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The representation of the Supreme Electoral Tribunal (TSE) in at least nine voting centers abroad is in charge of leaders of Nuevas Ideas, the party of President and unconstitutional candidate Nayib Bukele. According to an audio accessed by Focos, official TSE documents, and people familiar with the process, the party organization has filled the positions of “voting center chiefs” abroad, who are the representatives of the electoral referee abroad, to guarantee a “massive vote” in favor of the president and his party, even if this implies going against electoral law and the guidelines these representatives have received from the TSE. This situation, coupled with the lack of oversight by the opposition in these spaces, leaves the custody and transparency of these electoral precincts at the mercy of the ruling party. Abroad, electoral reforms promoted by Bukele’s party enabled voting for up to 2.4 million Salvadorans with passports and 741,094 Salvadorans with a Unique Identity Document with an address abroad.

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During the last hours of Thursday, February 1, three days before the elections, Carolina Recinos, presidential commissioner of Nayib Bukele, her husband Efren Arnoldo Bernal Chévez, ambassador to Italy, and Wendy Clavijo, secretary for Salvadorans Abroad of Nuevas Ideas, led a virtual meeting to instruct party leaders who will be in charge of surveillance and defense of the vote logistics. The audio of the meeting, which we make available to the public, lasts more than three hours.

In one of the sections, in which all participants are asked to turn on their cameras, the profile of Ambassador Bernal can be seen wearing a cap. Recinos did not turn on her camera, but six people who participated in the meeting, including four voting center chiefs, confirmed Focos’ participation of both officials.

Listen to the complete ‘Cyan Command’ audio:

“They’re our people.”

Among the participants is a group of “voting center chiefs” delegated by the TSE to coordinate the election at each voting center.

In the audio of the meeting, accessed by Focos, it is evident that at least 9 of these “voting center chiefs” were trained by Nuevas Ideas to defend the interests of the organization over those of the TSE in the process.

Focos was able to corroborate, through official TSE documents, that those mentioned in the audio are the designated representatives to coordinate the logistics of elections abroad in San Bernardino, California; Boston, Massachusetts; San Antonio, Texas; Woodbridge, Virginia; Omaha, Nebraska, Salt Lake City, Utah; Silver Springs, Maryland; Santiago de Chile; and Montreal, Canada. However, it is possible that other participants in the meeting who have not been identified attended as this profile defines a meeting of the “National Command” of Nuevas Ideas, and the participation of other delegates in South America or Europe is also mentioned.

“It’s a privilege to be with so many voting center chiefs who, although they have been hired by the tribunal, are our people, committed people. And we have another contingent that in many places will share with the party’s voting center chiefs of Nuevas Ideas,” a woman greeted at the beginning of the meeting, recognized by two attendees as Carolina Recinos, the chief of staff of the Presidency and one of Bukele’s most trusted women in the government.

Bernal, Recinos’ husband and ambassador to the country in Italy, explains in the meeting the functions of the TSE voting center chiefs and their difference with the cyan party coordinators. The chief of the TSE voting center, he explains, “is the highest electoral authority in that voting center.” It is the person who will receive the voting materials, who will deliver the equipment to the Receiving Board of Votes, who will verify that it is properly installed with all its members and who directs the entire electoral process within the center. Bernal explains that, in addition to these positions, Nuevas Ideas will also deploy partisan coordinators, a supervisor and guards at each electoral center. In addition, they will place cyan points, organization guidance tents, outside voting locations for people who can vote online. The voting center chiefs appointed by the TSE must work “complementarily” with this entire vote surveillance and defense apparatus, Bernal and Recinos emphasize repeatedly throughout the conversation. Conflicts of interest seem to not worry both campaign command leaders, although they urge those hired by the TSE to “keep up appearances”.

“Someone said: how do I do my job as a tribunal chief without being accused of proselytism? If both are on the same side, there should be no problem because it is complementary. That the tribunal chief is not complaining about everything and allowing everything to flow smoothly. However, if they see a problem, the tribunal chief is not going to shout ‘long live Nayib Bukele.’ He’ll go to the bathroom and shout it quietly (…) During the election, he has to keep a low profile, but facilitate everything, everything, everything,” Recinos explains.

