Select Page

Fear of organizing. Fear of being seen participating in meetings in their communities, villages, neighborhoods, colonies, or cantons, even if it is for a positive action, or for information, prevention, or education. It is fear and apprehension that arise from the more than 72,000 people detained since the state of emergency was declared in March 2022, according to government figures up to December 2023. At least 30% of those in jail actually have no relation to criminal groups, according to investigations conducted by Socorro Jurídico Humanitario.

Nearly one in three detainees were not gang members or associated with criminal organizations.

This situation has had a profound impact on community organization, as expressed by five voices from different entities that work with citizen participation in the national territory, and that are part of larger groups such as the National Health Forum, the Permanent Committee for Risk Management in El Salvador, or the Intercommunal Association of United Communities for Economic and Social Development of Bajo Lempa (ACUDESBAL).

At the request of these sources, El Diario de Hoy agreed not to publish their identity to avoid any kind of reprisal.

Decreased participation

A female leader from Nahuizalco illustrates how citizen participation has decreased, stating that “before, we used to gather 30 to 60 women in our community, but now we can’t. We also can’t work with young people because they are afraid, with this regime, that they will be targeted. Very few participate.”

The actions of police officers have led to the arrest of gang members, but at the same time, “the police…they always enter the communities, and if they see us gathered, they say that we are against the president, that we are gang members, and that we are part of illicit organizations, and if there are four or six of us, they take us away (arrested). And it’s not true, maybe we are gathering people to talk to them about reproductive sexual health, the environment, aquifers, diseases, non-violence. We can’t do it anymore because if they see us gathered, they will take all of us, and who will stand up for us? No one,” she laments.

Fear and apprehension color the words of this representative from Nahuizalco: “they take young people from the communities if they are gathered. There is no participation. And this is not only found in us as leaders, other institutions have also tried to move young people from one place to another to participate in school, but we have the problem that they cannot leave, because they are afraid of being caught. We as leaders cannot force them either because if something happens to them, we can be held responsible for taking them out.”

The same concern arises in one of the most stigmatized municipalities in the country, Soyapango, in San Salvador. Another voice from a community organization describes how the state of emergency “has greatly affected us because people don’t want to gather and don’t want to fight for their rights because they are afraid. Community participation has decreased significantly because there is no freedom to gather or express oneself, for fear of being taken away.”

The government has frequently set up military checkpoints in some municipalities and localities in the country; when they do, “it’s worse,” says this person from Soyapango, “because they have even taken away our transportation and people are more afraid to gather, to express themselves, because they think that since we live in a stigmatized community, the security authorities believe that we are all the same and that there are no honest and hardworking families, they want to treat all of us the same (as gang members), and it shouldn’t be like that.”

This decrease in citizen participation is a latent danger for the community itself, which loses its ability to organize and respond to emergency situations such as storms and hurricanes that affect the country every year.

As a representative of an organization that works in the western part of the country, within the National Health Forum, another source explains that when the tropical storm Pilar was approaching the country in November, “people, out of fear, preferred to endure the rain. It had an impact.”

She adds that “at the beginning of this state of emergency, one of the things that was stated is that meetings or associations were prohibited. So, people initially stopped attending meetings. This disrupted the communities, to the detriment of their own community.”

During the first months of the state of emergency, she recounts that in various sectors of Sonsonate, “a drone was flying over the communities, monitoring to see if groups were gathered, intimidating if there were young people. It was complicated. This generates community demobilization. What we have worked so hard for, for people to assume their responsibility to come together and associate to solve the problems of their community, and not just wait for the state to solve them, that falls apart when people are afraid.”

“Be careful…”

The Intercommunal Association of United Communities for Economic and Social Development of Bajo Lempa (ACUDESBAL) includes 2,746 families from 29 communities in the area of Usulután, organized since 1998 when Hurricane Mitch devastated the area and the population united to demand their rights from the state, not only for assistance but also for prevention measures.

A member of ACUDESBAL confirms that in this area of the country, fear and apprehension about the consequences of citizen participation under the state of emergency are also prevalent.

“In recent years, practically nothing has been done by the government in terms of prevention measures, but the communities cannot demand much either because there is fear that contradicting could lead to problems. In many cases, the state of emergency is mentioned, ‘if you keep speaking up or talking too much, we will apply the state of emergency to you.'”

The most serious thing, according to this voice from Bajo Lempa, is that these words often come from the same people who live in the area; in other words, there is self-censorship among citizens to raise their voices, for fear that their expression will lead them to join the more than 72,000 people detained under the state of emergency.

