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One of the new features of the 2024 Salvadoran electoral process for voting from abroad is the remote vote by Internet, which, unlike other experiences from countries in the region like Mexico and Panama, the electoral roll did not have verification mechanisms for the people who can exercise their right to vote with this modality, as explained by the former magistrate of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), Eugenio Chicas.

In the case of El Salvador, it is the National Registry of Natural Persons (RNPN) that is in charge of identifying people through the Unique Identity Document (DUI), and with this information, the electoral roll is established, both for national and foreign voting.

From its inception, it was under the jurisdiction of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), but in June 2022, the Nuevas Ideas bench and its allies made a reform to its creation law so that it would fall under the control of the Ministry of Justice and Public Security.

Chicas describes this situation as “a setback” for the democratic system, as it was previously coordinated with the electoral body and political parties could follow up on the operation of the RNPN as part of their oversight rights, which changed when it was transferred to the jurisdiction of Public Security.

“It is a strange fact, very unusual, suspicious I would say since no democratic country has regressed in terms of entrusting people’s identity, which is a civic, democratic, institutional matter, to security,” he said.

He reiterated that the usual practice in other democratic countries is for it to be an autonomous body or related to the electoral body.

There was no registration process

The electoral roll for voting from abroad increased from 350,638 for the 2019 presidential elections to 741,094 for the 2024 elections.

“Mexico and Panama have the requirement that for voting from abroad, there must be a previous registration process of those people who are interested in voting from abroad,” said Chicas.

For this purpose, digital platforms, call centers, and offices are set up where people can identify themselves and express their interest in voting from abroad.

“The electoral authority receives this information, verifies it, and after verifying it, enables them to vote. For example, Panama has been working on it for the elections held this year” — Eugenio Chicas, former TSE magistrate

This verification process for Panamanian voters from abroad has been underway for about six months. In the case of Mexico, which has a much larger population living abroad, it also carries out a registration process. “They review it, verify if the person is who they claim to be, and on election day, they can vote. Not here, that procedure was not done,” he said.

Another difference is that those countries enabled the advance voting platform for one week, but the Special Law for the Exercise of Suffrage Abroad allowed one month for casting votes, so the Internet voting began on January 6.

“That is irregular. Why? Because it is a technological risk to keep a platform of this nature open for such a long time, as it lends itself, for example, to hacking,” he added.

He believes it will be necessary to review the flow of votes during this period. “That is why I insist on the need for a forensic audit, in order to establish whether things were done correctly,” he said.

He mentioned as an example the precedent of the digital wallet “Chivo wallet,” which had many irregularities and complaints about accessing identity numbers. In addition, he has criticized the haste with which electronic voting and remote voting were implemented.

The Special Law for the Exercise of Suffrage Abroad was approved on October 18, 2022, when the TSE had already prepared its General Elections Plan. This law obligated the Tribunal to contract a third party to implement voting from abroad in both electronic in-person and remote internet modalities.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/traslado-del-rnpn-a-seguridad-publica-fue-un-retroceso-democratico-dice-eugenio-chicas/1120299/2024/

Traslado del RNPN a Seguridad Pública fue un “retroceso” democrático, dice Eugenio Chicas

Una de las novedades del proceso electoral salvadoreño de este 2024 para el sufragio desde el extranjero es el voto remoto por Internet, que a diferencia de otras experiencias de países de la región como México y Panamá, el registro electoral no contó con mecanismos de verificación de las personas que pueden ejercer su derecho al voto con esta modalidad, como lo explica el exmagistrado del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Eugenio Chicas.

En el caso de El Salvador es el Registro Nacional de Personas Naturales (RNPN) el ente encargado de la identificación de las personas por medio del Documento Único de Identidad (DUI), y con estos datos se establece el padrón electoral, tanto del voto nacional como del exterior.

Desde sus inicios, estuvo bajo jurisdicción del Tribunal Supremo Electoral (TSE), pero en junio de 2022 la bancada de Nuevas Ideas y sus aliados hicieron una reforma a su ley de creación para que pasara bajo control del Ministerio de Justicia y Seguridad Pública.

Esta situación es calificada por Chicas como “un retroceso” para el sistema democrático, pues anteriormente estaba en coordinación con el organismo electoral y los partidos políticos podían dar seguimiento al funcionamiento del RNPN, como parte del derecho de vigilancia; lo que cambió al pasarse a jurisdicción de Seguridad.

“Un hecho que es extraño, muy raro, sospechoso diría, ya que ningún país democrático ha retrocedido respecto a depositar la identidad de las personas, que es un tema cívico, democrático, institucional, en manos de la seguridad”, dijo.

Reiteró que lo usual en otros países democráticos es que sea un organismo autónomo o relacionado al organismo electoral.

No hubo empadronamiento

El registro electoral del voto del exterior pasó de 350,638 para las elecciones presidenciales de 2019 a 741,094 para las elecciones de 2024.

“México y Panamá tiene por requisito que para votar desde el exterior hay que llevar de manera previa un empadronamiento de aquellas personas que tienen el interés de votar desde el exterior”, expresó Chicas.

Para tal fin, se habilitan plataformas digitales, centros de atención de llamadas y oficinas en donde las personas se identifican y manifiestan su interés de votar desde el exterior.

“La autoridad electoral recibe estos datos, verifica y después de verificar lo habilita para poder votar. Por ejemplo, Panamá lo ha venido trabajando para las elecciones que tiene este mismo año” — Eugenio Chicas, exmagistrado del TSE

Dicho proceso de verificación de electores panameños desde el exterior ya lleva cerca de seis meses. En el caso de México, cuenta con una población en el exterior mucho mayor y también hace un empadronamiento. “Lo revisan, se verifica si es quien dice ser y el día de la elección puede votar. Aquí no, ese procedimiento no se ha hecho”, afirmó.

Otra diferencia es que esos países  habilitaron la plataforma del voto anticipado por una semana, pero la Ley Especial para el Ejercicio del Sufragio en el Extranjero  dio un mes de plazo para emitirlo, por lo que el voto por Internet inició el 6 de enero.

“Eso es irregular. ¿Irregular por qué? Porque es un riesgo  tecnológico mantener abierta una plataforma de esa naturaleza por tanto tiempo, ya que eso se presta, por ejemplo, para un hackeo”, agregó.

Considera que será necesario revisar el flujo del voto durante este periodo. “Por eso yo insisto en la necesidad de la auditoría forense, para poder establecer si las cosas se hicieron en debida forma”, manifestó.

Mencionó como ejemplo el antecedente de la billetera digital “Chivo wallet” que tuvo muchas irregularidades y denuncias de acceso a números de identidad. Además, ha criticado la prisa  con que se implementó el voto electrónico y el voto remoto.

La Ley Especial para el Ejercicio del Sufragio en el Extranjero se aprobó el 18 de octubre de 2022, cuando el TSE ya había preparado su Plan General de Elecciones. Esta ley obligó al Tribunal a contratar a un tercero para implementar el voto desde el exterior en las modalidades electrónica presencial y remota por Internet.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/traslado-del-rnpn-a-seguridad-publica-fue-un-retroceso-democratico-dice-eugenio-chicas/1120299/2024/