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For example. In addition to the presidential elections, legislative elections were held. Before 7:00 p.m. on February 4th, less than two hours after the polls closed, Bukele told the world that, according to his numbers, he had won the presidency with 85% of the preferences and that his party, Nuevas Ideas, had obtained 58 out of 60 deputies. The only numbers Bukele had to say this were from a poll, conducted by the CID-Gallup firm and published in violation of the country’s laws. The president had that and the certainty that, in El Salvador, he can do anything because he already controls everything, including the political act of taking an election without the Supreme Electoral Tribunal beginning, at least, to count the votes.

For example. Regarding the deputies. Almost 24 hours after the polls closed, the TSE announced that the preliminary scrutiny of the legislative vote had “failed”, that they had not been able to count the scrutiny records and that they had to open the ballot boxes. Problem: it is not clear where the ballot boxes are, at least those in San Salvador, the capital, which is the largest and most important electoral jurisdiction. Non-traditional opposition parties have already protested, but they are alone in this.

For example. In dozens of polling centers, including those set up abroad for Salvadoran voting, the electoral tribunal’s representatives were members of the ruling party.

For example. At the time of the closing of the polls, the National Civil Police removed the journalists who were there to witness initial counts.

In the end, as in the matter of homicide figures, detainees during the state of emergency, public spending, Covid-infected individuals, and investment in the Bitcoin nonsense, the numbers that count the popular will expressed in the polls for the composition of the Legislative Assembly remain hidden, and at this point, the tampering is enough to cast doubt on what comes next.

Again, I am not talking about the presidential race. There, the result admits no replica: it is the majority will of Salvadoran voters to give a second presidential term to the man who, state of emergency, gang pact, and crimes against fundamental rights included, transformed the country’s criminal map and brought a kind of mafia peace to neighborhoods and communities. The majority re-elected him even though re-electing him is illegal. I am talking specifically about the legislative race. Bukele wanted all the power and hastily announced that he had it in Congress according to “his numbers”.

The issue of the Legislative branch is important. It is clear that the sovereign, in El Salvador, wants this president so that, illegality included, he can be so again, but if it has also been the will of the same sovereign that the power in the Assembly is not absolute, and that is at risk due to the actions of Nayib Bukele, neither El Salvador nor the world can pretend that everything is fine.

All of this, irregularities, unconstitutional re-election, suspicions of breaking the legal order in the legislative race, however, does not seem to matter to the international community, which has already spoken out and congratulated the re-elected president.

Washington took just over a day, but in the end, it validated everything and, through Secretary of State Antony Blinken, sent a congratulatory message in which he tried to include a timid message about respect for human rights (too little, too late, my friend). What the United States did was predictable. The Chinese issue and the Biden administration’s clumsiness in dealing with Bukele’s popularity explain it.

Less understandable is the hasty reaction of the president of Guatemala, who, without paying attention to the legitimate claims of the Salvadoran opposition, the unconstitutionality of the re-election, and the incontrovertible fact that Bukele self-proclaimed victor of the presidential and legislative races without any official count to rely on, rushed to support his Salvadoran colleague. Arévalo is one of the most relevant politicians nowadays, both for his merit and for that of the Guatemalan people, who did not hesitate to take to the streets to defend democracy without fear. The credibility of Arévalo, his democratic quality, suggested that, at least, he was going to wait a little. He did not, and his early congratulations gave Bukele, from the outset, a foothold of international recognition that he did not have at that time.

When Arévalo won, I wrote in this space of Community Press: “In this Central America, façade democracy has been normalized. That’s why the possibility of Semilla governing in Guatemala can also be a firewall to regional neo-authoritarianism. As long as Arévalo De León…, his party, and its officials behave up to par, as democrats.” I fear, Mr. President Arévalo, that your first signal of weight in regional geopolitics, by prematurely greeting your Salvadoran counterpart, has weakened that firewall.

In Guatemala, they say that Arévalo’s greeting to Bukele was a pragmatic gesture, trivial, pure manual diplomacy. No. It was an important political declaration, and if President Arévalo and his advisers don’t know it, it’s because they haven’t fully embraced the real meaning of a presidency that was installed against the current of the de facto powers, thanks to the determination of Guatemalans, and has stood as an opposing symbol to authoritarianism from the beginning.