“Facilitating everything” can even imply contradicting the instructions given by the TSE itself to the tribunal voting center chiefs and Voting Receiving Board members. For example, in response to a participant’s question about the possibility of voting with an authenticated photocopy of an identification document, the ambassador indicates: “If someone comes to you with a certification, certified by a Salvadoran notary of the DUI, that is a legal document and therefore, the chairman (of the table) must let them through to make the proper identification in the electoral register.” When another participant indicates that the TSE specifically stated that photocopies of documents, authenticated or not, were prohibited, the trainer chose not to answer the question. “You know, in these cases, I don’t think you’ll have even one, there will be a few in the world, so I don’t think it’s worth us lingering on that part,” he says and closes the matter. The conversation also reveals that consulate staff, many of whom will be voting centers, are also available for cyan logistics. “The main support you can have as the tribunal’s polling station chief is in the consulate,” Bernal tells an attendee. And at another moment, he instructs the Boston, Massachusetts polling station chief to coordinate with the local consulate so that the Cyan Point, the guidance and induction canopy for voting by Nuevas Ideas, is installed within the voting center, despite the fact that electoral law indicates that these posts of political parties must be “100 meters” from the place where elections are exercised to avoid influencing the vote, as one of the attendees explains. “I don’t know what kind of contract they have made with the voting center, but it would be best if they have access. And that is something that the consulate can perfectly manage,” he says.

Excerpt from a section of the meeting: Hiring at the proposal of Nuevas Ideas

Asked about the appointment of Nuevas Ideas profiles to TSE positions to coordinate elections abroad, magistrate Julio Olivo said he was unaware of the mechanism by which these delegates were appointed. “I have no information about that because it was not discussed in a collegiate body and I don’t know who was in charge of the process. I imagine it could have been done through an open call,” he said. However, the magistrate noted that the center chiefs must be non-politically affiliated profiles and are prohibited from asking for votes for any candidacy. “The TSE should remove them immediately. Although, given the proximity of the election, they could at least send instructions to avoid influencing the voting process,” he said. Meanwhile, Magistrate Noel Orellana declined to comment on the audio but indicated that the call procedures were done in such a way that people linked to any party were not selected. Two TSE sources familiar with the foreign voting process confirmed to Focos that the modality was through open calls and that consulates and embassies got “fully involved” in looking for profiles of people who could support, so Nuevas Ideas could make its nominations through these government officials, they pointed out. “I want you to know that many of those center chiefs have been proposed by the Nuevas Ideas party. In these cases, they will work in harmony, but it may be that some have been proposed by other instances,” says Carolina Bernal in the conversation.

Excerpt from a section of the meeting: The opposition is left without surveillance

