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President Nayib Bukele and his majority in the Legislative Assembly have systematically dismantled democratic checks and balances. In October, despite a constitutional prohibition on immediate re-election, Bukele registered as a candidate for the 2024 general elections. In November, the assembly granted Bukele a six-month leave of absence from the presidency and named Claudia Rodríguez, the current head of the National Directorate of Municipal Works, as his substitute.

A state of emergency adopted in March 2022 that suspended basic rights remains in force. Authorities have committed widespread human rights violations, including mass arbitrary detention, enforced disappearances, ill-treatment in detention, and due process violations.

The country’s longstanding high levels of gang violence, including homicides and extortion, have significantly decreased in the past two years.

Human rights challenges include high levels of poverty and social exclusion, limited transparency and accountability, and violence against women and lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) people.

Security Measures

In March 2022, after a spike in gang violence, the Legislative Assembly adopted a 30-day state of emergency that suspended certain basic rights. The state of emergency has been extended 20 times and remained in force at time of writing.

The assembly also approved a series of measures to address gang violence that allow collective trials, let judges imprison children as young as 12, and dangerously expand the use of counterterrorism legislation and pretrial detention.

During the state of emergency, police and soldiers have conducted hundreds of indiscriminate raids, particularly in low-income neighborhoods, arresting over 73,000 people, including more than 1,600 children. Authorities reported that 7,000 people had been released from prison since the start of the state of emergency.

Many arrests appear to be based on the appearance or social background of detainees or on anonymous calls, and Salvadoran and international human rights groups have documented detentions of hundreds of people with no connections to gangs. Detainees include union and community leaders as well as environmental human rights defenders.

The arrests raised El Salvador’s incarcerated population to about 104,000, which is roughly 30,000 more than prisons’ capacity. Historically poor conditions in detention—overcrowding, violence, and inadequate access to basic services, including food and drinking water—deteriorated.

In February, the government began holding detainees in a new mega prison, known as the “Center of Confinement of Terrorism,” with a capacity of 40,000. Over 12,000 detainees were held there as of August.

At least 189 detainees have died in prison during the state of emergency, human rights groups reported in October. Attorney General Rodolfo Delgado said in June that all investigations into such deaths had been closed.

Gang Violence

Gang violence appears to have significantly decreased following the government’s crackdown.

For decades, gangs exerted territorial control over areas throughout the country, committing homicides, forced recruitment of children, rapes and sexual assaults, abductions, extortion, and displacement. Official estimates place the number of gang members between 60,000 and 86,000.

The country’s longstanding high homicide rate, which peaked at 105 per 100,000 people in 2015, has sharply diminished since 2019, reaching a historic low in 2022, according to official figures. Extortions have also decreased, authorities reported. However, the lack of transparency and reports of manipulation make it hard to determine the accuracy of government reports or to estimate the true extent of the decrease in violence.

Past administrations’ responses to criminal violence have oscillated between obscure negotiations with gangs and iron-fisted security policies. Both have resulted in renewed cycles of violence and human rights violations.

Prior to the crackdown, the Bukele administration negotiated with the country’s three largest gangs, the prestigious digital outlet El Faro reported, offering prison privileges and employment opportunities in exchange for lowering the homicide rate and for electoral support during 2021 elections. Collapsed government negotiations with the MS-13 gang sparked the wave of violence in March, El Faro reported.

The media also reported that in November 2021, a prominent MS-13 leader, Elmer Canales, known as “Crook,” was released from prison, where he was serving a 40-year sentence. He was reportedly escorted to Guatemala by a high-level government official. In November, Canales was detained by Mexican authorities and sent to the United States where he was placed in custody. In 2020, Canales, along with 13 other MS-13 members, had been indicted in the US on terrorism charges relating to his alleged involvement in organized crime in the US, Mexico, and El Salvador.

According to the media, at least three other MS-13 leaders have been released, but their whereabouts are unknown.

Economic, Social, and Cultural Rights

Persistent poverty—along with limited access to services and goods, such as housing, health care, education, and food—hinders the realization of economic, social, and cultural rights, especially for women, Indigenous communities, children, older people, LGBT people, and rural people.

