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Official public consultation documents reveal that 27 officials have received more than $4.9 million in loans from the state Banco Hipotecario, mainly aimed at supporting medium and small entrepreneurs (22 to acquire properties in privileged areas of El Salvador and five on properties they had previously bought). Among the borrowers are 12 Nuevas Ideas deputies seeking re-election, including the president of the Legislative Assembly, Ernesto Castro. Three cousins of President Nayib Bukele also received these loans. Half of the loans were granted in the midst of the health and social crisis caused by the covid-19 pandemic.

Between September 2019 and June 2023, 22 first-level officials and three cousins of President Nayib Bukele were benefited with lines of credit from the state Banco Hipotecario (BH) for up to $4,904,267 to buy properties, most of them located in exclusive areas of El Salvador, from plots on the beach and luxurious residences in the capital to lots on the slopes of the San Salvador volcano. Among the beneficiaries of the credits are the president and vice president of the Legislative Assembly, Ernesto Castro and Suecy Callejas, ministers of the Government cabinet, secretaries of the Presidency, and ten other Nuevas Ideas deputies who are also seeking re-election on February 4. The president of the BH board of directors during the period when the credits were granted, Celina Maria Padilla de O’Byrne, was also one of the borrowers.

Another five officials obtained mortgage loans on properties they had previously purchased. In four of these cases, the value of the mortgage was higher than the price of the properties.

For the preparation of this investigation, the Regional Editorial and Focos obtained the annotations, sale documents, and files in which the public deeds of the credits authorized by the entity in public files of the Property, Root, and Mortgage Registry of the National Registry Center are recorded. In addition, these journalists conducted a tour of the locations of the properties acquired by the officials and Bukele family members thanks to the mortgages, according to the cadastral records of the National Geographic and Cadastral Institute.

Almost a third of the loans— 8 out of 28— were granted to members of President Bukele’s inner circle, including friends, partners, relatives, and former employees turned public officials. Among these, in addition to Castro, who received two loans, and Callejas, are Michelle Sol, Minister of Housing, wife of Deputy Castro and candidate for the mayor’s office of La Libertad Este; the Secretary of Communications of the Presidency, Sofia Medina, who received a joint loan with her partner, Xavier Zablah Bukele, President of Nuevas Ideas and first cousin of the president; and another one together with her brother-in-law, Francisco David. A third cousin of the president, Ricardo Andrés Hasbún Bukele, was also a borrower along with Dania Gonzalez, a San Salvador deputy for Nuevas Ideas seeking re-election. The president of LaGeo Mynor José Gil Arévalo, a former employee of one of the Bukele family’s companies, is also on the list.

Key figures in the major bets of the Bukele government also received loans from the BH. In this group is the Minister of Defense, René Francis Merino Monroy, one of the main protagonists of the State of Emergency; the Secretary of Press of the Presidency, Ernesto Sanabria, one of the leaders of the government propaganda disseminated from the Executive and included in the Engel List of corrupt and anti-democratic actors in the United States; and the director of Social Fabric, Carlos Marroquin, who was sanctioned by the Magnitsky Act for facilitating negotiations between the GOES and gangs to reduce homicides.

A third group is composed of first-level officials such as the Deputy Minister of Defense, Ennio Rivera; nine other deputies of Bukele’s party; the director of the Salvadoran Social Security Institute (ISSS), Mónica Ayala, and deputy directors Wendy López and Claudia Campos; the Deputy Minister for Diaspora and Human Mobility, Cindy Mariella Portal, the president of the Administration of Aqueducts and Sewerage (ANDA), Rubén Alemán, and the director of Migration and Foreign Affairs, Ricardo Ernesto Cucalón.

The who and how much of the 28 BH loans

Credits during the pandemic and with surplus

Half of the 28 loans to high-level officials were provided in the midst of the health emergency due to covid-19 when the Bukele administration said its priority was to help those most affected and in need through the Banco Hipotecario, including small and medium-sized businesses and producers suffocated by quarantines.

Of the total loans, 14 were higher than the purchase price that the beneficiaries presented to the state’s public registries, including the one granted by the BH to the then-president of its board of directors, Celina Maria Padilla de O’Byrne, appointed by Bukele in June 2019.

On July 12, 2021, Padilla bought together with her husband, Álvaro Ernesto O’Byrne Cevallos, founder of the Nuevas Ideas party, former director of the Road Conservation Fund, and director of the Directorate of Municipal Works at the time of loan issuance, a plot in the area of El Hipódromo Boulevard, a luxurious area in south San Salvador. The property cost them $172,000. That same day, the bank authorized a mortgage loan for up to $260,000.

To grant a loan with a mortgage guarantee on a property, according to the law governing the BH, an appraisal is necessary to determine the amount that will be given to the applicant. This amount, a group of experts in real estate investments, real estate, mortgages, and banking compliance officials consulted for this investigation said, is never equal to or greater than 100 % of the price of the property.

The fact that a state credit institution grants loans higher than a property’s appraisal, the experts point out, warrants a review by the supervisory bodies. At the very least, they say, it is a “preferential treatment” in a country where 48.2 % do not own a home and 39 % of households are overcrowded, according to the Multiple Purpose Household Survey (EHPM), and where the same president, Nayib Bukele, has said that he will not regulate the increase in property prices.

In the 15 years prior to the Bukele government, the Banco Hipotecario had been in the sights of the Salvadoran justice system for having served as a petty cash fund in million-dollar embezzlements of public funds to feed ‘secret accounts’ during the presidencies of Elías Antonio Saca (2004-2009), Mauricio Funes (2009-2014), and Salvador Sánchez Cerén (2014-2019).

In her management at BH, Padilla promised not to tolerate “acts of corruption like those that occurred during the two FMLN governments.” “I assure you that these bad practices have been eliminated in the bank, and we follow all regulatory processes,” she wrote on her X social network account on November 25, 2020, when the board she chaired had already approved two loans in favor of government officials.

The Banking Law, which covers both public and private banks, does not prohibit granting loans to public officials or members of the board of directors of a financial institution. However, it does have safeguards to prevent irregularities. In cases where the beneficiary is a member of a bank’s board, they must justify the need for funds and not participate in the session where the credit agreement is taken.

The law establishing the bank also states that “the granting or acceptance of loans requires the approval of the Board of Directors, after a report from experts appointed by the Bank.” In addition, the Bank’s Code of Ethics, Anti-Bribery, and Anti-Corruption states that granting loans to related parties may constitute a conflict of interest. “Your status as an official or employee of the bank must not be used to obtain benefits for yourself or for third parties, related to the products or services provided by the bank. Therefore, officials and employees must refrain from participating or intervening in the handling, processing, or resolution of matters that may involve personal, family, or third-party-related benefits,” the code states.

Laws against money laundering and asset laundering, as well as combating unlawful enrichment of officials, also require the financial system to pay special attention to “politically exposed persons” (PEPs).

The loans to officials and relatives of the president were granted through “open mortgages.” This mechanism, according to specialists consulted, facilitates the delivery of amounts above the purchase price, but as long as the beneficiaries can demonstrate the ability to pay or another guarantee (besides the acquired property) as a counterparty to ensure that the credit institution’s investment does not incur risks due to nonpayment. The question they ask is whether a “PEP” with fixed incomes and monthly spending obligations reported to the Probity Section, in unstable or expiring positions, can handle an investment with payment terms up to 30 years.

