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School enrollment in El Salvador reached 1.28 million students in 2023, a growth of just 0.7% compared to the previous year, according to statistics published by the Ministry of Education (MINED) with a one-year delay.

According to the recently released statistics, the 2023 school year started with 1,278,795 students enrolled, both in the public and private sectors. This represents 9,039 more students than in 2022, that is, an annual growth of 0.7%.

However, the growth rate for 2023 was almost halved compared to the 1.2% of the previous year. Official data assure that in 2022 a positive rate was achieved after more than a decade of negative numbers, since 2011. The ministry reported 1,269,756 students enrolled at the beginning of the 2022 academic year, an increase of 14,585 students, equivalent to 1.2% more than in 2021.

In public schools alone, the Ministry of Education counted 1,108,401 students at the beginning of the 2023 school year, 0.9% more (9,971 additional students) than in 2022. As with the general enrollment, the growth rate decreased in 2023, since the previous year there were 12,100 additional students in the public sector, which meant an increase of 1.11%. The increase in 2022 was also the first in 11 years.

The MINED also detailed the behavior of enrollment by educational levels. The largest decreases were observed in early and secondary education, with reductions of 14% and 1.5%, respectively. On the other end, adult education enrollment increased by 10.1%, followed by growth of 3.1% in preschool education and 1.1% in basic education.

LA PRENSA GRÁFICA sent emails yesterday to the institutional accounts of the acting Minister of Education, José Mauricio Pineda, and the Deputy Minister Ricardo Cardona, to inquire about the behavior of the early enrollment in 2023, as well as the reduction in the number of students in early and secondary education, but there was no response at the time of this article’s closure.

Demographics and Inefficiency

Education specialists and teachers’ unions considered that demographic, socioeconomic factors, and inefficiencies in the educational system could explain the figures seen in 2023.

Expert Óscar Picardo found it concerning that enrollment in secondary education continues its historic downward trend. “There is a general decline in enrollment at some levels, which are worrying; they are worrying because precisely the initial level and high school are the ones with the most marked decrease,” he assessed.

The question that arises from these data, he added, is “whether we are facing a demographic phenomenon or a phenomenon of inefficiency in the school system.” In his opinion, there is a mix of both factors.

In June 2021, the now-defunct General Directorate of Statistics and Censuses (DIGESTYC), with the support of the United Nations Population Fund (UNFPA), the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC), and the Latin American and Caribbean Demographic Center (CELADE), updated the population projections for the period 2021-2050.

The review showed that El Salvador has fewer inhabitants than previously thought in 2014, when the last update was made, due to a reduction in births and an increase in deaths and migrants. According to the new projections, by 2035 there would be 6,594,238 inhabitants in the country, 976,483 less than projected in 2014. The adjustment is even greater for 2050, as the population would be 1.16 million less than estimated in 2014, reaching 6,916,933 people.

In 2023, the institution that replaced DIGESTYC, the National Office of Statistics and Censuses (ONEC), provided LPG Datos with information on births registered in 2021, and the figures revealed that these had halved in the last two decades. In 2021, 77,383 babies were born, 11.7% less than in 2020, a figure that is almost half of the 150,176 reported in 2000.

Although the population change is real and there will gradually be fewer people of school age, Picardo also highlighted that “historically, enrollment has fallen in the third cycle, in seventh, eighth, and ninth grades. Out of every ten who finish sixth grade, only four reach high school. I think this has not yet been resolved.”

Teacher Idalia Zúniga, general secretary of the Salvadoran Teachers’ Front (FMS), also mentioned factors such as an increase in child migration and extreme poverty.

The 2022 Multiple Purpose Household Survey, conducted by ONEC, reported 1.87 million poor people that year, the highest figure in four years. In total, 109,772 Salvadorans joined the ranks of poverty.

Zúniga also mentioned the effects of the state of emergency. “The state of emergency that has many fathers and mothers in custody,” she said, and students have been left alone or in the care of relatives.

Data Erased

In June 2023, without explanation, the MINED disabled the statistics on its website, after this media outlet published data on dropout rates and the non-schooled population. Recently, access to this section was reactivated, although figures on final enrollment, dropout rates, and others have not yet been released.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Matricula-escolar-en-El-Salvador-crecio-solo-0.7–en-2023-20240115-0097.html

Matrícula escolar en El Salvador creció sólo 0.7 % en 2023

La matrícula escolar inicial en El Salvador alcanzó los 1.28 millones de estudiantes en 2023, un crecimiento de apenas 0.7 % respecto a la del año anterior, indican estadísticas que el Ministerio de Educación (MINED) publicó con un año de atraso.

Según las estadísticas liberadas recientemente, el año escolar 2023 arrancó con 1,278,795 estudiantes matriculados, tanto en el sector público como en el privado. Respecto a 2022, el año pasado hubo 9,039 inscritos más, es decir, un crecimiento anual del 0.7 %.

