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The basic food basket in El Salvador has increased by 27.02% since Nayib Bukele took office in June 2019, until December 2023, the last month for which data is available. In 4 and a half years, it went from costing $202.37 to $257.06. Today, a person must allocate a quarter more of their salary for the most basic food. 

The increase in the current administration contrasts with that of its two predecessors, Mauricio Funes and Salvador Sánchez Cerén, where the basic food basket became more expensive by 3.1% and 8.69%, respectively, between the month they took office and December of their last full year in office. That is, the first 54 months of their terms. 

During Nayib Bukele’s period, the most basic food, accessible to those with fewer resources, increased at a rate twice as high as in the two periods of his predecessors combined. 

Food only became more expensive at a faster pace during Antonio Saca’s administration: taking into account a similar period (the first 54 months of his five-year term), it is found that, for the last president of ARENA, the increase in the basic food basket was 38.12%. For this president, the big blow came right in his fourth year, in 2008, when food inflation was a heavy 8.4%. 

Economist Rafael Lemus explains that in that particular year, the country faced a triple crisis, represented first by a scandalous rise in oil prices due to conflicts in the Middle East. At that time, the state’s finances were extremely tight, as the government unsuccessfully tried to alleviate the impact on the population by using generalized subsidies, among which was one for the electricity tariff, since, at that time, the contribution of fossil fuels to El Salvador’s energy matrix was still greater. 

Second, it was a context of generalized inflation of food prices on a regional scale. Luis Treminio, president of the association of small farmers CAMPO, points out that there was also a shortage of products, such as beans, throughout Central America, forcing him to seek the grain in markets outside the continent. 

“The pound of beans reached $1.75. It was a very hard blow,” says Treminio. The third element of the 2008 escalation was the real estate bubble crisis that began in the United States but spread worldwide. Thus, local banks ran out of dollars, as their foreign correspondents asked for those funds. Therefore, they could not lend as much money as before to other actors in the economy, and even interest rates rose. 

“It was the perfect cocktail for disaster,” comments Lemus. 

Mauricio Linares, an agronomist and ARENA congressman, is critical of the presidential administrations of his party. According to him, Saca’s predecessors, Francisco Flores and Armando Calderón Sol, chose a policy that abandoned the agricultural sector, which had repercussions in the economy during Saca’s period being even less prepared. 

He points out that during Saca’s term, there were some commendable efforts, hence there were still quite good food productions, such as 88,000 kilograms of beef, even in that disastrous 2008. 

For the experts consulted, the periods of Mauricio Funes (2009-2014) and Salvador Sánchez Cerén (2014-2019) were quite fortunate, as they did not have the burden of overly complicated external economic conditions. 

However, for Luis Treminio, of CAMPO, these administrations had a little more political will to support the agricultural sector when times were bad. For example, he recalls that in 2014 and 2015, there was a drought that caused many producers to lose their corn harvest. 

At the beginning of that cycle, the Ministry of Agriculture and Livestock (MAG) had already delivered seeds through the agricultural package. After the droughts, they provided this support again, allowing those who had lost to replant. 

“That’s how the crisis was somewhat contained because many recovered. With the drought of 2023, there was no such help, as they did not deliver packages again after the losses,” he says. 

According to Treminio, in 2022, when some losses were reported due to Storm Pilar, the opposite happened. The guild reached an agreement with the then Minister of Agriculture and Livestock, Enrique Parada, to deliver new packages. 

“And then they removed him to put the current minister in place. And we saw that the idea was to forget everything the previous one had done. And they affected us and all Salvadorans. Perhaps if they had helped, prices would not have risen so much,” he says. 

Therefore, Treminio is one of those advocating for the creation of a national agricultural policy, which transcends individual officials and even governments. For him, this should include the creation of a strategic reserve, allowing the state to introduce grain in times of scarcity and thereby lower prices. 

For Congressman Mauricio Linares, another point is the reactivation of irrigation districts, specifically Lempa-Acahuapa, whose representatives arrived at the Legislative Assembly this week to request that they mediate a hearing with the head of MAG, Óscar Guardado, and explain their ideas. They claim that, with support, they could cultivate up to 150,000 quintals of beans during the summer period. 

The rest of the region 

El Salvador is the only country in the region without an agricultural policy. Hence it closed 2023 as the country with the highest food inflation in Central America. 

And since Bukele took office, El Salvador is the third nation in the isthmus with the highest percentage increase in the price of its basic food basket. 

With 27.02%, only Honduras (42.04%) and Nicaragua (40.59%) surpass it. However, it should be noted that the Salvadoran basic food basket includes fewer products, with only 11 products in the city and 9 in the countryside. 

Honduras’ basket, on the other hand, is composed of about thirty products and includes non-alcoholic beverages. In the case of Nicaragua, essential items such as soap are listed, and there is even a section related to clothing.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/precios-agrarios-canasta-basica-economia-familiar-nayib-bukele/1118774/2024/

En la presidencia de Nayib Bukele, la canasta básica subió más del 27%

La canasta básica en El Salvador ha aumentado en un 27.02 % desde que Nayib Bukele asumió el poder, en junio de 2019, hasta diciembre de 2023, el último mes para el que se tienen datos. En 4 años y medio, pasó de costar $202.37 a $257.06. Una persona hoy debe destinar un cuarto más de su salario para la comida más básica.

El aumento en la presente administración contrasta con la de sus dos antecesores, Mauricio Funes y Salvador Sánchez Cerén, donde la canasta básica se encareció en un 3.1 % y en un 8.69 %, respectivamente, entre el mes que asumieron el puesto y diciembre del último año completo en el que estuvieron en la silla. Es decir, los primeros 54 meses de sus mandatos.