In the case of the loan in her favor, and for loans to officials linked to the Nuevas Ideas party, anti-corruption and transparency experts point out that Padilla de O ‘Byrne’s kinship with a party founder and her own connection to President Nayib Bukele, who appointed her to her position, indicates that “there are indications to be suspicious of influence peddling at the time of approving loans in favor of politically exposed persons.” The case, they say, should be analyzed under the precepts of the Government Ethics Law.

Padilla left the entity in August 2023, two months after the last loan granted to an official that this investigation was able to verify when she unsuccessfully tried to reach the presidency of the Central American Bank for Economic Integration representing El Salvador.

No answers

Regional Editorial and Focos tried to get reactions from the 30 borrowers identified in this investigation through their official emails, with their assistants or press officers in their offices at the Legislative Assembly and central government institutions. In the case of former President Celina Padilla, a written request was sent to her residence on El Hipódromo Boulevard. A letter was also sent to the president of Nueva Ideas, Xavier Zablah, and a written request to the party to request a reaction from Francisco Zablah Bukele and Ricardo Andrés Hasbún Bukele, founder and leader, respectively.

In response to journalists’ requests, Santa Ana Deputy Amilcar Zaldaña responded “no comment” via phone call. An Executive official, on condition of anonymity, because “I do not have permission to give statements,” said that his loan was “to consolidate” payment for a property he had acquired more than a decade ago.

The only official who agreed to answer questions was the director of Migration and Foreign Affairs, Ricardo Ernesto Cucalón. The official said he could not remember “what that (loan) was for,” but that “all mine is in order. I always give a guarantee. That’s why I call them because I have nothing to hide. I am 60 years old, and for 30, rounding up, I have been a lawyer. I have loans up to my neck,” he said.

This investigation also requested a written response from the current authorities of the Banco Hipotecario, but as of the publication closing, there was no response.

Investments of first cousins, the secretary of Communications, and a deputy

At 3 pm on November 13, 2019, the Secretary of Communications of the Presidency, Sofia Verónica Medina Pérez, and one of the president’s first cousins, Francisco David Zablah Bukele, bought two properties for $260,000 in San Antonio Abad Canton, Monte Alto Urbanization, on the road to El Carmen Canton and at the end of Masferrer Avenue, an exclusive area characterized by the construction of huge mansions. The lands have a total area of 1,714.22 square meters.

They received the first mortgage for $258,000 with a term of 30 years. A year later, in December 2020, Medina and Zablah decided to join the properties they owned with the bank’s endorsement.

In March 2021, the bank authorized the distribution of the lots equally. Each received 857.11 square meters. The BH canceled the mortgage and declared “the properties free of encumbrance.” Three months later, they were granted new individual mortgages for $130,000 for each of the plots.

Two years later, on May 18, 2023, Medina donated half of the property right to her partner, Xavier Eduardo Zablah Bukele, the other cousin of Bukele and president of the Nuevas Ideas party. The donation was valued at $65,000. The following month, the couple opened another mortgage on the same property with the bank for $130,000 for a term of 28 years, but it was canceled five months later and the property was free of encumbrance. That same day, both opened another mortgage on the same plot with Banco Agrícola for $512,215.64 for a term of 20 years.

Both Medina and the Zablah Bukele brothers have played a significant role in President Bukele’s political rise. The two relatives accompanied their cousin in his political career from the very beginning in the FMLN. Medina, on the other hand, was an employee of Obermet, one of the main companies of the family. When Bukele arrived at the Nuevo Cuscatlán City Hall, she became the head of city communications, a position she also held at the San Salvador City Hall.

Medina came to the Presidency with debts of $11,501.78 and assets of $14,236.27, according to her sworn statement of assets. The document, however, did not record her partner’s assets and liabilities.

A third first cousin of the president also obtained a loan along with a second borrower: the deputy for San Salvador and president of the Legislative Assembly’s Financial Commission, Dania Gonzalez.

On January 30, 2023, Gonzalez bought a plot in Altema Uno residential area, in Nuevo Cuscatlán, for $426,000 and received a mortgage loan that same day that was a thousand dollars below the property. The loan was taken out alongside Ricardo Andrés Hasbún Bukele, founder and leader of Nueva Ideas.

Gonzalez was deputy director of youth employment at Injuve from September 2019 to March 2021. During her time at the institution, she was accused of benefiting from her position by receiving a $25,000 donation from the Luxembourg government to support Central American entrepreneurs and removing valuables worth $12,980.80 from the same institution, according to investigative reports from Revista Factum and La Prensa Gráfica.

According to the assets declaration she submitted when she assumed office as deputy in May 2021, she had $29,875.94 between movable and immovable assets and debts of $23,351.94. The loan she shares with a cousin of President Bukele is the most burdensome among all the loans assigned to deputy borrowers (and the second most burdensome of all beneficiaries).

The plots of the Castro-Sol couple

Within the officials who are part of Bukele’s inner circle, the Castro-Sol couple has bought the most land with mortgage loans since June 2019. Between them, they have acquired three mortgage loans totaling $285,825.

On October 7, 2021, at 11:15 am, Castro bought a plot in El Escalón Canton, in the municipality of San José Villanueva. The land has an area of 33,000 square meters for which Castro paid $60,000. He also purchased land in El Taquillo Canton, in the municipality of Chiltiupán, with an area of 39,859.06 square meters for $75,000. The transactions were notarized by Marco Javier Calvo Caminos, a former Arena substitute deputy.

For the first of the plots, the Banco Hipotecario granted him a loan for $51,000; for the second, $60,000.

Michelle Sol, Minister of Housing and former mayor of Nuevo Cuscatlán, bought on February 10, 2022, a plot on the El Conchalío boulevard, in the department of La Libertad. The property has an extension of 2,401.60 square meters and cost $175,000. She received a mortgage for $174,825 with a term of 20 years. The plot is located on the shores of a beach near Sunset Park, the remodeling undertaken by the Bukele Government of the wharf of the Port of La Libertad in its tourist venture called ‘Surf City’.

Ernesto Castro has been a friend and partner of Bukele for more than a decade. Both began their political career in the municipality of Nuevo Cuscatlán in 2012, where Castro was private secretary of the mayor’s office, a position he repeated in the Presidency from June 1, 2019, to November 17, 2020, with a salary of $6,000. In 2021 he became president of the Legislative Assembly, after an agreement between members of the Presidency and the Nuevas Ideas, Gana, PCN, and PDC parties.

The asset declaration he showed when appointed private secretary of the Presidency in 2019 showed that he had assets of $122,125.98 and debts of $20,182.95. But with his family group —his wife— they accrued $1,242,106.80 in assets and debts of $443,508.18.

The deputy with a ‘new house’ in the seventh month of service

At 9 am on November 20, 2021, Dr. Omar Antonio Callejas Sandoval and his daughter Suecy Beverly Callejas Estrada paid $99,000 for a property located in Sausalito urbanization, in Escalón neighborhood, on an area of 225 square meters. The father received the usufruct right (the enjoyment of another person’s property) and the daughter the bare property (the real owner of the property who has given possession to another person). A “mixed system house, completely new and with all its services on a surface area of 142.39 square meters” is built on the plot they bought, according to the deeds.

To achieve the purchase, they received an open mortgage for up to $210,000 with a term of 30 years, $111,000 more than the amount of the property purchase price.

By that time Suecy Callejas was about to complete her seventh month as first vice-president of the Legislative Assembly, after taking office as a deputy on May 1, 2021. She made her debut with a motion that hit the rule of law in El Salvador, requesting the dismissal of the Supreme Court judges who were uncomfortable with the ruling party. “You saw me on May 1, 2021; wait to see me on May 1, 2024,” she says in a campaign spot for the legislative elections on February 4.

