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The legislative decree that allows the trial of detainees in groups is a populist measure and will allow the conviction of innocent people, say those involved in the defense of human rights.

Salvador Ruiz, representative of the Committee of Relatives of Victims of the State of Emergency in Bajo Lempa, believes that the decree is a well-orchestrated populist measure whose cost is paid by the poorest families.

“I believe that if we continue with the same rhetoric from the Executive and that this measure, which we have always said is a populist measure, well orchestrated whose cost is paid by the poorest families (…) they will end up convicting innocent people,” he said.

Ruiz explained that group trials are a planned action, as the committee has documented several cases where police records claim that people have been detained in groups, but testimonies from family members and neighbors prove they were taken from their homes, some at night or in the early morning.

“From the raids, they don’t say that they were taken out of their homes, but that they were found grouped in a certain community, from there they have been grouping them, so it is something that has been planned for a while,” he assured.

Ingrid Escobar, director of Socorro Jurídico Humanitario, calls this decree “criminal” because people will no longer be judged for their individual actions, but the processes will be collectivized.

Escobar also criticizes the time that people considered suspects will spend in prison, for four years, before being found guilty or innocent.

“The term given to the Prosecutor’s Office prior to an accusation is two years and that is very serious because these captured individuals will be investigated for two years before a crime is charged against them (…) the term of instruction, two more years, which means that they will be four years before they are declared innocent or guilty,” she explained.

“Seeing the number of innocent people who have been captured is worrying because the term of instruction goes until August 2025,” she added.

More Accusations

Furthermore, Escobar finds it extremely serious that people can be associated with a criminal structure simply for living in a territory that was dominated by a gang.

“Just for living in Alta Vista, if you were anonymously reported, you are already from the 18, if they capture you in Jardines del Pepeto you are from the MS. That is serious and it is stated in decree 803,” she said.

That decree, approved by the Legislative Assembly on July 26, allows the General Prosecutor’s Office (FGR) to group people detained under the state of emergency by criminal structure or clique, including gang members as well as supposed collaborators, and to extend the investigation periods by two more years than the time established by law.

On August 30, the organization Justicia Social y Controlaría Ciudadana, with the support of the Movement of Victims of the State of Emergency (Movir) and Socorro Jurídico Humanitario, requested a review of the decree from the Court, arguing that it will allow the mass conviction of those captured, including innocent people, and also violates the principle of non-retroactivity.

Also, a report presented in September by the Due Process of Law Foundation (DPLF) pointed out the legal gaps in this decree.

The DPLF suggested that “the vague expansion of the criteria” used to determine if a person belongs to a criminal group could generate injustices against the detainees.

“There is a risk that people will be improperly linked to illicit groups, due to broad interpretations of these rules,” the document states.

Released Individuals at Risk

Ruiz believes that decree 803 poses a risk to individuals who have been released under alternatives to imprisonment because if the prosecutor includes them in a group, they could be captured again.

“They show up to sign and there they can be immediately detained, if they have been linked to a clique, then having alternative measures is no guarantee of definitive freedom,” he warns.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/juicios-masivos-regimen-de-excepcion-afecta-mas-pobres/1117357/2024/

Decreto que permite juicios masivos afectará a los más pobres, señalan defensores de DD.HH.

El decreto legislativo que permite juzgar a los detenidos en grupo es una medida populista y permitirá la condena de personas inocentes, aseguran personas relacionadas a la defensa de los derechos humanos.

Salvador Ruiz, representante del Comité de Familiares de Víctimas del Régimen de Excepción en el Bajo Lempa, considera que el decreto es una medida populista bien montada cuyo precio lo pagan las familias más pobres.

“Yo creo que si seguimos con la misma retórica del Ejecutivo y que esta medida nosotros siempre hemos dicho que es una medida populista, bien montada cuyo precio lo pagan las familias más pobres (…) van a terminar condenando a gente inocente”, expresó.

Ruiz explicó que el juzgar en grupo es una acción planificada, pues el comité ha documentado varios casos en los que en las actas policiales aseguran que las personas han sido detenidas en grupo, pero los testimonios de los familiares y de los vecinos prueban que fueron sacados de su casa, algunos en la noche o la madrugada.

“Desde las redadas, no dicen que lo fueron a sacar a sus casas, sino que los hallan agrupados en una determinada comunidad, desde ahí los han ido agrupando, o sea que es una cosa que han venido planificando desde ya ratos”, aseguró.

Por su parte, Ingrid Escobar, directora del Socorro Jurídico Humanitario, denomina este decreto como “criminal” porque a las personas ya no se les juzgará por sus acciones individuales, sino que se van a colectivizar los procesos.

Escobar además critica el tiempo que las personas consideradas sospechosas pasarán en prisión, por cuatro años, antes de ser encontradas culpables o inocentes.

“El término que le dan a la Fiscalía previo a una imputación es de dos años y eso es muy grave, porque estas personas capturadas van a ser investigadas por dos años antes de imputárseles un delito (…) el término de instrucción, dos años más, lo cual significa que van a ser cuatro años antes que se les declare inocentes o culpables”, expuso.

“Viendo la cantidad de personas inocentes que han capturado es preocupante porque el término de instrucción va hasta agosto de 2025”, agregó.

Más señalamientos

Por otra parte, Escobar ve sumamente grave el hecho que las personas pueden ser asociadas a una estructura delictiva, solo por el hecho de vivir en un territorio que estaba dominado por una pandilla.

“Solo por el hecho de vivir en Alta Vista, si a usted lo denunciaron anónimamente ya es de la 18, si lo capturan en Jardines del Pepeto usted es de la MS. Eso es grave y lo dice el decreto 803”, manifestó.

Ese decreto aprobado por la Asamblea Legislativa, el 26 de julio, permite a la Fiscalía General de la República (FGR) agrupar por estructura criminal o clica a las personas detenidas en el régimen de excepción, tanto los pandilleros como los supuestos colaboradores y ampliar los plazos de investigación dos años más del tiempo establecidos en la ley.

El 30 de agosto, la organización Justicia Social y Controlaría Ciudadana con el apoyo del Movimiento de Víctimas del Régimen de Excepción (Movir) y el Socorro Jurídico Humanitario, solicitaron a la Corte una revisión del decreto, debido a que plantearon que permitirá condenar de forma masiva a los capturados, incluyendo a personas inocentes, pero además viola el principio de retroactividad.

Asimismo, un informe presentado en septiembre por la Fundación para el Debido Proceso (DPLF por su siglas en Inglés) señaló los vacíos legales de este decreto.

La DPLF planteó que “la ampliación de forma vaga de los criterios” que se utilizan para determinar si una persona pertenece a un grupo criminal puede generar injusticias contra los detenidos.

“Existe el riesgo de que las personas sean indebidamente vinculadas a agrupaciones ilícitas, debido a interpretaciones amplias de estas normas”, expone el documento.

Personas liberadas en riesgo

Ruiz considera que el decreto 803 es un riesgo para las personas que han sido liberadas bajo medidas alternas a la prisión, porque si el fiscal las incluye en un grupo podrían ser capturadas nuevamente.

“Se presentan a firmar y ahí pueden ser inmediatamente detenidos, si han sido vinculados a una clica, entonces tener medidas sustitutivas no es garantía de de de que tiene una libertad definitiva”, advierte.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/juicios-masivos-regimen-de-excepcion-afecta-mas-pobres/1117357/2024/