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Between June 2019 and June 2023, at least 39 state institutions awarded over $6.9 million in public funds to seven companies owned by entrepreneurs whom Christian Guevara, the faction leader of Nayib Bukele’s party in the Legislative Assembly, refers to as “friends.”

Official documents from El Salvador’s Procurement Office (Comprasal), a government office under the Ministry of Finance, and the Government Transparency website reveal that these companies won 166 contracts to provide various services and supplies, including air conditioning installation, advertising services, construction of healthcare facilities, food supply, and maintenance of government vehicles.

In addition, the San Salvador Municipality awarded two contracts totaling over $1.2 million to one of these seven companies between 2022 and 2023, in two separate processes.

Three companies, in which Deputy Guevara is listed as a founder or has held positions as a director or representative according to the Commercial Registry, won 62.25% of the total contracts, amounting to $4.3 million. These companies are Grupo Plan B and Media Latam Group, both engaged in advertising services, and Aire Frío, specializing in air conditioning installation and maintenance. In all three companies, entrepreneurs Raúl Figueroa, Gustavo Melgar, and Julio Mejía, whom Deputy Guevara has known since his school and university years according to sources confirming these early connections, hold positions as directors or representatives.

In the official documents of the Commercial Registry, Deputy Guevara is listed as a founding partner of Aire Frío El Salvador. In Grupo Plan B, he participated in the company’s restructuring and served as a director and secretary of the extraordinary shareholders’ meeting. In Media Latam Group, he served as a representative. In the latter company, his wife, Sonnel Marielos Marquez Fuentes, an employee of the Court of Accounts since 2008, is listed as a founding shareholder. In public statements, the deputy has stated that neither he nor his wife have current ties to these companies.

Four other companies founded, managed, or led by entrepreneurs linked to the deputy and their relatives also won contracts with state institutions totaling $2.6 million between June 2019 and June 2023. These companies, Figuesan, Constanza y Asociados, On Time, and Taller María Auxiliadora, have provided various services ranging from vehicle maintenance, package delivery, and food preparation to the construction of healthcare facilities.

Over a period of six months, Focos had access to 351 records of public contracts available on the Comprasal and Transparency portals attributed to these seven companies. The oldest contract accessible dates back to 2015, and the most recent is from June 2023. During these eight years, these companies received $9,298,935 from state institutions.

During the four years of the FMLN government, five of these companies won $2,311,031.94 in contracts. According to the analyzed records, only Figuesan and Constanza y Asociados did not receive contracts during that period.

Since June 2019, when Bukele and Nuevas Ideas came to power, until June 2023, in four years, these seven companies tripled their earnings, reaching $6,987,903.06 in contracts.

Officials from the ruling party hire companies owned by the faction leader’s friends

79.8% of the amounts earned by these seven companies came from public institutions led by members or officials affiliated with the Nuevas Ideas party. This amounts to a total of $5.5 million in 78 contracts.

Government institutions led by founders or leaders associated with Bukele’s party, such as San Salvador Mayor Mario Durán or Minister of Public Works Romeo Herrera, stand out in the distribution of public funds. Fonavipo, led by Minister of Housing Michelle Sol de Castro, the wife of the President of the Legislative Assembly, and another leader of the Nuevas Ideas faction, Ernesto Castro, is also involved.

Out of the 168 times that public institutions contracted these seven companies, 145 were through free management. This process, provided for in the former Law on Procurement and Contracting of the Public Administration (Lacap), applies to “goods or services related to their ordinary needs” of each institution, and the value of purchases does not exceed “160 monthly minimum wages (Commerce Sector) for Municipalities and for the rest of the Public Administration Institutions, it will be an amount equal to or less than 240 monthly minimum wages,” provided that at least three quotations are obtained.

The remaining 23 contracts were divided into 11 purchase orders within the framework of the COVID-19 emergency, 11 public tenders, and one direct purchase exceeding one million dollars.

In 2021, an audit report by the Court of Accounts of the Republic questioned the Ministry of Public Works (MOP) for a series of processes in favor of Aire Frío El Salvador, amounting to $1,444,017.18, as part of the remodeling of El Salvador’s healthcare system to respond to the COVID-19 pandemic. For that year, the amount awarded to the company decreased to $169,011.95, but it increased again to $719,031.54 the following year.

According to auditors, the MOP provided the company with more than 30% of the advance payment for its execution. It is unknown whether the institution has issued a ruling on the examinations it conducted regarding the pandemic purchases.

These contracts were awarded while Guevara was the company’s secretary director and before he became a candidate for deputy.

This company, specializing in the “import, distribution, and sale of air conditioning equipment,” won 24 contracts totaling $1,818,387.51 for the installation and maintenance of air conditioning systems between 2019 and 2022, with 66.56% of them awarded by the Ministry of Public Works.

According to Comprasal records and emergency procurement records, autonomous institutions awarded an additional 47 contracts totaling $527,333.16 to the company during the current administration.

Among the seven companies, Figuesan, a real estate leasing company that diversified to equip a renal disease clinic in 2021, won the most contracts.