Callejas came to the first state body after her term as Minister of Culture between June 2019 and November 2020, with a debt of $44,483.62 and assets of $33,921.49, according to her sworn statement of assets. Her statement also said she did not own any real estate.

Callejas is a close friend of the current First Lady, Gabriela Rodriguez de Bukele, and has been part of Nayib Bukele’s team since 2013. That year she began working at the Nuevo Cuscatlán city hall as a cooperation and cultural management coordinator and was later appointed private secretary ‘ad honorem’ of the same municipality. In 2015, with Bukele’s victory in San Salvador, she moved to the capital’s municipality as Secretary of Culture. In that position, she granted rigged contracts to her friends, as revealed by Revista Factum in January 2019.

During this government, her father won $51,000 in purchases with the Salvadoran Institute of Magisterial Welfare for medical services, according to records available on the government’s purchasing portal.

The former employee of Bukele who invested in a Country Club

On April 22, 2021, the president of LaGeo Mynor, José Gil Arévalo, bought together with his wife, Patricia Candelaria Aguilar de Gil, a property located in the Villanueva Golf Country Club condominium with an area of 931.15 square meters for $102,000. The couple received a mortgage loan for up to $205,000 that same day.

Gil has been part of the Bukele’s circle since before the family entered politics. In 2009, they acquired Global Motors, the Yamaha motorcycle selling company. The first board of directors of the company after the Bukele’s purchase had Nayib as president and the twins, Yusef and Ibrajim, and his half-sister, Fatima Bukele Ramirez, as directors. Two years later, Gil Arévalo received general administrative power and then joined the board of directors.

He was head of the district delegation II at the San Salvador City Hall. With Bukele’s victory in the presidential elections, Gil received the presidency of LaGeo, one of the main energy producers in the country. Investigative journalism has revealed that from that position, he has authorized the use of public funds to finance opaque, state-owned private companies such as Chivo, S.A. de C.V. (managing Chivo Wallet) and El Diario Nacional, S.A. de C.V. (managing Diario El Salvador).

His wife, Patricia Aguilar, is the sole administrator, owner, and legal representative of Global Media, an advertising agency founded by the director of the State Intelligence Agency, Pedro Victor Dumas Santamaría, and Martha Eugenia Barahona Rais in 2016.

The couple was among the first members of Nuevas Ideas when it was founded in 2018. Gil Arévalo held the position of national secretary of legal and electoral affairs on the first board of the cyan party.

$899,000 for Social Security Heads

Mónica Guadalupe Ayala Guerrero, the director of Social Security in El Salvador, received a loan for $560,000 (the highest on the list) to acquire a property in the municipality of Antiguo Cuscatlán, in the department of La Libertad. On May 18, 2021, Ayala mortgaged two properties in the Altos de la Cima development.

She paid $470,000 for the two plots. The combined area of the properties is 1,691.96 square meters, as stated in public documents registered in the Property, Root and Mortgage Registry.

Ayala served as the head of the National Medicines Directorate, an appointment questioned due to her ties with a pharmaceutical company, which the Medicines Law prohibits. From that office, she also authorized the introduction of irregular multimillion-dollar purchases of medical supplies during the pandemic, one of the main cases investigated by the OAS Commission Against Impunity (Cicíes) that Bukele expelled in mid-2021.

CNR records also show that her deputy was also benefited by the bank in January 2021. Deputy Director Wendy Marisol López Rosales purchased a property in the Loma Linda development in San Salvador thanks to a $160,000 loan.

In February 2022, ISSS administrative deputy director Claudia María Campos Romero also received a mortgage of up to $179,000, with a 30-year term, for two lots in the Altos de la Casona development in the municipality of San José Villanueva, La Libertad. The purchase price of the lots was $37,000.

Eleven months later, the bank considered the mortgage fulfilled, and on June 16, Campos Romero donated 50% of the lots to the physician Werner Stanely Posada. That same day, they obtained a new mortgage for $213,750 in favor of Comédica de R.L.

Those sanctioned by the United States

The Banco Hipotecario has granted loans to two officials who were sanctioned by the United States.

In December 2021, the US Treasury Department designated the director of Social Fabric Reconstruction, Carlos Amílcar Marroquín Chica, under the Magnitsky Act for being one of the main protagonists in the Bukele government’s negotiations with gangs, as well as the director of Penitentiary Centers, Osiris Luna Meza.

Four months before the United States decided that Marroquín cannot conduct transactions with US entities, the Banco Hipotecario lent him $167,000. With that money, one of Bukele’s key officials paid part of the $195,000 he used to buy an apartment, two parking spaces, and a warehouse in the Las Nubes condominium complex.

According to his asset declaration, Marroquín had no real estate when he began working with the Bukele Presidency in 2019 and had $47,121.20 in assets.

Ernesto Sanabria, Press Secretary of the Presidency, included in the Engel list of corrupt and anti-democratic authors, also received a loan from the BH. Sanabria “undermined democratic processes or institutions by using his position and exerting the influence of the Presidency to unduly pressure opposition political party officials to resign under threat of being charged with criminal offenses,” concluded the United States Department of State in 2022.

Sanabria, an adviser to Bukele before taking over the mayoralty of the capital city, where he worked as a communications manager, the bank’s board approved $225,000 for a plot in the Cumbres de la Esmeralda development, in Antiguo Cuscatlán.

Sanabria, who was also a communications advisor in the Presidency of Elías Antonio Saca (2004-2009), assumed his position with assets of $183,095.48 and debts of $91,907.06.

The boom of the plain deputies

In addition to Castro and Calleja, President and Vice President of the Assembly, and Dania González, who received a loan along with one of Bukele’s cousins, nine of the 55 Nuevas Ideas deputies have accessed Banco Hipotecario loans since taking office on May 1, 2021. These are Saúl Enrique Mancia (Chalatenango), Lorena Johanna Fuentes de Orantes (Santa Ana), Héctor Enrique Sales Salguero (Sonsonate), Walter David Coto Ayala (La Paz), Edgardo Antonio Meléndez Mulato (San Salvador), Katheryn Alexia Rivas González (San Salvador), Estuardo Ernesto Rodríguez Pérez (Ahuachapán), Walter Alemán (La Libertad) and Amilcar Giovanny Zaldaña Cáceres (Santa Ana).

On March 14, 2023, Deputy Héctor Enrique Sales mortgaged a property in the Santa Elena neighborhood, in the municipality of Sonzacate, for $99,000 with a 20-year term. Eight years earlier, while working as an executive for micro and small business loans at the Sociedad de Ahorro y Crédito Apoyo Integral, he bought the property for $28,000. The legislator managed to obtain 3.5 times more for the property than when he acquired it. Sales registered properties for $75,000 and assets for $115,400 with debts of $83,299.41 when he became a deputy.

Similarly, Estuardo Rodríguez also managed to multiply the value of a property he bought in Los Huatales, Ahuachapán, in 2016 for $7,500. By 2023, the Banco Hipotecario considered in its appraisal that the 232-square-meter property is worth $70,000.

Another deputy who multiplied her assets with the purchase and mortgage of her new property was Lorena Fuentes de Orantes. On January 16, 2023, Fuentes bought a plot in the Santa Teresita lotification, in Santa Ana, for $20,000. For that 192-square-meter plot without construction, the Banco Hipotecario granted her a loan for $79,476, almost four times the purchase price.

