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The main problem affecting El Salvador is economic, as revealed by the survey “The Salvadoran population evaluates the country’s situation at the end of 2023,” presented by the University Institute of Public Opinion (IUDOP) of UCA.

When asked, “What is the problem that most affects families?” 67.9% said it is the economy.

The study, conducted from December 9 to 22, 2023, with 1,280 valid surveys, concludes that more than half of the population (50.2%) had to go into debt to make ends meet or to solve their economic problems.

For Salvadorans (82.1%), the cost of living increased “somewhat or significantly” last year, while 90.2% indicate that the cost of the basic basket also increased.

Regarding unemployment, one of the variables associated with low purchasing power, 77.9% believe that it increased or remained the same compared to 2022.

“Large sectors of the population are struggling in the country due to economic factors,” said Omar Serrano, Vice Rector of Social Projection at UCA, when presenting the statistics.

Another noteworthy fact is that more than 10% of those interviewed dropped out of their studies, with 75.2% doing so because they did not have the money to pay for them.

Meanwhile, 36 out of every 100 people have stopped buying some food because their incomes are not enough, while 39.5% have had to borrow to make it to the end of the month.

For Salvadorans, poverty has also increased. Experts in economics point to this as one of the factors leading to migration. The IUDOP survey reveals that 14.5% of families saw a relative migrate abroad during 2023, and 73 out of every 100 did so irregularly.

It should be noted that 53.6% said that the economy in their household remained the same as in 2022, while 15.4% said it worsened. In the latter case, 47.7% said that their economic situation is more affected by the increase in the prices of the basic basket and the high cost of living. 26.4% believe it is because there is no work or fewer opportunities to obtain it.

According to the survey, the main expense for Salvadorans is the purchase of food. For 70.9%, this is their primary expense, followed by the payment of basic services, and in third place is the purchase of medication and housing payment.

Price increase vs. wages

According to economist José Luis Magaña, these results show how purchasing power has been deteriorating based on wages.

“These (results) reflect an inflationary trend that has been particularly occurring since September 2021. In fact, we can see an accumulated inflation in this period of almost 28% on the basic food basket. This means that if before (2021) $100 was needed, now $128 dollars are needed to acquire the same amount of goods,” he explains.

Magaña emphasizes that this increase in the basic basket has not been accompanied by wage increases. Therefore, in his opinion, household incomes, in terms of real purchasing power, have been eroded, leading the population to be unable to meet their needs and having to seek loans or consumer credit.

The Central Reserve Bank, through the National Statistics Office, has stated that the poverty line in the country is twice the basic food basket.

“When making this analysis, the Central Reserve Bank does not include elements such as basic household services. So when all these elements are incorporated into the calculation of living costs, it shows a deficit. In other words, if already with that limited analysis of the 22 products of the basic food basket, a deficit can be seen in relation to wages, incorporating all these other elements makes it clear that wages are not sufficient to cover needs,” he points out.

According to the IUDOP survey released on Wednesday, the payment of basic services (water, electricity, gas, transportation, among others) is the second most important expense for Salvadoran families (10.3%). Tatiana Marroquín, an expert in economic issues, agrees that in addition to low wages, as one of the country’s structural economic problems, very few people in El Salvador have formal employment that allows them stability or a monthly income with which they can plan in the medium term.

In her opinion, other conjunctural aspects that have occurred internationally, such as high oil prices, inflation, and the pandemic, are added to the situation. Faced with this scenario, she laments that the current government has neglected the economic aspect.

“There is very little action in terms of solving El Salvador’s major economic problems. In recent years, what we have seen is a government very focused on security, on the international image of El Salvador, but with very few efforts in terms of public policies related to improving people’s lives in economic terms,” she explains.

Marroquín points out that this issue should be addressed first with a real economic plan. “We don’t know what El Salvador’s economic strategy is. Apart from tourism through the popularity of the president or some very specific events, there is no strategy for attracting economic dynamism. So there is no medium-term plan in which we can say El Salvador is betting on,” she adds.

Both experts argue that medium-term planning is necessary, a clear strategy of where the country is heading in economic terms. It is a fundamental step to demand from the government a plan for what we are going to do in economic terms,” concludes the economist.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/economia-el-salvador-encuestas-uca-/1115723/2024/

Más de la mitad de salvadoreños se endeudaron para terminar el mes durante 2023, según encuesta IUDOP

El principal problema que afecta a El Salvador es económico, así lo reveló la encuesta “La población salvadoreña evalúa la situación del país al cierre del año 2023”, presentada por el Instituto Universitario de Opinión Pública (IUDOP) de la UCA

Al preguntar ¿Cuál es el problema que más afecta a las familias? El 67.9% dijo que es la economía.

El estudio que se desarrolló del 9 al 22 de diciembre de 2023, con 1,280 encuestas válidas, concluye que más de la mitad de la población (50.2%) tuvieron que endeudarse para poder terminar el mes o para resolver sus problemas económicos

Para los salvadoreños (82.1%) el costo de la vida aumentó “algo o mucho” el año pasado, mientras que el 90.2% señala que también incrementó el costo de la canasta básica.