“In order to stay in the market,” as stated on their website, they decided to expand their business to include “the import and marketing of biometric supplies,” as well as venturing into the construction of sanitary areas.

Figuesan was founded in 1998 by the Figueroa Sandoval family. Initially, its purpose was to buy and sell movable and immovable property and grant mortgage, pledge, personal, or any other type of loans. However, it is currently focused on providing graphic design, printing, screen printing, die-cutting, and signage services in all forms and sizes, as well as providing medical supplies.

On December 22, 2021, the Salvadoran Institute for Teacher Welfare (ISBM) awarded them $1.18 million for the adaptation and equipment of a teacher’s polyclinic, dialysis therapy unit, and predialysis clinic in San Salvador “in response to the COVID-19 emergency,” according to the award.

The current president of Figuesan, Raúl Figueroa, a friend of Deputy Guevara, and the director of ISBM and former national secretary for women’s affairs of Nuevas Ideas, Silvia Azucena Canales Lazo, celebrated the contract under the direct procurement modality due to the “possibility of declaring the second call for bids void.”

According to the available data, there are no records of contracts with the FMLN governments for this company between 2015 and June 1, 2019. However, after March 19, 2020, Figuesan won 21 contracts totaling over $2.5 million.

After the emergency, the company further diversified its business. They sold coffee, sugar, food products, water bottles, wheelchairs, canes, crutches, walkers, and mattresses to the Administrator of Benefits and Social Welfare of Veterans and Ex-Combatants in three purchases in 2022 totaling $293,243.25.

Lack of Access to Information

The information regarding these companies’ contracts, which should be public, is restricted. Focos made information requests under the Access to Information Law to all institutions, but as of the publication of this report, there has been no response, making it impossible to verify the processes and technical reasoning behind the contract awards. This media outlet also attempted to obtain explanations for each of the contracts through the press offices of the institutions, but only two officials responded.

When asked about the contract awarded by ISBM to Figuesan, Canales Repreza sent an email stating that they could discuss “the work that the institution carries out for the benefit of more than 91,000 beneficiaries and the progress and benefits.” However, she mentioned that “regarding your topics of interest about contracting, that information can be found on the designated portals for such inquiries or through the channels for accessing information established for this purpose.”

Focos requested this information, but as of the publication of this report, there has been no response.

Regarding inquiries about the contracts awarded by the Attorney General’s Office to Aire Frío El Salvador, Attorney General René Escobar stated that his administration began on May 2, 2022, “and during my tenure to date, the Attorney General’s Office has not entered into any contracts with the company ‘AIRE FRÍO EL SALVADOR, S.A. DE C.V.'” Out of the 11 contracts awarded to the company, one for $4,633.45 is from June 1, 2022, while the remaining contracts totaling $40,464.72 are from August 12, 2019, to March 4, 2022.

The entrepreneurs who are friends of Deputy Guevara are not prohibited from being contractors with the State, but experts in anti-corruption and transparency agree that these contract awards should be investigated as they raise ethical concerns due to Guevara’s close ties to the Nuevas Ideas party. “There is an ethical conflict because the public could infer that there is intervention in public procurement or favoritism towards a specific company due to the deputy’s position,” stated the team from the Anti-Corruption Legal Advisory Center of the National Development Foundation (ALAC-FUNDE) after analyzing the case.

“The active and timely role of control mechanisms such as the Court of Accounts of the Republic, the Probity Section, or the Government Ethics Tribunal will be of particular relevance,” emphasized the team of experts.

School and University Friends Turned Entrepreneurs

Thirteen years ago, business administrator Raúl Figueroa and advertising professionals Christian Guevara and Julio Mejía went from being classmates in school and university to becoming business partners at the advertising agency Grupo Plan B, a rebranding of Photoroom S.A. de C.V. created by entrepreneur and photographer Milvio Enrico Attili Yanes. The first board of directors, following the company’s restructuring, consisted of Figueroa as CEO, Attili as Vice President, Guevara as Secretary, Julio Mejía and Rodrigo Antonio Gutierrez Orellana as alternate directors, and Sergio Antonio Zelaya Soto as alternate secretary.

Over time, the company began to win public contracts during the FMLN governments. This advertising agency claims to have worked with the Ministry of Tourism under Mauricio Funes’ government, but it does not specify the year it won its first government contract. According to their website, they have also worked with the “Ministry of Finance, Solidarity Fund for Health (FOSALUD), Salvadoran Tourism Corporation (CORSATUR), San Salvador Municipal Government, Ministry of Security and Justice of El Salvador, Ministry of Governance of El Salvador, Competition Superintendence – El Salvador, Hydroelectric Executive Commission of the Lempa River (CEL), Autonomous Executive Port Commission (CEPA), Attorney General’s Office, among others.”

In 2013, Guevara, Mejía, and Figueroa ventured into the air conditioning systems field together with Josué Jeremías García Carranza and founded Aire Frío El Salvador, one of the companies that won the most contracts at the start of the COVID-19 pandemic.