Fuentes did not own any property when she took her first seat and only registered movable assets for $24,300 with debts of $1,570.72. However, her husband, Emigdio José Orantes Arriaza, had $399,300 in assets. Arriaza is a businessman specializing in motorcycles, and during this government, he has won $274,899.50 for preventive and corrective maintenance of motorcycles for the Ministry of Health, Security, Fosalud, and the National Civil Police, as Focos revealed in 2023.

The property jointly purchased by Deputies Edgar Mulato and Alexia Rivas is the second most expensive of all the benefited deputies. On June 16, 2023, both deputies paid $252,100 for an apartment and two parking spaces. Mulato obtained usufruct rights, while Rivas got naked ownership. That same day, they both signed a mortgage for $100 less than the price they acquired their properties for.

The remaining two deputies borrowed less money than they used to pay for their properties. Saúl Mancia paid $175,500 along with his wife for a plot in the Santa Teresa neighborhood, in San Salvador, and obtained $111,000 from the bank. Meanwhile, Walter Coto acquired four properties with a combined area of 1,811.87 square meters in the Candelaria neighborhood, in Zacatecoluca, for $140,000 and mortgaged them for $119,600. On March 24, 2022, Deputy Walter Alemán acquired an apartment with a loan of up to $115,300.

Finally, Deputy Zaldaña Cáceres received a mortgage loan of 45,066 for a property in the Pinares de Santa Ana Urbanization, in the west of the country. This is the smallest loan amount on the entire list.

Other beneficiaries

The Minister of Defense, René Francis Merino Monroy, has been a loyal executor of the state of emergency that the Government and the Legislative Assembly imposed in March 2022. A year before, the Social Security Institute of the Armed Forces (Ipsfa) benefited him with prices below the regulated limit for the purchase of a 411-square-meter plot in the Kuaukali residential area, Nuevo Cuscatlán, as La Prensa Gráfica revealed in October 2021.

Ipsfa ended up losing $22,419.20 by giving the minister Merino the square meter at a price below the market value. In the end, Merino paid $79,388.10 and mortgaged his controversial purchase for $79,500.

His second in command, Deputy Minister Ennio Rivera, was also benefited with the irregular purchase of lands from Ipsfa. On May 21, 2021, Rivera paid $71,941.50 for another plot in the same Kuaukali residential area that he mortgaged for $72,000. Less than two years later, on February 1, 2023, Rivera was able to pay off the loan and sell the land he acquired at preferential prices. That same month, he acquired another property in the exclusive Bosques de Santa Elena urbanization, in the municipality of Antiguo Cuscatlán, for $220,000 and mortgaged it for $166,500.

The first loan from the Bank for a Bukele administration official is dated September 2019. It is in favor of Ricardo Cucalón, a former leader of the right-wing Arena party and director of the General Directorate of Migration and Foreign Affairs (DGME). He received $147,200 for a plot in the Vías del Mar Urbanization of Nuevo Cuscatlán that had an embargo since 2014, according to public records. In January 2020, the registry recorded the lifting of the embargo, and in October 2023, the BH increased the mortgage amount by $62,800. The official insists that his case is “clean”. “I don’t know how many of the twenty-something have responded… As the president said, I don’t vouch for anyone… but I do vouch for myself. It would be different if they gave me a loan and I don’t have a way to pay it back or I don’t have any collateral to offer, that might be attention-grabbing,” he says.

In 2021, amid a wave of attacks by the Bukele government against the newspaper El Faro, the institution led by Cucalón denied the work and residence permit of renowned journalist and Mexican editor Daniel Lizárraga. According to the DGME, the then-editor of El Faro could not prove he was a journalist.

Among that first batch of beneficiaries was also the current Deputy Minister of the Diaspora and Human Mobility, Cindy Portal. Public records indicate that on July 15, 2020, the BH board granted her a loan for $185,000 to buy a home in the Casa Linda residential area, in Santa Tecla, La Libertad. The property cost her $140,000.

Anda President Rubén Alemán also received a mortgage in March 2021 for a property he bought in 2012. Eleven years ago, the purchase price was $114,300. The Banco Hipotecario granted him an open mortgage for up to $235,000.

Focos TV:

Los $4.9 millones en créditos estatales del Banco Hipotecario para 27 funcionarios y 3 primos de Bukele 

Documentos oficiales de consulta pública revelan que 27 funcionarios han recibido más de 4.9 millones de dólares en préstamos del estatal Banco Hipotecario, destinado principalmente a apoyar a medianos y pequeños empresarios (22 para adquirir inmuebles en zonas privilegiadas de El Salvador y cinco sobre propiedades que habían comprado con anterioridad). Entre los prestatarios hay 12 diputados de Nuevas Ideas que buscan la reelección, incluido el presidente de la Asamblea Legislativa, Ernesto Castro. Tres primos del presidente, Nayib Bukele, también recibieron estos créditos. La mitad de los préstamos fueron otorgados en medio de la crisis sanitaria y social por la pandemia de covid-19.

Entre septiembre de 2019 y junio de 2023, 22 funcionarios de primer nivel y tres primos del presidente, Nayib Bukele, fueron beneficiados con líneas de crédito del estatal Banco Hipotecario (BH) hasta por $4,904,267 para comprar propiedades, la mayoría ubicadas en zonas exclusivas de El Salvador, desde terrenos en la playa y lujosas residencias en la capital, hasta lotes a las faldas del volcán de San Salvador. Entre los beneficiarios de los créditos están el presidente y la vicepresidenta de la Asamblea Legislativa, Ernesto Castro y Suecy Calleja, ministros del gabinete de Gobierno, secretarios de la Presidencia y otros diez diputados de Nuevas Ideas que también buscan la reelección este 4 de febrero. La propia presidenta de la junta directiva del BH durante el periodo en el que se concedieron los créditos, Celina María Padilla de O’Byrne, también fue una de las prestatarias. 

Otros cinco funcionarios obtuvieron créditos hipotecarios sobre inmuebles que ya habían adquirido con anterioridad. En cuatro de estos casos, el valor de la hipoteca fue superior al precio de las propiedades. 

Para la elaboración de esta investigación, La Redacción Regional y Focos obtuvieron las anotaciones, los documentos de compraventa y los expedientes en los que constan las escrituras públicas de los créditos autorizados por la entidad en archivos públicos del Registro de la Propiedad, Raíz e Hipoteca del Centro Nacional de Registros. Además, estos periodistas realizaron un recorrido por las ubicaciones de las propiedades que los funcionarios y familiares de Bukele adquirieron gracias a las hipotecas, según los registros catastrales del Instituto Geográfico y Catastro Nacional.

Casi un tercio de los créditos —8 de los 28— fueron concedidos a miembros del círculo cercano del presidente Bukele, entre amigos, socios, familiares y exempleados convertidos en funcionarios públicos. Entre estos, además de Castro, quien recibió dos préstamos, y Calleja, están Michelle Sol, ministra de Vivienda, esposa del diputado Castro y candidata la alcaldía de la Libertad Este; la secretaria de Comunicaciones de la Presidencia, Sofía Medina, quien recibió un crédito en conjunto con su pareja, Xavier Zablah Bukele, presidente de Nuevas Ideas y primo hermano del presidente; y otro más junto a su cuñado, Francisco David. Un tercer primo del presidente, Ricardo Andrés Hasbún Bukele, también fue prestatario junto con Dania González, una diputada de San Salvador por Nuevas Ideas que busca la reelección. El presidente de LaGeo Mynor José Gil Arévalo, un exempleado de una de las empresas de la familia Bukele, también entra en esta lista.