Between 2021 and 2022, poverty decreased by 0.5 percent, affecting 29.8 percent of Salvadorans and extreme poverty rose by 0.3 percent, affecting 8.7 percent.

In 2022, working-age Salvadorans completed an average of 8.8 years of schooling, significantly lower than the Latin American average of 10.1. Additionally, 23.5 percent of Salvadorans aged 15-24 were neither employed nor in school in 2022.

Poverty and social exclusion contribute to children and young people joining gangs, increasing risks of violence at home and leading to high levels of migration.

Judicial Independence

In May 2021, the Legislative Assembly, with Bukele’s party holding a two-thirds majority, summarily removed and replaced the attorney general and all five judges of the Supreme Court’s Constitutional Chamber. The assembly appointed five additional supreme court judges, for a total of 10 of the 15, although each legislative session is only allowed to appoint 5.

In September 2021, legislators passed laws allowing the Supreme Court and the attorney general to dismiss judges and prosecutors who are over 60 years old and expanding their powers to transfer judges and prosecutors to new posts. The laws contradict international human rights standards on judicial independence and have been used to dismiss or transfer independent judges or prosecutors.

A 2021 ruling by the new Constitutional Chamber allowed President Bukele to run for re-election, departing from longstanding jurisprudence interpreting the constitution as forbidding immediate re-election.

Disappearances

For years, gangs and security forces have used disappearances to hide homicides and ensure impunity for abuses.

There is no single registry of missing people, and figures vary by institution. The Attorney General’s Office registered over 22,000 reports of missing people between 2014 and 2019. The National Civil Police registered over 12,000 reports during that period. The figures are higher than the estimated 8,000 to 10,000 disappeared during the 12-year civil war (between 1980 and 1992).

Transparency and Anti-Corruption

In August, the Legislative Assembly appointed Roxana Soriano as president of the Court of Accounts, which audits public finances. Soriano had run as a candidate for Congress for President’s Bukele’s party, Nuevas Ideas, in 2020, which prompted questions about her independence.

In January, the assembly passed a public procurement law that limits scrutiny of “strategic projects of public utility,” as defined by a Council of Ministers. The law prevents oversight of public spending and increases opportunities for corruption.

At the time of his removal in May 2021, Attorney General Raúl Melara was investigating six government officials for corruption and irregular purchases related to the Covid-19 response. In January 2022, the Attorney General’s Office raided prosecutors who were investigating allegations of corruption and officials’ negotiations with gangs. At least four prosecutors fled the country, fearing persecution.

In June 2021, newly named Attorney General Rodolfo Delgado ended a cooperation agreement with the Organization of American States (OAS) to establish an International Commission against Impunity in El Salvador. The commission, which started operating in September 2019, said the government had hindered investigations into corruption involving government officials.

The Bukele administration has weakened the role of the Access to Public Information Agency, including by dismissing one of its members and reforming its regulations in ways that undermine its autonomy.

Freedoms of Expression and Association

The government has created a hostile environment for journalists and members of civil society and discredited their work, including by labeling them as “gang defenders.”

The Association of Journalists of El Salvador (APES) reported 147 “press freedom violations” during 2022, including digital harassment, stigmatizing statements targeting journalists, and restrictions on journalists’ work and access to public information. In July, APES reported that 17 journalists had fled the country fearing harassment and arbitrary arrest during the state of emergency.

In November, the assembly repealed a law that allowed criminal charges against people who reproduced messages allegedly produced by gangs.

In April, the online outlet El Faro announced that it was moving its staff and finances from El Salvador to Costa Rica due to intimidation and smear campaigns. In May, a judge released journalist Víctor Barahona, who was accused of the crime of “unlawful association” and had been detained for almost one year in the context of the state of emergency. He reported experiencing ill-treatment in detention.

In December 2022, El Salvador’s Ministry of Economy revoked a permit that allowed Cristosal, a leading human rights organization, to be exempt from paying income tax for being a “public interest” nonprofit. Cristosal took the case to the courts, which have yet to rule.

