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The Observa El Salvador Consortium presented this Tuesday its first 2024 electoral observation report “Analysis of the main challenges and risks of the 2024 elections”, where it warns of the vulnerability of the electoral process, such as the limited autonomy of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), the unequal conditions of the electoral contest for political parties, and the lack of transparency.

The consortium is comprised of the Association of Private Universities of El Salvador (AUPRIDES), Organized Communities of Faith in Action (COFOA), the Foundation for the Development of Social Sciences (FUDECSO), the Central American Institute for Fiscal Studies (ICEFI), Elim Christian Mission, the Central American University José Simeón Cañas (UCA), and the Francisco Gavidia University (UFG), which defined the priority areas of electoral observation.

“In the context of El Salvador and, in particular, for these elections, a series of decisions, actions or lack thereof, reflecting a permissive and inactive behavior of the electoral body, is observed,” says the report.

In this regard, it incorporates the legitimacy of the registration of Nayib Bukele’s presidential candidacy, in accordance with the interpretation of the Constitutional Chamber. It also highlights the absence of effective controls for the delivery of political debt to all political parties in contention, its lack of intervention in the regulation of government propaganda for electoral purposes, the absence of oversight of the use of public resources for campaigning; and the lack of surveillance of the prohibition of public officials and employees from using their position to engage in partisan politics.

This first report analyzes eight key factors: legal certainty, procedural vulnerabilities, the limited autonomy of the TSE, the competitiveness and equity of the electoral contest, transparency, the closing of civic space, security, and plurality.

Inequality of conditions

Another component of the report is what it calls an “unbalanced playing field” in terms of the disparity in competition conditions, mainly in campaign financing and the level of media exposure of candidacies and government propaganda.

“What we can say is that there are significant challenges that are the responsibility of the TSE to monitor their surveillance. Regarding the unbalanced playing field, we see a rather lukewarm position of the TSE in terms of being able to guarantee equal conditions for all contenders” — Laura Andrade, UCA representative

Manolo Muñoz, representative of AUPRIDES, commented that they observe an “apathy” on the part of the population in the elections. “We see not only an uneven playing field but also an accompanying apathy, a lack of interest on the part of the population. This should also concern the TSE,” he said.

He added that as an Association they encourage students to go to vote, as well as designate a group of students as electoral observers on election day.

In addition, the report highlights a plural political environment in crisis due to polarization, as well as the use of disinformation as a political tool. “One of the factors that most affects plurality in a society is the use of polarizing rhetoric, especially when this is done from the spheres of power, due to the capacity of influence this has on public opinion,” says the document.

Vote from abroad

Although the report rates as positive the greater openness for Salvadorans abroad to vote through the Special Law for the Exercise of Suffrage Abroad, it does warn that the allocation of votes cast via the internet to the San Salvador constituency generates over-representation in that department.

At the administrative procedural level, the application of this law establishes the outsourcing of electronic in-person voting and remote voting via the internet, as well as differentiated processes for carrying them out. At this stage, the Consortium identified as a vulnerability the lack of purging of the electoral registry of the vote from abroad, mainly due to the absence of an identifiable registry of people with a passport or Unique Identity Document (DUI) with an address in the national territory who are actually abroad.

“Two months before the election, the registry of people with DUIs abroad was not purged. What does this mean? Uncertainty also in the composition of the electoral registry that enables voting,” said Mauricio Maravilla, spokesperson of the Consortium.

Other vulnerabilities are the lack of educational campaigns by the TSE aimed at the electorate abroad and the lack of knowledge of the security protocol for the custody and transfer of machines for electronic voting.

Andrade also indicated that in the issue of voting from abroad, a higher level of lag in information management is observed.

Legal certainty

The Consortium states that it is important to have legal certainty, which becomes uncertain with the series of modifications to the electoral rules through decrees of the Legislative Assembly, among which is the reform of the Penal Code to include a form of electoral fraud for those who obstruct or prevent the registration of a candidacy.

“This has an implication on the capacity of the jurisdictional bodies, specifically the TSE, to apply the rules in the absence of risks and threats,” Maravilla explained.

Other significant changes in the electoral regime, such as the reduction of seats in the Legislative Assembly, the change in the allocation formula that gives less representation to political parties, and the reduction of municipalities in the country and members of municipal councils.

Andrade highlighted the immediacy of the approval of these reforms and “the reduced capacity for dialogue” in the Salvadoran parliament.