En cuanto al desempleo, una de las variables asociadas a la poca capacidad adquisitiva, el 77.9% cree que aumentó o que sigue igual en comparación al año 2022.

“Grandes sectores de la población están pasando mal en el país por factores económicos”, expuso Omar Serrano Vicerrector de Proyección Social de la UCA al exponer las estadísticas.

Otro dato que llama la atención es que más del 10% de los entrevistados abandonaron sus estudios, de estos el 75.2% lo hizo porque no tenían dinero para pagarlos.

En tanto, 36 personas de cada 100 ha dejado de comprar algunos alimentos porque sus ingresos no le alcanzan, mientras que 39.5% ha tenido que prestar para llegar a final de mes.

Para los salvadoreños la pobreza también ha aumentado. Expertos en economía señalan este como uno de los factores que conlleva la migración. Le encuesta del IUDOP revela que el 14.5% de las familias vieron a un pariente migrar al extranjero durante 2023, y 73 de cada 100 lo hicieron de manera irregular.

Cabe señalar que el 53.6 % dijo que la economía en su hogar sigue igual que el año 2022, mientras que para el 15.4 % empeoró. En este último caso, el 47.7% dijo que su situación económica está más afectada por el aumento de los precios de la canasta básica y el alto costo de la vida. El 26.4% considera que porque no hay trabajo o hay menos oportunidades para obtenerlo.

Según la encuesta, el principal gasto que tienen los salvadoreños es la compra de alimentos. Para el 70.9% este es su gasto primario, le sigue el pago de servicios básicos y en tercer lugar está la compra de medicamentos y el pago de vivienda, como cuarto lugar.

Aumento de precios vrs salarios

Para el economista José Luis Magaña estos resultados muestran cómo se ha ido deteriorando la capacidad de compra en base a los salarios.

“Esos (resultados) son reflejos de una inflacionaria que se ha venido teniendo particularmente desde septiembre de 2021, de hecho podemos ver una inflación acumulada en este período de casi del 28% sobre la canasta básica alimentaria. Lo que significa que si antes (2021) se necesitaban $100, ahora para adquirir la misma cantidad de bienes hay que utilizar $128 dólares”, explica.

Magaña enfatiza en que ese aumento en la canasta básica no ha sido acompañado por aumentos en el salario, por lo tanto a su juicio, los ingresos de los hogares, en términos reales de capacidad adquisitiva se han ido perdiendo, lo que ha llevado a la población a no poder cubrir sus necesidades y tener que buscar algún préstamo o crédito de consumo.

El Banco Central de la Reservas, a través de la Oficina Nacional de Estadísticas, ha planteado que la línea de pobreza en el país es dos veces la canasta básica alimentaria.

“Al hacer este análisis el BCR no está incluyendo elementos como los servicios básicos de los hogares, entonces cuando se incorporan todos estos elementos al cálculo de los costos de vida muestra déficit, o sea, si ya de por sí solo con ese análisis limitado de los 22 productos de la básica alimentaria (incluidos) se puede ver un déficit con respecto a los salarios, ya al incorporar todos estos otros elementos dejan claro como los salarios no son los suficientes para cubrir las necesidades”, puntualiza.

Según la encuesta del IUDOP dada a conocer el miércoles, el pago de servicios básicos (agua, luz, gas, transporte, entre otros) es el segundo gasto más importante de las familias salvadoreñas (10.3%). Tatiana Marroquín experta en temas económicos, coincide en que sumado los bajos salarios, como uno de los problemas económicos estructurales de país, son muy pocas las personas el El Salvador que tienen un empleo formal que les permita una estabilidad o un ingreso mensual con el que pueden planificar a mediano plazo.

A su juicio, se agregan otros aspectos coyunturales que se han dado a nivel internacional como los altos precios del petróleo, la inflación y la pandemia. Ante este panorama lamenta que el gobierno en turno haya dejado a un lado el ámbito económico.

“Hay muy poca acción en cuanto a resolver los grandes problemas económicos de El Salvador. En estos últimos años lo que hemos visto es como un gobierno muy concentrado en la seguridad, en la imagen de El Salvador internacionalmente, pero con muy pocos esfuerzos en cuanto a políticas públicas relacionado a mejorar la vida de la gente es en términos económicos”, expone.

Marroquín señala que esta problemática deber ser abordada primero, con un verdadero plan económico. “ No se sabe cuál es la estrategia económica de El Salvador; aparte del turismo a través de la popularidad del presidente o algunos eventos muy particulares, no existe una estrategia de atracción como de dinamismo económico, entonces no existe un plan de mediano plazo en el cual podamos decir El Salvador le va a apostar”, acota.

Ambos expertos señalan que es necesaria esa planificación del mediano plazo, una estrategia clara de hacia dónde va el país en términos económicos. Es un paso primordial, el exigir al Gobierno, una planificación de qué vamos a hacer en términos económicos”, concluye la economista.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/economia-el-salvador-encuestas-uca-/1115723/2024/