Two years later, Gustavo Melgar joined Guevara, Mejía, and Figueroa, and together with Sonnel Márquez, Nuria Pamela Amaya de Figueroa, and Cindy Tatiana Constanza de Mejía (the wives of Christian Guevara, Raúl Figueroa, and Julio Mejía, respectively), they founded Media Latam Group.

Grupo Plan B and Media Latam Group have shared the same address for years, first located in a house in the La Mascota neighborhood and now relocated to 71 Avenida Norte and 5ta. Calle Poniente.

The relationship between Guevara, Figueroa, and Melgar dates back to their school years at Externado de San José, according to employees and classmates from that educational institution.

In the second semester of 2019, while Nayib Bukele was in his fifth month in office, Guevara posted on his Facebook account. “There are things that don’t change, like friendship and the fact that Piolo (Raúl Figueroa) never smiles in photos. Plan B until death do us part,” he wrote on October 19, 2019.

Nine months later, on June 14, 2020, Christian Guevara changed course and decided to enter politics. He registered as a Nuevas Ideas candidate for the 2021 legislative elections, which he won. During his time as the head of the Nuevas Ideas faction, he has promoted the approval of repressive and gag laws that led to his inclusion on the Engel List of anti-democratic actors by the United States. Next year, he seeks another term. He has publicly stated that it will be his last before returning to being an entrepreneur.

Media Latam’s Contracts with the Capital Municipality

On August 10 of this year, Héctor Silva Hernández, a council member of the San Salvador Municipality for Nuestro Tiempo, questioned some contracts awarded by Mayor Mario Durán’s administration to Media Latam Group between 2022 and 2023. Hernández pointed out that “there is a company (Media Latam Group) with clear links to Deputy Christian Guevara that has been receiving advertising contracts worth hundreds of thousands of dollars from the San Salvador Municipality.” Guevara responded with a defamation lawsuit for $50,000 and described the accusations as attacks on the faction. 

In September, Guevara requested that the defamation case be kept confidential, and the judge granted the request. The following month, the Nuevas Ideas deputy retracted his request and asked for the trial to be public because “those who have nothing to hide have nothing to fear.” The judge lifted the confidentiality until November 29 and scheduled the public hearing for December 14, which was later postponed to December 19 due to the resignation of the council member’s defense attorney. On that date, the council member requested another extension for the hearing, which was finally scheduled for January 10.

According to public documents from Comprasal and municipality contracts accessed by Focos, the San Salvador Municipality awarded Media Latam Group two contracts totaling over $1.2 million to the company led by Gustavo Melgar and founded by the deputy’s wife. The first contract was a public tender that they won for $501,333.11 for a five-month period from August to December 2022, with a monthly expenditure of $100,266.622. The objective of the contract was to promote Mayor Durán’s works in the press, magazines, television, radio, digital media, printed materials, and events. This media outlet attempted to obtain a response from the mayor, but as of the publication of this report, there has been no response.

On February 7, 2023, the Durán administration awarded Media Latam Group a direct contract for $646,206.93 to provide advertising services from April to December 2023, on the eve of the 2024 elections in which Durán seeks to win the San Salvador Centro municipality.

Silva has questioned the way the 2022 contract was awarded, as Media Latam’s offer is almost identical to the budget allocated by the municipality for advertising services.

“On February 7, the head of the budget department informed the communications management that there was a budget of $648,700 available for advertising services. Then, 20 days later, Media Latam presented an offer of $648,206.93. This company submitted an offer that is almost identical to the budget availability. (…) This company has a very favorable condition because if they had offered a little more, their offer would have been rejected for exceeding the budget availability,” Silva said on September 1 in an interview.

After Silva revealed information about these contracts, Guevara stated that he “has not been part of that company since 2018” and said that “no matter how much they search, there is nothing illegal.”

As a result of the exchange with Silva Hernández, the deputy has stated that when he was an entrepreneur, “we had clients from private companies and the government…”. He has also defended that being an entrepreneur is not wrong. “In fact, when I stop being a deputy, as I have always said, after two terms, I will go back to being an entrepreneur,” Guevara said in a video published by Nuevas Ideas deputy William Soriano on August 15 on his YouTube channel.

“Is it illegal to have friends?”

Guevara’s connection to the entrepreneurs managing Grupo Plan B, Aire Frío El Salvador, and Media Latam Group was revealed in 2020 by El Faro. Since then, Guevara’s public responses regarding his involvement with these companies have been contradictory. For example, in response to El Faro’s report, Guevara stated that he left the group in 2020. In another statement made on a radio program on August 11, 2023, days before suing council member Héctor Silva Hernández for defamation, the deputy said that he had disassociated himself from Media Latam Group at the end of 2018 or the beginning of 2019.

According to power of attorney registration documents from the National Registry Center, Guevara stepped down from administrative positions on the boards of Aire Frío El Salvador and Grupo Plan B on June 26, 2020. He also lost a special power of attorney granted by Media Latam Group on September 2, 2021, when he had been a legislator for four months.