Figuras clave en las grandes apuestas del gobierno Bukele también recibieron créditos por parte del BH. En este grupo está el ministro de la Defensa, René Francis Merino Monroy, uno de los principales protagonistas del Régimen de Excepción; el secretario de Prensa de la Presidencia, Ernesto Sanabria, uno de los líderes de la propaganda gubernamental diseminada desde el Ejecutivo e incluido en la Lista Engel de actores corruptos y antidemocráticos de Estados Unidos; y el director de Tejido Social, Carlos Marroquín, a quien el Departamento del Tesoro le aplicó la Ley Magnitsky por facilitar negociaciones entre el GOES y las pandillas para reducir homicidios.

Un tercer grupo está compuesto por funcionarios de primer nivel como el viceministro de la Defensa, Ennio Rivera; otros nueve diputados del partido de Bukele; la directora del Instituto Salvadoreño del Seguro Social (ISSS), Mónica Ayala, y las subdirectoras Wendy López y Claudia Campos; la viceministra para Diáspora y Movilidad Humana, Cindy Mariella Portal, el presidente de la Administración de Acueductos y Alcantarillados (ANDA), Rubén Alemán y el director de Migración y Extranjería, Ricardo Ernesto Cucalón. 

El quién y cuánto de los 28 créditos del BH

Créditos en pandemia y con superávit

La mitad de los 28 créditos a funcionarios de alto nivel fueron entregados en medio de la emergencia sanitaria por covid-19, cuando la administración Bukele señalaba que su prioridad era atender desde el Banco Hipotecario a los más afectados y necesitados, entre ellos pequeñas y medianas empresas y productores asfixiados por las cuarentenas. 

Del total de préstamos, 14 fueron superiores al precio de compraventa que los beneficiarios presentaron ante los registros públicos del Estado, entre ellos el otorgado por el BH a la entonces presidenta de su junta directiva, Celina María Padilla de O’Byrne, designada por Bukele en junio de 2019. 

El 12 de julio de 2021, Padilla compró junto a su esposo, Álvaro Ernesto O’Byrne Cevallos, fundador del partido Nuevas Ideas, exdirector del Fondo de Conservación Vial y, para la fecha de emisión del crédito, director de la Dirección de Obras Municipales, un lote en la zona del bulevar El Hipódromo, una lujosa zona en el sur de San Salvador. El inmueble les costó $172,000. Ese mismo día, el banco les autorizó un crédito hipotecario hasta por $260,000.

Para conceder un préstamo con garantía hipotecaria sobre un inmueble, según la ley que rige al BH, es necesario un valúo para determinar el monto que se le entregará al solicitante. Este monto, asegura un grupo de expertos en inversiones inmobiliarias, bienes raíces, constitución de hipotecas y oficiales de cumplimiento del sistema bancario salvadoreño consultados para esta investigación, nunca es mayor o igual al 100 % del precio de la propiedad.

Que una entidad de crédito estatal otorgue créditos superiores al valúo de una propiedad, señalan los expertos, merece una revisión por parte de los órganos contralores. Como mínimo, aseguran, es un “trato preferencial” en un país donde el 48.2 % no tiene vivienda propia y el 39 % de los hogares están en condiciones de hacinamiento, según la Encuesta de Hogares de Propósitos Múltiples (EHPM), y donde el mismo presidente, Nayib Bukele, ha asegurado que no regulará el aumento del precio de inmuebles.

En los 15 años previos al gobierno Bukele, el Banco Hipotecario estuvo en la mira del sistema de justicia salvadoreño por haber servido de caja chica en millonarios desvíos de fondos públicos para alimentar ‘partidas secretas’ durante las presidencias de Elías Antonio Saca (2004-2009), Mauricio Funes (2009-2014) y Salvador Sánchez Cerén (2014-2019). 

En su gestión en el BH, Padilla prometió que no toleraría “actos de corrupción como los que ocurrieron durante los dos gobiernos del FMLN”. “Les aseguro que estas malas prácticas se han eliminado en el banco y seguimos todos los procesos regulatorios”, escribió en su cuenta de la red social X el 25 de noviembre de 2020, cuando la junta directiva que presidía ya había aprobado dos préstamos a favor de funcionarios de Gobierno.

La Ley de Bancos, que abarca tanto a públicos como a privados, no prohíbe el otorgamiento de préstamos para funcionarios públicos ni para miembros de la junta directiva de una institución financiera. Sin embargo, sí tiene candados para prevenir irregularidades. En caso de que el beneficiario sea miembro de la junta de un banco, este debe argumentar la necesidad de fondos y no participar de la sesión donde se tome el acuerdo del crédito.

La ley de fundación del banco también establece que “la concesión o aceptación de los préstamos se requiere la aprobación de la Junta Directiva, previo informe de peritos nombrados por el Banco”.  Además, el Código de Ética, Antisoborno y Anticorrupción de la institución señala que la concesión de préstamos a allegados podría constituir un conflicto de interés. “Su condición de funcionario o empleado del banco no debe ser utilizada para obtener beneficios para sí o para terceros, relacionados con los productos o servicios que presta el banco. Por lo tanto, los funcionarios y empleados deben abstenerse de participar o intervenir en la atención, tramitación o resolución de asuntos que pueda involucrar un beneficio personal, familiar o de un tercero vinculado”, reza el código.

Las leyes contra el lavado de dinero y activos y las que combaten el enriquecimiento ilícito de los funcionarios también exigen al sistema financiero poner especial atención a las “personas expuestas políticamente” (PEP). 

Los créditos a los funcionarios y a los parientes del presidente fueron entregados a través de “hipotecas abiertas”. Este mecanismo, según los especialistas consultados, facilita la entrega de montos por encima del precio de la compraventa, pero siempre y cuando los beneficiados puedan demostrar capacidad de pago u otra garantía (aparte de la propiedad adquirida) como contraparte para garantizar que la inversión de la entidad crediticia no corra riesgos por incumplimientos de pago. La pregunta que se hacen es si un “PEP”, con ingresos fijos y con obligaciones mensuales de gasto reportadas a la Sección de Probidad, en puestos con fecha de caducidad o inestables, pueden hacer frente a una inversión con plazos de pago hasta 30 años plazo.

En el caso del crédito a su favor, y de los créditos a los funcionarios ligados al partido Nuevas Ideas, expertos en transparencia y combate a la corrupción señalan que el parentesco de Padilla de O ‘Byrne con un fundador del partido oficial, y su misma vinculación con el presidente, Nayib Bukele, que la designó en el cargo, indica que “existen indicios para tener sospechas de tráfico de influencias al momento de la aprobación de préstamos a favor de personas expuestas políticamente”. El caso, dicen, debería ser analizado bajo los preceptos de la Ley de Ética Gubernamental. 

Padilla dejó la entidad en agosto de 2023, dos meses del último préstamo concedido a un funcionario que esta investigación pudo comprobar, cuando intentó, sin éxito, alcanzar la presidencia del Banco Centroamericano de Integración Económica en representación de El Salvador.

Sin respuestas

Redacción Regional y Focos intentaron obtener reacciones de los 30 prestatarios identificados en esta investigación a través de sus correos oficiales, con sus asistentes o encargados de prensa en sus despachos en la Asamblea Legislativa e instituciones del gobierno central. En el caso de la expresidenta Celina Padilla se envió una solicitud por escrito a su residencia en el bulevar El Hipódromo. También se envió un correo al presidente de Nueva Ideas, Xavier Zablah, y un escrito al partido para solicitar una reacción de Francisco Zablah Bukele y Ricardo Andrés Hasbún Bukele, fundador y dirigente, respectivamente.

