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In response to constant complaints about the undermining of democracy in El Salvador and the violation of the rule of law by President Nayib Bukele’s government, the Vice President of the Republic (on leave) and candidate for a second term in office, Félix Ulloa, acknowledged that in the government model of the current administration there is indeed a “dismantling of democracy” in the country.

Ulloa states that it is not only about dismantling a democratic political system, but that Bukele’s government administration seeks to “eliminate it” and that “something new” is being built.

“To these people who say that democracy is being dismantled. My answer is yes. We are not dismantling it, we are eliminating it, we are replacing it with something new,” said the vice president, with the quote included in an article published by the New York Times on February 2, 2024.

The official described the democratic system in the country as “rotten,” “corrupt,” and “bloodthirsty.”

According to his statements, as taken up by the American media, this system “only benefited corrupt politicians and left the country with tens of thousands of people murdered.”

“It was rotten, it was corrupt, it was bloodthirsty,” he emphasized.

In a Twitter Spaces held on January 3, 2024, Bukele said that he does not intend to seek “indefinite re-election” because “the current norm does not allow it,” as the New York Times article emphasizes; but it then includes another opinion from Vice President Ulloa, who said that the vast majority of the country actually wants Bukele to be president “for life.”

The New York Times also recounts the abuses of power, violations of human rights, and authoritarian measures of the current administration. It also refers to improvements in security and presents testimonies from mothers whose children were detained during the state of emergency.

In this regard, the article points to the dismissal of the five judges of the Constitutional Chamber of the Supreme Court of Justice, who were later replaced by magistrate members friendly to the government, “who then reinterpreted the Constitution to allow (President Bukele) to run again.”

Regarding human rights violations, the New York Times refers to 75,000 people who have been imprisoned in El Salvador under the state of emergency, including 7,000 who were eventually released due to a lack of evidence against them, and “thousands more who are not gang members but remain behind bars,” as denounced by human rights organizations.

“Cristosal and Human Rights Watch reported that inmates were being tortured and deprived of food. Their fates were decided in mass trials with judges whose identities were kept secret,” the media outlet emphasizes. These events continue to be described by Noah Bullock, executive director of Cristosal, as “crimes against humanity.”

Jurists and human rights experts in El Salvador, as well as international bodies and civil society itself, have pointed to the centralization of powers, the systematic attempt to silence critical voices of power, the intimidation of journalistic practice and the work of civil society organizations, as well as the lack of transparency and opacity, and the presidential re-election as measures that violate democracy and constitutional rights.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/felix-ulloa-el-salvador-democracia-the-new-york-times-/1120348/2024/

“No la estamos desmantelando (la democracia), la estamos eliminando”: Félix Ulloa

Ante las constantes denuncias sobre el quebrantamiento de la democracia en El Salvador y la violación al Estado de Derecho por parte del gobierno del presidente Nayib Bukele, el vicepresidente de la República (con licencia) y candidato a un segundo periodo en el cargo, Félix Ulloa, reconoció que en el modelo de gobierno de la actual gestión “sí” existe un “desmantelamiento de la democracia” en el país.

Ulloa manifiesta que no solo se trata del desmantelamiento de un sistema político democrático, sino que la administración del gobierno de Bukele busca “eliminarla” y que se está construyendo “algo nuevo”.

 “A esta gente que dice que se está desmantelando la democracia. Mi respuesta es sí. No la estamos desmantelando, la estamos eliminando, la estamos sustituyendo por algo nuevo”, dijo el vicepresidente, cita incluida en una nota publicada por New York Time en una nota este 2 de febrero de 2024.

El funcionario calificó el sistema democrático en el país como “podrido”, “corrupto” y “sanguinario”.

Según sus declaraciones retomadas por el medio estadounidense, este sistema “solo benefició a políticos corruptos y dejó al país con decenas de miles de personas asesinadas”.

“Eso era podrido, eso era corrupto, eso era sanguinario”, puntualizó.

En un Twitter Spaces realizado el 3 de enero de 2024, Bukele dijo que no piensa buscar una “reelección indefinida”, pues “la norma actual no lo permite”, subraya el artículo del New York Times; pero luego incluye otra opinión del vicepresidente Ulloa, quien dijo que la gran mayoría del país en realidad quiere que Bukele sea presidente “para toda la vida”.

El New York Times hace un recuento además de los abusos de poder, violación a derechos humanos y medidas autoritarias de la actual administración. Asimismo se refiere a los avances en materia de seguridad y presenta testimonios de madres cuyos hijos fueron detenidos durante el régimen de excepción.

Dentro de esto señala la destitución de los 5 jueces de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia, para luego nombrar a magistrado afines al gobierno “quienes luego reinterpretaron la Constitución para permitirle (al presidente Bukele) postularse de nuevo”.

Sobre la violación a derechos humanos, el New York Times se refiere a 75,000 personas que han sido encarceladas en El Salvador bajo el régimen de excepción, incluidas 7,000 que finalmente fueron liberadas por no encontrar pruebas contra ellos y “miles más que no son miembros de pandillas pero siguen tras las rejas” y denunciadas por organizaciones defensoras de derechos humanos.

“Cristosal y Human Rights Watch informaron que los reclusos estaban siendo torturados  y privados de alimentos. Sus destinos se decidieron en juicios masivos con jueces cuyas identidades se mantuvieron en secreto”, puntualiza el medio. Estos hechos continúa fueron descrito por  Noah Bullock, director ejecutivo de Cristosal, como “crímenes contra la humanidad”.

Juristas y expertos en derechos humanos en El Salvador además de entidades internacionales y la misma sociedad civil han señalado la  centralización de los poderes, la intención sistemática por silenciar a las voces críticas del poder, el amedrentamiento al ejercicio periodístico y el trabajo de las organizaciones de la sociedad civil, ejercida por el actual gobierno, además de la falta de transparencia y opacidad, así como la reelección presidencial como medidas violatorias a la democracia y los derechos constitucionales.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/felix-ulloa-el-salvador-democracia-the-new-york-times-/1120348/2024/