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The institutions in charge of public security in El Salvador, including the stages of investigation and imprisonment of criminals, have a total of 97 information reserves since the government of Nayib Bukele took office. The National Civil Police (PNC) alone has made 46 reserves since June 2019, representing almost half of all reserves among the four institutions mentioned.

It is followed by the Attorney General’s Office (FGR), with 24; the Ministry of Justice and Public Security (MJSP), with 9; the Armed Forces of El Salvador (FAES), with 8; and the General Directorate of Penal Centers (DGCP), with six. Another four are added from the Ministry of Public Works (MOP) and are related to the construction of Penal Centers.

Among the 46 reserves made by the PNC, the statistical data of the people detained in police cells stand out, in addition to reserving the instruction that regulates their custody. It is also not possible to know who the advisors of the PNC are, nor the Strategic Plan of the institution for the period 2022-2024. The last update of the reserve was on November 28, 2023.

To this must be added the reserve of information on homicide and disappearance figures documented by the digital magazine Gato Encerrado, which requested “the number of people victims of the crime of disappearance and simple and aggravated homicides recorded between March 1, 2022, until May 31 of the same year,” and the Police responded that this was reserved information.

“It seems that the concealment obeys a pattern of not making the real figures of this type of violence transparent, even incurring in the manipulation of the data and thereby the distortion of reality” — Jorge Rodríguez, coordinator of the OUDH.

According to the Law on Access to Public Information (LAIP), in its article 10, numeral 23, this statistical information must be ex officio information, that is, available without being requested.

Another institution that has reserved ex officio information is the Attorney General’s Office (FGR), which in its reserve index, numeral 21, includes statistical data on graves and clandestine cemeteries. This information was requested by LA PRENSA GRÁFICA in May and the institution denied access. The last information reserve of the FGR was on September 27, 2023, and only in that month did it issue 10 reserves.

Regarding these actions, Zaira Navas, head of Rule of Law and Security at Cristosal, stated that “the reserve of information on homicides, and various crimes, causes the population to have an idea that is probably wrong regarding the level of security we have in the country. It is very serious, it violates the LAIP and violates the right to information enshrined in the Constitution and other laws of the Republic.”

Jorge Rodríguez, coordinator of the University Human Rights Observatory (OUDH), recalled that statistical information on homicides, disappearances, the prison population, and other related to different types of violence “is and must continue to be public information.”

“Security institutions have incurred in an abuse of the reserve to hide this type of information. While it is true that the reserve is a legal faculty, it should not be used indiscriminately, but must be properly justified. Why hide information about an area, such as public security, where there are supposedly good results? It doesn’t make sense,” he opined.

When did it all start?

The first reserve made by the Ministry of Justice and Public Security (MJSP), according to the information available on its Transparency Portal, details that it was on June 3, 2019, three days after Bukele assumed the presidency. That day the information on construction processes or modifications of the State Secretariat, its dependencies, Penals, and Intermediate Centers was classified.

One of the most important reserves is the Territorial Control Plan (PCT), which has been completely classified since May 17, 2021, until May 2028, unless a new reserve is dictated. This includes how it was developed, all the contracts and management that were carried out in the plan, the activities on the execution of said plan, “records, reports, manuals, indicators that result from the Territorial Control Plan. Other activities, management, or documents derived or related to the PCT,” the document indicates.

“The Government is not transparent. Officials from the Institute of Access to Public Information (IAIP) have just been sanctioned for covering up government actions that prevent social oversight” — Zaira Navas, from Cristosal.

Another information reserved for seven years is the “Interinstitutional Cooperation Agreement signed between the Ministry of Justice and Public Security and the Ministry of National Defense for the Loan of Firearms and War Material”; the same as the processes of contracting goods and services that derive from ministerial agreement 57, of which it is unknown what it contains.

Also reserved for four years is all the information related to the Law of Reward and Elimination of Impunity for Acts of Terrorism, as well as all the information about the 123 call center. This center is in charge of receiving anonymous calls made by people to report alleged gang members. This law created the Reward Fund to which $28.7 million were allocated to pay informants. To date, it is unknown how much has been delivered to them.

On the part of the Armed Forces of El Salvador (FAES), one of the last information reserves made is related to the fight against drug activity, and the logistical supply of said institution. Another is related to the budget executions for the security activities carried out by the Army. Both with total reserve and for 7 years. The last update of its reserve index was last July 2023.

For its part, the General Directorate of Penal Centers (DGCP) has reserved the documentation on the states of emergency of all the country’s penal centers and the Operational Manual for the Analysis of the Penitentiary System, among others. The last reserve update dates from September 2020.

Related to the information of Penal Centers is the reserve of the Ministry of Public Works (MOP) regarding the construction of the Terrorism Confinement Center (CECOT).


Existen 97 reservas de información relacionadas a seguridad hasta 2023

Las instituciones encargadas de la seguridad pública en El Salvador, incluyendo las etapas de investigación y encarcelamiento de delincuentes, suman entre todas 97 reservas de información desde que tomó posesión el gobierno de Nayib Bukele. Solo la Policía Nacional Civil (PNC) realizó 46 reservas desde junio de 2019, representando casi la mitad de todas las reservas entre las cuatros instituciones señaladas.

Le sigue la Fiscalía General de la República (FGR), con 24; el Ministerio de Justicia y Seguridad Pública (MJSP), con 9; la Fuerza Armada de El Salvador (FAES), con 8; y la Dirección General de Centros Penales (DGCP), con seis. Otras cuatro se suman desde el Ministerio de Obras Públicas (MOP) y están relacionadas a construcción de Centros Penales.