According to the Tribunal’s provision, the Receiving Boards of Votes abroad should be composed of three main members and three alternates, proposed by the parties Nuevas Ideas, their parliamentary ally GANA, and the opposition Arena, the parties with the most votes in the last legislative elections. However, in the end, only GANA and Nuevas Ideas managed to have their representatives accepted, as 100% of the members proposed by the opposition party were rejected by the TSE for not meeting the requirements. Congressman César Reyes, a member of the Electoral Surveillance Board for Arena, confirmed this lack of representation abroad. “We couldn’t integrate JRV’s abroad as a party,” said Reyes to Focos. In the audio, Bernal confirms that only Nuevas Ideas managed to call people for the 81 JRVEX. These Boards are the body that will physically verify the citizens who come to vote in consulates and embassies. “Nuevas Ideas will have representation in all the receiving boards with the proprietary chairman and his deputy. Probably only Nuevas Ideas will be there,” he said. According to the regulations, in the absence of members at the tables, the center chief can complete the JRV with consular employees or members of the Ministry of Foreign Affairs or any citizen who has been trained by the TSE. However, the Salvadoran Chancery has actively worked hand in hand with the Nuevas Ideas party. For example, the consuls and their consulates have helped to shield all information on the electoral process while the Supreme Electoral Tribunal is absent abroad. An anonymous delegate from a New York Surveillance Board told Focos that “the blockade of political parties, and anyone outside the ruling party, is evident.” “The boards, the groups in voting centers, some observers, are all composed only of Nuevas Ideas and the relatives of people from that party. They have held meetings in the consulates where they have not taken into account the delegates of the parties that are already registered,” said the Salvadoran. In California, other delegates warned that hotel rooms where voting centers are already being set up are surrounded by life-size images of Bukele and the first lady. Access to the area where the voting centers are being installed is restricted to those not belonging to Nuevas Ideas. Meanwhile, the serious problem of lack of information for the population loyal to the ruling party or followers of other political parties persists. All the information about the process, voting centers, schedules, and documents to vote is still guarded with suspicion and by the cyan leaders. Former Salvadoran-born congresswoman Ana Sol Gutiérrez, an active participant in El Salvador’s democratic processes and representative of the Salvadoran diaspora, points out that from the start of the process, there has been no information available to compatriots about elections and voting centers. “It has been so difficult to know where to vote in the DMV area (Washington, Maryland, and Virginia metropolitan region) with so many Salvadorans and being the obligation of the TSE to promulgate and promote that there is abundant voting. The TSE has done nothing expected to make this a transparent or fair process,” she said. Sol Gutiérrez reaffirmed that there was no information for political parties or calls for electoral observers. On the other hand, Nilson Cañenguez, a compatriot who closely follows the elections, also adds that the confusing system for electronic voting has been an obstacle for “many” compatriots. “The TSE didn’t want to inform the diaspora citizenry. I think they only left it to their circles of fanatics of the ruling party because I haven’t seen any information about the process anywhere. Nor have I seen information about the electronic system when many have problems with the folio number and biometric recognition,” said Cañenguez. Fredis Castro, a FMLN militant, assured that even the people who will be responsible for guarding the voting centers, the information of each voting center, or the process itself of the in-person vote in the United States have not been made known. “Information has been sectorized, null information has been seen except for the party structures of Nuevas Ideas. The information is biased, sectorized because the consular headquarters have been the headquarters of the Nuevas Ideas party, from there the guidelines have come out, there they enlist Salvadorans,” said Castro. Castro concluded that the calls have circulated only among official groups and that these groups have used consulate facilities to carry out campaign events or prepare activities related to in-person and online voting. A leader of the Arena party on the East Coast, who asked not to reveal her name, assured that “they have not taken into account other political parties” and that the information they have been able to access is what the consulates publish on their Facebook pages. Focos sought a reaction from Commissioner Carolina Recinos through the Presidential Press Secretary, Ernesto Sanabria. The official received and saw the messages sent to his phone but there was no response. Questions were also sent to the official email of the ambassador of El Salvador in Italy, but there was no response at the closing of this note.

Focos TV:

El audio del Comando Nacional: Nuevas Ideas controla en nombre del TSE centros de votación en el extranjero

La representación del Tribunal Supremo Electoral (TSE) en al menos nueve centros de votación en el extranjero está a cargo de líderes de Nuevas Ideas, el partido del presidente y candidato inconstitucional Nayib Bukele. De acuerdo con un audio al que tuvo acceso Focos, documentos oficiales del TSE y personas que conocen del proceso, la organización partidaria ha copado las posiciones de “jefes de centros de votación” en el exterior, que son los representantes del árbitro electoral en el extranjero, para garantizar una “votación masiva” a favor del mandatario y su bancada, aún si esto implica ir en contra de la ley electoral y de las directrices que estos personeros han recibido del TSE. Esta situación, sumada a la falta de vigilancia por parte de la oposición en estos espacios, deja a merced del oficialismo la custodia y transparencia de estos recintos electorales. En el exterior, las reformas electorales impulsadas por el partido de Bukele habilitaron el voto para un universo de hasta 2.4 millones de salvadoreños con pasaporte y 741,094 salvadoreños con Documento Único de Identidad con domicilio en el extranjero.

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Durante las últimas horas del jueves 1 de febrero, tres días antes de las elecciones, Carolina Recinos, comisionada presidencial de Nayib Bukele, su esposo Efren Arnoldo Bernal Chévez, embajador en Italia, y Wendy Clavijo, secretaria para Salvadoreños en el Exterior de Nuevas Ideas, lideraron una reunión virtual para instruir a los líderes del partido que se encargarán de la logística de vigilancia y defensa del voto. El audio de la reunión, que ponemos a disposición al público, dura más de tres horas. 

