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Sixteen hours after the closing of the 1,595 voting centers, the president of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), Dora Esmeralda Martínez, accompanied by the other magistrates, admitted on national radio and television that their system of transmitting and processing preliminary results had failed. She announced they would open all ballot boxes to count each ballot for deputies to the Legislative Assembly and 30% of the presidential election records.

The official did not explain why, in the data released by the Tribunal itself, duplicated votes in favor of the ruling party Nuevas Ideas and its presidential candidate Nayib Bukele were observed. The only brief explanation she gave was that processing the results of the elections for deputies is complex, as whole votes, fractional votes, and marks of preference for candidacies must be counted.

However, this process was not new to the TSE, which processed the 2021 results without major complications. Furthermore, the Tribunal’s magistrates told the Legislative Assembly that the results would be processed faster in 2024 due to the reduction of deputies and municipal councils.

Before the elections, the president and the head of TSE’s IT systems, Ignacio Villagrán, committed to sharing preliminary results the same day and ensured that the simulations were “successful,” despite the failures detected in the transmission of records and internet connection.

On election day, representatives of the Voting Reception Boards (JRV) denounced on their social media that they experienced internet connection problems and that the transmission system failed. Moreover, they recorded these incidents in the reports they sent to the Tribunal.

In municipalities such as Ciudad Delgado, Mejicanos, Soyapango, Apopa, Panchimalco, and San Salvador, connectivity issues halted the transmission of the records. The JRV members reported that despite the failures, the Tribunal demanded they send the documents with the equipment provided to them, but these did not work.

“Every firework they’ve shot there (in celebration of Bukele at the National Palace) is worth more than a thousand dollars, and they can’t have a decent modem, a decent system,” they complained at a JRV set up in the Evangelical University.

Additionally, they pointed out that they had not been provided with basic supplies like toilet paper and water, or adequate infrastructure conditions to withstand the marathon day that seemed endless due to the failures in the transmission system.

Crowded, poorly nourished, tired, and pressured, several electoral table members decided to use their social media to denounce the events and complain that the TSE did not allow them to leave before preparing all the records by hand as plan B, due to the failure in the system for transmitting the results.

Meanwhile, Bukele insisted that he won the elections with 85% of the vote and that “at a minimum,” his party Nuevas Ideas won 58 of the 60 deputies in the Legislative Assembly.

Definitive results will be known after the manual count the Tribunal was forced to carry out due to the failure in data transmission. The final scrutiny, as explained by magistrate Noel Orellana, began on February 7 with the installation of 51 tables for the presidential election at the Hilton hotel, and 400 tables for the legislative election at the Jorge Mágico González National Stadium. According to magistrate Guillermo Wellman, the vote counting will take at least 15 days and must be completed before the municipal and Central American Parliament elections scheduled for March 3.

Opposition Points Out Lack of Transparency

Opposition political parties criticized the electoral process due to the collapse of the transmission system and the lack of transparency. They noted that this makes them doubt the results and the legitimacy of the process and even request the repetition of the elections. Meanwhile, the ruling party supported the Tribunal’s decision to recount the votes but disagreed with repeating the elections.

“It is very serious that little by little, we are seeing the legitimacy of this election disappear, the lack of transparency has reached absurd levels, it is very serious, it has been irresponsible and a violation of the Electoral Code to announce results and even have a celebration (referring to Bukele),” said Claudia Ortiz, a Vamos deputy seeking a second term in the Legislative Assembly.

The Vamos party also requested the resignation of the TSE magistrates and a recount of the votes in the final scrutiny.

“We are asking them, on the one hand, to resign out of dignity; second, to count record by record, vote by vote, that is the only thing that would legitimize the results of these elections, because they have failed in a big way,” stated Cesia Rivas, general secretary of the Vamos party.

Deputy Claudia Ortiz also demanded that the Tribunal provide explanations about the chain of custody of electoral packages, as several were abandoned and found in schools that served as voting centers.

Social media reports highlighted that the electoral packages are being guarded in a warehouse rented by the TSE, 400 meters from the San Carlos barracks, without the surveillance of the contesting political parties. The Tribunal released a statement assuring that it has respected the chain of custody.

The Nuestro Tiempo party asked the TSE to receive representatives from the political parties “to dispel doubts about all the anomalies in the electoral process” and that this meeting be public with the presence of media.

Wellman: “Human Errors”

Faced with the opposition’s criticisms, magistrate Wellman attempted to downplay the failures that occurred on election day, referring to them as “human errors.” He also assured that the TSE has no “malice” to act with ill intentions.

“They are not the consequence or responsibility or malice of the collegiate body, but simply human errors, mistaken human decisions. And some officials who were not familiar with the process tarnish the image we had from 2021 when we had a totally transparent process, but with no malice whatsoever,” argued Wellman.

Gato Encerrado: https://gatoencerrado.news/2024/02/06/fracaso-en-la-transmision-de-resultados-obliga-al-tse-a-abrir-las-urnas/

Fracaso en la transmisión de resultados obliga al TSE a repetir conteo de votos

Después de 16 horas del cierre de los 1,595 centros de votación, la presidenta del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Dora Esmeralda Martínez, acompañada por los demás magistrados, admitió en cadena nacional de radio y televisión que falló su sistema de transmisión y procesamiento de resultados preliminares y anunció que abrirán todas las urnas para contar papeleta por papeleta los votos para diputados a la Asamblea Legislativa y el 30 % de las actas para elección presidencial.

La funcionaria no explicó por qué en los datos divulgados por el mismo Tribunal pudo observarse la duplicidad de votos a favor del partido oficialista Nuevas Ideas y su candidato a presidente Nayib Bukele. La única y escueta explicación que ofreció fue que procesar los resultados de las elecciones para diputados es complejo, porque se deben contar los votos enteros, votos fraccionados y marcas de preferencia por candidaturas.

