado.

No conozco un solo ejemplo en el mundo de una política de comunicación, que empezó antes de llegar a sus políticas de seguridad, con el control total de la imagen del gobernante. Es decir, había ya unas limitaciones enormes para informar por parte de los medios de comunicación.

A él se le ha presentado como algo sobrehumano y eso merece un capítulo de estudio, preguntarnos si es viable y real emular liderazgos como el de Bukele como pareciera repetirse a lo largo de América Latina.

En cuanto a la política de seguridad, El Salvador ya venía haciendo una reducción de homicidios bastante sensible.

Bukele primero no intentó hacer una guerra total sino una especie de paz negociada con los criminales. Cuando hay un incumplimiento de condiciones con algunos de estos líderes mareros, él decide hacer la guerra total.

La política de seguridad parecía obedecer a criterios personalísimos y arbitrarios de un presidente. Eso sigue generando dudas y temores, porque puede volver a hacer una negociación en cualquier momento.

Que eso hoy le esté dando resultados, porque la tasa de homicidios es la más baja reportada por ellos –no son cifras verificadas–, me parece que simplemente es un éxito desde el punto de vista de tranquilizar a la población.

Él utiliza el ejemplo de Canadá en cuanto a los índices que aspira a alcanzar. Pero me parece una gran ofensa para Canadá subsumir sus resultados al simplismo ramplón de construir cárceles y hacer redadas para eliminar la criminalidad.

Eso no es una utopía; es una distopia lo que tiene en su cabecita en El Salvador.

El Salvador parece ser uno de los pocos países de América Latina, sino el único, donde se observa en los últimos años un desplome de la violencia y los homicidios. ¿Existe una alternativa para lograr resultados similares?

Sí existen alternativas, porque ya se han demostrado en el pasado, sin tener que renunciar a pilares tan importantes como el Estado de derecho.

Costa Rica demostró cuando yo goberné que podíamos disminuir la tasa (de homicidios) a niveles históricamente bajos, como 8 por 100.000 habitantes. Es decir, casi lo que ha logrado Bukele sin tener que recurrir a esos mecanismos.

Sí hubo que ser firmes, pero no arbitrarios.

Creció la población penitenciaria en casi cien por ciento durante mi gestión, pero en una alianza con los jueces para poder agilizar mecanismos particularmente en delitos de flagrancia. Y eso se complementó con muchas intervenciones integrales en las comunidades de alto riesgo.

Tuvimos que hacer un trabajo para mejorar la situación de las cárceles sin sacrificar algunas garantías que las personas deben tener aún cuando están encarceladas.

Hay ejemplos como el caso de Canadá. Pero también ha habido regiones de América Latina, como Medellín y ciudades de Brasil, donde se ha logrado bajar las tasas de homicidios de manera significativa gracias a trabajos buenos que han hecho en su momento alcaldes y gobernadores de la mano de comunidades organizadas, municipios, empresas privadas, etcétera.

¿Por qué desaconsejaría ver la política de seguridad de Bukele como un modelo para América Latina?

Porque no es realista.

¿Dónde en América Latina vamos a encontrar Congresos con un dominio de casi 70% para que reiteren una y otra vez estados de excepción como el que está aplicando El Salvador?

¿Dónde en América Latina vamos a ver ausencias totales de garantías procesales porque el Poder Judicial está prácticamente cooptado en su totalidad?

¿Dónde en América Latina vamos a decirle a la prensa que se esconda y no informe sobre las maneras en que se están efectuando los arrestos, o que no pregunte si todas las personas que están en las cárceles efectivamente tienen comprobados los delitos que cometieron?

Simplemente es irreal y se está soñando con una especie de espejismo que nos hace perder tiempo y paralizarnos en discusiones absurdas.

Perfectamente podríamos estar haciendo todos los esfuerzos necesarios para hacer intervenciones de manera integral con mano firme que se requieren en la región, en coordinación con los jueces.

Lo que hacemos es perder el tiempo en condiciones bizantinas.

Las políticas se insertan en contextos institucionales específicos. Y afortunadamente los contextos institucionales en otros países de América Latina son mucho más sólidos desde el punto de vista del Estado de derecho de lo que en su momento encontró Bukele en El Salvador.

Incluso en Argentina, donde hay tasas de homicidios menores que en otros países de la región, la ministra de Seguridad, Patricia Bullrich, dijo esta semana que al gobierno le interesa “adaptar el modelo de Bukele”, quien le ha ofrecido colaboración en el combate a la delincuencia. Es decir, las cosas parecen ir en contra de lo que usted señala…

Por eso le digo: hay quienes navegamos contracorriente.

No solamente por un asunto de principios sino ya como experta en seguridad digo que puede haber procesos institucionalmente menos traumáticos que el de El Salvador que aseguren resultados bastante favorables para la población.

Varios casos a nivel internacional lo confirman.

A veces enmarco estas manifestaciones de quienes están buscando responder más a las percepciones que a las realidades. Hay niveles de alarma social que quizás para algunos políticos son más fáciles de atender diciendo lo que (la gente) quiere oír y no necesariamente lo que conviene hacerse.

No quiero tampoco que a mí se me enmarque como garantista defensora a ultranza de los ofensores que abandona a las víctimas de la violencia.

En mi caso no me podrían jamás catalogar de eso porque en cuatro años (de gobierno en Costa Rica) se elevó la población penitenciaria en cien por ciento. Hubo un reconocimiento de que había gente haciendo daño en las calles y debíamos sacarla.

Pero sacar a esa gente requirió afinar las destrezas de investigación de la policía y agilizar los procesos de juzgamiento de los tribunales. Es decir, no lo hicimos disparando con perdigones a todo aquel que por andar tatuado teníamos que presumir que era delincuente. Lo hicimos recabando las pruebas necesarias para que esa gente pudiese encerrarse.

No hubo ningún trauma en Costa Rica y logramos bajar la delincuencia. Eso se puede volver a hacer.

Bukele se ha vuelto un fenómeno mediático y muchos políticos que me parece que se identifican con ese personaje sueñan con hacer lo mismo. Pero me temo que sus contextos no se lo permitirán. Tendrían que tener una política de comunicación cien por ciento controlada.

Mi consejo: dejen de ver ese espejismo, trabajen concentrados en sus contextos, convoquen lo mejor de los profesionales que tienen y verán que pueden resolver los problemas de seguridad con éxito.