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“Fight until victory,” reads the entrance of Military Detachment number 7 in Ahuachapán, where police and military guard the area, while trucks and pickups enter and exit the military compound. Some still carry blue cardboard boxes with the logo of the Presidency of the Republic. On the bottom, it reads: Presidential Food Support Program, PPAA.

This is the massive distribution of food that has begun in cantons and hamlets in the departments of Chalatenango and Ahuachapán, and is intended to expand to more areas of the country. Despite being a large food distribution program, the Government of El Salvador remains silent, and on social media, the president and presidential candidate, Nayib Bukele, did not announce the government aid.

Bukele does not openly discuss the economic crisis facing Salvadorans, although surveys indicate that the economy is the main problem in the country. The survey by the University Institute of Public Opinion of the UCA, Iudop, “The Salvadoran population evaluates the country’s situation at the end of 2023,” confirms that the family economy is the problem that most concerns Salvadorans.

69.9% of the population considers that their main problems are the economy, unemployment, the high cost of living, and poverty, and for 69% their family economy remained the same or did not improve in 2023.

Although the economy has become the main problem facing Salvadorans, since May 2022 and has been increasing, according to the UCA survey, Bukele waited until January 2024, the electoral campaign period, to fill the trucks with food and create the Presidential Food Support Program (PPAA).

Staff hired for the program who have spoken to YSUCA assure that it is forbidden for people from Nuevas Ideas, candidates for deputies or mayors, to participate in the distribution. However, they have identified some Nuevas Ideas supporters, even party leaders in Chalatenango, as part of the guides who participate in the distribution.

The hired staff has been given the order to only say that it is help sent by President Nayib Bukele and that the help will be permanent. YSUCA consulted some people who have received the food box and pointed out that in their case, those who made the delivery did not mention the president, but they did let them know that the help is from the government to alleviate the economic crisis.

A program similar to PES

The first departments intervened have been Chalatenango, Ahuachapán, and some areas of Santa Ana. YSUCA is aware of the food distribution in Sumpul Chacones, La Reina, San Francisco Morazán, Tejutla, Concepción Quezaltepeque, Arcatao, Nombre de Jesús, Santa Rita, San Antonio Los Ranchos, and El Paraíso, in Chalatenango. In Ahuachapán in the departmental capital, in Tacuba, Jujutla, Caserío Santa Elena, Cantón San Martín. Also, in Ojo de Agua, in Chalchuapa, Santa Ana.

In 2020 and 2021, it was the Health Emergency Program (PES), now it is the PPAA, a program similar to PES, even in the type of products distributed. The food boxes include four bags of ground beans, two bags of oil, a pack of toilet paper, two pounds of sugar, two pounds of rice, two cans of tuna, four packs of macaroni, two bags of milk-based drink, a box of coffee envelopes, three bags of elbow pasta, two bags of oatmeal, two bags of milk, two pounds of salt, four pounds of flour, and a pack of cookies. The food sometimes varies in each box delivered.

Beneficiaries in Ahuachapán see the food distribution as a relief to the difficult economic situation they face. “Well, yes, one knows it’s a campaign, but how can I not take it,” says an elderly man. “I haven’t been given anything,” complains another citizen.

In Chalatenango, those who have received the box with food say that it helps a little, especially for families with lower incomes. What they regret is that it is done in an electoral campaign context. “Last year, when there was an economic crisis in the country, no distribution was made, but now, two weeks before the presidential election, the distribution is made,” says a Chalatenango resident.”

The delivery logistics are similar to those used during the distribution of the Health Emergency Program (PES). There are registrars who take personal data of the family benefiting from the food box. This is done through the Survey application. They ask and register the name of the recipient, the number of family members, take a photograph of the DUI with the argument that they will be considered for other programs. In addition, they ask about the salary level.

The company hiring staff for the program is Bloque Internacional and its brand RH Soluciones, the same Outsourcing company that hired staff in 2020 for the PES program.

The hired staff will receive a payment of $15 per day, plus $5 for expenses and $2 for phone credit. However, some distributors and registrars are unhappy because they have to start work at 5 in the morning, and some leave at 11 at night.