Ante las peticiones de los periodistas, el diputado Amilcar Zaldaña de Santa Ana respondió “sin comentarios” vía llamada telefónica. Un funcionario del Ejecutivo, con la condición de anonimato, porque “no tengo autorización para dar declaraciones”, dijo que su crédito fue “para consolidar” el pago de una propiedad que adquirió hace más de una década. 

El único funcionario que accedió a responder preguntas fue el director de Migración y Extranjería, Ricardo Ernesto Cucalón. El funcionario dijo que no recordaba “para qué fue eso (crédito)”, pero que “lo mío todo está en regla. Siempre doy garantía. Por eso les llamo, porque no tengo que ocultar nada. Yo tengo 60 años y en 30, redondeándole, he sido abogado. Tengo créditos hasta por fregar”, dijo.

Para esta investigación también se solicitó por escrito una reacción a las actuales autoridades del Banco Hipotecario, pero al cierre de la publicación no hubo respuesta.

Las inversiones de los primos hermanos, la secretaria de Comunicaciones y una diputada

A las 3 de la tarde del 13 de noviembre de 2019, la secretaria de Comunicaciones de la Presidencia, Sofía Verónica Medina Pérez, y uno de los primos hermanos del presidente, Francisco David Zablah Bukele, compraron dos inmuebles por $260,000 en el cantón San Antonio Abad, Urbanización Monte Alto, calle que conduce al cantón El Carmen y final de la avenida Masferrer, una zona exclusiva que se caracteriza por la construcción de enormes mansiones. Los terrenos suman una área de 1,714.22 metros cuadrados.

La primera hipoteca por $258,000 la recibieron con un plazo de 30 años. Al año siguiente, en diciembre de 2020, Medina y Zablah decidieron unir los inmuebles de los que eran propietarios con el aval del banco.

En marzo de 2021, el banco autorizó que se repartieran por partes iguales el área del lote. A cada uno le tocó 857.11 metros cuadrados. El BH canceló la hipoteca y declaró “libre de gravamen los inmuebles”. Tres meses después les otorgó nuevas hipotecas individuales por $130,000 para cada uno de los terrenos. 

Dos años más tarde, el 18 de mayo de 2023, Medina donó la mitad del derecho de la propiedad a su pareja, Xavier Eduardo Zablah Bukele, el otro primo de Bukele y presidente del partido Nuevas Ideas. La donación fue valuada en $65,000. Al mes siguiente, la pareja abrió otra hipoteca sobre la misma propiedad con el banco por $130,000 a un plazo de 28 años, pero fue cancelada cinco meses más tarde y el inmueble quedó libre de gravamen. Ese mismo día, ambos abrieron otra hipoteca sobre el mismo terreno con el Banco Agrícola por $512,215.64 a un plazo de 20 años. 

Tanto Medina como los hermanos Zablah Bukele han jugado un papel importante en el ascenso político del presidente. Los dos parientes acompañaron a su primo en su carrera política desde sus inicios en el FMLN. Medina, por su lado, fue empleada de Obermet, una de las principales empresas de la familia. Cuando Bukele llegó a la Alcaldía de Nuevo Cuscatlán, la convirtió en la jefa de comunicaciones de la comuna, cargo que repitió en la Alcaldía de San Salvador.

Medina llegó a la Presidencia con deudas por $11,501.78 y activos de $14,236.27, según su declaración jurada de patrimonio. En el documento, sin embargo, no registró los activos y pasivos de su pareja.

Un tercer primo hermano del presidente también obtuvo un crédito en compañía de una segunda prestataria: la diputada por San Salvador y  presidenta de la Comisión Financiera de la Asamblea Legislativa, Dania González.

El 30 de enero de 2023, González compró por $426,000 un lote en la residencial Altema Uno, en Nuevo Cuscatlán, y ese mismo día recibió un crédito hipotecario mil dólares por debajo de la propiedad. El crédito lo sacó junto a Ricardo Andrés Hasbún Bukele, fundador y dirigente de Nueva Ideas.

González fue subdirectora de empleo juvenil del Injuve desde septiembre de 2019 hasta marzo 2021. Durante su periodo en la institución fue señalada de favorecerse de su cargo para recibir una donación de $25,000 del Gobierno de Luxemburgo para apoyar emprendedoras centroamericanas y de extraer bienes valorados en $12,980.80 de la misma institución, según investigaciones periodísticas de Revista Factum y La Prensa Gráfica.

Según la declaración patrimonial que presentó cuando asumió como diputada en mayo de 2021, tenía $29,875.94 entre activos muebles e inmuebles y deudas por $23,351.94. El crédito que comparte con un primo del presidente Bukele es el más oneroso de entre todos los asignados a los diputados prestatarios (y el segundo más oneroso de todos los beneficiados).

Los terrenos de los esposos Castro-Sol

Dentro de los funcionarios que forman parte del círculo íntimo de los Bukele, los esposos Ernesto Castro y Michelle Sol son los que más terrenos han comprado con préstamos hipotecarios desde junio de 2019. Entre ambos han adquirido tres créditos hipotecarios que ascienden a $285,825.

El 7 de octubre de 2021, a las 11:15 de la mañana, Castro compró un lote en el cantón El Escalón, en el municipio de San José Villanueva. El terreno tiene un área de 33,000 metros cuadrados por el que Castro pagó $60,000. También compró un terreno en el cantón El Taquillo, en el municipio de Chiltiupán, de 39,859.06  metros cuadrados por  $75,000. Las transacciones fueron notariadas por Marco Javier Calvo Caminos, un exdiputado suplente de Arena. 

Por el primero de los terrenos, el Banco Hipotecario le otorgó un crédito por $51,000; por el segundo, $60,000.

Michelle Sol, ministra de Vivienda y exalcaldesa de Nuevo Cuscatlán, compró el 10 de febrero de 2022 un terreno en el bulevar El Conchalío, en el departamento de La Libertad. El inmueble tiene una extensión de 2,401.60 metros cuadrados y costó $175,000. Recibió una hipoteca por $174,825 a un plazo de 20 años. El terreno está ubicado a las orillas de una playa cercana al Sunset Park, la remodelación que hizo el Gobierno Bukele del muelle del Puerto de La Libertad en su apuesta turística llamada ‘Surf City’. 

Ernesto Castro ha sido amigo y socio de Bukele desde hace más de una década. Ambos comenzaron su carrera política en la alcaldía de Nuevo Cuscatlán en 2012, donde Castro fue secretario privado del despacho, cargo que repitió en la Presidencia desde el 1 de junio de 2019 hasta el 17 de noviembre de 2020, con un salario de $6,000. En 2021 se convirtió en el presidente de la Asamblea Legislativa, tras un pacto entre miembros de la Presidencia y los partidos Nuevas Ideas, Gana, PCN y PDC.

La declaración patrimonial que mostró al momento de ser nombrado secretario privado de la Presidencia, en 2019, muestra que tenía activos de $122,125.98 y deudas por $20,182.95. Pero con su grupo familiar —su esposa— acumulaban $1,242,106.80 en activos y deudas por $443,508.18.

La diputada con ‘casa nueva’ al séptimo mes de gestión

A las 9 de la mañana del 20 de noviembre de 2021, el doctor en medicina Omar Antonio Callejas Sandoval y su hija Suecy Beverly Callejas Estrada pagaron $99,000 por un inmueble ubicado en la urbanización Sausalito, en la colonia Escalón, de un área de 225 metros cuadrados. El padre recibió el derecho de usufructo (el gozo de la propiedad de otra persona) y la hija la nuda propiedad (el propietario real del inmueble que ha cedido la posesión a otra persona). En el lote que compraron se encuentra “construida una casa de sistema mixto, completamente nueva y con todos sus servicios sobre una extensión superficial de 142.39 metros cuadrados”, según consta en las escrituras.

