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The value of Salvadoran exports at the end of 2023 totaled $6,498.1 million, representing a contraction of $617 million (8.7%), compared to the $7,115.1 million recorded in 2022, according to statistics from the Central Reserve Bank (BCR).

In December, foreign sales amounted to $449.1 million, but this figure was lower than the $477.9 million in December 2022. This means a reduction of $28.8 million, equivalent to a 6% drop.

This was the tenth consecutive monthly decline in international trade of goods and was higher than the financial entity’s projection, which estimated that 2023 would close with a 7% drop.

Last year, the BCR recorded positive figures only in February; exports increased by just 1.1% compared to February of the previous year.

“We expect the negative rate to be reversed and return to a normal positive rate. We would have to move to positive growth in this first quarter” — Jorge Arriaza, executive director of ASI

Despite the overall contraction, the country slightly increased its shipments of products (in volume terms), sending 61.1 million kilograms more than the previous year in the same month, a 1.8% increase.

According to associations such as The Salvadoran Exporters Corporation (COEXPORT) and The Salvadoran Association of Industrialists (ASI), the low demand for textile products, especially from the United States, has negatively impacted sales of textile companies based in El Salvador.

This has been the case for the American company HanesBrands, which announced at the beginning of November that it was closing one of its plants and laying off workers due to a reduction in demand.

Jorge Arriaza, executive director of ASI, explained that the sector faced “delicate problems in international markets: first, the drop in demand in the United States, second, the increase in raw material prices due to international conflicts, and third, logistical problems”.

Precisely, maquila exports registered a 23.1% decrease in value and a 29.2% decrease in volume. The BCR reported that the textile and clothing sector recorded exports of $649.7 million between January and December, $184.7 million less than the same period in 2022.

Arriaza believes that textile exports will stabilize in the first quarter of 2024 and leave the red numbers behind.

“We expect the negative rate to be reversed and return to a normal positive rate. As a reference, we would have to leave negative growth and move to positive growth in this first quarter,” said the executive.

However, the president of The Salvadoran Exporters Corporation (COEXPORT), Silvia Cuellar, estimates that the red numbers will continue during the first months of 2024, and exports will not recover until the second half of next year.

In other exports, the coffee sector contracted by 16.8% in 2023. El Salvador sold $147.1 million of the aromatic product, $29.7 million less than in 2022.

El Economista: https://www.eleconomista.net/economia/Exportaciones-cayeron-617-millones-en-2023-en-El-Salvador-20240127-0004.html

Exportaciones cayeron $617 millones en 2023 en El Salvador

El valor de las exportaciones salvadoreñas acumuló al cierre de 2023 $6,498.1 millones, lo que significó una contracción de $617 millones (8.7%), si se compara con los $7,115.1 millones registrados en 2022, indican las estadísticas del Banco Central de Reserva (BCR).

En diciembre las ventas al exterior fueron de $449.1 millones, pero esta cifra fue menor que los $477.9 millones de diciembre de 2022. Eso significa una reducción de $28.8 millones que equivale a una caída de 6%.

Este fue la décima caída consecutiva mensual en el comercio internacional de mercancías, y fue mayor a la proyectada por la entidad financiera, la cual estimaba que 2023 cerraría con una baja de 7%.

El año pasado, solo en febrero registró el BCR cifras positivas; las exportaciones subieron apenas 1.1% respecto a febrero del año anterior.

“Nosotros esperamos que se revierta la tasa negativa y regrese a una tasa normal positiva.  Tendríamos que  pasar a un crecimiento  positivo en este primer trimestre” — Jorge Arriaza, director ejecutivo de la ASI

Pese a la contracción general, el país incrementó levemente sus envíos de productos (en términos de volumen), pues envió 61.1 millones de kilogramos más que el año pasado en el mismo mes, es decir un 1.8% más.

De acuerdo a gremiales como la Corporación de Exportadores de El Salvador (COEXPORT) y la Asociación Salvadoreña de Industriales (ASI), la baja demanda de productos textiles, sobre todo desde Estados Unidos, ha impactado negativamente las ventas de las empresas textileras instaladas en El Salvador.

Este ha sido el caso de la empresa estadounidense HanesBrands que a inicios de noviembre anunció que cerraba una de sus plantas y despidió a trabajadores justamente por una reducción en su demanda.

Jorge Arriaza, director ejecutivo de la ASI, explicó que el sector afrontó “problemas delicados en los mercados internacionales: primero la baja de la demanda en los Estados Unidos, segundo, el incremento de los precios de las materias primas por los conflictos internacionales y tercero, los problemas logísticos”.

Precisamente las exportaciones de maquila registraron una caída del 23.1% en valor y 29.2% en volumen. El BCR reportó que el sector de textil y confección registró exportaciones por $649.7 millones entre enero y diciembre, $184.7 millones menos que el mismo periodo de 2022.

Arriaza considera que las exportaciones de textiles lograrán estabilizarse en el primer trimestre de 2024 y dejarán atrás los números rojos.

“Nosotros esperamos que se revierta la tasa negativa y regrese a una tasa normal positiva. La referencia puede ser que tendríamos que salir del crecimiento negativo y pasar a un crecimiento ya positivo en este primer trimestre”, dijo el directivo.

Sin embargo, la presidenta de la Corporación de Exportadores de El Salvador (COEXPORT), Silvia Cuéllar estima que los números rojos se mantendrán durante los primeros meses de 2024 y las exportaciones no lograrán recuperarse sino hasta el segundo semestre del otro año.

En otras exportaciones, el rubro de café se contrajo un 16.8%, en 2023. El Salvador vendió $147.1 millones del aromático, $29.7 millones menos que en 2022.

El Economista: https://www.eleconomista.net/economia/Exportaciones-cayeron-617-millones-en-2023-en-El-Salvador-20240127-0004.html