The power of attorney consisted of 12 clauses that allowed him to act as a representative and enter into contracts. It was granted by Gustavo Melgar, one of the administrators-founders of the company, who also has involvement in Aire Frío El Salvador and Grupo Plan B.

Media Latam Group is the same company that won contracts with the San Salvador Municipality that have been questioned by Silva Hernández.

Until 2021, the financial statements of Media Latam Group registered with the Commercial Registry showed that Media Latam Group had a debt of $375 in “accounts receivable from related parties” with the deputy’s wife, as well as with Cindy Constanza de Mejía, Nuria Pamela Amaya de Figueroa, and Gustavo Melgar. As of December 2022, the debt with the deputy’s wife is no longer indicated in the financial statements.

Between August and November 2023, Focos attempted to obtain responses from the deputy and evidence confirming his separation from these companies and his actions, as well as from his wife’s separation from Media Latam Group. However, the deputy refused to answer questions.

During the same period, this media outlet also sought responses from the entrepreneurs leading these companies through phone calls, text messages, and emails. On November 30, Julio Mejía answered a phone call but limited his response to saying that he had nothing to comment on regarding the contracts awarded to his companies. Raúl Figueroa and Gustavo Melgar did not answer the calls or respond to interview requests left with the secretaries of Aire Frío El Salvador.

On November 29, this media outlet approached the deputy after a court hearing in the lawsuit against council member Silva Hernández to discuss the contracts received by the companies led by the entrepreneurs with whom he confirms having a friendship.

— Companies linked to people close to you have earned up to three times more during the Nuevas Ideas government than in previous governments. How would you explain this windfall?

— Am I part of those companies? Do you have evidence that I am part of those companies? — the deputy questioned without stopping on his way out of the judicial building.

— They are companies owned by people close to you, and they are the companies you were involved with.

— Present whatever evidence you want, and I will gladly respond — he reiterated.

When asked about his current relationship with Figueroa, Mejía, and Melgar, the deputy said:

— Is it illegal to have friends? We hang out, we are buddies. One likes Pilsener, another likes Golden, I like Corona…

Minutes later, from the Legislative Assembly, the deputy accused Focos of setting “an ambush” by asking questions related to this investigation and of being a media outlet “aligned with Silva,” referring to the council member sued for defamation. Days later, in an interview program with communicator Natan Vaquiz, the deputy continued to insist that Focos is part of a “strategy of blackmail and informational extortion.”

Focos TV: https://focostv.com/empresas-de-los-amigos-del-jefe-de-fraccion-de-nuevas-ideas-recibieron-6-9-millones-del-estado/

Empresas de los amigos del jefe de fracción de Nuevas Ideas recibieron $6.9 millones del Estado

Entre junio de 2019 y junio de 2023, al menos 39 instituciones del Estado adjudicaron más de $6.9 millones de fondos públicos a siete compañías dirigidas por empresarios a los que el diputado Christian Guevara, el jefe de fracción del partido de Nayib Bukele en la Asamblea Legislativa, llama “amigos”. 

Documentos oficiales de Compras de El Salvador (Comprasal), una oficina del Estado adscrita al Ministerio de Hacienda, y del sitio de Transparencia del Gobierno revelan que las sociedades ganaron 166 adjudicaciones para proveer servicios e insumos tan diversos como la instalación de aires acondicionados, servicios de publicidad, construcción de áreas de salud, suministro de alimentos y otros bienes, así como mantenimiento a vehículos ministeriales. 

A estos registros se suman dos adjudicaciones por más de $1.2 millones que la Alcaldía de San Salvador otorgó entre 2022 y 2023 (en dos procesos diferentes) a una de las siete empresas.

El 62.25 % del total de contrataciones, que equivalen a $4.3 millones, las ganaron tres empresas en las que el diputado Guevara aparece vinculado como fundador, o tuvo participaciones como directivo y apoderado, según el Registro de Comercio. Grupo Plan B y Media Latam Group, dedicadas a servicios de publicidad, y Aire Frío, dedicada a la instalación y mantenimiento de aires acondicionados. En las tres sociedades, los empresarios Raúl Figueroa, Gustavo Melgar y Julio Mejía, a los que el diputado Guevara conoce desde sus años de colegio y universidad, según fuentes que confirmaron esos vínculos tempranos, ocupan cargos de directivos y apoderados.

En los documentos oficiales del Registro de Comercio, el diputado Guevara aparece como socio fundador de Aire Frío El Salvador. En Grupo Plan B participó de la reestructuración de la sociedad y llegó a fungir como directivo y secretario de la junta extraordinaria de accionistas. En Media Latam Group fungió como apoderado. En esta última, su esposa, Sonnel Marielos Marquez Fuentes, empleada de la Corte de Cuentas desde 2008, aparece como accionista fundadora. En declaraciones públicas el diputado ha asegurado que ni él ni su esposa tienen vínculos actuales con esas compañías. 