En uno de los tramos, en el que se pide a todos los participantes activar sus cámaras, alcanza a verse el perfil, con gorra, del embajador Bernal. Recinos no encendió su cámara, pero seis personas que participaron en la reunión, entre estos cuatro jefes de centros de votación, confirmaron a Focos la participación de ambos funcionarios.

Escuche el audio del ‘Comando cian’ completo:

“Son gente nuestra”

Entre los participantes hay un grupo de “jefes de centros de votación” delegados por el TSE para coordinar la elección en cada uno de los centros de votación. 

En el audio de la reunión, al que tuvo acceso Focos, se evidencia que al menos 9 de estos “jefes de centro de votación” fueron capacitados por Nuevas Ideas para defender los intereses de la organización por encima de la del TSE en el proceso.

Focos pudo corroborar, a través de documentos oficiales del TSE, que los citados en el audio son los representantes designados para coordinar la logística de las elecciones en el exterior en San Bernardino, California; Boston, Massachusetts; San Antonio, Texas; Woodbridge, Virginia;  Omaha, Nebraska, Salt Lake City, Utah; Silver Springs, Maryland; Santiago de Chile y Montreal, Canadá. Sin embargo, es posible que a la reunión asistieran otros más que no se hayan identificado, ya que esta perfila un encuentro del “Comando Nacional” de Nuevas Ideas, y en la misma también se señala la participación de otros delegados en en Suramérica o Europa.

“Es un lujo poder estar con tantos jefes de centro que, si bien es cierto los ha contratado el Tribunal, son gente nuestra, son gente comprometida. Y tenemos otro contingente que en muchos lugares van a compartir con los jefes de centro del partido Nuevas Ideas”, saluda al inicio de la reunión una mujer a la que dos asistentes reconocieron como Carolina Recinos, la jefa de gabinete de la Presidencia y una de las mujeres de más confianza de Bukele en el Gobierno.

Bernal, esposo de Recinos y embajador del país en Italia,  les explica en la reunión las funciones de los jefes de centro del TSE y su diferencia con los coordinadores del partido cian. 

El jefe de centro del TSE, explica, “es la máxima autoridad electoral en ese centro de votación”.  Es la persona  que recibirá los materiales de votación, que entregará el equipo a la Junta Receptora de Votos, que verificará que esta se instale debidamente con todos sus miembros y quien dirige todo el proceso electoral dentro del centro. 

Bernal explica que, por fuera de estas posiciones, Nuevas Ideas también desplegará coordinadores partidarios, un supervisor y vigilantes en cada centro electoral. Además, colocará puntos cian, carpas de orientación de la organización, fuera de los lugares de votación para las personas que puedan realizar su voto por internet.  Los jefes de centro nombrados por el TSE deberán trabajar “complementariamente” con todo este aparato de vigilancia y defensa del voto, recalcan una y otra vez Bernal y Recinos a lo largo de la conversación. 

Los conflictos de interés, parecen despreocupar a ambos liderazgos del comando de campaña, aunque instan a los jefes contratados por el TSE a “guardar las formas”. 

“Alguien decía: ¿cómo hago mi trabajo como jefe del tribunal sin que me acusen de estar haciendo proselitismo? Si los dos son del mismo lado, no tiene por qué existir ese problema, porque es complementario. Que el jefe del tribunal no esté reclamando por cada cosa y que permita que todo fluya bien. Sin embargo, si miran que se presenta un problema, el del tribunal no se va a poner a gritar “viva Nayib Bukele”. Se va al baño y lo grita chiquito.(…) Durante la elección, tiene que guardar un poquito el rol, pero facilitar todo, todo, todo”, explica Recinos.

Facilitar “todo” incluso puede implicar contradecir las indicaciones que el propio TSE ha dado a los jefes de centro del tribunal y miembros de Juntas Receptoras de Voto. Por ejemplo, ante la pregunta de uno de los participantes sobre la posibilidad de votar con la fotocopia autenticada de un documento de identidad, el embajador indica: “Si alguien le llega con una certificación, certificada por notario salvadoreño del DUI, ese sí es un documento legal y por lo tanto, el presidente (de mesa) debe dejarlo pasar para que le haga la debida identificación en el registro electoral”. 