“In some cases, it happens with people from the community who are affiliated (with the government). They tell you ‘don’t talk too much because you can get into trouble,’ maybe they do it as a warning, as an alert, not with bad intentions,” illustrates the ACUDESBAL member. “It’s something that is experienced not only in this area” of Bajo Lempa, she adds.

Fear and apprehension are also present in La Campanera, in Soyapango, one of the most stigmatized areas in the country due to the presence of the Barrio 18 Gang for years, and which government authorities have portrayed as a “before and after” the state of emergency.

But the activities of members of the National Health Forum have been affected because “the colleagues who were working there couldn’t even gather (when the state of emergency was declared) because they were afraid of being captured. That demobilized, I would say almost completely,” says a source closely involved in this work in Soyapango.

The state of emergency has now been in place for one year and nine months as of this December. It has become “normalized” and is already part of the daily lives of the population. According to another voice from the National Health Forum, “I think the fear has decreased a bit, there is still some apprehension, but people have found some mechanisms. With young people, we make sure they are accompanied by an adult (at community meetings), but whether we like it or not, there is always a parent who says they won’t let their child go.”

Demanding rights does not mean being part of a gang

Another effect of the state of emergency, according to a representative working in community health promotion, is that “in all forums or large activities, when you talk about violence prevention, you have a problem of stigmatization because if you talk about it, they say ‘oh, you’re talking about defending gang members.'”

Fear and apprehension, once again, generate another effect that women’s organizations have detected, which is the reduction in reports of acts of violence, not because they no longer occur or have decreased.

“We have a network of women who identify cases of domestic violence, but people say they are afraid to report. First, because, whether we like it or not, men who want to report don’t necessarily want to be locked up for life, they just want justice to be served. But they are afraid of being imprisoned and killed in jail,” explains the source. She then adds that another reason women don’t report is that “they are afraid of encountering police officers or soldiers like those in Mizata or in Puerto El Triunfo, on Isla Espíritu Santo,” who have been accused of committing rape and sexual abuse against girls.

None of the previous voices accept, seek, or want gang members to return to the communities, but they also explain and confirm that there are cases of serious abuses by members of the security forces, which is a high cost to pay in their daily lives.

“I know some girls in Apopa who have told me, literally, that ‘no gang member has said the horrible things that soldiers have said to me.’ That tells you the level of concern and fear in the population when it comes to reporting. Even cases of domestic abuse, because they don’t know what kind of people they will encounter (in the authorities),” adds this source.

Unjustified arrests

The stories of arrests that have occurred under the state of emergency, where the detained person was not part of criminal groups, accumulate in conversations with sources from community organizations.

In Nahuizalco, “there is a young man who is the son of a colleague, who is a leader of indigenous peoples. He was arrested while washing yucca because there was no water in his community, he was washing near his house in Nahuizalco, and they took him away.”

And in another case in Sonsonate, “they came to arrest the husband of a beneficiary of another project, and even one of our colleagues went to the police to accompany her, and they told him that if he got involved, they would take him away too.”

Another source from a nearby village in Izalco recounts that “just in my community, we have had eight arrests, mostly young people who worked as masons, selling bread, helping their parents in their own businesses. It’s the young people who have been arrested, and their families still don’t know what has happened with their cases, there is no information about hearings, about how the process is going. Many of them have been accused of being part of illicit groups when they were brought to their homes, and they have been treated worse than any criminal.”

The source from Bajo Lempa confirms that “there have been some cases mentioned by the population itself, that there have been unjustified arrests,” but she clarifies that “as an association, we cannot give a concrete opinion, to say yes or no (whether they were guilty), because we lack evidence. But I have seen a lot of complaints, there is even a Committee of Victims of Relatives of the Regime, who are denouncing unjustified arrests, innocent people who have been captured.”

Less participation

In Nahuizalco, the person speaking with El Diario de Hoy expresses that the state of emergency has further reduced citizen participation, but also explains that these spaces had already been shrinking since 2019, with the new government and the start of the Bukele administration.

“There was a change with the government because our participation was left aside, they no longer take us into account. Before, as leaders, we were invited to meetings and we gave our opinion. What we wanted in our communities, things that were wrong and that we wanted to improve,” she comments.

Based on what they have experienced, and with a greater emphasis since the state of emergency, there are obstacles or a lack of collaboration from government representatives when organized communities want to give talks in schools or health centers.