In recent weeks, Bloque Internacional has been hiring people for registrars, drivers, and data entry clerks. The same positions they hired for the PES program. Currently, the company is still requesting field registrars, with mid-range cell phones and residing in San Salvador.

During the execution of the PES program, Radio YSUCA documented cases in which Bloque Internacional hired distributors and registrars but paid them late or did not pay them at all. When employees claimed payment, they were told that the government did not make the deposits. There were complaints to the Ministry of Labor against RH Soluciones for these cases. This was confirmed by those who worked in the PES program. Despite this background, the Salvadoran Government has again hired the same company.

Bloque Internacional S.A. de C.V, according to the National Registry Center, was founded on February 25, 2020, with a capital of $2,000. Its legal representative is Marvin de Jesús Colorado Torres.

Prisoners, police, and military involved in food delivery

In the Ahuachapán area, the distribution center is Military Detachment number 7. In this place, some delivery vehicles begin to arrive at 2 in the morning and return at 7 in the evening. Police and military guard the area.

In Chalatenango, the boxes are distributed from the José Gregorio Martínez Olympic Stadium and the Fourth Infantry Brigade. The products leave for the west from the former SITRAMSS station in Soyapango.

Trustworthy prisoners load the boxes onto trucks and pickups, staff hired by Bloque Internacional for the Ministry of the Interior distribute the food. Most of them are young, wearing blue shirts with the logo of the Presidency of the Republic, military and police guard the delivery vehicles.

“This is an everyday thing, morning, afternoon, and even late at night,” says a soldier from a food delivery pickup, stuck in the traffic caused by the entry and exit of vehicles transporting food in the government program.

The second food program that the government implements in an electoral campaign

In the PES, the Court of Accounts of the Republic found inaccurate data in the direct purchases made by the Ministry of Agriculture and Livestock (MAG) with Fopromid funds. The Court documented 16 irregularities committed by the MAG, in a period of 8 months in 2020. The MAG did not have exact records of the number of food baskets delivered.

A phase of the program was also implemented during the 2021 mayoral and deputy electoral campaign, a period in which food packages were located in political party headquarters, including Nuevas Ideas. There were food packages located in Mexico.

Raúl Melara, former Attorney General of the Republic, said there was an open file for these cases. But after Rodolfo Delgado’s arrival, the issue was not discussed again.

Blaming the war between Russia and Ukraine or the COVID-19 pandemic has been the most heard argument among current officials, referring to the high prices that continue to rise in the country. Bukele, on the other hand, remains silent in the face of Salvadorans’ complaints about high prices and the high cost of living.

In 2020 and 2021, the government announced the delivery of food from the PES program. “Today, we operationally launch the delivery of food packages, fulfilling the mission entrusted to us by President Nayib Bukele, and thus face the onslaught of inflation in the basic basket,” said Minister Juan Carlos Bidegain in July 2021. However, in 2024, a few weeks before the elections in El Salvador, the Presidential Food Support Program, PPAA, is carried out in silence.


La silenciosa entrega de alimentos en campaña electoral

“Luchar hasta vencer”, se lee en la entrada del Destacamento Militar número 7 de Ahuachapán, donde policías y militares custodian la zona, mientras camiones y pickups entran y salen del recinto militar. Algunos aún llevan cajas de cartón color azul con el logo de la Presidencia de la República. En la parte inferior se lee: Programa Presidencial de Apoyo Alimentario, PPAA.

Se trata de la repartición masiva de alimentos que ha iniciado en cantones y caseríos de los departamentos de Chalatenango y Ahuachapán, y que se pretende ampliar en más zonas del país. Pese a ser un amplio programa de entrega de alimentos, el Gobierno de El Salvador guarda silencio y en las redes sociales el presidente y candidato a presidente, Nayib Bukele no anunció la ayuda gubernamental.