Access to Abortion

El Salvador criminalizes abortion under all circumstances. Women and girls living in poverty are disproportionately affected. Women have been sentenced to up to 50 years in prison on related charges, including after miscarriages or obstetric emergencies.

In March 2023, the Inter-American Court of Human Rights held a hearing concerning the case of Beatriz, who was denied an abortion by El Salvador in 2013 despite her high-risk pregnancy. The ruling is still pending.

Disability Rights

El Salvador’s legislative framework remains inconsistent with international disability rights law, restricting legal capacity of people with intellectual and psychosocial disabilities and lacking measures to improve physical and communications access. Criminal gangs have attacked children with disabilities with high levels of impunity. Bukele’s strategy to combat gangs and criminality has disproportionately endangered the rights of people with disabilities to liberty and due process, including the provision of procedural accommodation.

Sexual Orientation and Gender Identity

LGBT people remain targets of homophobic and transphobic violence and discrimination by police, gangs, and the general public. In many cases, LGBT people flee, seeking safety abroad, often to the US.

In February 2022, the Supreme Court ordered the legislature to create a procedure for transgender people to change their names on identity documents to reflect their gender identity. Legislators failed to meet the one-year deadline given by the court and had not complied with the ruling at time of writing.

Key International Actors

For fiscal year 2023, the US provided over US$100 million in bilateral aid to El Salvador, predominantly for strengthening governance and civil society as well as for emergency humanitarian assistance.

In December 2022, the US Department of Treasury sanctioned the presidential legal secretary and the minister of labor under the Global Magnitsky Act, which targets individuals who have engaged in serious rights abuses and corruption. In July 2023, the US Department of State released its Corrupt and Undemocratic Actors Report, which imposed sanctions on several former Salvadoran government officials, including two of the country’s former presidents.

In October, US Assistant Secretary for Western Hemisphere Affairs, Brian Nichols, traveled to El Salvador and met with President Bukele. They discussed “El Salvador’s support for the international mission in Haiti … bilateral cooperation on rule of law, and mutual efforts to address irregular migration.”

More than 122,000 Salvadorans were seeking asylum in other countries in 2022, mostly in the US.

In February, a US federal indictment of MS-13 gang members said that, as part of a negotiated truce, the Bukele administration had protected gang leaders by blocking their extradition and releasing one from prison before he had finished his sentence.

Various United Nations bodies and experts have expressed concern about abuses committed during the state of emergency. In May, three UN experts said the “prolonged state of emergency … carries the risk of mass violations of the right to a fair trial.” In September, the UN High Commissioner for Human Rights expressed concern about the “excessive duration of the current state of emergency, and mass detentions which have occurred in this context.” The Salvadoran government has repeatedly abstained on UN General Assembly resolutions condemning Russia’s invasion of Ukraine.

In July, a memorandum of understanding between the European Union and El Salvador established a political dialogue on areas of cooperation, including “prevention of violence.”

El Salvador announced it has been renegotiating a US$1.3 billion loan with the International Monetary Fund (IMF). Negotiations stalled, seemingly due to El Salvador’s September 2021 adoption of bitcoin as a legal tender and concerns about the weakening of judicial independence and the reduction of transparency and accountability. The Inter-American Development Bank approved over US$1.3 billion for El Salvador for 2021-2024. The Central American Bank for Economic Integration has 14 active loans to El Salvador, with funds approved for a total of over US$1.6 billion, including some to government bodies involved in human rights violations, such as the Attorney General’s Office and the National Police.

HRW: https://www.hrw.org/world-report/2024/country-chapters/el-salvador

El Salvador: Eventos de 2023

El presidente Nayib Bukele y sus aliados en la Asamblea Legislativa han socavado sistemáticamente el sistema de frenos y contrapesos democráticos. En octubre, el presidente Bukele se inscribió como candidato a las elecciones generales de 2024, a pesar de que la Constitución prohíbe la reelección inmediata. En noviembre, la legislatura concedió a Bukele una licencia para dejar su cargo en los últimos seis meses de su gobierno y nombró como sustituta a Claudia Juana Rodríguez de Guevara, actual titular de la Dirección Nacional de Obras Municipales.