The first response from the German government was more dignified, acknowledging Bukele’s advantage in the presidential race and expressing concern about human rights abuses in El Salvador. I reproduce here the words of Katrin Deschauer, spokeswoman for the German government, for their relevance and diplomatic precision: “We have taken note of what is happening in El Salvador. Voters seem to have decided on President Bukele although the counting has not ended yet. We have also taken note that during his term security improved but the human rights situation deteriorated. President Bukele must be urged to ensure respect for human rights in his fight against crime.”

Nayib Bukele is president again because he wanted it that way, because he followed a classic script of authoritarianism and smashed the entire political system to overcome legal barriers, and because the majority of Salvadorans opted for that and turned their backs on the other, the democracy that is built beyond the polls. Bukele now faces significant challenges for which his government does not seem well prepared, especially on financial and economic issues, and the normal course would be for his popularity to wane and for those who voted for him to eventually demand accountability at the polls, but now it will be difficult: handing all power to a single person means handing over sovereignty to that chosen one absolutely; this never ends well.

For now, that one, Nayib Bukele, also has the complacency of the international community, including President Bernardo Arévalo’s government, despite the fact that all the anti-democratic alarms that were nearly about to prevent the transfer of power in Guatemala – corruption, control of state powers and their regulatory bodies, closure of civic spaces, harassment of independent media – continue to ring relentlessly in San Salvador.

Prensa Comunitaria: https://prensacomunitaria.org/2024/02/shame-on-you-secretary-blinken-que-verguenza-presidente-arevalo/

Shame on you, Secretary Blinken. Qué vergüenza, presidente Arévalo

Por ejemplo. Además de la presidenciales se llevaron a cabo elecciones legislativas. Antes de las 7:00 p.m. del 4F, a menos de dos horas después del cierre de urnas, Bukele le dijo al mundo que, según sus números, él había ganado la presidencia con el 85% de las preferencias y que su partido, Nuevas Ideas, había obtenido 58 de 60 diputados. Los únicos números que tenía Bukele para decir eso eran los de una encuesta, hecha por la casa CID-Gallup y que fue publicada contraviniendo leyes del país. El presidente tenía eso y la certeza de que, en El Salvador, puede hacer cualquier cosa porque ya lo controla todo, incluido el acto político de agenciarse unas elecciones sin que el Tribunal Supremo Electoral haya empezado, siquiera, a contar los votos.

Por ejemplo. Lo de los diputados. Casi 24 horas después de cerradas las urnas, el TSE anunció que el escrutinio preliminar de la votación legislativa había “fallado”, que no habían podido contar las actas del escrutinio y que tenían que abrir las urnas. Problema: no está claro dónde están las urnas, al menos las de San Salvador, la capital, que es la jurisdicción electoral más grande e importante. Los partidos de oposición no tradicionales ya protestaron, pero están solos en eso.

Por ejemplo. En decenas de centros de votación, incluidos los instalados en el extranjero para el voto de salvadoreños, los personeros del tribunal electoral eran miembros del oficialismo.

Por ejemplo. A la hora del cierre de urnas, la Policía Nacional Civil sacó a los periodistas que estaban ahí para presenciar conteos iniciales.

Al final, como en el tema de las cifras de homicidios, de los presos durante el régimen de excepción, de los gastos públicos, de los infectados por Covid, de lo invertido en el despropósito del Bitcoin, las cifras que cuentan la voluntad popular expresada en las urnas para la conformación de la Asamblea Legislativa siguen escondidas, y a estas alturas el manoseo ya es suficiente como para poner en duda lo que venga luego.

De nuevo, no hablo de la presidencial. Ahí el resultado no admite réplica: es voluntad mayoritaria de los votantes salvadoreños dar un segundo periodo presidencial al hombre que, régimen de excepción, pacto pandillero y crímenes contra los derechos fundamentales de por medio, transformó el mapa criminal del país y llevó una especie de pax mafiosa a los barrios y comunidades. La mayoría lo reeligió aunque reelegirlo es ilegal. Hablo, en específico, de la legislativa. Bukele quería todo el poder y se apresuró a decir que lo tenía en el Congreso según “sus números”.

El tema del Legislativo es importante. Es claro que el soberano, en El Salvador, quiere a este presidente para que, ilegalidad incluida, lo sea de nuevo, pero si también ha sido voluntad del mismo soberano que el poder en la Asamblea no sea absoluto, y eso está en riesgo por las acciones de Nayib Bukele, ni El Salvador ni el mundo pueden pretender que todo está bien.

