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The Latin American Studies Association (LASA) -with over 13,000 members worldwide- condemns the issuance of a provisional arrest order by the San Francisco Gotera Investigative Court on December 22, 2023 against the Salvadoran scholar and politician Dr. Rubén Ignacio Zamora Rivas, who was a member of the leadership of the Legislative Assembly in 1993. In its order, the court claims that the 1993 Amnesty Law protected those who committed crimes against humanity during the 1981 massacre at El Mozote. Dr. Zamora, former Vice President of the Legislative Assembly and member of the National Peace Commission (COPAZ), founder of the Democratic Convergence, former Ambassador of El Salvador to India, the United Nations, and the United States, former university professor and noted scholar, former Tinker Visiting Professor at Stanford University, and torture survivor (and then exiled), was neither a signatory to that law nor did he support it. He has, however, been a vocal critic of the Bukele administration for its deliberate and systematic destruction of the rule of law, of the Salvadoran Constitution, and for its egregious and massive human rights violations, particularly during the last 22 months of a State of Exception. Most recently, he condemned Bukele’s unconstitutional bid for reelection in 2024.

The order for his arrest has no basis in law and fits a pattern of ongoing persecution of political dissidents, which has recently included flying drones over dissidents’ homes. As a result of this order, Dr. Zamora has gone into hiding, where he remains to avoid being incarcerated in jails where the documented mistreatment of inmates has led to charges of “crimes against humanity” by leading human rights organizations and the Spanish government. The arrest order against Dr. Zamora represents a worrying trend to silence educators and dissidents and to subject higher education institutions to periodic harassment and intimidation. Reports show that teachers have been arrested and tortured under the custody of the police. In the last two years, the Jesuit-run Central American University (and especially its Human Rights Institute) has been subjected to an ongoing smear campaign by deputies in the Salvadoran Congress. Salvadoran scholars who criticize the government in social media are routinely insulted, harassed and intimidated by accounts linked to the notorious “troll farms” sponsored by the government; some have simply stopped giving interviews and appearing in talk shows. At the same time, the government of El Salvador is asphyxiating the public university system by shrinking its budgets and autonomy.

LASA repudiates the ongoing targeting of educators and the instrumentalization of the Salvadoran judicial system for political purposes against dissidents, teachers, and university professors. Not only is the targeting of dissidents antithetical to democratic governance and the rule of law, but the court order does not advance justice for the victims of El Mozote. During his tenure, Mr. Bukele’s actions, including the forced retirement of Judge Jorge Guzman, have had a profoundly negative impact on the pursuit of justice in the El Mozote case. If Mr. Bukele was genuinely interested in advancing justice in the case, he would permit access to the military archives about the massacre, which he has been blocking since September 2020. LASA calls on the Salvadoran government to immediately dismiss these charges and cease the political persecution of Dr. Zamora and other critics of the government. In addition, we call upon the international community to demand an end to any political repression against scholars, dissidents, human rights activists, and journalists in El Salvador. About LASA The Latin American Studies Association (LASA) is the world’s largest professional association constituted by individuals and institutions devoted to the study of Latin America and the Caribbean. LASA currently has over 13,000 members from around the world and a committee that defends academic freedom and human rights. If you wish to interview a LASA Executive Council member, you can contact the LASA communications office at (412) 648-7929 or send an email to lasa@lasaweb.org.

LASA: https://lasaweb.org/uploads/statement-zamora-jan-2024-en.pdf

LASA condena la orden de arresto provisional contra el Dr. Rubén Ignacio Zamora Rivas