Desde marzo de 2022, se encuentra en vigencia un régimen de excepción que suspendió ciertos derechos en respuesta a una escalada de violencia perpetrada por las pandillas. Las autoridades han cometido violaciones generalizadas de derechos humanos, incluyendo detenciones arbitrarias masivas, desapariciones forzadas, malos tratos en prisión y violaciones del debido proceso.

Los altos niveles de violencia relacionados con las pandillas que se registraban en el país, particularmente los homicidios y la extorsión, han disminuido significativamente durante los últimos dos años.

La prevalencia de la pobreza y la exclusión social, la falta de transparencia y rendición de cuentas, así como la violencia contra las mujeres y las personas lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) siguen siendo preocupantes.

Medidas de seguridad

En marzo de 2022, la Asamblea Legislativa aprobó un régimen de excepción por 30 días que suspendió ciertos derechos básicos. Los legisladores han prorrogado 20 veces la medida y el régimen de excepción continuaba vigente al momento de la redacción de este informe.

Asimismo, la Asamblea aprobó un paquete de reformas penales que permiten juicios colectivos, disminuyen la edad de imputabilidad penal de 16 a 12 años, y amplían significativamente el uso de la legislación antiterrorista y de la detención provisional.

Durante el régimen de excepción, policías y soldados han llevado a cabo cientos de operativos, particularmente en comunidades de bajos recursos. Según cifras oficiales, las fuerzas de seguridad han detenido a más de 73.000 personas, incluidos más de 1.600 menores. Las autoridades informaron que 7.000 personas habían sido puestas en libertad desde el inicio de la medida hasta agosto de 2023.

Muchas detenciones se realizaron sobre la base de la apariencia física o lugar de residencia de las personas—o de llamadas anónimas. Organizaciones nacionales e internacionales de derechos humanos han documentado que se ha detenido a cientos de personas que no tenían relación con las operaciones abusivas de las pandillas. Entre los detenidos se encuentran líderes sindicales, ambientales y comunitarios, así como defensores de derechos humanos.

Las detenciones elevaron la población penitenciaria a una cantidad estimada de 104.000 personas, aproximadamente 30.000 más de la capacidad oficial. Las condiciones carcelarias, que ya eran deficientes—incluyendo hacinamiento, violencia y acceso limitado a servicios básicos como alimentación y agua potable—, se han deteriorado.

En febrero, las autoridades comenzaron a enviar a los detenidos a una nueva megaprisión, conocida como “Centro de Confinamiento del Terrorismo” (CECOT) que, según el gobierno, tiene capacidad para 40.000 personas. Para el mes de agosto, en el CECOT había más de 12.000 personas.

Al menos 189 personas han muerto bajo custodia policial durante el régimen de excepción, según informaron organizaciones de derechos humanos en octubre. El fiscal general Rodolfo Delgado dijo en junio que todas las investigaciones sobre muertes en prisión en el marco del régimen de excepción habían sido archivadas.

Violencia y pandillas

La violencia de las pandillas parece haber disminuido considerablemente tras las medidas punitivas implementadas por el gobierno.

Durante décadas, las pandillas ejercieron control territorial en distintas partes del país. Las pandillas cometen homicidios, reclutamiento forzado de menores, violaciones sexuales, secuestros, extorsión y desplazamiento de personas. Estimaciones oficiales sitúan el número de miembros de las pandillas entre 60.000 y 86.000. 

La tasa de homicidios, que registró un pico de 105 por cada 100.000 habitantes en 2015, ha experimentado una reducción drástica desde 2019 y, según cifras oficiales, alcanzó un mínimo histórico en 2022. De acuerdo con las autoridades, las extorsiones también han disminuido. La falta de acceso público a estadísticas de homicidios y otros delitos, junto con las denuncias de manipulación de las cifras, limitan gravemente la posibilidad de verificar la exactitud de los reportes gubernamentales y de estimar el verdadero alcance de la disminución de la violencia.

Para abordar la violencia de las pandillas, las estrategias de los gobiernos anteriores han oscilado entre negociaciones oscuras con pandillas y políticas de seguridad de “mano dura”. Ambas respuestas han generado nuevos ciclos de violencia y violaciones de derechos humanos.