Bukele no habla abiertamente de la crisis económica que enfrentan los salvadoreños, aunque las encuestas señalan que la economía es el principal problema del país. La encuesta del Instituto Universitario de Opinión Pública de la UCA, Iudop, “La población salvadoreña evalúa la situación del país al cierre del año 2023”, confirma que la economía familiar es el problema que más les preocupa a los salvadoreños.

El 69.9% de la población considera que sus principales problemas son la economía, el desempleo, el alto costo de la vida y la pobreza, y para el 69% su economía familiar siguió igual o no mejoró en 2023.

Aunque la economía se ha posicionado como el principal problema que enfrentan los salvadoreños, desde mayo de 2022 y ha ido aumentando, según la encuesta de la UCA, Bukele esperó hasta enero de 2024, período de campaña electoral, para llenar los camiones de alimentos y crear el Programa Presidencial de Apoyo Alimentario (PPAA).

Personal contratado para el programa que ha conversado con YSUCA asegura que está prohibido que gente de Nuevas Ideas, candidatos a diputados o alcaldes participen en la entrega. Sin embargo, han identificado a algunos simpatizantes de Nuevas ideas, incluso directivos del partido en Chalatenango, como parte de los guías que participan de la repartición.

Al personal contratado le han dado la orden que únicamente digan que es una ayuda que les manda el presidente Nayib Bukele y que la ayuda será permanente. YSUCA consultó a algunas personas que han recibido la caja de alimentos y señalaron que en su caso, quienes hicieron la entrega no mencionaron al presidente, pero sí les hicieron saber que la ayuda es de parte del gobierno para paliar la crisis económica.

Un programa similar al PES

Los primeros departamentos intervenidos han sido Chalatenango, Ahuachapán y algunas zonas de Santa Ana.  YSUCA tiene conocimiento de la entrega de alimentos en Sumpul Chacones, La Reina, San Francisco Morazán, Tejutla, Concepción Quezaltepeque, Arcatao, Nombre de Jesús,  Santa Rita, San Antonio Los Ranchos y  El Paraíso, en Chalatenango. En Ahuachapán en la cabecera departamental, en Tacuba,  Jujutla, Caserío Santa Elena, Cantón San Martín. Además, en Ojo de Agua, en Chalchuapa, Santa Ana. 

En 2020 y 2021 fue el Programa de Emergencia Sanitaria (PES),  ahora es el PPAA un programa similar al PES, hasta en el tipo de productos que se reparten. Las cajas de alimentos incluyen cuatro bolsas de frijoles molidos, dos bolsas de aceite, un paquete de papel higiénico, dos libras de azúcar, dos libras de arroz , dos latas de atún, cuatro paquetes de macarrones, dos bolsas de bebida a base de leche, una caja de sobres de café, tres bolsas de coditos (pasta), dos bolsas de avena, dos bolsas de leche, dos libras de sal, cuatro libras de harina y un paquete de galletas. Los alimentos a veces varían en cada caja entregada.

Los beneficiarios de Ahuachapán ven la entrega de alimentos como un respiro a la difícil situación económica que enfrentan.“Pues si, uno sabe que es campaña, pero como no la voy a agarrar”, dice un adulto mayor. “A mi no me han entregado nada”, se queja otra ciudadana.

En Chalatenango, quienes han recibido la caja con alimentos dicen que ayuda un poco, sobre todo a las familias con menos ingresos. Lo que lamentan es que se haga en un contexto de campaña electoral. “El año pasado que había crisis económica en el país no se hizo ninguna entrega, pero ahora a dos semanas de la contienda electoral para presidente se hace la entrega”, expresa un habitante de Chalatenango”.

La logística de entrega es similar a la que se usó durante la distribución del Programa de Emergencia Sanitaria (PES). Hay registradores que toman datos personales de la familia beneficiada con la caja de alimentos. Esto se hace mediante la aplicación Survey. Se consulta y se registra el nombre de quien recibe, número de integrantes de la familia, toman fotografía al DUI con el argumento de que serán tomados en cuenta para otros programas. Además, preguntan el nivel salarial.

La empresa que está contratando al personal para trabajar en el programa es Bloque Internacional y su marca RH Soluciones, la misma empresa de Outsourcing que contrató al personal en 2020 para el programa PES.

