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The 2023 edition of the Global Peace Index estimates that the economic impact of violence in El Salvador reached $12,543,727,590 in 2022, equivalent to 15% of the Salvadoran Gross Domestic Product (GDP, production of goods and services within the country).

The Institute for Economics and Peace (IEP), author of the index, explains that the economic impact of violence refers to the “spending and economic effects related to containing, preventing, and dealing with the consequences of violence.” The estimated amount for El Salvador is the thirteenth highest of the 163 nations analyzed in the index.

Economist Julia Evelyn Martínez indicated that this impact refers to the estimated production of goods or services that the economy failed to generate in 2022 due to different types of violence in the country. That is, the agricultural production not executed, the tourism not received by the country, sales not made, among others.

“El Salvador’s position in this indicator (militarization) is number 135 (…). In other words, it is located among the countries with the highest percentage of militarization,” said Julia Evelyn Martínez, Economist.

Fellow economist Tatiana Marroquín said that the $12,500 million includes the direct cost related to the victim, perpetrator, and government. “In general terms, it’s the direct cost they incur, like how many deaths, how many people in prison, how many perpetrators; and they multiply to find the direct cost. They add the indirect cost to that direct cost, which includes all the costs or indirect losses in economic, physical, psychological, and productivity aspects,” she explained.

The index also estimates the economic cost of violence, which, according to the IEP, refers to the “direct and indirect cost” of this scourge. For El Salvador, it was estimated at $8,848,350,227.

“The economic cost of violence is the sum of the costs that a state must incur to face violent events or situations, such as care for victims of violence, purchase of defensive weaponry, budgets for the army and police, cost of hiring private security services in companies, etc. So, being in that position doesn’t mean you’re doing well,” Martínez told LA PRENSA GRÁFICA.

“It’s related to state and private spending on violence,” Marroquín said. “There’s no detail of the methodology, but it seems to me that, for example, spending on high-security prisons, the number of people arrested were taken into account. All those impacts on society have been calculated economically here, and that’s why it appears that the cost is quite high,” she added.

In the report, the IEP points out that for every dollar saved on containing violence, there will be an additional dollar for economic activity.

“All those impacts (of violence) on society have somehow been calculated economically here (in El Salvador), and that’s why it appears that the cost is quite high,” says Tatiana Marroquín, economist.

Deterioration of peace

The index also analyzes the deterioration of peace. In that section, El Salvador dropped regarding 2022, moving from position 117 to 122. Martínez agrees with the ranking and said that the factors analyzed place El Salvador alongside countries such as Honduras, Haiti, and Panama.

Martínez stated that peace and security are not only measured by gang activity and the number of murders, as that is just one of the 23 indicators in the index. Others include migration, life expectancy at birth, people in prison, human rights, and military spending.

“These and other indicators have definitely been worsening in El Salvador, especially as a result of the militarization of public security and the violation of human rights that has been normalized during the state of emergency. How can we claim that we live in a safe country when we have reports of systematic human rights violations of citizens? How to sustain this when we have the highest incarceration rate in the world, even higher than the US?”, noted the economist.

Another aspect evaluated is the domain of militarization. In the index, the number closer to 1 means that the nation is more peaceful, while the closer it is to 163 indicates that it is less peaceful. Iceland occupies the first place, and 29 positions away from Israel, which is in the last position, El Salvador is located at 134.

Verónica Reyna, a public security expert from the Passionist Social Service (SSPAS), argued that the country has experienced a significant setback regarding the number of military personnel per 100,000 population, as well as the number of weapons imported and the number of weapons per 1,000 inhabitants.

“El Salvador has experienced a significant setback in militarization, which measures investment in terms of budget and military presence.” — Verónica Reyna, Passionist Social Service

“In the report, El Salvador is spending 15% of its Gross Domestic Product, and this places it among the top 15 countries that report the highest expenses to address the situation of violence. It’s curious because most of the leading countries are experiencing an internal armed conflict, except for El Salvador,” she said. Ukraine, Afghanistan, and Sudan are the top three countries on that list, according to the study.

Reyna also noted the effect of military presence during the state of emergency. “It is worrying how, in the end, the issue of militarization has an impact on these types of measurements, precisely because it is a component that ends up highlighting the way violence is prioritized. In this case, the approach has been highly repressive, with massive and arbitrary arrests that don’t necessarily address the structural causes of violence,” she pointed out.

In El Salvador, a state of emergency has been in place since March 2022, with four constitutional guarantees suspended and 75,000 arrests made, but hundreds of complaints of arbitrary arrests and deaths under state custody.

134th position

Among the 163 countries, El Salvador ranks 134th as the country with the highest military domain and least peaceful. Israel, Russia, and the United States are also included.

9 deterioration

Out of the 12 countries that showed the most significant deterioration of peace in the region, El Salvador ranked ninth, followed by Nicaragua. Mexico was the 12th.


Informe cifra en $12,543 millones el impacto de la violencia en El Salvador

La edición 2023 del Índice de Paz Global estima que el impacto económico de la violencia en El Salvador alcanzó los $12,543,727,590 en 2022, equivalente al 15 % del Producto Interno Bruto (PIB, producción de bienes y servicios dentro del país) salvadoreño.

El Instituto para la Economía y la Paz (IEP, en inglés), autor del índice, explica que el impacto económico de la violencia se refiere al “gasto y efectos económicos relacionados con contener, prevenir y afrontar las consecuencias de la violencia”. El monto estimado para El Salvador es el décimo tercero más alto de 163 naciones analizadas en el índice.