El prestigioso medio digital El Faro informó que el gobierno de Bukele negoció con las tres pandillas más grandes del país. El gobierno ofreció privilegios carcelarios a pandilleros que se encontraban presos y oportunidades de empleo a aquellos que se encontraban en libertad a cambio de una reducción en la tasa de homicidios y de apoyo electoral durante las elecciones de 2021. Según El Faro, la ola de violencia registrada en marzo fue el resultado del colapso de negociaciones mantenidas por el gobierno y la pandilla MS-13.

Medios de comunicación reportaron que, en noviembre de 2021, un líder de alto rango de la MS-13, Elmer Canales, conocido como “Crook de Hollywood”, fue liberado de prisión, donde cumplía una condena de 40 años y escoltado a Guatemala por un alto funcionario del gobierno. En noviembre, Canales fue detenido por autoridades mexicanas y enviado a Estados Unidos, donde fue puesto en custodia. En 2020, Canales junto a otros 13 altos líderes de la MS-13 fueron acusados en Estados Unidos de cometer actos de terrorismo por su presunta participación en el crimen organizado en Estados Unidos, México y El Salvador.

Al menos otros tres líderes de la MS-13 han sido liberados, según informan medios de comunicación. Se desconoce el paradero de algunos.

Derechos económicos, sociales y culturales

La pobreza extendida, conjuntamente con un acceso limitado a necesidades básicas como vivienda, atención sanitaria, educación y alimentación, actúan como barreras para la realización de los derechos económicos, sociales y culturales. Estas dificultades afectan de manera diferenciada a grupos como mujeres, comunidades indígenas, niños y niñas, personas mayores, personas LGBT y población rural.

De acuerdo con datos de la CEPAL, entre 2021 y 2022, la pobreza en El Salvador disminuyó un 0,5 % y afectó al 29,8 % de la población. La pobreza extrema aumentó un 0,3 % e impactó al 8,7 % de la población.

En 2022, la escolaridad promedio de la población económicamente activa a nivel nacional fue de 8.8 años; significativamente inferior al promedio de América Latina, de 10,1 años. Además, el 23,5 % de la población de entre 15 y 24 años no estudia ni trabaja.

La pobreza y la exclusión social contribuyen a que niños, niñas y adolescentes sean reclutados por pandillas, aumentan los riesgos de violencia intrafamiliar y provocan altos niveles de migración.

Independencia judicial

En mayo de 2021, la mayoría de dos tercios del partido de Bukele en la Asamblea Legislativa destituyó y reemplazó de manera sumaria al fiscal general y a los cinco magistrados de la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema. En junio de 2021, la Asamblea designó a otros cinco nuevos magistrados de la Corte Suprema. Aunque cada legislatura solo puede designar a 5 jueces de la Corte Suprema, la actual Asamblea ha designado a 10 de un total de 15.

En septiembre de 2021, los legisladores promulgaron leyes que permitieron que la Corte Suprema y el fiscal general destituyeran a jueces y fiscales mayores de 60 años y ampliaron su facultad de transferir a jueces y fiscales a nuevos puestos. Estas leyes contradicen los estándares internacionales de derechos humanos sobre independencia judicial y han sido utilizadas para destituir o transferir a jueces o fiscales independientes.

Una sentencia de 2021 de la nueva Sala de lo Constitucional determinó que la Constitución permitía la reelección presidencial inmediata, apartándose de interpretaciones reiteradas que se habían realizado en el pasado.

Desapariciones

Durante años, las pandillas y las fuerzas de seguridad han utilizado la desaparición de personas para ocultar homicidios y garantizar impunidad.

El país no cuenta con un registro único de personas desaparecidas y las cifras varían según la institución. La Fiscalía General de la República registró más de 22.000 denuncias de personas desaparecidas entre 2014 y 2019, mientras que, la Policía Nacional Civil registró más de 12.000 denuncias en ese periodo. Estas cifras superan el número estimado de entre 8.000 y 10.000 personas que desaparecieron durante los 12 años de guerra civil (1980-1992).

