Select Page

In a context of serious human rights violations and a deep deterioration of the rule of law, on February 4th, 2024, the Salvadoran citizens will elect a president, vice president, and deputies of the Legislative Assembly, stated the Washington Office on Latin American Affairs (WOLA, by its English acronym).

An analysis published by WOLA on its website on Tuesday indicates that the integrity of the Salvadoran elections is “under questioning.”

It noted that the Inter-American Court of Human Rights (CorteIDH) “has established a series of guidelines that define electoral integrity and are the basis for free, fair, and transparent elections.”

It stated that these include “judicial guarantees, greater transparency, an independent electoral administration, security and publicity of vote counting, fairness of resources to compete, and clarity of electoral legal norms.”

“El Salvador has failed to meet these minimum standards for the exercise of political rights,” added the human rights study and promotion center in America.

“Just months before the elections, several changes and reforms affecting the electoral process have come into effect a few months before the elections, but the democratic deterioration comes from previous years,” WOLA denounced.

At least twenty elements are recognized by the international organization of Nayib Bukele’s government undermining internal democracy.

The first date back to when Bukele publicly rejected the Supreme Court’s rulings to guarantee fundamental rights while applying quarantine regulations for Covid-19. The following year, Bukele’s Assembly dismissed those judges and prosecutors with more than 30 years of service.

Also, in 2021, the Attorney General, loyal to Bukele, ended the agreement with the OAS to support the International Commission against Impunity and closed the special unit to investigate corruption.

In September of that same year, Bukele’s new Chamber published a resolution endorsing presidential re-election, contrary to the Constitution itself. 2021 ended with sanctions from the United States against Bukele officials for negotiating and granting economic incentives to gangs in exchange for reducing homicides.

“There is a high concentration of power in the hands of Bukele and his Nuevas Ideas party, which holds control of the Legislative Assembly with 55 out of 84 seats. Also, a series of actions show constant threats and interference to the Judicial power by President Bukele, limiting guarantees of independence,” WOLA lamented.

In 2022, El Salvador had a weekend in March with 87 homicides, leading to the approval of the loss of constitutional guarantees nationwide under the state of emergency.

Moreover, during the national celebration of independence, Bukele took to the national network to announce his intention to run for re-election, despite having sworn to uphold the country’s Constitution, which prohibits such an act.

“Re-election is based on a resolution of the Constitutional Chamber, and since Bukele enjoys much popularity due to his repressive security policies, there was no significant reaction from the population,” pointed out WOLA.

And at the end of the year, his assembly approved a new law for voting abroad without discussion or technical evaluation.

And from 2023, Bukele’s Assembly repealed the provision of not changing electoral rules less than a year before elections and began to reduce the number of municipalities and the number of deputies.

WOLA regretted that with just eight months before the election, the Legislative Assembly approved a reform introducing a new vote-counting method: the D’Hondt formula, which favors majority parties.

“This could threaten the plural regime of political parties guaranteed in the Inter-American Democratic Charter since there is a high risk that Nuevas Ideas will become the sole ruling party in the Assembly, leaving out the necessary political opposition in any representative democracy,” warned the organization.

Likewise, they consider measures undermining democratic guarantees to be the reforms to the Penal Code, the Law Against Organized Crime allowing collective trials, and the elimination of the maximum 24-month term for criminal proceedings.

And in 2024, overseas elections without clear regulations and without electoral supervision.

“There have been public allegations about the lack of credibility and independence of the judges of the Supreme Electoral Tribunal, as well as limited technical capabilities for the supervision of campaign financing, media control and, mainly, for regulating voting abroad,” WOLA stated.

WOLA contrasted that for elections to be integral, judicial guarantees, greater transparency, an independent electoral administration, security and publicity of vote counting, fairness of resources to compete, and clarity of electoral legal norms are required.

WOLA also included the incorporation of the cryptocurrency Bitcoin for legal tender in the territory and that there has been a severe setback in access to public information about the electoral process.

The call to the international community

WOLA makes a series of recommendations to the international community since various countries and international organizations will act as observers of the process.

First, WOLA stated that to guarantee electoral integrity, it is necessary to strengthen civic space, press freedom, and freedom of expression. Civil society must play a fundamental role in this process, as it is a guarantor of democracy.

“That electoral observation missions issue substantial recommendations to, for example, prevent indefinite re-election that threatens the alternation of power, an essential pillar of representative democracy, and document irregularities or practices that risk civil rights,” it stated.

More than 5.5 million citizens are called to participate in the elections, which will take place amid controversy over President Bukele’s candidacy for immediate re-election and a high percentage of abstention, according to various analysts.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/wola-washington-elecciones-incumplen-estandares-integridad-electoral/1119908/2024/

El Salvador incumple estándares mínimos de integridad electoral, señala WOLA desde EE.UU.

En un contexto de graves violaciones a derechos humanos y un profundo deterioro del estado de derecho, el 4 de febrero de 2024 la ciudadanía salvadoreña elegirá presidente, vicepresidente y diputados de la Asamblea Legislativa, calificó la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA por sus siglas en inglés).

Un análisis publicado esta martes por WOLA en su sitio web indica que la integridad de las elecciones salvadoreñas está “bajo cuestionamiento”.

Apuntó que la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CorteIDH) “ha establecido una serie de lineamientos que definen la integridad electoral y son la base de elecciones libres, justas y transparentes”.