“In health matters, they impose limitations on what can be discussed and what cannot. If it’s about violence, it’s the same, they don’t like it when we go into more detail and only want us to give a brief explanation,” describes the source from Nahuizalco, regarding how their community and freedom of expression are restricted.

While she acknowledges that previous governments made mistakes, she believes that in their community work, “there was more progress, more participation in the health field. For example, we would go to health units and could conduct an evaluation of the health unit, and in their meetings with the management, where they present their work and the roles of the director or doctor, we participated in those meetings. And if our community saw that the health worker was not doing their job well, we could raise it there and say what the community’s needs were, so that they could instruct their staff to do the job properly.”

But the work continues

Despite all the pressure that the state of emergency represents for these organized communities, their work continues.

For example, in November of last year, when the country was threatened by Tropical Storm Pilar, the communities in Bajo Lempa held meetings to prepare.

“When you owe nothing, you fear nothing. Many people were active, trying to create conditions for an immediate response to a possible adverse situation. Fortunately, we have had a fairly weak winter compared to others, and that has been favorable. But we know that if we don’t act, in future winters, a disaster can occur at any time because the conditions are there for a disaster,” warns the representative of ACUDESBAL.

Staying organized and active, without fear or apprehension, has been part of the daily lives of these families in Bajo Lempa since the destructive passage of Hurricane Mitch in 1998. And they don’t intend to stop in their fight to demand their rights from the authorities of the current government, even though the cloak of fear and apprehension from the state of emergency is present.

“Here we hold meetings, maybe when we have had some difficulties is when we go to a march, but we are not an association that is timidly locked up, no, we know that we are demanding our rights, and we don’t want those civic spaces to be closed,” explains the source, and adds that in their case, “we haven’t felt that our right to free organization is being restricted.”

Work also continues in Nahuizalco, where a participant from the National Health Forum in the area explains that “despite everything, we continue working in the community, raising awareness among people about the importance of social participation, about how individuals with their voice and decision can change the course of things. Given what is happening in the country, community participation is important. In that sense, people are trained, different activities are carried out to provide people with the knowledge tools to understand that the decision is in their hands, in everyone’s hands.”

Reinventing themselves, finding strategies to overcome the fear and apprehension of gathering, is now part of their daily lives because “as a community, we have to come up with a different strategy to work because we don’t have freedom of expression, and at some point, we are monitored through our devices, and we feel that our lives are also in danger,” she describes.


Baja la participación comunitaria por temor al régimen de excepción

Miedo a organizarse. Temor a que les vean participando en reuniones en sus comunidades, caseríos, barrios, colonias o cantones, aunque sea en busca de una acción positiva, o de información, o preventiva o educativa. Es miedo y temor que nacen de las más de 72,000 personas detenidas desde que nació el régimen de excepción en marzo de 2022, según números del Gobierno a diciembre 2023; cifra donde al menos el 30% que está en la cárcel en realidad no tiene relación con grupos criminales, de acuerdo con investigaciones hechas por Socorro Jurídico Humanitario.

Casi una de cada tres personas detenidas no eran de pandillas ni tenían relación con esas agrupaciones delictivas.

Tal panorama ha tenido un impacto profundo en la organización comunitaria, según lo expresaron cinco voces de distintas entidades que trabajan con participación ciudadana en el territorio nacional, y que forman parte de agrupaciones más grandes como el Foro Nacional de Salud, la Mesa Permanente para la Gestión de Riesgos en El Salvador o la Asociación Intercomunal de Comunidades Unidas para el Desarrollo Económico y Social del Bajo Lempa (ACUDESBAL).

A pedido de estas fuentes, El Diario de Hoy se comprometió a no publicar su identidad, para evitar algún tipo de represalia.

Baja participación

Una lideresa de Nahuizalco ilustra como les ha bajado la participación ciudadana al contar que “antes reuníamos a 30 a 60 mujeres en nuestra comunidad, ahora no se puede. Tampoco se puede trabajar con los jóvenes porque tienen miedo, con esto del régimen, de que agarran a los jóvenes. Son bien pocos lo que participan”.

Las acciones de agentes policiales han llevado a la detención de miembros de pandillas, pero a la vez, “los policías… ellos siempre entran a las comunidades, si nos ven reunidos, dicen que nosotros estamos en contra del presidente, y que somos personas pandilleras, y que estamos en organizaciones ilícitas, y ya en eso si hay cuatro o seis, ya se van (detenidos). Y no es así, tal vez estamos reuniendo a las personas para hablarles acerca de salud sexual reproductiva, del medio ambiente, de los mantos acuíferos, de las enfermedades, de la no violencia. Ya no podemos, porque si nos ven reunidos, nos van a llevar a todas, y ¿quién va a salir por nosotros? Nadie”, lamenta.

