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Just hours before the Supreme Electoral Tribunal (TSE) launches the system for voting from abroad via remote Internet voting, the Washington Office on Latin America (WOLA) voiced its concern this Friday over the lack of transparency in the process.

“On January 6, 2024, Salvadorans in the United States will begin to vote under a system without clear regulations. Both in-person and remote electronic voting, as determined by the Electoral Tribunal (TSE), will occur without electoral supervision or direct observation,” states the publication on the social network X (formerly Twitter).

According to the Special Law for the Exercise of Suffrage from Abroad, which required the TSE to hire a third party for the implementation of the in-person and remote electronic voting system, there will be a one-month period for casting votes via the Internet modality. This period begins at zero hours on this January 6, 2024.

“WOLA is concerned about the lack of transparency in the electoral process for Salvadorans abroad. We urge the TSE authorities to rigorously adhere to the country’s legal framework and international standards to safeguard democratic principles” — Washington Office on Latin America

Even authorities from the Tribunal have stated that there is no possibility of electoral observation of remote voting, as it can be cast from a mobile device or a computer accessible to people on the electoral register who have their residence abroad on their DUI (Identity Document), meaning they will not have to travel to a polling center to vote as will be the case with in-person electronic voting.

“Tomorrow begins the vote from abroad in a context of power concentration, institutional weakening, and the rule of law, unclear rules, and lack of transparency,” said Ana María Méndez, Director for Central America at WOLA.

The director has also pointed out the unconstitutionality of Nayib Bukele’s candidacy for re-election.

“When the Constitution is no longer respected, the result can be the end of democracy and the consolidation of a dictatorship. Be careful, elections without controls are just a charade, as Nicaragua and Venezuela have already taught us” — Ana María Méndez, Director for Central America at WOLA

The register for voting from abroad consists of 741,094 documents with residence abroad that will vote via the Internet modality, and 3,069,195 DUIs with residence in the country and 2,404,110 passports enabled for in-person electronic voting that will take place on February 4, 2024.

“In a context of serious human rights violations, deterioration of the rule of law, and challenges to the constitutional order, Salvadorans will choose a new President and Vice President, deputies of the Central American Parliament, and members of the municipal councils,” WOLA adds in its publication.

However, it should be clarified that voting from abroad will only apply to the elections for President and Vice President and for deputies of the Legislative Assembly. And in the case of the Internet option, votes for the Assembly will be allocated only to the constituency of the department of San Salvador.

WOLA has also pointed out allegations of human rights violations within the framework of the state of emergency promoted by the government.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/oficina-en-washington-preocupada-por-proceso-de-voto-remoto-del-exterior/1114742/2024/

Arranca voto en el exterior sin regulaciones claras, según WOLA

A pocas horas que el Tribunal Supremo Electoral (TSE) ponga en marcha el sistema para el voto desde el extranjero por la modalidad remota por Internet, la Oficina en Washington para Asuntos de América Latina (WOLA en inglés) externó este viernes su preocupación por la falta de transparencia en el proceso.

“El 6 de enero de 2024, los salvadoreños en Estados Unidos comenzarán a votar bajo un sistema sin regulaciones claras. El voto electrónico presencial y remoto, según lo determine el Tribunal Electoral (TSE), ocurrirá sin supervisión electoral ni observación directa”, dice la publicación en la cuenta en la red social X (antes Twitter).

De acuerdo a la Ley Especial para el Ejercicio del Sufragio en el Extranjero, que obligó al TSE a contratar a un tercero para la implementación del sistema de voto electrónico presencial y remoto, se contará con un mes de plazo para la emisión del voto por medio de la modalidad de Internet. Dicho plazo inicia a las cero horas de este 6 de enero de 2024.

“WOLA está preocupada por la falta de transparencia en el proceso electoral de El Salvador en el exterior. Urgimos a las autoridades del TSE a adherirse rigurosamente al marco legal del país y a estándares internacionales para salvaguardar los principios democráticos” — Oficina en Washington para Asuntos de América Latina

Incluso autoridades del Tribunal han expresado que no existe la posibilidad de que haya observación electoral del voto remoto, ya que este puede emitirse desde un dispositivo móvil o una computadora a la que tengan acceso las personas del registro electoral que tengan en su DUI su residencia en el extranjero, es decir, que no tendrán que desplazarse hacia un centro de votación para poder votar como sí ocurrirá con el voto electrónico presencial.

“Mañana inicia el voto en el exterior en un contexto de concentración del poder, debilitamiento institucional y del estado de derecho, reglas poco claras y falta de transparencia”, dijo Ana María Méndez, directora para Centroamérica en WOLA.

La directora también la señalado la inconstitucionalidad de la candidatura a la reelección de Nayib Bukele.

“Cuando la Constitución ya no se respeta, el resultado puede ser el fin de la democracia y la consolidación de una dictadura. Cuidado, que las elecciones sin controles son solo pantomima, ya nos lo enseñó Nicaragua y Venezuela” — Ana María Méndez, directora para Centroamérica en WOLA

El registro del voto desde el extranjero está compuesto por 741,094 documentos con residencia en el exterior que votarán por la modalidad por Internet, y 3,069,195 DUI con residencia en el país y 2,404,110 pasaportes habilitados para el voto electrónico presencial que se realizará el 4 de febrero de 2024.

“En un contexto de graves violaciones a los derechos humanos, deterioro del estado de derecho y desafíos al orden constitucional, los salvadoreños elegirán nuevo Presidente y Vicepresidente, diputados del Parlamento Centroamericano y miembros de los concejos municipales”, agrega la WOLA en su publicación.

Aunque cabe aclarar que el voto desde el exterior solo aplicará para las elecciones de Presidencia y Vicepresidencia y de diputaciones de la Asamblea Legislativa. Y en el caso de la opción por Internet, los votos para la Asamblea serán cargados únicamente a la circunscripción del departamento de San Salvador.

La WOLA también ha señalado las denuncias de violaciones a derechos humanos en el marco del régimen de excepción impulsado por el gobierno.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/oficina-en-washington-preocupada-por-proceso-de-voto-remoto-del-exterior/1114742/2024/