Este proceso, sin embargo, no era nuevo para el TSE, quien procesó los resultados de 2021 sin mayores complicaciones. Incluso, los magistrados del Tribunal manifestaron ante la Asamblea Legislativa que los resultados se procesarían más rápido en 2024 por la reducción de diputados y concejos municipales.

Antes de las elecciones, la presidenta y el jefe de sistemas informáticos del TSE, Ignacio Villagrán, se comprometieron a compartir los resultados preliminares el mismo día y aseguraron que los simulacros fueron “exitosos”, a pesar de los fallos que se detectaron en la transmisión de las actas y la conexión a internet.

El día de las elecciones, representantes de las Juntas Receptoras de Votos (JRV) denunciaron en sus redes sociales que experimentaron problemas de conexión a internet y que falló el sistema de transmisión. Además, dejaron constancia de estos incidentes en las actas que enviaron al Tribunal.

En municipios como Ciudad Delgado, Mejicanos, Soyapango, Apopa, Panchimalco y en San Salvador, los problemas de conectividad frenaron la transmisión de las actas. Las personas de las JRV denunciaron que, pese a las fallas, el Tribunal les exigía que enviaran los documentos con los equipos que les fueron entregados, pero estos no funcionaban.

“Cada fuego artificial que han tirado allá (en celebración de Bukele en el Palacio Nacional) vale más de mil dólares y no pueden tener un módem decente, un sistema decente”, reclamaban en una JRV instalada en la Universidad Evangélica.

Además, señalaron que no les habían entregado los insumos básicos como papel higiénico y agua ni las condiciones de infraestructura adecuadas para soportar la maratónica jornada que se veía sin final, debido a las fallas en el sistema de transmisión.

Así, hacinados, mal alimentados, cansados y presionados, varios integrantes de las mesas electorales decidieron usar sus redes sociales para denunciar los hechos y reclamaron que el TSE no los dejaba salir sin antes elaborar todas las actas a mano, como plan b ante la falla en el sistema para transmitir los resultados.

Mientras tanto, Bukele aseguraba que ganó las elecciones con el 85 % de la votación, y que “como mínimo” su partido Nuevas Ideas ganó 58 de los 60 diputados de la Asamblea Legislativa. 

Los resultados definitivos se conocerán después del conteo manual que el Tribunal se vio obligado a hacer tras el fracaso de la transmisión de datos. El escrutinio final, según explicó el magistrado Noel Orellana, empezó este 7 de febrero con la instalación de 51 mesas para la elección presidencial en el hotel Hilton y 400 mesas para la elección legislativa en el Estadio Nacional Jorge Mágico González. De acuerdo con el magistrado Guillermo Wellman, el conteo de votos durará al menos 15 días y deben estar antes de las elecciones municipales y Parlamento Centroamericano que están programadas para el próximo 3 de marzo.

Oposición señala falta de transparencia

Los partidos políticos de oposición criticaron el proceso electoral por el colapso del sistema de transmisiones y también por la falta de transparencia. Señalaron que esto los hace dudar de los resultados y la legitimidad del proceso e incluso piden la repetición de las elecciones. Mientras tanto, el oficialismo apoyó la decisión del Tribunal de volver a contar los votos, pero no está de acuerdo con repetir las elecciones.

“Es gravísimo que poco a poco estamos viendo perderse la legitimidad de esta elección, la falta de transparencia ha llegado a niveles de absurdo, es gravísimo, ha sido irresponsable y una violación al Código Electoral anunciar resultados e incluso hacer una celebración (en alusión a Bukele)”, reclamó la diputada Claudia Ortiz, de Vamos, quien busca un segundo periodo en la Asamblea Legislativa.

El partido Vamos también solicitó la renuncia de los magistrados del TSE y un recuento de los votos en el escrutinio final.

“Les estamos pidiendo que por un lado, por dignidad, deberían renunciar; segundo, el conteo acta por acta, voto por voto, eso es lo único que legitimaría los resultados de estas elecciones, porque han fracasado en gran manera”, afirmó Cesia Rivas, secretaria general del partido Vamos.

La diputada Claudia Ortiz también exigió al Tribunal dar explicaciones sobre la cadena de custodia de los paquetes electorales, luego de que varios fueron abandonados y encontrados en escuelas que sirvieron como centros de votación.

En redes sociales trascendió que los paquetes electorales están siendo resguardados en una bodega alquilada por el TSE, a 400 metros del cuartel San Carlos, sin la vigilancia de los partidos políticos en contienda. El Tribunal publicó un comunicado en el que asegura que ha respetado la cadena de custodia.

El partido Nuestro Tiempo solicitó al TSE que reciba a los representantes de los partidos políticos “para que se disipen dudas de todas las anomalías del proceso electoral” y que esa reunión sea pública con presencia de medios de comunicación.

Wellman: “Errores humanos”

Ante las críticas de la oposición, el magistrado Wellman intentó minimizar las fallas que se suscitaron el día de las elecciones y las tildó de “errores humanos”. También aseguró que el TSE no tiene “mala fe” para actuar de forma malintencionada. 

“No son consecuencia ni responsabilidad ni mala fe del organismo colegiado, sino que simplemente errores humanos, decisiones equivocadas humanas. Y algunos funcionarios que no conocían el proceso, nos viene a botar la imagen que teníamos del 2021, que habíamos hecho un proceso totalmente transparente, pero sin ninguna mala fe”, argumentó Wellman.

Gato Encerrado: https://gatoencerrado.news/2024/02/06/fracaso-en-la-transmision-de-resultados-obliga-al-tse-a-abrir-las-urnas/