La economista Julia Evelyn Martínez indicó que este impacto se refiere a la producción estimada de bienes o servicios que la economía dejó de generar en 2022 debido a los diferentes tipos de violencia en el país. Es decir, la producción agrícola que no se ejecutó, el turismo que no recibió el país, ventas que dejaron de hacerse, entre otros.

“La posición de El Salvador en este indicador (militarización) es la número 135 (…). Es decir, está ubicado entre los países con mayor porcentaje de militarización” — Julia Evelyn Martínez, Economista

La también economista Tatiana Marroquín dijo que los $12,500 millones incluyen el costo directo relacionado con la víctima, victimario y el Gobierno. “En términos generales, es el costo directo que ellos asumen, como cuántas muertes, cuántas personas presas, cuántos victimarios; y hacen una multiplicación para encontrar el costo directo. A ese costo directo le suman el costo indirecto, que son todos los costos o pérdidas indirectas en lo económico, en lo físico, en lo psicológico y en la productividad”, expuso.

El índice también estima el costo económico de la violencia, que según el IEP se refiere al “costo directo e indirecto” de este flagelo. Para El Salvador, lo cifró en $8,848,350,227.

“El costo económico de la violencia es la sumatoria de los costos en los que debe incurrir un Estado para enfrentar los hechos o situaciones de violencia, tales como atención a víctimas de violencia, compra de armamento defensivo, presupuestos del ejército y de la policía, costo de contratación de servicios de seguridad privada en empresas, etcétera. O sea, que estar en esa posición no significa estar bien”, indicó Martínez a LA PRENSA GRÁFICA.

“Esto está relacionado al gasto del Estado y de lo privado en torno a la violencia”, dijo Marroquín. “No hay detalle de la metodología, pero me parece que, por ejemplo, los gastos en cárceles de alta seguridad, la cantidad de personas apresadas fueron tomados en cuenta. Todos esos impactos en la sociedad de alguna manera han sido calculados económicamente aquí y es por eso que aparece que el costo es bastante alto”, agregó.

En el informe, el IEP señala que por cada dolar ahorrado en la contención de la violencia, habrá un dolar adicional para la actividad económica.

“Todos esos impactos (de la violencia) en la sociedad de alguna manera han sido calculados económicamente aquí (en El Salvador) y es por eso que aparece que el costo es bastante alto” — Tatiana Marroquín, economista

Deterioro de la paz

El índice también analiza el deterioro de la paz. En ese apartado, El Salvador bajó respecto a 2022, pasando del puesto 117 al 122. Martínez coincide con el ránking y dijo que los factores que se analizan ponen a El Salvador junto a países como Honduras, Haití y Panamá.

Martínez sostuvo que la paz y seguridad no solo se mide con el accionar de las pandillas y el número de asesinatos, pues ese es solo uno de los 23 indicadores del índice. Otros son migración, esperanza de vida al nacer, personas encarceladas, derechos humanos y gasto militar.

“Estos y otros indicadores definitivamente han venido empeorando en El Salvador, en especial como consecuencia de la militarización de la seguridad pública y de la violación a derechos humanos que se ha normalizado durante el régimen de excepción. ¿Cómo se puede afirmar que vivimos en un país seguro, cuando tenemos denuncias de violaciones sistemáticas a los derechos humanos de la ciudadanía? ¿Cómo sostener esto cuando tenemos la tasa de encarcelamiento más alta de todo el mundo, incluso mayor que la de Estados Unidos?”, señaló la economista.

Otro de los puntos evaluados es el dominio de la militarización. En el índice, el número más cercano al 1 significa que la nación es más pacífica, mientras que lo más cercano al 163 indica que es menos pacífica. El primer lugar lo ocupa Islandia y a 29 posiciones de Israel, que está la última posición, se encuentra El Salvador, en el puesto 134.

Verónica Reyna, experta en seguridad pública del Servicio Social Pasionista (SSPAS), sostuvo que el país ha sufrido un retroceso significativo respecto al número de efectivos militares por cada 100,000 habitantes, además del número de armas importadas y el número de armas por cada 1,000 habitantes.

“El Salvador ha tenido un retroceso significativo en la militarización, que es el que mide la inversión, en términos presupuestarios, en la presencia militar” — Verónica Reyna, Servicio Social pasionista

“En el informe, El Salvador está gastando el 15 % de su Producto Interno Bruto y esto lo coloca entre los primeros 15 países que reportan más gastos para abordar la situación de violencia. Es curioso, porque la mayoría de países a la cabeza se encuentran con un conflicto armado interno, a excepción de El Salvador”, aseguró. Ucrania, Afganistán y Sudán son los tres países que lideran esa lista, según el estudio.

Reyna también señaló el efecto de la presencia militar durante el régimen de excepción.”Es preocupante cómo al final el tema de la militarización tiene un impacto en este tipo de mediciones, precisamente porque es un componente que termina señalando la forma en que se prioriza el abordaje de la violencia. En este caso, el abordaje ha sido altamente represivo, con detenciones masivas y arbitrarias que no necesariamente atienden las causas estructurales de la violencia”, indicó.

En El Salvador hay un régimen de excepción que desde marzo de 2022 mantiene suspendidas cuatro garantías constitucionales y ya cuenta con 75,000 capturados, pero cientos de denuncias de detenciones arbitrarias y fallecidos bajo custodia del Estado.

134 posición

De las 163 naciones, El Salvador ocupa el puesto 134 como país con más dominio militar y menos pacífico. Están Israel, Rusia y Estados Unidos.

9 deterioro

De los 12 países que mostraron más deterioro de su paz en la región, El Salvador ocupó el noveno lugar, seguido de Nicaragua. México fue el 12.