The consortium also presented a survey, which shows that the Nuevas Ideas party would obtain 57 seats with the new formula and the rest to other parties, heading towards a hegemonic party.

“It cannot be exactly predicted, what we did was to collect a bit of what is heard on the street, what the survey says, which after applying how it has been affecting the composition of the Legislative Assembly with the changes that have been made,” said Raúl Benítez, of the Institute of Science, Technology and Innovation of the UFG.

He added that the survey reflects little knowledge of the candidacies. “When people are asked what they think of the candidates, most of them say they don’t know any candidate. We are seeing that there are differences in exposure,” he said.

The challenges and risks identified are based on two essential features: a high concentration and centralization of political power at the national level and, particularly, at the presidential level; and, on the other hand, the state of emergency, which remains in force for the Presidential and Legislative elections on February 4.

Consortium’s recommendations

  • Restore the time limits for amending rules prior to an electoral process.
  • Create a registry of voters abroad, which must be prepared transparently with the oversight of civil society.
  • Update the registry of passports issued, as voting with an expired passport from abroad is allowed.
  • The TSE must act in accordance with the mandate of the Constitution and the Electoral Code, which establish it as the highest authority in electoral matters.
  • Strengthen the capacities and competencies of the TSE to control and oversee the financing of political parties.
  • The TSE must comply with the provisions of the Law on Access to Public Information regarding the publication of official information.


Consorcio advierte falta de autonomía del TSE y que habrá elecciones desiguales

El Consorcio Observa El Salvador presentó este martes su primer informe de observación electoral 2024 “Análisis de los principales desafíos y riesgos de las elecciones 2024”, donde advierte de las vulnerabilidad del proceso electoral, como la limitada autonomía de parte del Tribunal Supremo Electoral (TSE), las condiciones desiguales de la contienda electoral para los partidos políticos y la falta de transparencia.

El consorcio está conformado por la Asociación de Universidades Privadas de El Salvador (AUPRIDES), Comunidades de Fe Organizadas en Acción (COFOA), la Fundación para el Desarrollo de las Ciencias Sociales (FUDECSO), el Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (ICEFI), Misión Cristiana Elim, la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA) y la Universidad Francisco Gavidia (UFG), que definieron los ámbitos prioritarios de observación electoral.

“En el contexto de El Salvador y, en particular, para estos comicios, se observan una serie de decisiones, acciones o ausencia de ellas, que reflejan un comportamiento permisivo e inactivo del órgano electoral”, dice el informe.

En ese sentido, incorpora la legitimación de la inscripción de la candidatura presidencial de Nayib Bukele, al acatar la interpretación de la Sala de lo Constitucional. También destaca la ausencia de controles efectivos para la entrega de la deuda política a todos los partidos políticos en contienda, su falta de intervención en la regulación de la propaganda gubernamental con fines electorales, la ausencia de fiscalización del uso de recursos públicos para hacer campaña; y la falta de vigilancia a la prohibición a los funcionarios y empleados públicos de prevalerse de su cargo para hacer política partidista.

Este primer informe analiza ochos factores clave: la certeza jurídica, las vulnerabilidades procedimentales, la autonomía limitada del TSE, la competitividad y equidad de la contienda electoral, la transparencia, el cierre del espacio cívico, la seguridad y la pluralidad.

Desigualdad de condiciones

Otro componente del informe es lo que llama una “cancha desequilibrada” en cuanto a la disparidad en las condiciones de competencia, principalmente en el financiamiento para campaña y el nivel de exposición mediática de las candidaturas y la propaganda gubernamental.

“Lo que podemos decir es que hay desafíos importantes que son competencia del TSE monitorear su vigilancia. En cuanto a la cancha desequilibrada vemos una posición del TSE bastante tibia en cuanto a poder garantizar condiciones igualitarias para todos los contendientes” — Laura Andrade, representante UCA

Manolo Muñoz, representante de AUPRIDES, comentó que observan una “apatía” de parte de la población en las elecciones. “Vemos no solo una cancha desnivelada, sino que también está acarreando una apatía, un desinterés de la población. Eso también debe preocupar al TSE”, dijo.

Agregó que como Asociación motivan al estudiantado a que acudan a votar, además de designar a un grupo de estudiantes como observadores electorales el día de las elecciones.

