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Classes began in 2023 with a 14% reduction in early childhood education enrollment, taking it back to 2019 levels, according to statistics published recently by the Ministry of Education (MINED), one year late.

In 2023, the initial enrollment in this educational level, which is prior to kindergarten, reached 23,716 students in public and private institutions. The official information analyzed by LPG Datos indicates a 14% reduction compared to 2022, since that year, 27,582 were enrolled in nursery and preschool. That is, last year there were 3,866 fewer students.

The 2023 figure represents a setback to the levels observed in 2019, when the MINED reported 24,862 children enrolled in early childhood education. Moreover, only one other educational level suffered a reduction in 2023, although to a lesser extent than the initial one. Middle education lost 2,647 students, 1.5% less than in 2022.

“Early childhood is more complex because it requires greater coordination between the Ministry of Health, families, and I believe that the school care network is not as extensive in that educational level, especially in rural areas” – Óscar Picardo, Education expert

According to Education statistics, the drop in early childhood education was driven by the public sector, where it fell 17.5% compared to 2022, while in the private sector, it increased by 26%. Public schools reported 4,433 fewer enrolled students, totaling 20,965. This is the lowest figure since the 21,865 in 2019. In contrast, the private sector received 567 more students, bringing the total to 2,751. Despite the increase, it was also the lowest early enrollment number since 2019 when they almost reached 3,000.

In general, 2023 school enrollment grew by only 0.7%, reaching 1,278,795 students at all levels, 9,039 more than in 2022. Since January 15, LA PRENSA GRÁFICA has sought MINED’s opinion on enrollment behavior through emails sent to its acting minister, José Mauricio Pineda, and vice-minister Ricardo Cardona, but there was no response at the time of this writing.

Education expert Óscar Picardo told this newspaper that the limited growth of overall enrollment and the drop in early childhood education in particular could have a demographic background. In June 2021, the government updated population projections, with the support of international organizations, and concluded that El Salvador has fewer inhabitants than previously thought, due to a reduction in births and an increase in deaths and migration. Official figures provided by the National Statistics and Census Office (ONEC) show that 77,383 babies were born in 2021, 11.7% fewer than in 2020 and almost half of those born in 2000.

The government has advertised the expansion of early childhood and kindergarten education coverage as its goal. “The policy and Crecer Juntos Law are promoting the expansion of early childhood and kindergarten education,” said then First Lady Gabriela de Bukele in November 2022.

However, the effect “is not noticeable” in enrollment, Picardo assessed. “There is no change. There should have been a change if there are policies, if there is a focus on early childhood issues. It should have been noticeable, and it is not,” he said.

But he also considered that “the school care network is not as extensive” at that educational level, especially in the country’s rural areas. “Early childhood requires greater coordination between the Ministry of Health and families,” he pointed out.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Matricula-en-educacion-inicial-en-El-Salvador-retrocedio-a-niveles-de-2019-20240121-0062.html

Matrícula en educación inicial en El Salvador retrocedió a niveles de 2019

Las clases comenzaron en 2023 con una reducción del 14 % en la matrícula de la educación inicial, haciéndola retroceder a niveles de 2019, revelan estadísticas que el Ministerio de Educación (MINED) publicó recientemente, con un año de retraso.

En 2023, la matrícula inicial en este nivel educativo, que es el anterior a la parvularia, ascendió a 23,716 estudiantes en instituciones públicas y privadas. La información oficial analizada por LPG Datos indica una reducción del 14 % en comparación con 2022, puesto que en ese año 27,582 estaban inscritos en maternal y preescolar. Es decir, el año pasado hubo 3,866 estudiantes menos.

La cifra de 2023 representa un retroceso a niveles observados en 2019, cuando el MINED dio cuenta de 24,862 niños y niñas matriculados en educación inicial. Además, solo otro nivel educativo sufrió una reducción en 2023, aunque en menor magnitud que la inicial. La educación media perdió 2,647 estudiantes, 1.5 % menos que en 2022.

“Primera infancia es más complejo porque requiere mayor articulación entre el Ministerio de Salud, familia, y yo creo que la red de atención escolar no es tan amplia en ese nivel educativo, sobre todo en el área rural” – Óscar Picardo, Experto en educación

Según las estadísticas de Educación, la caída en la educación inicial estuvo impulsada por el sector público, donde se desplomó 17.5 % respecto a 2022, ya que en el privado aumentó 26 %. Las escuelas públicas reportaron 4,433 matriculados menos, totalizando 20,965 estudiantes. Esta es la cifra más baja desde los 21,865 de 2019. En cambio, el sector privado recibió 567 alumnos más, para sumar 2,751. Pese al aumento, también fue la matrícula inicial más baja desde 2019, cuando casi llegaron a 3,000.

En general, la matrícula escolar de 2023 apenas creció 0.7 %, alcanzando 1,278,795 estudiantes en todos los niveles, 9,039 más que en 2022. Desde el 15 de enero, LA PRENSA GRÁFICA ha buscado la opinión del MINED sobre el comportamiento de la matrícula, a través de correos enviados a su ministro interino, José Mauricio Pineda, y su viceministro Ricardo Cardona, pero hasta el cierre de esta nota no hubo respuesta.

El especialista en educación Óscar Picardo dijo a este periódico que el limitado crecimiento de la matrícula en general, y la caída en la educación inicial en particular, podría tener un trasfondo demográfico. En junio de 2021, el Gobierno actualizó las proyecciones de población, con el apoyo de organismos internacionales, y concluyó que El Salvador tiene menos habitantes de lo que se creía, debido a una reducción de los nacimientos y un aumento de muertes y migración. Cifras oficiales, entregadas a este periódico por la Oficina Nacional de Estadísticas y Censos (ONEC), muestran que en 2021 nacieron 77,383 bebés, 11.7 % menos que en 2020 y casi la mitad de los que nacieron en 2000.

El Gobierno ha publicitado la ampliación de la cobertura de educación inicial y parvularia como su apuesta. “La política y Ley Crecer Juntos están potenciando la ampliación de la educación inicial y parvularia”, dijo en noviembre de 2022 la entonces primera dama Gabriela de Bukele.

Sin embargo, el efecto “no se nota” en la matrícula, valoró Picardo. “No se ve un cambio. Debió haberse visto un cambio si hay políticas, si hay un enfoque para el tema de primera infancia. Se debió notar, y no se nota”, dijo.

Pero también consideró que “la red de atención escolar no es tan amplia” en ese nivel educativo, en particular en el área rural del país. “Primera infancia erequiere mayor articulación entre el Ministerio de Salud y familia”, indicó.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Matricula-en-educacion-inicial-en-El-Salvador-retrocedio-a-niveles-de-2019-20240121-0062.html