En el periodo de Nayib Bukele, la comida más elemental, aquella a la que pueden acceder las personas con menores recursos, aumentó a un ritmo dos veces mayor que en los dos periodos de sus predecesores juntos.

La comida solo se encareció con mayor celeridad en la administración de Antonio Saca: tomando en cuenta un periodo similar (los primeros 54 meses de su quinquenio), se comprueba que, para el último presidente de ARENA, el aumento de la canasta básica fue de un 38.12%. Para ese mandatario, el gran golpe llegó justo en su cuarto año, en el 2008, cuando la inflación de los alimentos se colocó en un pesado 8.4 %.

El economista Rafael Lemus explica que ese año en particular el país se enfrentó a una triple crisis, representada, primero, por una subida escandalosa de los precios del petróleo por conflictos en Oriente Medio. Para esa época, las finanzas del Estado estaban sumamente amarradas, pues el gobierno intentó, sin éxito, aliviar el impacto en la población echando mano de subsidios generalizados, entre los que se encontraba uno a la tarifa de energía eléctrica, pues, para esa época, el aporte de los combustibles fósiles en la matriz energética de El Salvador era todavía mayor.

Segundo, fue un contexto de inflación generalizada de los precios de los alimentos a escala regional. Luis Treminio, presidente de la asociación de pequeños agricultores CAMPO, apunta a que también hubo escasez de productos, como en el caso del frijol, en toda Centroamérica, por que lo que tuvo que ir a buscar el grano a mercados fuera del continente.

“La libra de frijol llegó a $1.75. Fue un golpe bien duro”, dice Treminio. El tercer elemento de la escalada del 2008 fue la crisis de la burbuja inmobiliaria iniciada en Estados Unidos, pero que irradió a todo el mundo. Entonces, los bancos locales se quedaron sin dólares, pues sus corresponsales desde el exterior les pidieron esos fondos. Por ello, no pudieron prestar tanto dinero como antes a otros actores de la economía e, incluso, se subieron las tasas de interés.
“Fue el cóctel perfecto para el desastre”, comenta Lemus.

Mauricio Linares, ingeniero agrónomo y diputado por ARENA, es crítico con las gestiones presidenciales de su partido. Según él, los predecesores de Saca, Francisco Flores y Armando Calderón Sol, eligieron una política en la que se abandonó al sector agropecuario, lo que tuvo repercusiones en que la economía del periodo de Saca estuviera todavía menos preparada.

Señala que en el periodo de ese presidente se hicieron algunos esfuerzos rescatables, de allí que se tuviera, incluso en ese nefasto 2008, producciones de alimentos bastante buenas, como la de 88,000 kilogramos de carne vacuna.

Para los expertos consultados, los periodos de Mauricio Funes (2009-2014) y de Salvador Sánchez Cerén (2014-2019) fueron bastante afortunados, pues no tuvieron el lastre de condiciones económicas externas demasiado complicadas.

Sin embargo, para Luis Treminio, de CAMPO, estas administraciones tuvieron un poco más de voluntad política para apoyar al sector agropecuario cuando el tiempo iba mal. Por ejemplo, recuerda que en los años 2014 y 2015 hubo una sequía que hizo que muchos productores perdieran su cosecha de maíz.

Al principio de ese ciclo, el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) ya había entregado semillas a través del paquete agrícola. Después de las sequías, volvió a darles este apoyo, lo que permitió, a los que perdieron, poder resembrar.

“Así fue como se pudo contener un poco la crisis, porque muchos se levantaron. Con la sequía de este 2023, no hubo ese tipo de ayuda, pues no volvieron a entregar paquetes tras las pérdidas”, dice.

Según Treminio, en el año 2022, cuando se reportaron algunas pérdidas debido a la tormenta Pilar, pasó lo contrario. El gremio llegó a un acuerdo con el ministro de Agricultura y Ganadería de ese momento, Enrique Parada, para que entregara nuevos paquetes.

“Y entonces lo quitaron para poner al ministro actual. Y vimos que la idea fue ir a olvidar todo lo que había hecho el anterior. Y nos llevaron de encuentro a nosotros y a todos los salvadoreños. Quizá si hubieran ayudado, los precios no hubieran subido tanto”, asegura.

Por ello, Treminio es uno de los que aboga en la creación de una política nacional Agropecuaria, que trascienda funcionarios individuales e, incluso, gobiernos. Para él, dentro de esta debería existir la creación de una reserva estratégica, que permita al Estado introducir grano en épocas de escasez y, con ello bajar los precios.

Para el diputado Mauricio Linares, otro punto es la reactivación de los distritos de riego, en concreto el Lempa-Acahuapa, cuyos representantes llegaron esta semana a la Asamblea Legislativa para pedir que, desde allí, se intermedie una audiencia con el titular del MAG, Óscar Guardado, y explicarles sus ideas. Afirman que, si cuentan con apoyo, podrían cultivar hasta 150,000 quintales de frijol en el periodo de verano.

El resto de la región
El Salvador es el único país de la región que no cuenta con una política Agropecuaria. De allí que se haya cerrado el 2023 como el país con una mayor inflación en los alimentos en Centroamérica.

Y desde que Bukele asumió la presidencia, El Salvador es la tercera nación del istmo que más ha aumentado, en términos porcentuales, el precio de su canasta básica.

Con un 27.02 %, solo lo superan Honduras (42.04 %) y Nicaragua (40.59 %). Sin embargo, en todo esto hay que hacer un matiz, pues la de El Salvador es la canasta básica que menos productos incluye, con apenas 11 productos en la ciudad y 9 en el campo.

La de Honduras, en cambio, está compuesta por una treintena e incluye bebidas no alcohólicas. En el caso de Nicaragua, se enlistan productos de primera necesidad, como jabón, e incluso hay un apartado relativo a vestuario.

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