Transparencia y lucha contra la corrupción

En agosto, la Asamblea Legislativa nombró a Roxana Soriano como presidenta de la Corte de Cuentas, institución responsable de la fiscalización de las finanzas públicas. Soriano se había presentado como candidata a diputada por el partido del presidente Bukele, Nuevas Ideas, en las elecciones internas de 2020, lo que suscitó dudas sobre su independencia en su rol en la Corte de Cuentas.

En enero, la Asamblea aprobó una ley de compras públicas que limita el control sobre los “proyectos estratégicos de utilidad pública”, los cuales son definidos por el Consejo de Ministros. La ley obstaculiza la supervisión del gasto público e incrementa el riesgo de corrupción.

Al momento de su destitución en mayo de 2021, el fiscal general Raúl Melara investigaba a seis funcionarios públicos por presuntos actos de corrupción e irregularidades en relación con compras durante la pandemia. En enero de 2022, la fiscalía allanó las oficinas de los fiscales que investigaban señalamientos de corrupción y negociaciones de funcionarios con pandillas. Al menos cuatro fiscales huyeron del país por temor a sufrir persecución.

En junio de 2021, el entonces recién nombrado fiscal general Rodolfo Delgado puso fin a un acuerdo de cooperación con la Comisión Internacional contra la Impunidad en El Salvador (CICIES), un órgano que combatía la corrupción en el país con el apoyo de la Organización de los Estados Americanos (OEA). La Comisión, que comenzó a funcionar en septiembre de 2019, dijo que el gobierno había obstaculizado el avance de las investigaciones sobre corrupción que involucraban a funcionarios de la actual administración.

El gobierno de Bukele ha debilitado el papel del Instituto de Acceso a la Información Pública (IAIP), entre otras medidas, al destituir a uno de sus miembros y reformar el reglamento interno del instituto para socavar su autonomía.

Libertad de expresión y de asociación

El gobierno ha creado un ambiente hostil para los medios de comunicación y miembros de la sociedad civil y ha deslegitimado su trabajo, por ejemplo, acusándolos de ser “defensores de las pandillas”.

La Asociación de Periodistas de El Salvador (APES) reportó 147 agresiones contra la prensa ocurridas durante 2022, incluyendo acoso digital, declaraciones estigmatizantes contra periodistas y restricciones al ejercicio periodístico y al acceso a información pública. En julio, la APES informó que 17 periodistas habían huido del país por temor a sufrir acoso o detenciones arbitrarias durante el régimen de excepción.

En noviembre, los legisladores derogaron una ley que establecía nuevos tipos penales con penas de hasta 15 años para personas que reproduzcan mensajes de las pandillas. 

En abril, El Faro anunció que trasladaba su operación administrativa y legal de El Salvador a Costa Rica, alegando acoso y campañas de difamación por parte del gobierno. En mayo, un juez ordenó la liberación del periodista Víctor Barahona, quien llevaba casi un año detenido en el marco del régimen de excepción, acusado del delito de “agrupaciones ilícitas”. Barahona denunció malos tratos durante su detención.

En diciembre de 2022, el Ministerio de Economía de El Salvador revocó un permiso que permitía a Cristosal, una prestigiosa organización de derechos humanos, estar exenta del pago del impuesto sobre la renta por ser una organización sin ánimo de lucro de “utilidad pública”. Cristosal llevó el caso a los tribunales, que aún no se han pronunciado.

Acceso al aborto

El aborto es ilegal en todas las circunstancias. Las mujeres y las niñas que viven en condiciones de pobreza se ven afectadas de forma desproporcionada. Algunas mujeres han sido condenadas a penas de hasta 50 años de prisión por cargos relacionados con el aborto, incluyendo después de abortos espontáneos o emergencias obstétricas.

En marzo de 2023, la Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte IDH) realizó una audiencia sobre el caso de Beatriz, a quien el Estado de El Salvador le negó un aborto en 2013 a pesar de que su embarazo era considerado de alto riesgo. La decisión de la Corte está pendiente.