Miedo y temor tiñen las palabras de esta representante de Nahuizalco: “se llevan a los jóvenes en las comunidades, si están reunidos. No hay participación. Y esto no lo va a encontrar solamente en nosotras como liderazgos, también otras instituciones han querido mover a jóvenes de un lugar a otro que participen dentro de la escuela, pero tenemos ese problema que no pueden salir, por el miedo a que los agarren. Nosotras como lideresas tampoco podemos obligarles, porque si les pasa algo, podemos quedar como responsables, por haberles sacado”.

La misma preocupación ocurre en uno de los municipios más estigmatizados del país, Soyapango, en San Salvador. Otra voz de organización comunitaria describe que el régimen de excepción “nos ha afectado mucho porque la gente no quiere reunirse y no quiere luchar por sus derechos, porque tiene temor. Ha bajado bastante la participación de la comunidades porque no hay libertad de reunirse ni de expresarse, por temor a que se los puedan llevar”.

El Gobierno ha instalado con frecuencia cercos militares en algunos municipios y localidades del país; cuando lo hace “es peor”, comenta esta soyapaneca, “porque hasta el transporte nos han quitado y la gente está con más miedo ha reunirse, a expresarse, porque por vivir en una comunidad estigmatizada ellos (autoridades de Seguridad) piensan que todos somos iguales y que no hay familias honradas y trabajadoras, a todos nos quieren tratar por igual (que los pandilleros) y eso no tiene que ser así”.

Esta baja en la participación ciudadana es un peligro latente para la misma comunidad, que pierde su capacidad de organizarse y dar respuesta a situaciones de emergencia, como las tormentas y huracanes que impactan en el país cada año.

Como representante de una organización que trabaja en el occidente del país, dentro del Foro Nacional de Salud, otra fuente explica que, cuando estaba por entrar al país la pasada tormenta tropical Pilar, en noviembre, “la gente, por temor, prefirió aguantar agua, prefirió hacerse a un lado. Afectó”.

Añade que “al inicio de este estado de excepción, una de las cosas que se planteó es que las reuniones o asociaciones estaban prohibidas. Entonces, la gente en principio dejó de asistir a las reuniones. Eso desarticuló las comunidades, en detrimento de su misma comunidad”.

En esos primeros meses del régimen de excepción, cuenta que en varios sectores de Sonsonate “andaba un drone en las comunidades, vigilando a ver si estaban grupos reunidos, amedrentando si había jóvenes, era algo complicado.

Eso genera en la gente desmovilización comunitaria. Lo que tanto nos ha costado que la gente asuma, su responsabilidad de agruparse y asociarse para resolver los problemas de su comunidad, y que no esté solamente esperando al Estado para que le resuelva, eso se cae a partir de que la gente tiene miedo”.

“Tenga cuidado…”

La Asociación Intercomunal de Comunidades Unidas para el Desarrollo Económico y Social del Bajo Lempa (ACUDESBAL) incluye a 2,746 familias de 29 comunidades de la zona, en Usulután, organizadas desde 1998, cuando el paso del huracán Mitch arrasó la zona y, como población, se unieron para exigir sus derechos ante el Estado, para que les brindara no solo auxilio, sino también obras de prevención.

Un miembro de ACUDESBAL confirma que, en esta zona del país, también cunden el temor y el miedo ante las consecuencias que puede traer la participación ciudadana, en el marco del régimen de excepción.

“En los últimos años no se ha hecho prácticamente nada de parte del Gobierno en obras de prevención; pero tampoco las comunidades pueden demandar mucho, porque hay esa zozobra de que si está contradiciendo se puede dar problemas, en muchos casos se menciona el régimen, ‘mire si usted sigue diciendo cosas o hablando más de la cuenta, le vamos a aplicar el régimen’”.

Lo más grave, señala esta voz desde el Bajo Lempa, es que estas palabras muchas veces provienen de las mismas personas que viven en la zona; es decir, hay una autocensura ciudadana a que se alce la voz, por temor a que esa expresión les lleve a unirse a las más de 72,000 personas detenidas en el estado de excepción.

“En algunos casos se da con las mismas personas de la comunidad que son afines (al Gobierno). Te dicen ‘no ande hablando porque se puede meter en problemas’, quizá lo hacen como un llamado, como un alerta, no con mala intención”, ilustra el miembro de ACUDESBAL. “Es algo que se vive y no solo en esta zona” del Bajo Lempa, añade.