Otras cuatro sociedades fundadas, administradas o dirigidas por los empresarios vinculados al diputado, y por los familiares de estos, también ganaron adjudicaciones con instituciones del Estado por $2.6 millones entre junio de 2019 y junio de 2023. Las sociedades Figuesan, Constanza y Asociados, On Time y Taller María Auxiliadora han sido proveedoras de diversos servicios que van desde el mantenimiento de vehículos, entrega de paquetes y elaboración de alimentos hasta la construcción de áreas hospitalarias. 

Durante seis meses, Focos tuvo acceso a 351 registros de adjudicaciones públicas disponibles en el portal de Comprasal y de Transparencia que fueron atribuidos a estas siete compañías. La adjudicación más longeva a la cual se pudo acceder data de 2015 y la más reciente es de junio de 2023. En esos ocho años, estas empresas recibieron $9,298,935 de instituciones estatales. 

En cuatro años de gobierno del FMLN, cinco de las sociedades ganaron $2,311,031.94. Según los registros analizados, solo Figuesan y Constanza y Asociados no aparecen con adjudicaciones a su favor en ese periodo.

A partir de junio de 2019, cuando Bukele y Nuevas Ideas llegaron al poder, hasta junio de 2023, en cuatro años, las siete compañías triplicaron ese monto, alcanzando los $6,987,903.06 en adjudicaciones.

Funcionarios cian contratan a las empresas de los amigos del jefe de bancada

El 79.8 % de los montos ganados por estas siete compañías provinieron de instituciones públicas dirigidas por miembros o funcionarios ligados al partido Nuevas Ideas. Esto es un total de $5.5 millones en 78 contratos.

Destacan en el reparto de fondos públicos las instituciones dirigidas por los fundadores o dirigentes que orbitan alrededor de los círculos íntimos del partido de Bukele, como es el caso del alcalde de San Salvador Mario Durán o del ministro de Obras Públicas, Romeo Herrera. También aparece Fonavipo, dirigida por la ministra de Vivienda Michelle Sol de Castro, esposa del presidente de la Asamblea Legislativa, y otro líder de la bancada cian, Ernesto Castro. 

De las 168 veces que las instituciones públicas contrataron a las siete empresas, 145 fueron vía libre gestión. Este proceso contemplado en el extinta Ley de Adquisiciones y Contrataciones de la Administración Pública (Lacap) aplica a “bienes o servicios relativos a sus necesidades ordinarias” de cada institución y que el valor de las compras no exceda los “160 salarios mínimos mensuales (Sector Comercio) para las Municipalidades y para el resto de Instituciones de la Administración Pública, será por un monto igual o inferior a 240 salarios mínimos mensuales”, siempre y cuando se cuente con al menos tres cotizaciones.

Las 23 adjudicaciones restantes se dividieron en 11 órdenes de compras en el marco de la emergencia de covid-19, 11 licitaciones y una compra directa que superó el millón de dólares. 

En 2021 un informe de auditoría de la Corte de Cuentas de la República cuestionó al MOP por una serie de procesos a favor de Aire Frío celebrados en 2020 por $1,444,017.18 como parte de la remodelación del sistema de salud de El Salvador para responder a la pandemia por covid-19. Para ese año, el monto adjudicado a esa empresa bajó a $169,011.95, pero para el año siguiente volvió a subir a $719,031.54. 

Según los auditores, el MOP le entregó más del 30 % de anticipo para su ejecución a la empresa. A la fecha se desconoce si la institución ha emitido sentencia sobre los exámenes que realizó de las compras de la pandemia.

Estos contratos se celebraron mientras Guevara era director secretario de la compañía y antes de que se convirtiera en candidato a diputado. 

Esta empresa especializada en la “importación, distribución y venta de equipos de climatización” ganó 24 contratos por $1,818,387.51 para instalación y mantenimiento de aires acondicionados entre 2019 y 2022, de los que el 66.56 % corresponden a Obras Públicas.

Según los registros de Comprasal y los registros de las compras de emergencia, las autónomas le adjudicaron otros 47 contratos que suman $527,333.16 durante la actual administración. 

De las siete empresas, la que ganó más adjudicaciones fue Figuesan, una arrendadora de inmuebles que se diversificó para equipar una clínica para enfermedad renal en 2021.

“Con tal de mantenerse en el mercado”, como afirma la empresa en su sitio web, decidieron añadir a su giro “la importación y comercialización de insumos biométricos”, además de incursionar en la construcción de áreas sanitarias. 

Figuesan fue fundada en 1998 por la familia Figueroa Sandoval. Nació con la finalidad de comprar y vender bienes muebles e inmuebles, y a la concesión de préstamos hipotecarios, prendarios, personales o de cualquier otra clase. Pero actualmente está enfocada en proporcionar servicios de diseño gráfico, impresión, serigrafía, troquelado y rotulación en todas sus formas y tamaño; actividades de construcción, diseño, instalación y remodelación de todo tipo de edificaciones; además de proveer insumos médicos.

El 22 de diciembre de 2021, el Instituto Salvadoreño de Bienestar Magisterial (ISBM) le otorgó $1.18 millones para la adecuación equipamiento de policlínico magisterial, unidad de terapia dialítica y clínica de prediálisis en San Salvador “ante la emergencia del covid-19”, según la adjudicación. 