Indicó que se trata de “garantías judiciales, mayor transparencia, una administración electoral independiente, seguridad y publicidad del conteo de votos, equidad de recursos para competir, y claridad de las normas jurídicas electorales”.

“El Salvador ha incumplido esos estándares mínimos para el ejercicio de los derechos políticos”, acotó el centro de estudios y promoción de los derechos humanos en América.

“A pocos meses de las elecciones, varios cambios y reformas que afectan al proceso electoral han entrado en vigor a pocos meses de las elecciones, pero el deterioro democrático viene de años anteriores”, denunció WOLA.

Al menos una veintena de elementos reconoce el organismo internacional del gobierno de Nayib Bukele que socavan la democracia interna.

Los primeros datan de 2020 cuando Bukele rechazó públicamente las sentencias de la Corte Suprema de Justicia para garantizar derechos fundamentales mientras se aplicaban las normas de la cuarentena por Covid-19. El año siguiente la Asamblea de Bukele destituyó a esos magistrados, a jueces y fiscales con más de 30 años de servicio.

También en 2021 el fiscal de la República, leal a Bukele, dio fin al acuerdo con la OEA para apoyar a la Comisión Internacional contra la Impunidad y cerró la unidad especial para investigar la corrupción.

En septiembre de ese mismo año la nueva Sala de Bukele publicó una resolución que avala la reelección presidencial, contrario a la Constitución misma. El 2021 cerró el año con sanciones de los Estados Unidos en contra de funcionarios de Bukele por negociar y otorgar incentivos económicos a las pandillas a cambio de reducir los homicidios.

“Existe una alta concentración del poder en manos de Bukele y su partido Nuevas Ideas que mantiene el control de la Asamblea Legislativa con 55 de 84 puestos. Asimismo, una serie de acciones evidencian amenazas e interferencias constantes al poder Judicial por parte del presidente Bukele, que limitan las garantías de independencia”, lamentó WOLA.

En 2022 El Salvador en marzo tuvo un fin de semana con 87 homicidios, por lo que se aprobó la pérdida de garantías constitucionales a nivel nacional bajo el estado de excepción.

Además, en plena celebración nacional de la independencia, Bukele se tomó la cadena nacional para anunciar su intención de reelegirse, pese a que al juramentarse prometió hacer valer la Constitución del país que prohíbe dicho acto.

“La reelección se basa en una resolución de la Sala de lo Constitucional y debido a que Bukele goza de mucha popularidad debido a sus políticas de seguridad represivas, no hubo mayor reacción de la población”, señaló WOLA.

Y finalizando el año su asamblea aprobó una nueva ley para el voto en el exterior sin discusión ni evaluación técnica.

Y a partir de 2023 la Asamblea de Bukele derogó la disposición de no modificar las reglas electorales con menos de un año previo a elecciones y comenzó a reducir el número de municipios y el número de diputaciones.

WOLA lamentó que con solo ocho meses antes de la elección, la Asamblea Legislativa aprobó una reforma que introduce un nuevo método de conteo de votos: la fórmula D’Hondt el cual favorece a los partidos mayoritarios. 

“Esto podría atentar contra el régimen plural de partidos políticos garantizado en la Carta Democrática Interamericana debido a que existe un riesgo alto de que Nuevas Ideas se convierta en el único partido gobernante en la Asamblea, dejando fuera a la oposición política necesaria en cualquier democracia representativa”, advirtió el organismo.

Asimismo, consideran como medidas que socavan las garantías democráticas las reformas al Código Penal, a la Ley Contra el Crimen Organizado que permiten los juicios colectivos y eliminar el plazo máximo de 24 meses para los procesos penales. 

Y en 2024, las elecciones del exterior sin regulaciones claras y sin supervisión electoral.

“Han habido señalamientos públicos de la falta de credibilidad e independencia de los magistrados y magistradas del Tribunal Supremo Electoral, así como limitadas capacidades técnicas para la la supervisión del financiamiento de campaña, control de medios de comunicación y, principalmente, para regular el voto en el exterior”, expuso WOLA.

WOLA contrastó que para que unas elecciones sean íntegras se requieren garantías judiciales, mayor transparencia, una administración electoral independiente, seguridad y publicidad del conteo de votos, equidad de recursos para competir, y claridad de las normas jurídicas electorales

WOLA también incluyó la incorporación de la criptomoneda Bitcoin para curso legal en el territorio y que se ha registrado un retroceso severo en acceso a la información pública sobre el proceso electoral.

El llamado a la comunidad internacional

WOLA hace una serie de recomendaciones a la comunidad internacional, en tanto a que varios países y organismo internacionales fungirán como observadores del proceso.

Primero, WOLA expuso que para garantizar la integridad electoral, es necesario fortalecer el espacio cívico, la libertad de prensa y expresión. La sociedad civil debe desempeñar un papel fundamental en este proceso, ya que es un garante de la democracia.

“Que las misiones de observación electoral emitan recomendaciones sustanciales para, por ejemplo, prevenir la reelección indefinida que atenta contra la alternancia del poder, pilar esencial de la democracia representativa, y documenten irregularidades o prácticas que ponen en riesgo los derechos civiles”, expuso.

Son más de 5.5 millones de ciudadanos los convocados a participar en los comicios, que se harán en medio de la polémica por la candidatura a la reelección inmediata del presidente Bukele y en los que también se prevé un alto porcentaje de abstención, de acuerdo con varios analistas.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/wola-washington-elecciones-incumplen-estandares-integridad-electoral/1119908/2024/