Temor y miedo. Los ingredientes también están en La Campanera, en Soyapango, una de las zonas más estigmatizadas del país por la presencia por años de la Pandilla Barrio 18, y que las autoridades gubernamentales han mostrado como “un antes y un después” tras el paso del régimen de excepción.

Pero las actividades de miembros del Foro Nacional de Salud se han visto afectadas, pues “las compañeras que estaban trabajando ahí no podían ni reunirse (cuando entró el régimen), porque tenían miedo de que las llegaran a capturar. Eso desmovilizó, podría decir que casi que total”, indica una voz cercana a esta labor en Soyapango.

El régimen de excepción ya cumplió un año y nueve meses en el presente diciembre. Se ha “normalizado” y ya es parte del diario vivir de la población. Es por ello que, según otra voz del FNS, “creo que el miedo ha bajado un poco, hay un poquito de temor, pero ya la gente ha buscado algunos mecanismos. Con los jóvenes, hacemos que se acompañen por un adulo o adulta (a las reuniones comunitarias), pero quiérase o no, siempre hay un padre que dice que no va a dejar ir a su hijo”.

Exigir derechos no es ser de pandillas

Otro efecto que ha traído el régimen de excepción, según una representante que trabaja en la promoción de la salud comunitaria, es que “en todos los foros o actividades grandes, cuando hablás de prevención de la violencia tenés un problema de estigmatización, porque si hablás de eso te dicen ‘ah, estás hablando de defender a pandilleros’”.

El miedo y el temor, nuevamente, aparecen para generar otro efecto que organizaciones de mujeres han detectado, y es la reducción de denuncias de actos de violencia; pero no porque ya no ocurran o hayan bajado.

“Tenemos una red de mujeres que identifican casos de violencia intrafamiliar, pero la gente dice que tiene miedo de denunciar. Primero porque, quiérase o no, al hombre que quiere denunciar tampoco es que quiera que lo encierren para toda la vida, sino que quiere que se haga justicia; pero tienen miedo de que lo encierren y que lo maten en la cárcel”, explica la fuente; agrega luego que otra razón para que las mujeres no denuncien “es que tienen miedo de que se encuentren con policías o soldados como los de Mizata o en Puerto El Triunfo, de la Isla Espíritu Santo”, que han sido señalado por cometer violaciones y abusos sexuales a niñas.

Ninguna de las voces anteriores acepta, busca o quiere que miembros de pandillas regresen a las comunidades; pero también explican y confirman que hay casos de abusos graves por parte de miembros de las fuerzas de seguridad, lo cual es un alto costo que pagar en su vida diaria.

“Conozco a unas chicas en Apopa que me han dicho, literal, que ‘nunca un pandillero me dijo las barbaridades que me han dicho los soldados’. Eso te dice el nivel que hay de preocupación y de miedo de la población, de denunciar. Incluso, los abusos que sean domésticos, porque no saben con qué tipo de personas se van a encontrar (en las autoridades)”, añade esta fuente.

Detenciones injustificadas

Las historias de capturas que se han dado en régimen de excepción, donde la persona detenida no era de grupos criminales, se acumulan en la plática con las fuentes de las organizaciones comunitarias.

En Nahuizalco “hay un joven hijo de un compañero, que es líder de pueblos indígenas. A él le capturaron, andaban lavando la yuca, porque en su comunidad no había agua, lavando estaba cerca de su casa, en Nahuizalco, y se lo llevaron”.

Y en otro caso en Sonsonate, “llegaron a capturar al esposo de una beneficiaria de otro proyecto, e incluso un compañero nuestro fue a la Policía a acompañarla, y le dijeron que si andaba metiéndose, también se lo iban a llevar”.

Otra fuente de un caserío cercano, en Izalco, narra que “solo en mi comunidad tenemos ocho detenciones, personas jóvenes más que todo que se dedicaban al trabajo como albañilería, venta de pan, que trabajaban con ayudarle a sus papás en negocios propios. Son jóvenes los que han sido detenidos y que hasta el momento sus familiares no saben qué ha pasado con sus casos, no hay ninguna información de audiencias, de cómo va el proceso. Muchos de ellos han sido acusados de agrupaciones ilícitas cuando los han venido a traer a la casa, y los han tratado peor que a cualquier criminal”.