El actual presidente de Figuesan, Raúl Figueroa, amigo del diputado Guevara, y la directora del ISBM y ex secretaria nacional de asuntos de la mujer de Nuevas Ideas, Silvia Azucena Canales Lazo, celebraron la contratación bajo la modalidad de compra directa por “la posibilidad de declararse desierta la segunda convocatoria” de la licitación. 

En los datos consultados, entre 2015 y el 1 de junio de 2019 no aparecen  registros de contratos con los Gobiernos del FMLN para esa sociedad, pero luego del 19 de marzo de 2020, Figuesan ganó 21 contratos que sumaron más de $2.5 millones.

Luego de la emergencia, la  empresa diversificó aún más sus negocios. Le vendió café, azúcar, productos alimenticios, fardos de agua, sillas de ruedas, bastones, muletas, andaderas y colchones al Instituto Administrador de los Beneficios y Prestaciones Sociales de los Veteranos y Excombatientes en tres compras de 2022 que suman $293,243.25.

Sin acceso a información

La información de todas las adjudicaciones a estas compañías, que debería ser pública, está restringida. Focos realizó solicitudes vía Ley de acceso a la información a todas las instituciones, pero al cierre de este reportaje no hubo respuesta, lo cual imposibilita verificar los procesos y los razonamientos técnicos detrás de las adjudicaciones. Este medio también intentó obtener explicaciones para cada uno de los contratos a través de las oficinas de prensa de las instituciones, pero solo dos funcionarios respondieron.

Consultada por la contratación del ISBM a Figuesan, Canales Repreza envió un correo electrónico señalando que “con todo gusto podemos conversar” sobre “ el trabajo que la institución desarrolla en beneficio de los más de 91 mil derechohabientes y los avances y beneficios”, pero que “referente a sus temas de interés sobre contratación, esa información puede encontrarla en los portales definidos para esa consulta, o por las vías de acceso a la información dispuestas para este fin”.

Focos solicitó dicha información, para al cierre de esta nota no hubo respuesta. 

Ante consultas sobre las adjudicaciones que la Procuraduría General de la República otorgó a la empresa Aire Frío El Salvador, el procurador René Escobar dijo que su administración comenzó el 2 de mayo de 2022 “y durante el tiempo transcurrido de mi gestión a la fecha, la Procuraduría General de la República, no ha celebrado contratos de ninguna naturaleza, con la sociedad “‘AIRE FRÍO EL SALVADOR, S.A. DE C.V’”. De los 11 contratos que la empresa ganó, uno por $4,633.45 es del 1 de junio de 2022, mientras que los restantes que suman $40,464.72 son del 12 de agosto de 2019 al 4 de marzo de 2022.  

Los empresarios amigos del diputado Guevara no están inhibidos para ser contratistas con el Estado, pero expertos en anticorrupción y transparencia coincidieron en que estas adjudicaciones deberían investigarse ya que abren la puerta a un conflicto ético debido a la cercanía de Guevara con el partido Nuevas Ideas. “Hay un conflicto ético porque la ciudadanía podría inferir que hay una intervención en la contratación pública o en el favorecimiento de la contratación pública a una empresa determinada por su condición de diputado”, señaló el equipo de del Centro de Asesoría Legal Anticorrupción de la Fundación Nacional para el Desarrollo (ALAC-FUNDE) tras analizar el caso.

“Será de especial relevancia el papel activo y oportuno de mecanismos de control como Corte de Cuentas de la República, Sección de Probidad o Tribunal de Ética Gubernamental”, puntualizó el equipo de expertos.

Los compañeros de colegio y universidad que se volvieron empresarios

Hace 13 años, el administrador de empresas Raúl Figueroa y los publicistas Christian Guevara y Julio Mejía pasaron de ser compañeros de colegio y de universidad a consolidarse como compañeros de administración de la agencia de publicidad Grupo Plan B, una renovación de Photoroom S. A. de C. V. que creó el empresario y fotógrafo Milvio Enrico Attili Yanes. La primera junta directiva, luego de la refundación de la sociedad, quedó a cargo de Figueroa como director presidente, Attili como director vicepresidente, Guevara como director secretario, Julio Mejía y Rodrigo Antonio Gutierrez Orellana como directores suplentes y Sergio Antonio Zelaya Soto como director secretario suplente.

Con el tiempo, la empresa comenzaría a ganar contratos públicos en los gobiernos del FMLN. Esta agencia de publicidad afirma que han manejado cuentas con el Ministerio de Turismo del Gobierno de Mauricio Funes, pero no aclara en qué año ganó su primer contrato estatal. Según lo anuncian en su página web, también han trabajado con el “Ministerio de Hacienda, Fondo Solidario para la Salud (FOSALUD), Corporación Salvadoreña de turismo (CORSATUR), Alcaldía Municipal de San Salvador, Ministerio de Seguridad y Justicia de El Salvador, Ministerio de Gobernación de El Salvador, Superintendencia de Competencia -El Salvador-, Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL), Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), Fiscalía General de la República, entre otras”. 