Para lograr la compraventa, recibieron una hipoteca abierta hasta por $210,000 a un plazo de 30 años, $111,000 más de lo que costó el inmueble. 

Para ese momento Suecy Callejas estaba por cumplir su séptimo mes como primera vicepresidenta de la Asamblea Legislativa, luego de que el 1 de mayo de 2021 asumiera como diputada. Se estrenó con una moción que golpeó al Estado de derecho en El Salvador, al solicitar la destitución de los magistrados de la Sala de lo Constitucional que le eran incómodos al oficialismo. “Ya me vieron el 1 de mayo de 2021; esperen a verme el 1 de mayo de 2024”, dice en un spot de campaña para las legislativas del 4 de febrero.

Callejas llegó al primer órgano del Estado luego de su paso como ministra de Cultura entre junio de 2019 y noviembre de 2020, con una deuda de $44,483.62 y activos por $33,921.49, según su declaración jurada de patrimonio. Su declaración, además, aseguraba que no poseía inmuebles a su nombre.

Callejas es íntima amiga de la actual primera dama, Gabriela Rodríguez de Bukele, y ha formado parte del equipo de trabajo de Nayib Bukele desde 2013. Ese año entró a trabajar en la alcaldía de Nuevo Cuscatlán como gestora de cooperación y gestión cultural y, luego, fue nombrada secretaria privada ‘ad honorem’ de la misma comuna. En 2015, con la victoria de Bukele en San Salvador, se mudó a la comuna capitalina con el cargo de secretaria de Cultura. En esa gestión entregó contratos amañados a sus amigos, según reveló la Revista Factum en enero de 2019. 

Durante este gobierno, su padre ha ganado $51,000 en compras con el Instituto Salvadoreño de Bienestar Magisterial Magisterial por servicios médicos, según registros disponibles en el portal de compras del Estado. 

El exempleado de Bukele que invirtió en un Country Club

El 22 de abril de 2021, el presidente de LaGeo Mynor, José Gil Arévalo, compró junto a su esposa, Patricia Candelaria Aguilar de Gil, un inmueble ubicado en el condominio Villanueva Golf Country Club de 931.15 metros cuadrados por $102,000. La pareja recibió en la operación un crédito hipotecario hasta por $205,000 ese mismo día.

Gil ha formado parte del círculo de los Bukele desde antes que la familia entrara en política. En 2009, los Bukele adquirieron Global Motors, la empresa de venta de motos de Yamaha. La primera directiva de la empresa tras la compra de los Bukele tuvo a Nayib como presidente y a los mellizos, Yusef e Ibrajim, y a su hermanastra, Fátima Bukele Ramírez, como directivos. Dos años después, Gil Arévalo recibió un poder general administrativo y luego entró a la junta directiva.

En la Alcaldía de San Salvador fue jefe de la delegación distrital lI. Con el triunfo de Bukele en las elecciones presidenciales, Gil recibió la presidencia de LaGeo, una de las principales productoras de energía en el país. Investigaciones periodísticas han revelado que desde ese cargo ha autorizado el uso de fondos públicos para financiar de manera opaca empresas privadas estatales como Chivo, S. A. de C. V. (que administra la Chivo Wallet) y El Diario Nacional, S. A. de C. V. (que administra Diario El Salvador). 

Su esposa, Patricia Aguilar, es administradora única, propietaria y representante legal de Global Media, una agencia de publicidad que fundaron el director del Organismo de Inteligencia del Estado, Pedro Víctor Dumas Santamaría, y Martha Eugenia Barahona Rais en 2016.

La pareja formó parte de los primeros afiliados a Nuevas Ideas, cuando este fue fundado en 2018. Gil Arévalo ostentó el puesto de secretario nacional de asuntos jurídicos y electorales en la primera directiva del partido cian.

$899,000 para las cabezas del Seguro Social 

Mónica Guadalupe Ayala Guerrero, la directora del Seguro Social de El Salvador, recibió un préstamo por $560,000 (el más oneroso de la lista) para adquirir una propiedad en el municipio de Antiguo Cuscatlán, en el departamento de La Libertad. El 18 de mayo de 2021, Ayala hipotecó dos inmuebles de la urbanización Altos de la Cima. 

Por los dos terrenos pagó $470,000. La extensión conjunta de los inmuebles es de 1,691.96 metros cuadrados, según consta en documentos públicos inscritos en el Registro de la Propiedad, Raíz e Hipoteca.

Ayala fungió como cabeza de la Dirección Nacional de Medicamentos, un nombramiento cuestionado por sus nexos con una farmacéutica, algo que Ley de Medicamentos prohíbe. Desde esa oficina, además, autorizó la introducción de millonarias e irregulares compras de insumos médicos durante la pandemia, uno de los principales casos de investigación de la Comisión Contra la Impunidad de la OEA (Cicíes) que Bukele expulsó a mediados de 2021. 

Los registros del CNR también dan cuenta de que su segunda al mando también fue beneficiada por el banco en enero de 2021. La subdirectora Wendy Marisol López Rosales compró una propiedad en la urbanización Loma Linda de San Salvador gracias a un crédito por $160,000. 

En febrero de 2022, también la subdirectora administrativa del ISSS, Claudia María Campos Romero, recibió una hipoteca de hasta $179, 000, a un plazo de 30 años, sobre dos lotes en la urbanización Altos de la Casona del municipio de San José Villanueva, La Libertad. El precio de compraventa de los lotes fue de $37,000. 

11 meses después, el banco dio por cancelada la hipoteca y, el 16 de junio, Campos Romero donó el 50 por ciento de los lotes al médico Werner Stanely Posada. Ese mismo día obtuvieron una nueva hipoteca por $213,750 a favor de Comédica de R.L.

Los sancionados por Estados Unidos

El Banco Hipotecario le ha concedido préstamos a dos funcionarios que fueron sancionados por Estados Unidos.

En diciembre de 2021, el Departamento del Tesoro estadounidense designó al director de Reconstrucción del Tejido Social, Carlos Amílcar Marroquín Chica, bajo la ley Magnitsky por ser uno de los principales protagonistas en las negociaciones del Gobierno de Bukele con las pandillas, al igual que al director de Centros Penales, Osiris Luna Meza.

Cuatro meses antes de que Estados Unidos decidiera que Marroquín no puede hacer transacciones con entidades estadounidenses, el Banco Hipotecario le prestó $167,000. Con ese dinero, uno de los funcionarios claves de Bukele pagó parte de los $195,000 que usó para comprar un apartamento, dos parqueos y una bodega en el condominio Las Nubes.

Según su declaración patrimonial, Marroquín no tenía bienes inmuebles cuando comenzó a trabajar con la Presidencia Bukele en 2019 y poseía activos por $47,121.20. 

Ernesto Sanabria, secretario de Prensa de la Presidencia, incluido en la lista Engel de autores corruptos y antidemocráticos, también recibió un crédito del BH. Sanabria “socavó los procesos o las instituciones democráticas al utilizar su cargo y ejercer la influencia de la Presidencia para presionar indebidamente a funcionarios de partidos políticos de la oposición para que dimitieran bajo amenaza de ser acusados de delitos penales”, concluyó el Departamento de Estado de Estados Unidos en 2022.

A Sanabria, asesor de Bukele desde antes de asumir la alcaldía capitalina, donde trabajó como encargado de comunicaciones, la junta directiva del Banco le aprobó $225,000 para un lote en la urbanización Cumbres de la Esmeralda, en Antiguo Cuscatlán.