La fuente del Bajo Lempa confirma que “han habido algunos casos que los ha mencionado la misma población, que ha habido detenciones injustificadas”, pero matiza que “como asociación no podemos dar opinión concreta, de decir sí o no (eran culpables), pues carecemos de elementos. Pero sí he visto mucha denuncia, incluso hay un Comité de Víctimas de Familiares del Régimen, que están denunciando que ha habido detenciones injustificadas, personas inocentes que han sido capturadas”.

Menos participación

En Nahuizalco, la persona que conversa con El Diario de Hoy expresa que el régimen de excepción vino a reducir aún más la participación ciudadana, pero explica también que estos espacios se venían reduciendo desde 2019, con el nuevo Gobierno y el inicio de la administración Bukele.

“Hubo un cambio con el Gobierno, porque nuestra participación quedó a un lado, ya no nos toman en cuenta. Antes sí, como liderazgo nos convocaban a reuniones y dábamos nuestra opinión. Qué queríamos en nuestras comunidades, cosas que estaban mal y que buscábamos que se mejorara”, comenta.

Desde lo que han vivido y con más énfasis con el régimen de excepción, hay trabas o falta de colaboración por parte de representantes de entidades de Gobierno, cuando como comunidades organizadas quieren impartir charlas en escuelas o centros de salud.

“En temas de salud, lo que hacen es poner limitantes, lo que se puede hablar y lo que no. Si es en violencia es igual, no les gusta que uno se extienda más a dar explicaciones, y que solo demos una media explicación”, narra la fuente nahuizalqueña, sobre cómo restringen su labor comunitaria y de expresión.

Si bien reconoce que los gobiernos anteriores cometían errores, considera que en su trabajo comunitario “había más avance, había más participación en el tema de salud; por ejemplo íbamos a las unidades de salud y podíamos realizar una controlaría a la unidad de salud, y en reuniones de ellos con las jefaturas, donde dan a conocer su trabajo y las funciones del promotor como director o médico, participábamos de esas reuniones; y si nuestra comunidad veía que el promotor no hacía bien su trabajo, lo podía exponer ahí, y decir qué necesidades tenía la comunidad, para que ellos ordenen a su gente para hacer el trabajo bien”.

Pero el trabajo continúa

A pesar de toda la presión que significa para estas comunidades organizadas el régimen de excepción, su labor avanza.

Por ejemplo, en noviembre pasado, cuando el país era amenazado por la tormenta Pilar, las comunidades del Bajo Lempa sostuvieron reuniones para prepararse.

“Cuando uno debe nada, no teme nada. Mucha gente estuvo activa, tratando de generar condiciones de respuesta inmediata a una posible situación adversa. Por suerte hemos tenido un invierno bastante débil en comparación con otros, y eso ha favorecido. Pero sabemos que si no se actúa, en los futuros inviernos en cualquier momento se va a generar un desastre, porque las condiciones están dadas para un desastre”, avisa el represente de ACUDESBAL.

Mantenerse organizadas y activas, sin miedo ni temor, ha sido parte de estas familias del Bajo Lempa desde el destructivo paso del Mitch, en 1998. Y no piensan detenerse en esa lucha por exigir sus derechos a las autoridades del Gobierno de turno, aunque el manto de temor y miedo por el régimen esté ahí.

“Aquí hacemos reuniones, quizá cuando hemos tenido algunos inconvenientes es cuando vamos a una marcha, pero no somos una asociación que está tímidamente encerrada, no, sabemos que son nuestros derechos los que estamos exigiendo, y no queremos que se cierren esos espacios cívicos”, explica, y añade que en su caso, “no hemos sentidos que nos están coartando los derechos de la libre organización”.

Tampoco se detiene el trabajo en Nahuizalco, donde una participante del Foro Nacional de Salud en la zona explica que “a pesar de todo seguimos trabajando en la comunidad, por sensibilizar a las personas sobre la importancia que tiene la participación social, sobre cómo las personas con su voz y su decisión pueden cambiar el rumbo de las cosas. Dado lo que pasa en el país, es importante la participación comunitaria. En ese sentido, se capacita a las personas, se hacen diferentes actividades para que las personas tengan herramientas de conocimiento para saber que la decisión está en manos de ellos, de todos”.

Reinventarse, hallar estrategias para superar el miedo y el temor a reunirse, es ahora parte de su día a día, pues “nos toca como comunidad inventarnos una estrategia diferente para poder trabajar, dado que no tenemos libertad de expresión, y en algún momento somos vigilados a través de nuestros dispositivos, y sentimos que nuestras vidas también corren peligro”, describe.