Para 2013, Guevara, Mejía y Figueroa incursionaron en el área de sistemas de climatización junto a Josué Jeremías García Carranza y fundaron Aire Frío El Salvador, una de las empresas que llegó a ganar más adjudicaciones en el arranque de la pandemia de covid-19. 

Dos años más tarde, a Guevara, Mejía y Figueroa se sumaría Gustavo Melgar, quien junto a Sonnel Márquez, Nuria Pamela Amaya de Figueroa y Cindy Tatiana Constanza de Mejía (esposas de Christian Guevara, Raúl Figueroa y Julio Mejía, respectivamente) fundaron Media Latam Group. 

Grupo Plan B y Media Latam Group son dos agencias de publicidad que han compartido domicilio por años, primero estuvieron ubicados en una casa en la colonia La Mascota y ahora se han mudado a la 71 Avenida Norte y 5ta. Calle Poniente.

La relación que forjaron Guevara, Figueroa y Melgar data de sus años de estudiantes en el Externado de San José, según empleados y compañeros de estudio de ese centro educativo. 

En el segundo semestre de 2019, mientras Nayib Bukele transitaba su quinto mes en el gobierno, Guevara colgó una publicación en su cuenta de Facebook. “Hay cosas que no cambian, como la amistad y que Piolo (Raúl Figueroa) nunca sonríe en las fotos. Plan B hasta que la muerte nos separe”, escribió el 19 de octubre de 2019. 

Nueve meses más tarde, el 14 de junio de 2020, Christian Guevara cambió de rumbo y decidió enlistarse en la política. Se inscribió como candidato de Nuevas Ideas a las elecciones legislativas de 2021, que ganó. Durante su tiempo a la cabeza de la bancada de Nuevas Ideas, ha promovido la aprobación de leyes represivas y mordaza que le valieron ingresar a la lista Engels de actores antidemocráticos de Estados Unidos. El próximo año, busca un nuevo periodo. El último, según ha dicho públicamente, antes de regresar a ser empresario.

Los contratos de Media Latam con la comuna capitalina

El 10 de agosto de este año, el concejal de la Alcaldía de San Salvador por Nuestro Tiempo, Héctor Silva Hernández, cuestionó unas contrataciones que la alcaldía de San Salvador, dirigida por Mario Durán, otorgó a Media Latam Group entre 2022 y 2023. Hernández señaló que “hay una empresa (Media Latam Group) ligada con nexos bastante claros al diputado Christian Guevara que ha estado recibiendo contratos de publicidad por cientos de miles de dólares de parte de la Alcaldía de San Salvador”. Guevara le respondió con una demanda por difamación por $50,000 y calificó como ataques a la bancada los señalamientos. 

En septiembre, además, Guevara pidió reserva del caso por difamación y la jueza del caso se la concedió. Al mes siguiente, el diputado de Nuevas Ideas se retractó y pidió que el juicio fuera público porque “el que nada debe nada teme”. La jueza levantó la reserva hasta el 29 de noviembre pasado y fijó la vista pública para el 14 de diciembre, que luego se pospuso para el 19, debido a la renuncia del defensor del concejal Silva Hernández. En esa fecha, el concejal solicitó una nueva prórroga para la audiencia, que finalmente se fijó para el próximo 10 de enero. 

Según los documentos públicos en Comprasal y contratos de la comuna a los que Focos tuvo acceso, la Alcaldía de San Salvador otorgó a Media Latam Group dos contratos que suman más de $1.2 millones a la empresa que dirige Gustavo Melgar y que fue fundada por la esposa del diputado. El primero fue una licitación pública que ganó por $501,333.11 para cinco meses, de agosto a diciembre de 2022, gastando mensualmente $100,266.622. El objetivo de la contratación era posicionar las obras del alcalde Durán en la prensa o revistas, televisión, radio, medios digitales, materiales impresos y en eventos. Este medio intentó obtener una reacción del alcalde cian, pero al cierre de este reportaje no hubo respuesta. 

El 7 de febrero de 2023, la alcaldía de Durán eligió a Media Latam Group en una contratación directa por $646,206.93 para proveer servicios de publicidad para los meses de abril a diciembre de 2023, en la víspera de las elecciones de 2024 en las que Durán busca ganar la comuna de San Salvador Centro. 

Silva ha cuestionado la manera en la que se asignó el contrato de 2022, pues la oferta que presentó Media Latam es casi idéntica al fondo presupuestario que la alcaldía tenía disponible para contratar los servicios de publicidad.

“El 7 de febrero el jefe del departamento de presupuesto le informa a la gerencia de comunicaciones que para servicios de publicidad existe un disponible de $648,700. Luego, 20 días después, viene Media Latam y presenta una oferta de $648,206.93. Esta empresa presentó una oferta que es casi idéntica al disponible presupuestario. (…) Es una condición bastante favorable la de esta empresa, porque si hubieran ofertado un poquito más se les rechaza la oferta porque se pasa de la disponibilidad presupuestaria”, dijo Silva el 1 de septiembre en la entrevista Frente a Frente. 