Además, el informe destaca un entorno político plural en crisis ante la polarización, así como el uso de la desinformación como herramienta política. “Uno de los factores que más afecta la pluralidad en una sociedad es el uso de retóricas polarizantes y, sobre todo, cuando esto se hace desde las esferas de poder, por la capacidad de incidencia que esto tiene en la opinión pública”, dice el documento.

Voto desde el exterior

Aunque el informe califica como positiva la mayor apertura a la participación de salvadoreños en el exterior para poder votar por medio de la Ley Especial para el Ejercicio del Sufragio en el Extranjero, sí advierte que la asignación de los votos que se emitan por la modalidad de internet a la circunscripción de San Salvador genera una sobre representación en dicho departamento.

A nivel de procedimientos administrativos, la aplicación de dicha ley establece la tercerización del voto electrónico presencial y el voto remoto por Internet, así como procesos diferenciados para realizarlos. En esta etapa, el Consorcio identificó como una vulnerabilidad la falta de depuración del registro electoral del voto del exterior, principalmente por la ausencia de un padrón identificable de personas con pasaporte o Documento Único de Identidad (DUI) con dirección en el territorio nacional que realmente se encuentren en el exterior.

“Dos meses antes de la elección el padrón de personas con DUI en el extranjero no estaba depurado. ¿Qué significa esto? Incertidumbre también en la conformación del registro electoral que es el que habilita para votar”, dijo Mauricio Maravilla, vocero del Consorcio.

Otras vulnerabilidades son la falta de campañas educativas por parte del TSE dirigida al electorado en el extranjero y el desconocimiento del protocolo de seguridad para el resguardo y traslado de las máquinas para el voto electrónico.

Andrade también indicó que en el tema del voto del exterior se observa un mayor nivel de desfase en gestión de información

Certeza jurídica

El Consorcio señala que es importante contar con certeza jurídica, la cual se torna incierta con la serie de modificaciones a las reglas electorales por medio de decretos de la Asamblea Legislativa, entre los que se encuentra la reforma al Código Penal para incluir una modalidad de fraude electoral para quienes obstaculicen o impidan la inscripción de una candidatura.

“Esto tiene una implicación en la capacidad de los órganos jurisdiccionales, específicamente en el TSE, para aplicar las normas en ausencia de riesgos y amenazas”, expuso Maravilla.

Otros cambios sustanciales en el régimen electoral, como la reducción de escaños en la Asamblea Legislativa, el cambio de fórmula de asignación que da menos representación a los partidos políticos y la reducción de municipios del país e integrantes de los concejos municipales.

Andrade destacó la inmediatez de la aprobación de estas reformas y “la reducida capacidad de diálogo” en el parlamento salvadoreño.

El consorcio también presentó una encuesta en la que destaca que el partido Nuevas Ideas obtendría 57 escaños con la nueva fórmula y el resto a otros partidos, encaminándose a un partido hegemónico.

“Tampoco se puede vaticinar exactamente, nosotros lo que hicimos fue recoger un poco lo que se escucha en la calle, lo que el sondeo dice, que después aplicar cómo ha ido afectando la conformación de la Asamblea Legislativa con los cambios que se han estado haciendo”, dijo Raúl Benítez, del Instituto de Ciencia, Tecnología e Innovación de la UFG.

Añadió que la encuesta refleja poco conocimiento de las candidaturas. “Cuando se les pregunta a las personas qué piensan de los candidatos, la mayoría de ellos dice que no conocen a ningún candidato. Estamos viendo que hay diferencias de exposición”, dijo.

Los desafíos y riesgos identificados parten de dos características esenciales: una alta concentración y centralización de poder político a nivel nacional y, particularmente, a nivel presidencial; y, por otro lado, el régimen de excepción, el cual sigue vigente para el día de las elecciones Presidencial y Legislativa el 4 de febrero.

Recomendaciones del Consorcio

  • Restablecer los límites temporales para la modificación de normas previo a un proceso electoral.
  • Crear un padrón de votantes en el extranjero, el cual debe ser elaborado de forma transparente con la veeduría de sociedad civil.
  • Actualizar registro de pasaportes emitidos, ya que se permite votar con pasaporte vencido desde el extranjero.
  • El TSE debe actuar en consecuencia con el mandato de la Constitución y el Código Electoral que lo establecen como autoridad máxima en materia electoral.
  • Fortalecer las capacidades y competencias del TSE para controlar y fiscalizar el financiamiento de los partidos políticos.
  • El TSE debe cumplir con lo establecido en la Ley de Acceso a la Información Pública en lo relativo a la publicación de la información oficiosa