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For Ernesto Castro, deputy of Nuevas Ideas and candidate for re-election, the achievements in security matters have been thanks to the state of emergency, and he criticizes those who analyze its feasibility. If removed, he predicts that the work of institutions such as the Prosecutor’s Office, the organization in charge of pursuing crime, would be put at risk.

“The state of emergency legally covers the Attorney General’s Office, the Judicial Branch, the Police, the Armed Forces, the Government. It is the framework. When you take away the entire legal framework, what will happen? … the Prosecutor’s Office will not be able to catch criminals,” he said in an interview on ITV on January 27th.

In Voz Pública, lawyers and security experts were consulted, and it was concluded that what the official stated is false information. In short, they argue that the state of emergency is not a legal framework as the official claims, and neither the Prosecutor’s Office nor other institutions will cease doing their work when it is removed. What Castro stated has no legal basis and is more related to the official election speech focused on “success” in security and that if the opposition comes to power and eliminates the state of emergency, institutions will cease to function and captured gang members will be released.

The state of emergency is a measure established in Article 29 of the Constitution of the Republic, which suspends constitutional guarantees in cases of “war, invasion of the territory, rebellion, sedition, catastrophe, epidemic or other general calamity, or serious disturbances of public order.”

President Nayib Bukele requested the Legislative Assembly to approve this provision in late March 2022 as a reaction to a weekend that resulted in the death of 87 people at the hands of gangs. Despite the official discourse of having regained control of the territory and the capture of thousands of gang members, the measure has ceased to be exceptional and has been extended 22 times since then.

No state of emergency, no law?

The decree of the state of emergency suspends guarantees such as freedom of association or assembly, the right to defense, and extends administrative detention from the 72 hours established by the Constitution to 15 days. In addition, the State can intervene in citizens’ telecommunications without a court order.

For the security specialist, Jeannette Aguilar, Castro lies when he says that the state of emergency is the legal framework that allows the capture of criminals, clarifying that the Prosecutor’s Office, the Police, and the Judicial Branch “do not need a state of emergency to pursue and imprison gang members.”

The very Constitution establishes, in Article 193, that it is the Attorney General’s Office that investigates crimes and promotes the corresponding criminal actions. According to sections 2, 3, and 4 of that article, it is the prosecutor’s responsibility to promote ex officio or at the request of a party the action of justice in defense of legality, direct the investigation of the crime with the cooperation of the Police in the manner determined by law, and promote criminal action ex officio or at the request of a party.

“Since the 2004 reforms, El Salvador has a highly punitive penal and criminal procedural system to prosecute and judge the gangs, which is expressed in the existence of various figures for the trial of gang members, and in penal and procedural reforms aimed at increasing penalties and reducing procedural guarantees to these groups,” explained the researcher.

In this regard, Cristosal’s lawyer, Jonathan Cisco, noted that “criminal trials are not governed by the state of emergency”, that is, any criminal procedure is regulated in the Criminal Procedural Code and in special laws such as the Law against Acts of Terrorism, the Special Law against Organized Crime, and the Law against Money Laundering and Asset Laundering.

In fact, within the framework of the state of emergency, the Assembly approved various reforms such as the increase of penalties for gang members and alleged collaborators, including minors. They also approved mass trials for illicit groups and provisions such as faceless judges in specialized courts.

“These are non-transitory criminal reforms that the justice system has available today, designed to facilitate the work of the Attorney General’s Office and judges in terms of trial and conviction of alleged members of these groups,” Aguilar clarified.

For the specialist, an eventual decision by the Assembly not to extend the state of emergency should not affect the investigation and prosecution of these criminal groups. In that sense, Cisco argues that the population has been led to believe that the state of emergency is essential to fight crime, which is not true.

Oswaldo Feusier, a criminal lawyer, also rejects the arguments of the ruling party deputy. “If the state of emergency disappears, initial hearings must be held sooner, in three days or 72 hours,” he pointed out. However, since the system is collapsed, there would be no significant changes. “With the number of accumulated cases, it makes no difference whether administrative detention lasts 15 days or three,” he added.

The statements by Deputy Castro, an aspiring re-election candidate, are framed within the ruling party’s discourse of instilling fear by saying that the opposition would release captured gang members if they come to power. To date, no candidate has claimed this. What has been talked about is resolving the situation of thousands of innocent people arbitrarily captured under the state of emergency.

Vos Pública: https://vozpublica.net/2024/01/31/factcheking-regimen-de-excepcion-pandillas-seguridad-el-salvador/

Es falso lo que dijo Castro de que, sin régimen de excepción, la Fiscalía no podrá capturar a los delincuentes

Para Ernesto Castro, diputado de Nuevas Ideas y candidato a la reelección, los logros alcanzados en materia de seguridad han sido gracias al régimen de excepción y critica a aquellos que analizan si es viable continuar con esta medida. De ser eliminada, vaticina que se pondría en riesgo el trabajo de instituciones como la Fiscalía, la institución encargada de perseguir el delito.