La Asociación de Estudios Latinoamericanos (LASA) -con más de 13 000 miembros en todo el mundo condena la emisión de una orden de arresto provisional por parte del Juzgado de Instrucción de San Francisco Gotera el 22 de diciembre de 2023 contra el académico y político salvadoreño Dr. Rubén Ignacio Zamora Rivas, que fue miembro de la cúpula de la Asamblea Legislativa en 1993. En su orden, el tribunal afirma que la Ley de Amnistía de 1993 protegió a quienes cometieron crímenes de lesa humanidad durante la masacre de El Mozote en 1981. El Dr. Zamora, exvicepresidente de la Asamblea Legislativa y miembro de la Comisión Nacional de Paz (COPAZ), fundador de la Convergencia Democrática, exembajador de El Salvador en la India, las Naciones Unidas y los Estados Unidos, exprofesor universitario y destacado académico, exprofesor visitante Tinker en la Universidad de Stanford y superviviente de torturas (y luego exiliado), no fue signatario de esa ley ni la apoyó. Sin embargo, ha criticado duramente al gobierno de Bukele por su destrucción deliberada y sistemática del Estado de derecho, de la Constitución salvadoreña y por sus atroces y masivas violaciones de los derechos humanos, especialmente durante los últimos 22 meses de estado de excepción. Más recientemente, condenó la inconstitucional candidatura de Bukele a la reelección en 2024.

La orden de arresto carece de fundamento jurídico y se ajusta a un patrón de persecución continuada de disidentes políticos, que ha incluido recientemente el sobrevuelo de viviendas de disidentes con drones. Como consecuencia de esta orden, el Dr. Zamora ha pasado a la clandestinidad, donde permanece para evitar ser encarcelado en prisiones donde los documentados malos tratos a los reclusos han dado lugar a acusaciones de “crímenes contra la humanidad” por parte de destacadas organizaciones de derechos humanos y del Gobierno español. La orden de arresto contra el Dr. Zamora representa una preocupante tendencia a silenciar a educadores y disidentes y a someter a las instituciones de enseñanza superior a acoso e intimidación continuados. Los informes muestran que se ha detenido y torturado a profesores bajo custodia policial. En los dos últimos años, la Universidad Centroamericana, dirigida por jesuitas (y sobre todo su Instituto de Derechos Humanos), ha sido objeto de una continua campaña de desprestigio por parte de los diputados del Congreso salvadoreño. Los académicos salvadoreños que critican al gobierno en las redes sociales son insultados, acosados e intimidados sistemáticamente por cuentas vinculadas a las conocidas “granjas de trolls” patrocinadas por el Gobierno; algunos simplemente han dejado de conceder entrevistas y de aparecer en programas televisivos. Al mismo tiempo, el Gobierno de El Salvador está asfixiando al sistema universitario público reduciendo sus presupuestos y su autonomía.

LASA repudia los continuos ataques contra educadores y la instrumentalización del sistema judicial salvadoreño con fines políticos contra disidentes, maestros y profesores universitarios. La persecución de los disidentes no sólo es contraria a la gobernanza democrática y al Estado de derecho, sino que la orden judicial no hace justicia a las víctimas de El Mozote. Durante su mandato, las acciones del Sr. Bukele, incluida la jubilación forzosa del juez Jorge Guzmán, han tenido un impacto profundamente negativo en la búsqueda de justicia en el caso de El Mozote. Si el Sr. Bukele estuviera realmente interesado en hacer avanzar la justicia en el caso, permitiría el acceso a los archivos militares sobre la masacre, que ha estado bloqueando desde septiembre de 2020.

LASA hace un llamamiento al Gobierno salvadoreño para que desestime inmediatamente estos cargos y cese la persecución política contra el Dr. Zamora y otros críticos del gobierno. Además, hacemos un llamamiento a la comunidad internacional para que exija el fin de toda represión política contra académicos, disidentes, activistas de derechos humanos y periodistas en El Salvador.

Acerca de LASA La Asociación de Estudios Latinoamericanos (LASA por sus siglas en inglés) es la asociación profesional más grande del mundo que integra a individuos e instituciones dedicadas al estudio de América Latina y el Caribe. Actualmente, LASA cuenta con más de 13 000 miembros en todo el mundo y tiene un comité que defiende la libertad académica y el respeto de los derechos humanos.Si desea entrevistar a un miembro del Consejo Ejecutivo de LASA, puede comunicarse con la oficina de comunicaciones de LASA al (412) 648-7929 o al correo electrónico lasa@lasaweb.org.

LASA: https://lasaweb.org/uploads/statement-zamora-jan-2024-es.pdf