Todo esto, irregularidades, reelección inconstitucional, sospechas de ruptura del orden legal en la legislativa, sin embargo, no parece importarle a la comunidad internacional, que ya se pronunció y congratuló al presidente reelecto.

Washington se tardó poco más de un día, pero al final dio por válido todo y, a través del secretario de Estado Antony Blinken, envió un mensaje de felicitaciones en el que intentó meter un tímido mensaje sobre respeto a los derechos humanos (too little, too late, my friend). Lo de Estados Unidos era previsible. El asunto chino y la torpeza de la administración Biden para lidiar con la popularidad de Bukele lo explican.

Menos entendible es la reacción apresurada del presidente de Guatemala, que sin reparar en los reclamos legítimos de la oposición salvadoreña, en la inconstitucionalidad de la reelección y en el hecho incontrovertible de que Bukele se autoproclamó vencedor de la presidencial y la legislativa sin ningún conteo oficial del que echar mano, corrió a dar un espaldarazo a su colega salvadoreño. Arévalo es uno de los políticos más relevantes en la actualidad, por su mérito y por el del pueblo guatemalteco, que no dudó en tirarse a las calles para defender la democracia sin miedo. La credibilidad de Arévalo, su calidad democrática, hacía pensar que, al menos, iba a esperar un poco. No lo hizo, y su felicitación precoz dio a Bukele, en las primeras de cambio, un asidero de reconocimiento internacional que no tenía en ese momento.

Cuando Arévalo ganó, escribí en este espacio de Prensa Comunitaria: “En esta Centroamérica, la democracia de fachada se ha normalizado. Por eso la posibilidad de que Semilla gobierne en Guatemala puede ser, también, un cortafuego al neoautoritarismo regional. Eso siempre que Arévalo De León…, su partido y sus funcionarios se comporten a la altura, como demócratas”. Me temo, señor presidente Arévalo, que su primera señal de peso en la geopolítica regional, al saludar prematuramente a su homólogo salvadoreño, debilitó ese cortafuego.

Dicen en Guatemala que el saludo de Arévalo a Bukele fue un gesto pragmático, trivial, pura diplomacia de manual. No. Fue una declaración política importante, y si el presidente Arévalo y sus asesores no lo saben es que no han abrazado por completo el significado real de una presidencia que se instaló contracorriente de los poderes fácticos, gracias al empeño de los guatemaltecos, y se erigió desde el principio como un símbolo contrario al autoritarismo.

Más digna fue la respuesta primera del gobierno alemán, que reconoció, escueto, la ventaja de Bukele en las presidenciales y mostró preocupación por los irrespetos a los derechos humanos en El Salvador. Reproduzco aquí las palabras de Katrin Deschauer, portavoz del gobierno alemán, por su pertinencia y su precisión diplomática: “Hemos tomado nota de lo que está ocurriendo en El Salvador. Los electores parecen haberse decidido por el presidente Bukele aunque el conteo no ha terminado todavía. También hemos tomado nota de que durante su mandato mejoró la seguridad pero empeoró la situación de los derechos humanos. Hay que instar al presidente Bukele a preocuparse por garantizar el respeto a los derechos humanos en su lucha contra la criminalidad”.

Nayib Bukele es presidente de nuevo porque él así lo quiso, porque siguió un guion clásico de autoritarismo y pulverizó todo el sistema político para traspasar las barreras legales, y porque la mayoría de los salvadoreños optaron por eso y le dieron la espalda a lo otro, a la democracia que se construye más allá de las urnas. Bukele enfrenta, ahora, retos importantes para los que su gobierno no parece bien preparado, sobre todo en los temas financieros y económicos, y lo normal sería que su popularidad ceda y que, eventualmente, los mismos que le votaron le pidan luego cuentas en las urnas, pero ahora será difícil: entregar todo el poder a uno solo significa entregar la soberanía a ese elegido de forma absoluta; eso nunca termina bien.

Por ahora, ese uno, Nayib Bukele, cuenta también con la complacencia de la comunidad internacional, incluido el gobierno del presidente Bernardo Arévalo, a pesar de que todas las campanas antidemocráticas que a punto estuvieron de impedir el traspaso de mando en Guatemala -la corrupción, el control de los poderes del Estado y sus entidades contraloras, el cierre de los espacios cívicos, el acoso a la prensa independiente- repican sin descanso en San Salvador.

Prensa Comunitaria: https://prensacomunitaria.org/2024/02/shame-on-you-secretary-blinken-que-verguenza-presidente-arevalo/