Sanabria, quien también fue asesor comunicacional en la Presidencia de Elías Antonio Saca (2004-2009), llegó a su cargo con activos de $183,095.48 y deudas por $91,907.06.

La bonanza de los diputados de la planicie

Además de Castro y Calleja, presidente y vicepresidenta de la Asamblea, y de  Dania González, quien recibió un crédito junto a uno de los primos de Bukele, otros nueve de los 55 diputados de Nuevas Ideas han accedido a préstamos del Banco Hipotecario desde que asumieron sus cargos el 1 de mayo de 2021. Estos son Saúl Enrique Mancia (Chalatenango), Lorena Johanna Fuentes de Orantes (Santa Ana), Héctor Enrique Sales Salguero (Sonsonate), Walter David Coto Ayala (La Paz), Edgardo Antonio Meléndez Mulato (San Salvador), Katheryn Alexia Rivas González (San Salvador), Estuardo Ernesto Rodríguez Pérez (Ahuachapán), Walter Alemán (La Libertad) y Amilcar Giovanny Zaldaña Cáceres (Santa Ana).

El 14 de marzo de 2023, el diputado Héctor Enrique Sales hipotecó un inmueble en la colonia Santa Elena, municipio de Sonzacate, por $99,000 a un plazo de 20 años. Ocho años atrás, mientras trabajaba como ejecutivo de créditos de micro y pequeña empresa en la Sociedad de Ahorro y Crédito Apoyo Integral, compró ese inmueble por $28,000. El legislador logró obtener 3.5 veces más por el inmueble que cuando lo adquirió. Sales registró inmuebles por $75,000 y activos por $115,400 con deudas de $83,299.41 cuando asumió la diputación.

De la misma manera, Estuardo Rodríguez también logró multiplicar el valor de un inmueble que compró en el cantón Los Huatales, Ahuachapán, en 2016 por $7,500. Para 2023, el Banco Hipotecario consideró en su valúo que el inmueble de 232 metros cuadrados tiene un valor de $70,000. 

Otra diputada que multiplicó su patrimonio con la compra e hipoteca de su nuevo inmueble fue Lorena Fuentes de Orantes. El 16 de enero de 2023, Fuentes compró un terreno en la lotificación Santa Teresita, en Santa Ana, por $20,000. Por ese terreno de 192 metros cuadrados sin construcción, el Banco Hipotecario le entregó un préstamo por $79,476, casi el cuádruple del valor de la compraventa.

Fuentes no poseía ningún inmueble cuando asumió su primera curul y solo registró bienes muebles por $24,300 con deudas de $1,570.72. Pero su esposo, Emigdio José Orantes Arriaza, tenía $399,300 en activos. Orantes es un empresario especializado en el área de motocicletas y durante este Gobierno ha ganado $274,899.50 para dar mantenimiento preventivo y correctivo a motocicletas del Ministerio de Salud, el de Seguridad, Fosalud y la Policía Nacional Civil, según reveló Focos en 2023.

El inmueble que compraron en conjunto los diputados Edgar Mulato y Alexia Rivas es el segundo más caro de todos los diputados beneficiados. El 16 de junio de 2023, entre ambos diputados pagaron $252,100 por un apartamento y dos estacionamientos. Mulato obtuvo el derecho de usufructo, mientras que Rivas el de nuda propiedad. Ese mismo día, ambos firmaron una hipoteca por $100 menos del precio por el que adquirieron sus propiedades.

Los otros dos diputados restantes prestaron menos dinero que el que usaron para pagar sus propiedades. Saúl Mancia pagó $175,500 junto con su esposa por un lote en la colonia Santa Teresa, en San Salvador y obtuvo $111,000 del banco. Mientras que Walter Coto adquirió cuatro inmuebles con un área combinada de 1,811.87 metros cuadrados en el barrio Candelaria, en Zacatecoluca, por $140,000 y los hipotecó por $119,600. El 24 de marzo de 2022, el diputado Walter Alemán adquirió un apartamento gracias a un crédito de hasta $115, 300.

Por último, el diputado Zaldaña Cáceres recibió un crédito hipotecario de 45,066 por una propiedad en la Urbanización Pinares de Santa Ana, en el occidente del país. Este es el crédito de menor cuantía de todo el listado.

Los otros beneficiarios

El ministro de la Defensa, René Francis Merino Monroy, ha sido un leal ejecutor del régimen de excepción que el Gobierno y la Asamblea Legislativa impusieron en marzo de 2022. Un año antes, el Instituto de Previsión Social de la Fuerza Armada (Ipsfa) lo benefició con precios por debajo de lo normado para la compra de un terreno de 411 metros cuadrados en la residencial Kuaukali, Nuevo Cuscatlán, según reveló La Prensa Gráfica en octubre de 2021.

El Ipsfa terminó perdiendo $22,419.20 al darle el metro cuadrado por debajo del precio al ministro Merino. Al final, Merino pagó $79,388.10 y terminó hipotecando su cuestionada compra en $79,500.

Su segundo al mando, el viceministro Ennio Rivera, también fue beneficiado con la compra irregular de terrenos al Ipsfa. El 21 de mayo de 2021, Rivera pagó $71,941.50 por otro terreno en la misma residencial Kuaukali que terminó hipotecando por $72,000. Menos de dos años después, el 1 de febrero de 2023, Rivera pudo pagar el préstamo y vender el terreno que adquirió a precios preferentes. Ese mismo mes, adquirió otra propiedad en la exclusiva urbanización Bosques de Santa Elena, en el municipio de Antiguo Cuscatlán, por $220,000 y la hipotecó por $166,500.

El primer crédito del Banco para un funcionario de la adminsitración Bukele está fechado en septiembre de 2019. Es a favor de Ricardo Cucalón, un exdirigente del partido de derechas Arena y director de la Dirección General de Migración y Extranjería (DGME). Recibió 147,200 por un terreno en la urbanización Vías del Mar de Nuevo Cuscatlán que tenía un embargo desde 2014, según los registros públicos. En enero de 2020 el registro anotó el levantamiento del embargo y en octubre de 2023, el BH incrementó el monto de la hipoteca en $62,800.  El funcionario insiste que su caso está “limpio”. “No sé cuántos de los veinte y pico han contestado… Como dijo el presidente, no meto las manos al fuego por nadie… yo por mí sí las meto. Diferente fuera que me dan un crédito y no tengo cómo pagarlo o no tengo una garantía que ofrecer, tal vez ahí llamaría la atención”, dice. 

En 2021, en medio de una oleada de ataques del gobierno Bukele contra el periódico El Faro, la institución que dirige Cucalón denegó el permiso de trabajo y residencia del reconocido periodista y editor mexicano Daniel Lizárraga. Según la DGME, el entonces editor de El Faro no pudo comprobar que era periodista.  

Entre esa primera tanda de beneficiados también estuvo la actual viceministra de la Diáspora y Movilidad Humana, Cindy Portal. Los registros públicos consignan que el 15 de julio de 2020, la junta directiva del BH le otorgó un crédito por $185,000 para comprar una vivienda en la residencial Casa Linda, en Santa Tecla, en La Libertad. La propiedad le costó $140,000.

También el presidente de Anda, Rubén Alemán, recibió una hipoteca en marzo de 2021 sobre una propiedad que compró en 2012.  Hace once años, el valor de la compraventa fue de $114,300. El Banco Hipotecario le dio una hipoteca abierta hasta por $235,000.

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