Luego de que Silva revelara la información sobre esos contratos, Guevara aseguró que “de esa empresa ya no formo parte desde el 2018” y dijo que “por más que busquen no hay nada ilegal”.

A raíz del intercambio con Silva Hernández, el diputado ha dicho que cuando era empresario “teníamos clientes de empresa privada y el Gobierno…”. También ha defendido que ser empresario no tiene nada de malo. “Es más, cuando yo deje de ser diputado, que siempre he dicho que van a ser dos periodos, me regreso a ser empresario”, dijo Guevara un video que publicó el diputado de Nuevas Ideas William Soriano el 15 de agosto en su canal de YouTube.

“¿Es ilegal tener amigos?”

La vinculación de Guevara con los empresarios administradores de Grupo Plan B, Aire Frío El Salvador y Media Latam Group fue revelada en 2020 por El Faro. Desde entonces, en las respuestas que en público ha dado el diputado Guevara sobre su vinculación con esas empresas aparecen contradicciones. Por ejemplo, en respuesta al reportaje de El Faro, Guevara dijo que se separó del grupo en 2020. En otra declaración que dio a un programa de radio, el 11 de agosto de 2023, días antes de demandar al concejal Héctor Silva Hernández, el diputado dijo que su desvinculación de Media Latam Group había ocurrido a finales de 2018 o principios de 2019.

Según documentos de inscripción de poderes del Centro Nacional de Registro, Guevara salió de cargos administrativos de las juntas directivas de Aire Frío El Salvador y de Grupo Plan B el 26 de junio de 2020. Mientras que perdió un poder especial otorgado por de Media Latam Group el 2 de septiembre de 2021, cuando tenía cuatro meses como legislador. 

El poder constaba de 12  cláusulas que le permitían presentarse como representante y celebrar contrataciones. Fue otorgado por Gustavo Melgar, uno de los administradores-fundadores de la compañía, que a la vez tiene participación en Aire Frío El Salvador y Grupo Plan B.

Media Latam Group es esta misma compañía que ganó adjudicaciones en la alcaldía de San Salvador que han sido cuestionadas por Silva Hernández. 

Hasta 2021, los balances financieros de Media Latam Group inscritos en el Registro de Comercio mostraban que Media Latam Group tenía registrada una deuda por $375 en  “cuentas por cobrar a partes relacionadas” con la esposa del diputado Guevara, al igual que a Cindy Constanza de Mejía, Nuria Pamela Amaya de Figueroa y Gustavo Melgar. A diciembre de 2022, la deuda con la esposa de Guevara ya no aparece señalada en los balances.

Entre agosto y noviembre de 2023, Focos intentó obtener reacciones del diputado y pruebas que confirmen su separación de esas empresas y de las acciones, y la de su esposa de Media Latam Group, pero el diputado se negó a responder preguntas. 

En el mismo periodo, este medio también buscó reacciones de los empresarios que dirigen estas compañías a través de llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos. El 30 de noviembre pasado, solo Julio Mejía contestó una llamada telefónica, pero se limitó a responder que no tenía nada que comentar sobre las contrataciones a sus empresas. Raúl Figueroa y Gustavo Melgar no contestaron las llamadas ni correspondieron las solicitudes de entrevista que se les dejó con las secretarias de Aire Frío El Salvador.

El 29 de noviembre, este medio abordó al diputado a la salida de una audiencia judicial en el litigio contra el concejal Silva Hernández para hablar sobre los contratos recibidos por las empresas dirigidas por los empresarios con los que, él confirma, le une un vínculo de amistad. 

— Las empresas de personas vinculadas a usted han ganado hasta tres veces más durante el Gobierno de Nuevas Ideas que en gobiernos anteriores ¿cómo podría explicar esa bonanza? 

— ¿Soy yo parte de esas empresas?, ¿tiene pruebas de que soy parte de esas empresas? —  cuestionó el diputado sin detener su marcha hacia la salida del edificio judicial.

— Son empresas de personas cercanas a usted y son las empresas en las que usted estuvo vinculado.

— Presente las pruebas que quiera y yo con gusto le respondo — reiteró

Al consultarle sobre cuál es su relación actual con Figueroa, Mejía y Melgar, el diputado dijo: 

— ¿Es ilegal tener amigos?  Nos echamos las birrias, somos cheros. A uno le gusta la Pilsener, a otro le gusta la Golden, a mí me gusta la Corona… 

Minutos más tarde, desde la Asamblea Legislativa, el diputado acusó a Focos de tenderle “una emboscada” por hacerle preguntas relacionadas con esta investigación y de ser un medio “aliado de Silva”, en alusión al concejal demandado por difamación. Días más tarde, en un programa de entrevistas con el comunicador Natan Vaquiz, el diputado siguió insistiendo en que Focos es parte de una “estrategia de chantaje y extorsión informativa”.

Focos TV: https://focostv.com/empresas-de-los-amigos-del-jefe-de-fraccion-de-nuevas-ideas-recibieron-6-9-millones-del-estado/