Select Page

On December 22, 2023, the distinguished constitutionalist Dr. Rubén Ignacio Zamora Rivas was falsely accused of “personal concealment” for allegedly having protected the military personnel identified by the Truth Commission for the abhorrent massacre of “El Mozote,” which occurred in December 1981, when elite members of the Armed Forces killed approximately a thousand people.

The examining magistrate of San Francisco Gotera, Mirtala Portillo, issued an arrest warrant against the prominent member of the political opposition, Dr. Zamora, who has criticized the authoritarian attitude, human rights violations, and the political mismanagement of the government by President Nayib Bukele.

Specifically, Dr. Zamora has criticized both locally and internationally President Bukele’s decision to run for a second presidential term, which the Salvadoran constitution explicitly prohibits. Additionally, the arrest warrant includes the confiscation of his private assets.

In her reasoning, the judge establishes that Legislative Decree No. 486 of March 1993, called the “General Amnesty Law for the Consolidation of Peace,” created conditions of impunity for the perpetrators of the El Mozote massacre, referring exclusively to the case.

The prominent politician and lawyer served as vice president of the Legislative Assembly and member of the Board of Directors of the Assembly in 1993. The aforementioned law was promoted by the initiative of the deputies of the National Conciliation Party (PCN) parliamentary group and approved by deputies of the ARENA (Nationalist Republican Alliance) and the PCN parties. According to the records of the Legislative Assembly, Dr. Zamora, vice president of said Board of Directors at that time, did not endorse, vote for, or sign that law; on the contrary, he opposed it.

Previously, Dr. Zamora had promoted an amnesty law that did not include those who had participated in crimes against humanity. This law was superseded by the aforementioned amnesty law, promoted by the PCN and approved through the votes of ARENA and the PCN. This amnesty law grants full impunity for crimes against humanity committed from 1980 until the end of the civil war in 1992. The legislative group Democratic Convergence, to which Dr. Zamora belonged, left the legislative chamber in protest at the time of the vote.

The arrest warrant against Dr. Zamora is a deplorable political act that does not adhere to the truth, as Dr. Zamora opposed, did not vote for, and did not sign that law. Even if he had signed it, the arrest warrant is unconstitutional since the Constitution, in its Article 125, establishes that deputies “shall not be held responsible at any time for the opinions or votes they cast.”

Dr. Zamora is a patriot who was tortured three times by the National Guard and whose brother was killed by the Death Squads during the civil war in El Salvador.

He has served as El Salvador’s ambassador to the United Nations, the United States, India, and Vietnam. Dr. Zamora has postgraduate studies at the University of Essex (England) and is a noted Salvadoran intellectual.

The arrest warrant against Dr. Zamora is an act of political repression and must be annulled immediately. Under the prevailing state of emergency, his detention can be indefinite. Given his advanced age, his fragile health, and the well-known deplorable penitentiary conditions in the country, such deprivation of his freedom could result in his death, for which, from now on, we hold President Bukele’s government responsible.

We ask the Salvadoran diaspora to reproduce this letter, sign it, and send it to their members of Congress or parliamentarians, relevant officials in their local and federal governments, NGOs, unions, guilds, personalities, etc., to guarantee the freedom and life of Dr. Zamora.

We call on the US Congress, the European Parliament, the Canadian Parliament, and the Mexican Congress to advocate for the respect of freedom and the life of Dr. Zamora.

Letter initiated by: Carlos E. Vela, Scientific Engineer, Presidential and Vice Presidential Award in the USA.

  • Ana Sol Gutiérrez, former State of Maryland, Washington, DC Assembly Member.
  • José Joaquín Morales, Surgeon, Royal College of Physicians and Surgeons of Canada.
  • Héctor Lindo, Professor Emeritus, Historian, New York City.
  • Rafael Lara Martínez, Former Professor, Writer, and Indigenous Advocate, resident in France

P.S. This letter also exists in English and French and is circulating worldwide.

EDH: https://www.elsalvador.com/opinion/editoriales/delitos-contra-la-constitucion-/1112618/2023/

Llamado a la conciencia mundial

El 22 de diciembre de 2023, el destacado constitucionalista Dr. Rubén Ignacio Zamora Rivas fue falsamente acusado de encubrimiento personal” por supuestamente haber protegido a los militares señalados por la Comisión de la Verdad por la aborrecible masacre de “El Mozote”, acaecida en diciembre de 1981, cuando miembros élites de las FFAA asesinaron a aproximadamente un millar de personas.