Cuando otro participante le indica que el TSE específicamente indicó que estaba prohibido recibir fotocopias de documentos, autenticadas o no, el capacitador elige no responder la pregunta. “Mire, de estos casos, yo no creo que usted vaya a tener ni uno, serán contaditos los que haya en el mundo, así que yo creo que no vale la pena que nos detengamos más en esa parte”, indica y da por cerrado el asunto. 

La conversación también deja ver que el personal de los consulados, muchos de los cuales serán centros de votación, están también a disposición de la logística cian. “El principal apoyo que usted puede tener como jefe de centro del Tribunal es en el consulado”, indica Bernal a una asistente. 

Y en otro momento,  instruye a la jefa del centro de Boston, Massachusetts, para que coordine, junto con el consulado del lugar, para que el punto Cyan, el canopy de orientación e inducción al voto de Nuevas Ideas, se instale dentro del centro de votación, a pesar de que la Ley electoral indica que estos puestos de los partidos políticos deben estar a “100 metros” del lugar donde se ejercen los comicios para evitar que haya influencia en el voto, según explica una de las asistentes. 

“Yo no sé cuál es el tipo de contrato que han hecho con el centro de votación, pero lo mejor sería que tengan acceso. Y ahí es una gestión que puede hacer perfectamente el consulado”, indica.

Extracto de un tramo de la reunión: Contrataciones a propuesta de Nuevas Ideas

Consultado al respecto del nombramiento de perfiles de Nuevas Ideas en cargos del TSE para coordinar las elecciones en el extranjero, el magistrado Julio Olivo dijo desconocer el mecanismo mediante el cual se nombró a estos delegados. “No tengo información sobre eso, porque no se discutió en organismo colegiado y no sé quién estuvo a cargo del proceso. Imagino que pudo hacerse mediante una convocatoria abierta”, dijo. 

Sin embargo, el magistrado señaló que los jefes de centro deben ser perfiles no afiliados a partidos políticos y tienen prohibido pedir el voto para cualquier candidatura. “El TSE debería destituirlos inmediatamente. Aunque, por la cercanía de la elección, quizá al menos podría enviar instrucciones para evitar que haya influencia en el proceso de votación”, señaló. 

En tanto, el magistrado Noel Orellana rechazó pronunciarse sobre el audio, pero indicó que los procedimientos de convocatoria se hicieron de manera que no se seleccionara personas vinculadas a ningún partido. 

Dos fuentes del TSE que conocen del proceso de voto en el exterior confirmaron a Focos que la modalidad fue mediante convocatoria abierta y que los consulados y embajadas se metieron “de lleno” a buscar perfiles de personas que pudieran apoyar, por lo que Nuevas Ideas pudo hacer sus postulaciones a través de estos funcionarios del Gobierno de turno, señalaron. 

“Quiero que sepan que buena parte de esos jefes de centro han sido propuestos por el partido Nuevas Ideas. En estos casos, va a trabajarse en armonía, pero puede ser que haya algunos que hayan sido propuestos por otras instancias”, indica Carolina Bernal en la conversación. 

Extracto de un tramo de la reunión: La oposición se queda sin vigilancia

Según disposición del Tribunal, las Juntas Receptoras de Votos en el exterior debían conformarse con tres miembros propietarios y tres suplentes, a propuesta de los partidos Nuevas Ideas, su aliado parlamentario GANA y el opositor Arena, los partidos con mayores votos en las últimas elecciones legislativas.

Sin embargo, finalmente, solo GANA y Nuevas Ideas lograron que sus representantes fueran aceptados, debido a que el 100% de los miembros propuestos por el partido opositor fueron rechazados por el TSE por no cumplir los requisitos. 

El diputado César Reyes, miembro de la Junta de Vigilancia Electoral por Arena confirmó esta falta de representación en el exterior. “No pudimos integrar JRV’s en el exterior como partido”, dijo Reyes a Focos.

En el audio, Bernal confirma que solo Nuevas Ideas logró convocar personas para las 81  JRVEX. Estas Juntas son el organismo que se encargará de verificar físicamente a los ciudadanos que lleguen a votar en consulados y embajadas.

“Nuevas Ideas tendrá representación en toditas las juntas receptoras con presidente propietario y su suplente. Probablemente solo haya de Nuevas Ideas”, dijo. 

