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Ignacio Villagrán, head of the Computer Services Unit of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), told representatives of political parties at a closed-door meeting with the magistrates on February 6 that the electoral results were not fully transmitted on February 4 because the Vote Receiving Boards (JRV) did not use the contingency system, which was planned for polling centers without internet connection. However, he acknowledged that the TSE’s training sessions did not explain to the table managers that they should use this mechanism.

Revista Factum obtained a recording of the meeting and spoke with people who participated in it, where Villagrán also acknowledged that there was not enough paper for printing the data, which is later used to enter the system, or it was not included in the boxes sent. The delivery of the packages is the responsibility of the Electoral Organization Directorate (DOE).

“As proof of this, the transmission for the president of the Republic managed to obtain the majority of the paper and they could make the transmission, and that is why we have 6,015 processed records with results. For the Legislative Assembly, there were definitely no supplies, so we only managed to process around 400 ballots,” said Villagrán.

However, several table members said during the vote count that not only was there a lack of paper, but also a failure in internet access to transmit.

“It seems biased that half of those did have security paper and the others. We do not rule out that there might have been interference to cause the events as they happened, and that there will obviously be reports to the Prosecutor’s Office (FGR) to investigate that aspect (…) We will not cover up for anyone,” said TSE President Dora Martínez in the same meeting.

The official did not specify who she was referring to but assured that they will determine responsibilities, as the packages supposedly go through a quality control process.

“I would tell you, Madam President, if you have indications of manipulation or ill-intention in the logistics process, we urge you to submit these reports and process what needs to be processed because the people’s will should not be toyed with,” replied Nayib Bukele’s chief of staff during the same meeting, who attended as a representative of the Nuevas Ideas party.

On February 4, Election Day for presidential and legislative elections in El Salvador, data transmission chaos ended without official data. In that evening, TSE President Dora Esmeralda Martínez publicly declared the elections a “success,” even though, at the time, the website showed conflicting data between the scrutinized records and the votes obtained by the political parties.

During the early morning, the agency issued a memorandum for the JRV to prepare the records manually for the preliminary scrutiny, applying the table technology’s contingency system, and having photographic or scanned evidence of said documents taken by the JRV and political party watchers. The next day, Martínez admitted to the failures.

The contingency system is used in polling centers without internet connectivity: it consists of software installed on the computers used by the JRV so that members can enter information, which can be transmitted when the machine is connected to the internet.

“These people had already entered the data, but they had not transmitted the records that certify their compliance,” said Villagrán, adding that the TSE would improve training to avoid the incident in the upcoming March 3 elections.

The special paper used for printing records ensures it is an official document. However, due to the emergency, Villagrán said he ordered the use of bond paper: “Due to the emergency I had at the time, I told them they could use any type of paper because I validate the QR code that I print on each record. I carry out a validation with my QR and it makes data and indicates to me that it is a valid record,” he explained.

In the meeting, representatives of political parties complained that accredited delegates were unable to join the JRV, and some had no representation in the JED and Municipal Electoral Boards (JEM). They questioned why the use of the contingency system was not guaranteed, the lack of security paper, and demanded that explanations for the transmission failures should be made public.

On February 7, Revista Factum accessed 80 records that showed at least six types of errors in the manually filled records by the JRV, after the TSE ordered this method following the failure of the digital system.

The head of the USI provided these explanations, but in the audios accessed by Revista Factum, there was no mention of why data was duplicated in the data transmission system.

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/culpa-fallo-del-conteo/

Jefe informático culpa a otras unidades del TSE de fallo del conteo

El jefe de la Unidad de Servicios Informáticos del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Ignacio Villagrán, le dijo a representantes de partidos políticos, en una reunión con los magistrados y a puerta cerrada, el pasado 6 de febrero, que los resultados electorales no terminaron de transmitirse el pasado 4 de febrero porque las Juntas Receptoras de Votos (JRV) no utilizaron el sistema de contingencia, el cual estaba previsto para los centros de votación en los cuales no había conexión a internet, pero reconoció que en las capacitaciones que da el mismo TSE no se le explicó a los encargados de mesas que debían utilizar dicho mecanismo.

Revista Factum accedió a una grabación del encuentro y habló con personas que participaron en esa reunión, donde Villagrán también reconoció que el papel para imprimir los datos, y que posteriormente se utiliza para ingresarlo al sistema, no alcanzó o no iba en las cajas que se enviaron. La entrega de los paquetes es responsabilidad de la Dirección de Organización Electoral (DOE).