La jueza de instrucción de San Francisco Gotera, Mirtala Portillo, decretó orden de detención contra el destacado miembro de la oposición política, el Dr. Zamora, quien ha criticado la actitud autoritaria, las violaciones de derechos humanos y de la Constitución y el mal manejo político del gobierno por el Presidente Nayib Bukele.

Específicamente, el Dr. Zamora ha criticado local e internacionalmente la decisión del presidente Bukele de postularse por un segundo término presidencial, lo cual la constitución salvadoreña prohíbe explícitamente. Además, la orden de detención incluye la confiscación de sus bienes privados.

En su razonamiento, la jueza establece que el Decreto Legislativo N0 486 de marzo de 1993, denominado “Ley de amnistía general para la consolidación de la paz”, generó condiciones de impunidad para los perpetradores de la masacre de El Mozote, haciendo referencia a la exclusividad al caso.

El destacado político y abogado fungió como vicepresidente de la Asamblea Legislativa y miembro de la Junta Directiva de la Asamblea en el año 1993. La ley señalada fue impulsada por iniciativa de los diputados de la bancada parlamentaria del Partido de Conciliación Nacional (PCN), y aprobada por diputados de los partidos ARENA (la Alianza Republicana Nacionalista) y el PCN. Según constan los archivos de la Asamblea Legislativa, el Dr. Zamora, vicepresidente de dicha Junta Directiva en ese momento, no avaló, no votó, y no firmó dicha ley; por el contrario, más bien, se opuso a ella.

Anteriormente, el Dr. Zamora había impulsado una ley de amnistía que no incluía a aquellos quienes habían participado en crimines de lesa humanidad. Esta ley fue superada por la ley de amnistía antes mencionada, impulsada por el PCN y aprobada mediante los votos de ARENA y el PCN. Esta ley de amnistía otorga plena impunidad a los delitos de lesa humanidad cometidos desde 1980 hasta el término de la guerra civil en 1992. La bancada legislativa Convergencia Democrática, a la cual pertenecía el Dr. Zamora, abandonó en protesta el recinto legislativo en el momento de la votación.

La orden de detención contra el Dr. Zamora es un acto político deplorable que no se apega a la verdad, ya que el Dr. Zamora se opuso, no votó y no firmó dicha ley. Aún si la hubiera firmado, la orden de detención es inconstitucional, ya que la Constitución, en su Artículo 125, establece que los diputados “no tendrán responsabilidad en tiempo alguno por las opiniones o votos que emitan”.

El Dr. Zamora en un patriota, quien fue torturado tres veces por la Guardia Nacional y cuyo hermano fue asesinado por los Escuadrones de la Muerte durante la guerra civil en El Salvador.

Ha fungido como embajador de El Salvador ante las Naciones Unidas, los Estados Unidos, India y Vietnam. El Dr. Zamora tiene estudios de posgrado en la Universidad de Essex (Inglaterra) y es un connotado intelectual salvadoreño.

La orden de detención en contra del Dr. Zamora es un acto de represión política y debe de ser anulada inmediatamente. Bajo el régimen de excepción imperante, su detención puede ser indefinida. Dada su edad avanzada, su estado de salud frágil, y las bien conocidas condiciones penitenciarias deplorables en el país, tal privación de su libertad puede resultar en su muerte, por lo que, desde ya, en tal caso, responsabilizamos al gobierno del presidente Bukele.

Pedimos a la diáspora salvadoreña reproducir esta carta, firme y hacerla llegar a sus congresistas o parlamentarios, oficiales pertinentes en sus gobiernos locales y federales, ONGs, sindicatos, gremios, personalidades, etc. para garantizar la libertad y la vida del Dr. Zamora.

Hacemos un llamado al Congreso de los EEUU, al Parlamento Europeo, al Parlamento Canadiense, al Congreso Mexicano para abogar por el respeto a la libertad y la vida del Dr.  Zamora.


Carta iniciada por: Carlos E. Vela, Ingeniero Científico, Premio Presidencial y Vicepresidencial en EEUU.

  • Ana Sol Gutiérrez, Ex asambleísta del Estado de Maryland, Washington, DC.
  • José Joaquín Morales, Médico Cirujano, Colegio Real de Médicos y Cirujanos de Canadá.
  • Héctor Lindo, profesor emérito, historiador, Ciudad de Nueva York.
  • Rafael Lara Martínez, Excatedrático, escritor e indigenista, residente en Francia

P.D. Esta carta existe también en inglés y francés, y está circulando mundialmente.

EDH: https://www.elsalvador.com/opinion/editoriales/delitos-contra-la-constitucion-/1112618/2023/