El personal contratado recibirá como pago 15 dólares diarios, más 5 de viáticos y 2 para saldo de teléfono. Sin embargo, en algunos repartidores y registradores hay descontento debido a que deben entrar a trabajar a las 5 de la mañana y algunos salen a las 11 de la noche.

En las últimas semanas el Bloque Internacional ha estado contratando personas para registradores, motoristas y digitadores. Los mismos cargos que contrataron para el programa PES. Actualmente la empresa sigue solicitando registradores de campo, con celular de gama media y que residan en San Salvador.

Durante la ejecución del programa PES, Radio YSUCA documentó casos en los que Bloque Internacional contrató a repartidores y registradores, pero les pagaba tardío o no les pagaron. Cuando los empleados reclamaban el pago, les decían que el gobierno no hacía los depósitos. Por esos casos hubo denuncias en el Ministerio de Trabajo contra RH Soluciones. Así lo confirmaron quienes laboraron en el programa PES. Pese a estos antecedentes, de nuevo el Gobierno Salvadoreño ha contratado a la misma empresa.

La sociedad Bloque Internacional S. A. de C. V, según el Centro Nacional de Registro se fundó el 25 de febrero de 2020 con un capital de $2 mil. Su representante legal es Marvin de Jesús Colorado Torres.

Reos, policías y militares involucrados en entrega de alimentos

En la zona de Ahuachapán, el centro de distribución es el Destacamento Militar número 7. En este lugar, algunos vehículos repartidores comienzan a llegar a las 2 de la mañana y regresan a las 7 de la noche. Policías y militares custodian la zona.

En Chalatenango las cajas se distribuyen desde el Estadio Olímpico José Gregorio Martínez y la Cuarta Brigada de Infantería. Los productos salen para occidente desde la ex estación del SITRAMSS en Soyapango.

Los reos en fase de confianza cargan las cajas en los camiones y pick ups, personal contratado por Bloque Internacional para el ministerio de Gobernación reparten los alimentos. En su mayoría son jóvenes, portan camisas azules con el logo de Presidencia de la República, militares y policías custodian los vehículos repartidores.

“Esto es de todos los días, mañana, tarde y hasta madrugada”, dice un soldado desde un pick up repartidor de alimentos, atascado en el tráfico que provoca la entrada y salida de vehículos que transportan alimentos en el programa gubernamental.

El segundo programa de alimentos que el gobierno implementa en una campaña electoral

En el PES la Corte de Cuentas de la República encontró datos inexactos en las compras directas que hizo el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) con fondos de Fopromid. La Corte documentó 16 irregularidades cometidas por el MAG, en un período de 8 meses en 2020. El MAG no tenía registros exactos sobre la cantidad de canastas alimenticias que entregó.

Una fase del programa también se implementó durante la campaña electoral de alcaldes y diputados de 2021, período en el cual se localizaron paquetes de alimentos en sedes de partidos políticos, entre ellos Nuevas ideas. Hubo paquetes de alimentos que se localizaron en México.

Raúl Melara, exfiscal de la República, dijo que había un expediente abierto por estos casos. Pero tras la llegada de Rodolfo Delgado no se volvió a hablar del tema.

Culpar a la guerra entre Rusia y Ucrania o a la pandemia de covid-19 ha sido el argumento más escuchado entre los funcionarios actuales, al referirse a los altos precios que siguen aumentado en el país. Bukele, por su parte, calla ante el reclamo de los salvadoreños por los altos precios y el alto costo de la vida.

En 2020 y 2021 el gobierno anunció la entrega de alimentos del programa PES. “Este día, lanzamos operativamente la entrega de paquetes alimentarios, cumpliendo la misión que nos ha encomendado el Presidente Nayib Bukele, y así hacerle frente al embate de la inflación en la canasta básica”, dijo el ministro Juan Carlos Bidegain en julio de 2021. Sin embargo, en 2024 a unas semanas de las elecciones en El Salvador, el Programa Presidencial de Apoyo Alimentario, PPAA, se ejecuta en silencio.