“El régimen de excepción es el que cubre legalmente a la Fiscalía General de la República, al Órgano Judicial, a la Policía, a la Fuerza Armada, al Gobierno. Es el marco. Cuando vos le quitás todo el marco legal, ¿qué es lo que va a suceder? … la Fiscalía no va a poder agarrar a los delincuentes”, afirmó en una entrevista en ITV el 27 de enero.

En Voz Pública se consultó con abogados y especialistas en seguridad, y se concluyó que lo expresado por el funcionario es información falsa. En resumen, argumentan que el régimen de excepción no es un marco legal como dice el funcionario ni la Fiscalía ni otras instituciones dejarán de hacer su trabajo cuando se elimine. Lo expresado por Castro no tiene asidero jurídico y obedece más bien al discurso electoral oficial que gira en torno al “éxito” en seguridad y en que de llegar la oposición al poder eliminarán el régimen, las instituciones dejarán de funcionar y se liberarán a los pandilleros capturados.

El régimen de excepción es una medida, establecida en el artículo 29 de la Constitución de la República, que suspende garantías constitucionales en casos de “guerra, invasión del territorio, rebelión, sedición, catástrofe, epidemia u otra calamidad general, o de graves perturbaciones del orden público”.

El presidente Nayib Bukele solicitó a la Asamblea Legislativa aprobar esta disposición a finales de marzo de 2022 como reacción a un fin de semana que se saldó con la muerte de 87 personas a manos de las pandillas. Pese al discurso oficial de haber recuperado el control del territorio y a la captura de miles de pandilleros, la medida dejó de ser excepcional y ha sido prorrogada 22 veces desde entonces.

¿Sin régimen no hay ley?

El decreto del régimen suspende garantías como la libertad de asociación o reunión, el derecho a la defensa y se amplía la detención administrativa de las 72 horas que establece la Constitución a 15 días. Además, el Estado puede intervenir las telecomunicaciones de la ciudadanía sin una orden judicial.

Para la especialista en materia de seguridad, Jeannette Aguilar, Castro miente al decir que el régimen es el marco legal que permite la captura de delincuentes y aclara que la Fiscalía, la Policía y el Órgano Judicial “no necesitan un régimen de excepción para perseguir y encarcelar pandilleros”. 

La misma Constitución establece, en el artículo 193, que es la Fiscalía la encargada de investigar delitos y promover las acciones penales correspondientes. Según los incisos 2, 3 y 4 de ese artículo, le corresponde al fiscal promover de oficio o a petición de parte la acción de la justicia en defensa de la legalidad, dirigir la investigación del delito con la colaboración de la Policía en la forma que determine la ley y promover la acción penal de oficio o a petición de parte.

“El Salvador cuenta, desde las reformas de 2004, con un sistema penal y procesal penal altamente punitivo, para perseguir y juzgar penalmente a las pandillas, que se expresa en la existencia de diversas figuras para el juzgamiento de pandilleros, y en reformas penales y procesales destinadas al aumento de penas y a la reducción de garantías procesales a estos grupos”, explicó la investigadora.

En esa línea, el abogado de Cristosal, Jonathan Cisco, destacó que “los juicios penales no se rigen por el régimen”, esto es, cualquier proceso penal se regula en el Código Procesal Penal y en leyes especiales como la Ley contra Actos de Terrorismo, la Ley Especial contra el Crimen Organizado y la Ley contra el Lavado de Dinero y Activos.

De hecho, en el marco del régimen de excepción, la Asamblea aprobó diversas reformas como el aumento de penas para pandilleros y presuntos colaboradores, incluyendo a menores de edad. También, avaló juicios masivos por agrupaciones ilícitas y disposiciones como los jueces sin rostro en los juzgados especializados.

“Se trata de reformas penales no transitorias de las que dispone hoy día el sistema de justicia, que han sido diseñadas para facilitar el trabajo a la Fiscalía y a los jueces, en términos de juzgamiento y condena de presuntos miembros de estos grupos”, aclaró Aguilar.  

Para la especialista, una eventual decisión de la Asamblea de no prorrogar el régimen de excepción no tendría que afectar la investigación y la persecución de estos grupos delictivos. En ese sentido, Cisco plantea que se ha hecho creer a la población que el régimen es indispensable para combatir la criminalidad lo cual no es cierto.

Oswaldo Feusier, abogado penalista, también rechaza los argumentos del diputado oficialista. “Si el régimen desaparece, las audiencias iniciales tienen que hacerse más rápido, en tres días o 72 horas”, apuntó. No obstante, como el sistema está colapsado no habría cambios significativos. “Con la cantidad de casos acumulados, da lo mismo que la detención administrativa dure 15 días o tres”, añadió.

Las declaraciones del diputado Castro, aspirante a la reelección, se enmarcan en el discurso del oficialismo de generar miedo al decir que la oposición dejaría en libertad a los pandilleros capturados de llegar al poder. A la fecha, ningún candidato ha afirmado eso. De lo que si han hablado es de resolver la situación de miles de personas inocentes capturadas de manera arbitraria bajo el régimen de excepción.

Vos Pública: https://vozpublica.net/2024/01/31/factcheking-regimen-de-excepcion-pandillas-seguridad-el-salvador/