Según la normativa, ante la falta de miembros en las mesas, el jefe de centro podrá completar las JRV con empleados consulares o miembros del Ministerio de Relaciones Exteriores o con cualquier ciudadano que haya sido capacitado por el TSE.

Sin embargo, la Cancillería salvadoreña ha trabajado activamente de la mano con el partido Nuevas Ideas.  Por ejemplo, los cónsules y sus consulados han ayudado a blindar toda la información del proceso electoral, mientras el Tribunal Supremo Electoral está ausente en el exterior. 

Un delegado de una Junta de Vigilancia de New York, que accedió a hablar con Focos desde el anonimato, aseguró que el bloqueo a los partidos políticos y a cualquiera ajeno al oficialismo es evidente. 

“Las juntas, los grupos en los centros de votación, algunos observadores, todos están compuestos sólo por Nuevas Ideas y los familiares de las personas de ese partido. Han llevado a cabo reuniones en los consulados donde no se han tomado en cuenta ni a los delegados de los partidos que ya están registrados”, dijo el salvadoreño. 

En California, otros delegados advierten que los salones de hoteles donde ya se están montando los centros de votación están rodeados de imágenes tamaño real de Bukele y la primera dama. El acceso al área donde se instalan los centros de votación está restringido a todos los que no pertenecen a Nuevas Ideas.

Mientras tanto, el grave problema de la falta de información para la población afín al oficialismo o seguidores de otros partidos políticos se mantiene. Toda la información sobre el proceso, los centros de votación, los horarios y los documentos para votar sigue resguardada con recelo y por los liderazgos cianos. 

La excongresista de origen salvadoreño Ana Sol Gutiérrez, participante activa de los procesos democráticos de El Salvador y representante de la diáspora salvadoreña, señala que desde el inicio del proceso no ha habido información al alcance de los compatriotas al respecto de las elecciones y los centros de votación. 

“Ha sido tan difícil saber a dónde se podía votar en el área del DMV (región metropolitana de Washington, Maryland y Virginia) habiendo tantos salvadoreños y siendo la obligación del TSE de promulgar y fomentar que haya una votación abundante. El TSE no ha hecho nada de lo que se esperaba para este sea un proceso transparente o justo”, afirmó.

Sol Gutiérrez reafirmó que tampoco hubo información para los partidos políticos, ni convocatorias para observadores electorales. Por su parte, Nilson Cañenguez, un compatriota que sigue de cerca las elecciones agrega, además, que lo confuso del sistema para ejercer el voto en línea ha sido un obstáculo para “muchos” connacionales. 

“El TSE no quiso informar a la ciudadanía de la diáspora. Creo que eso (la información) solo lo dejaron en sus círculos de fanáticos del oficialismo porque no he visto en ningún lugar información al respecto del proceso. Tampoco he visto información sobre el sistema electrónico cuando muchos tienen problemas con el número de folio y en el reconocimiento biométrico”, dijo Cañenguez. 

Fredis Castro, militante del FMLN aseguró que ni siquiera se han dado a conocer a las personas que van a tener a su cargo el resguardo de los centros de votación, de la información de cada centro de votación o del proceso per se del voto presencial en Estados Unidos. 

“La información se ha sectorizado, se ha visto nula información a excepción de las estructuras partidarias de Nuevas Ideas. La información está sesgada, sectorizada porque las sedes consulares han sido sedes del partido Nuevas Ideas, de ahí han salido las directrices, ahí enlistas a los salvadoreños”, aseveró Castro. 

Castro concluyó que las convocatorias han circulado únicamente entre los grupos del oficialismo y que estos grupos han utilizado las instalaciones de los consulados para realizar actos de campaña o preparación de actividades relacionadas con la votación presencial y en línea. 

Una dirigente del partido ARENA de la Costa Este, que pidió no revelar su nombre, aseguró que “no han tomado en cuenta a los otros partidos políticos” y que la información a la que han podido acceder, es la que publican los consulados en sus páginas de Facebook. 

Focos buscó una reacción de la comisionada Carolina Recinos a través del secretario de Prensa de la Presidencia, Ernesto Sanabria. El funcionario recibió y vio los mensajes enviados a su teléfono pero no hubo respuesta. También se enviaron preguntas al correo oficial del embajador de El Salvador en Italia, pero al cierre de esta nota no hubo respuesta. 

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