Derechos de las personas con discapacidad

El marco legislativo de El Salvador sigue teniendo disposiciones incompatibles con los estándares internacionales sobre los derechos de las personas con discapacidad, incluidas las restricciones a la capacidad jurídica de las personas con discapacidad intelectual o psicosocial, así como medidas insuficientes para mejorar la accesibilidad física y a las comunicaciones. Las pandillas han atacado, con impunidad, a niños y niñas con discapacidad.

La estrategia de Bukele para combatir las pandillas ha puesto en peligro los derechos de las personas con discapacidad a la libertad y al debido proceso, incluyendo a beneficiarse de ajustes procesales.

Orientación sexual e identidad de género

Las personas lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) continúan siendo blanco de violencia homofóbica y transfóbica por parte de policías, pandillas y personas en general. En muchos casos, las personas LGBT se ven obligadas a abandonar el país, a menudo hacia Estados Unidos.

En febrero de 2022, la Corte Suprema ordenó a la Asamblea Legislativa que creara un procedimiento para que las personas transgénero pudieran modificar su nombre legal en función de su identidad de género. Los legisladores no cumplieron el plazo de un año otorgado por la Corte y no habían acatado la sentencia al momento de la redacción de este informe. 

Actores internacionales clave

Durante el año fiscal 2023, Estados Unidos proporcionó más de US$100 millones de asistencia bilateral a El Salvador, principalmente orientados a fortalecer la gobernabilidad y la sociedad civil, así como para ayuda humanitaria de emergencia.

En diciembre de 2022, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos sancionó al secretario jurídico de la presidencia y al ministro de Trabajo, en virtud de la Ley Global Magnitsky, que sanciona a individuos que han participado en graves violaciones de derechos humanos y en actos de corrupción. En julio de 2023, el Departamento de Estado de EE. UU., publicó un Informe sobre Actores Corruptos y Antidemocráticos, que imponía sanciones a varios exfuncionarios del gobierno salvadoreño, incluyendo a dos expresidentes del país. 

En octubre, el secretario adjunto para Asuntos del Hemisferio Occidental, Brian Nichols, viajó a El Salvador y se reunió con el presidente Bukele. Nichols y Bukele hablaron sobre “el apoyo de El Salvador a la misión internacional en Haití… la cooperación bilateral en materia de Estado de Derecho y los esfuerzos mutuos para abordar la migración irregular”.

Más de 122.000 salvadoreños solicitaron asilo en otros países durante 2022, la mayoría en EE. UU. 

En febrero, el Departamento de Justicia de EE. UU. reveló una acusación contra líderes de la pandilla MS-13. De acuerdo con la acusación, durante las negociaciones, el gobierno de Bukele protegió a líderes de la pandilla al bloquear su extradición y liberar a uno de ellos antes de que cumpliera su condena.

Diversos organismos y expertos de la ONU han expresado su preocupación por los abusos cometidos durante el régimen de excepción. En mayo, tres expertos de la ONU afirmaron que el “prolongado estado de excepción… conlleva el riesgo de violaciones masivas del derecho a un juicio justo”. En septiembre, el alto comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos expresó su preocupación por “el estado de excepción actual y las detenciones masivas que se han producido en este contexto”.

El gobierno salvadoreño se ha abstenido en repetidas ocasiones en las votaciones de las resoluciones de la Asamblea General de la ONU que condenan la invasión de Rusia a Ucrania.

En julio, un memorando de entendimiento entre la Unión Europea y El Salvador estableció un diálogo político sobre áreas de cooperación, incluyendo la “prevención de la violencia”.

El Salvador anunció que ha estado renegociando un préstamo de US$1.300 millones con el Fondo Monetario Internacional (FMI). En el pasado las negociaciones se han estancado, aparentemente debido a la adopción, en septiembre de 2021, del bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador y a la preocupación por el debilitamiento de la independencia judicial y la reducción de la transparencia y la rendición de cuentas. El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó más de US$1.300 millones para El Salvador para el período 2021-2024. El Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) tiene 14 préstamos activos para El Salvador, con fondos aprobados por un total de más de US$1.600 millones, incluyendo para entidades públicas implicadas en violaciones de derechos humanos como la Fiscalía General y la Policía Nacional Civil.

HRW: https://www.hrw.org/es/world-report/2024/country-chapters/el-salvador