“Prueba de ello, es que la transmisión para presidente de la República sí alcanzó la mayoría del papel y pudieron hacer la transmisión, y por eso llegamos a tener 6 mil 15 actas procesadas con resultados. Para la Asamblea Legislativa, definitivamente no había insumos, así que solo logramos procesar alrededor de 400 papeletas”, dijo Villagrán.

Sin embargo, varios integrantes de mesas dijeron durante el conteo de votos que no solo hizo falta el papel, sino que también falló el acceso a internet para transmitir.

“Me parece tendencioso que la mitad de esos sí llevaban un papel de seguridad y los otros. No descartamos que posiblemente hayan intervenido para que las cosas sucedieran como sucedieron, y eso obviamente va a haber denuncia a la Fiscalía (General de la República, FGR), para qué investigue esa parte (…) No vamos a ser tapadera de nadie”, dijo en la misma reunión la presidenta del TSE, Dora Martínez.

La  funcionaria no especificó a quiénes se refería, pero aseguró que van a deducir responsabilidades, porque los paquetes supuestamente pasan por un control de calidad.

“Yo le diría, señora presidenta, que si usted tiene indicios de manipulación o de mala intención en el tema del proceso logístico, nosotros la instamos a presentar esas denuncias y que se procese lo que se tenga que procesar, porque con la voluntad de la gente no se juega”, le contestó, en la misma reunión, la jefa de Gabinete de Nayib Bukele, quien llegó como representante del partido Nuevas Ideas.

El 4 de febrero, día de las elecciones presidenciales y legislativas en El Salvador, culminó sin datos oficiales y con un caos en la transmisión de datos. En la noche, la presidenta del TSE, Dora Esmeralda Martínez, declaró públicamente que las elecciones habían sido un “éxito”, sin embargo, en ese momento, el portal web mostraba datos incongruentes entre las actas escrutadas y los votos obtenidos por los partidos políticos.

Durante la madrugada, el organismo emitió un memorándum para que las JRV elaboraran las actas de forma manual para el escrutinio preliminar, aplicando el sistema de contingencia de la tecnología en mesas, y que de dichos documentos se tomara evidencia fotográfica o escaneada por la JRV y vigilantes de partidos políticos. Al día siguiente, Martínez admitió los fallos.

El sistema de contingencia se utiliza en los centros de votación en los cuales no hay conectividad a internet: consiste en un software instalado en las computadoras que utilizan las JRV, para que los integrantes puedan insertar la información y que pueda ser transmitida al momento de conectar la máquina al internet.

“Estas personas, ya habían insertado los datos, pero no nos habían transmitido las actas que es lo que da fe cumplimiento a ellos”, aseguró Villagrán, y aseguró que el TSE iba a mejorar la capacitación para evitar el incidente en las próximas elecciones del 3 de marzo.

El papel especial utilizado para la impresión de actas permite garantizar que se trata de un documento oficial. Sin embargo, ante la emergencia, Villagrán dijo que ordenó el uso de papel bond: “Por la emergencia que tenía yo en ese momento, les dije que podían utilizar cualquier tipo de papel, porque yo hago una validación del código) QR que imprimo en cada acta. Yo llevo una validación con mi QR y que hace datos y ahí me indica que es un acta válida”, detalló.

En la reunión, representantes de partidos políticos se quejaron porque delegados acreditados no pudieron integrar las JRV, y que algunos no tuvieron representación en las JED y las Juntas Electorales Municipales (JEM). Cuestionaron por qué no se garantizó que se utilizara el sistema de contingencia, la falta de papel de seguridad. Agregaron que las explicaciones sobre los fallos en la transmisión deberían darse públicamente.

Revista Factum tuvo acceso este 7 de febrero a 80 actas que permiten mostrar al menos seis tipos de errores de las actas llenadas a mano por las JRV, después de que el TSE ordenara hacerlo de esa manera manual tras el fracaso del sistema digital. 

El jefe de la USI dio estas explicaciones, pero en los audios a los que tuvo acceso Revista Factum no se escuchó  que hiciera alusión a porqué se duplicaron datos en el sistema de transmisión de datos.

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/culpa-fallo-del-conteo/