En las 46 reservas que ha realizado la PNC destacan los datos estadísticos de las personas que guardan detención en las bartolinas policiales, además de reservar el instructivo que regula su custodia. Tampoco se puede conocer quiénes son los asesores de la PNC, ni el Plan Estratégico de la institución para el periodo 2022-2024. La última actualización de reserva fue el 28 de noviembre de 2023.

A esto hay que sumarle la reserva de información sobre cifras de homicidios y desapariciones que documentó la revista digital Gato Encerrado, que pidió “la cantidad de personas víctimas del delito de desaparición y de homicidios simples y agravados registrados entre el 1 de marzo de 2022 hasta el 31 de mayo del mismo año”, y la Policía respondió que esa era información reservada.

“Parece que el ocultamiento obedece a un patrón de no transparentar las cifras reales de este tipo de violencia, incluso incurriendo en la manipulación de los datos y con ello la tergiversación de la realidad” — Jorge Rodríguez, coordinador del OUDH.

Según la Ley de Acceso a la Información Pública (LAIP), en su artículo 10, numeral 23, esta información estadística debe ser información oficiosa, es decir, estar disponible sin que se solicite.

Otra institución que ha reservado información oficiosa es la Fiscalía General de la República (FGR), que en su índice de reserva, numeral 21, incluye los datos estadísticos de fosas y cementerios clandestinos. Esta información la solicitó LA PRENSA GRÁFICA en mayo y la institución negó el acceso. La última reserva de información de la FGR fue el 27 de septiembre de 2023 y solo en ese mes emitió 10 reservas.

Sobre estas acciones, Zaira Navas, jefa de Estado de Derecho y Seguridad de Cristosal, manifestó que “la reserva de información sobre homicidios, y diversos delitos, genera que la población tenga una idea que probablemente sea equivocada con respecto al nivel de seguridad que tenemos en el país. Es muy grave, viola la LAIP y viola el derecho de información consagrado en la Constitución y otras leyes de la República”.

Jorge Rodríguez, coordinador del Observatorio Universitario de Derechos Humanos (OUDH), recordó que la información estadística sobre homicidios, desapariciones, población privada de libertad y otra relacionada a los diferentes tipos de violencia “es y debe seguir siendo información pública”.

“Las instituciones de seguridad han incurrido en un abuso de la reserva para ocultar este tipo de información. Si bien es cierto la reserva es una facultad legal, no debe utilizarse indiscriminadamente, sino que debe fundamentarse debidamente. ¿Por qué ocultar información sobre un área, como lo es la seguridad pública, donde supuestamente hay buenos resultados? No tiene sentido”, opinó.

¿Cuándo comenzó todo?

La primera reserva que hizo el Ministerio de Justicia y Seguridad Pública (MJSP), de acuerdo con la información disponible en su Portal de Transparencia, detalla que fue el 3 de junio de 2019, tres días después que Bukele asumió la presidencia. Ese día se mandó a reserva la información de procesos de construcción o modificaciones de la Secretaría de Estado, sus dependencias, Penales y Centros Intermedios.

Una de las reservas más importantes es el Plan Control Territorial (PCT), que tiene reserva total desde el 17 de mayo de 2021 hasta mayo de 2028, si es que no le dictan nueva reserva. Esta incluye cómo se elaboró, todas las contrataciones y gestiones que se realizaron en el plan, las actividades sobre la ejecución de dicho plan, “registros, informes, manuales, indicadores que resulten del Plan Control Territorial. Demás actividades, gestiones o documentos derivados o relacionados con el PCT”, indica el documento.

“El Gobierno no es transparente. Acaban de ser sancionados funcionarios del Instituto de Acceso a la Información Pública (IAIP) por encubrir las acciones gubernamentales que impiden la contraloría social” — Zaira Navas, de Cristosal.

Otra información reservada para siete años es el “Convenio de Cooperación Interinstitucional suscrito entre el Ministerio de Justicia y Seguridad Pública y el Ministerio de la Defensa Nacional para el Préstamo de Armas de Fuego y Material de Guerra”; igual que los procesos de contratación de bienes y servicios que se deriven del acuerdo ministerial 57, del cual se desconoce qué contiene.

También está reservada para cuatro años toda la información referente a la Ley de Recompensa y Eliminación de la Impunidad de Actos de Terrorismo, así como toda la información sobre la central de llamadas 123. Esta central es la encargada de recibir las llamadas anónimas que realizan personas para denunciar a supuestos pandilleros. Esta ley creó el Fondo de Recompensa al que fueron destinados $28.7 millones para pagar a denunciantes. A la fecha, se desconoce cuánto se les ha entregado.

Por el lado de la Fuerza Armada de El Salvador (FAES), una de las últimas reservas de información realizadas está relacionada con el combate a la narcoatividad, y el abastecimiento logístico de dicha institución. Otra tiene que ver con las ejecuciones presupuestarias a las actividades de seguridad que realiza el Ejército. Ambas con reserva total y para 7 años. La última actualización de su índice de reserva fue el pasado julio de 2023.

Por su parte, la Dirección General de Centros Penales (DGCP) ha reservado la documentación sobre los estados de emergencia de todos los centros penales del país y el Manual Operativo para el Análisis del Sistema Penitenciario, entre otros. La última actualización de reserva data de septiembre de 2020.

Relacionada a la información de Centros Penales está la reserva del Ministerio de Obras Públicas (MOP) en lo referente a la construcción del Centro de Confinamiento del Terrorismo (CECOT).