Sin embargo, la tasa de crecimiento de 2023 se redujo casi a la mitad respecto al 1.2 % al año anterior. Los datos oficiales aseguran que en 2022 se logró una tasa positiva después de más de una década de números en rojo, desde 2011. El ministerio reportó 1,269,756 estudiantes matriculados al inicio del año lectivo 2022, un incremento de 14,585 alumnos, equivalente a 1.2 % más que en 2021.

Solo en las escuelas públicas, Educación contabilizó 1,108,401 estudiantes al inicio del año escolar 2023, 0.9 % más (9,971 alumnos adicionales) que en 2022. Al igual que lo ocurrido con la matrícula general, la tasa de crecimiento se redujo en 2023, puesto que el año anterior hubo 12,100 alumnos adicionales en el sector público, lo que significó un aumento del 1.11 %. El de 2022 también fue el primer incremento en 11 años.

El MINED también detalló el comportamiento de la matrícula por niveles educativos. Los mayores descensos se observaron en la educación inicial y en la media, con reducciones de 14 y 1.5 %, respectivamente. En el otro extremo se ubicó la matrícula de adultos, con un aumento del 10.1 %, seguido del crecimiento del 3.1 % en educación parvularia y 1.1 % en básica.

LA PRENSA GRÁFICA envió ayer correos electrónicos a las cuentas institucionales del ministro interino de Educación, José Mauricio Pineda, y del viceministro Ricardo Cardona, para consultar sobre el comportaminto de la matrícula inicial de 2023, así como la reducción en la cantidad de estudiantes en educación inicial y media, pero al cierre de esta nota no hubo respuesta.

Demografía e ineficiencia

Especialistas en educación y sindicatos de docentes consideraron que factores demográficos, socieconómicos e ineficiencias en el sistema educativo podrían explicar las cifras vistas en 2023.

El experto Óscar Picardo consideró preocupante que la matrícula en educación media mantenga su histórico comportamiento a la baja. “Hay un descenso general de la matrícula en algunos niveles, que preocupan; preocupan porque justamente el nivel inicial y bachillerato son los que tienen un descenso más marcado”, valoró.

La pregunta que surge ante estos datos, agregó, es “si estamos ante un fenómeno demográfico o si es un fenómeno de ineficiencia del sistema escolar”. A su juicio, hay una mezcla de ambos factores.

En junio de 2021, la ahora extinta Dirección General de Estadísticas y Censos (DIGESTYC), con el apoyo del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y el Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (CELADE), actualizó las proyecciones de población para el periodo 2021-2050.

La revisión mostró que El Salvador tiene menos habitantes de lo que se pensaba en 2014, cuando se hizo la actualización anterior, debido a una reducción en los nacimientos y un incremento de defunciones y migrantes. Según las nuevas proyecciones, para 2035 habría 6,594,238 habitantes en el país, 976,483 menos que lo previsto en 2014. El ajuste es mayor para 2050, ya que la población sería 1.16 millones inferior a lo estimado en 2014, llegando a 6,916,933 personas.

En 2023, la institución que sustituyó a la DIGESTYC, la Oficina Nacional de Estadísticas y Censos (ONEC), proporcionó a LPG Datos la información sobre los nacimientos registrados en 2021 y las cifras revelaron que estos se redujeron a la mitad en las últimas dos décadas. En 2021 nacieron 77,383 bebés, 11.7 % menos que en 2020, una cifra que es casi la mitad de los 150,176 reportados en 2000.

Aunque el cambio poblacional es real y poco a poco habrá menos personas en edad escolar, Picardo también resaltó que “históricamente se ha caído la matrícula en tercer ciclo, en séptimo, octavo y noveno. De cada 10 que terminan sexto grado, solo cuatro llegan a bachillerato. Esto creo que no se ha resuelto todavía”.

La docente Idalia Zúniga, secretaria general del Frente Magisterial Salvadoreño (FMS), también trajo a cuenta factores como un aumento en la migración de la niñez y de la pobreza extrema.

La Encuesta de Hogares de Propósitos Múltiples de 2022, realizada por la ONEC, reportó 1.87 millones de personas pobres en ese año y la cifra fue la más alta en cuatro años. En total, 109,772 salvadoreños engrosaron las filas de la pobreza.

Zúniga también mencionó los efectos del régimen de excepción. “El régimen que tiene a muchos padres y madres de familia capturados”, dijo, y los estudiantes se han quedado solos o a cargo de familiares.

Borró sus datos

En junio de 2023, sin explicación, el MINED deshabilitó las estadísticas de su web, después que este medio publicó datos sobre deserción y población no escolarizada. Recientemente, reactivó el acceso a esta sección, aunque aún no libera cifras sobre matrícula final, deserción y otros.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Matricula-escolar-en-El-Salvador-crecio-solo-0.7–en-2023-20240115-0097.html