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In an escalation of political repression against the left, on December 22 a Salvadoran judge in President Nayib Bukele’s government put out an arrest warrant against longtime progressive leader Rubén Zamora.

This move was widely criticized as a flagrant case of political repression against a progressive critic of Bukele’s government. The nonsensical “reason” was in relation to the notorious 1981 El Mozote massacre carried out by the U.S.-backed right-wing military: Zamora was ordered to be arrested for supposedly having voted for and signed the 1993 Amnesty Bill that made it impossible to prosecute people for acts during the war like the El Mozote massacre. But in fact, Zamora very publicly opposed and refused to vote for or sign the 1993 Amnesty Bill.

It’s President Bukele himself who has provided cover and continued impunity to the military figures who carried out the El Mozote massacre; in September 2020 he blocked a judge from reviewing or allowing the public to see the military archives about the massacre.

1981 El Mozote Massacre by U.S.-backed right-wing military dictatorship

In December 1981, the right-wing military dictatorship of El Salvador carried out their largest of many massacres during the Salvadoran Civil War in the town of El Mozote, Morazán. The military’s Atlacatl Battalion murdered everyone in the town, more than 811 civilians. This was in the mountainous eastern part of El Salvador where the revolutionary movement led by the Farabundo Marti National Liberation Front (FMLN) was strong, though El Mozote was known to be neutral territory where the FMLN didn’t have a base. That didn’t matter to the right-wing military – they killed everyone anyway.

The U.S.-backed Salvadoran military acted with impunity in carrying out many massacres like this because they had a green light and endless funding flowing in from the Reagan administration in Washington to carry out a merciless ‘war on communism’ against the FMLN.

1992 Peace Accords and 1993 Amnesty Law

The Salvadoran Civil War ended in 1992 with the signing of Peace Accords and the conversion of the FMLN from a guerrilla movement into an electoral party. The FMLN made this move in the context of an extremely unfavorable international situation for revolutionary movements around the world, with the end of socialism in the Soviet Union and Eastern Europe. Before the FMLN entered the electoral system, the Legislative Assembly, which was still controlled by the far-right ARENA party, passed the Amnesty Law in 1993 to prevent the prosecution of anyone for the many crimes committed by the right-wing military and death squads during the war.

The left in El Salvador, including the few progressives that were in the Legislative Assembly at the time, like Ruben Zamora, vigorously opposed the Amnesty Law precisely because it would make sure nobody was ever held accountable for terrible massacres like El Mozote. Zamora walked out in protest when the Assembly voted on the Amnesty Law, joining with the hundreds of grassroots activists who were there protesting. His opposition to the Amnesty Law was widely reported at the time, including in the New York Times.

Zamora had a long history of trying to work for social justice through the electoral system in El Salvador, going back to the 1970s and early 80s when many progressives were murdered for trying to run for office or participate in the government, including his brother. After his brother was murdered, Zamora formed the Revolutionary Democratic Front (FDR) as a political front fighting for an end to the dictatorship. Zamora himself was tortured three times by the government during this period.

Zamora was among the first progressives who tried running for office again in the late 1980s while the Civil War was still going on, and he succeeded in getting elected to the Legislative Assembly.

Zamora an FMLN Leader in 1990s and 2000s, now a leading critic of President Nayib Bukele

When the FMLN ran in their first elections in 1994 after the Civil War ended, they chose Rubén Zamora as their presidential candidate, as one of the few people on the Salvadoran left who had electoral experience after decades of right-wing military dictatorship. He didn’t win, but the campaign began the FMLN’s electoral rise, until they finally won the presidency in 2009 and again in 2014. In those FMLN presidential administrations, Zamora served as ambassador to the U.S., to India and to the United Nations.

In 2019 the FMLN lost the presidency to Nayib Bukele. Bukele had been mayor of San Salvador for the FMLN, but he made a sharp turn to right-wing populism after the FMLN kicked him out of the party as it became clear he was mainly interested in amassing personal power.

Zamora’s willingness to take political risks at the cost of his personal safety has continued in the current period of Bukele’s right-wing government and its permanent militarized “state of exception.” Zamora has spoken out publicly in opposition to Bukele’s right-wing populism that is without political vision or program, Bukele’s illegal attempt to run for reelection in 2024, which is prohibited in six articles of the Salvadoran constitution, as well as other flagrantly illegal acts of his administration.

Zamora has gone further and publicly warned of the fact that the Salvadoran constitution authorizes the population to wage insurrection if a president tries to stay in office past one term. This was included in the Salvadoran constitution after repeated episodes in Salvadoran history of presidents consolidating power into a military dictatorship.

President Bukele has governed under a militarized “state of exception” for almost two years, has rocketed El Salvador to having the largest per capita prison population in the world, detaining tens of thousands of people without charges, and is now illegally running for reelection with political cover from judges his party put in place after illegally removing the country’s supreme court judges in 2021.

Since Bukele became president in 2019, he has waged a personal and political vendetta against the left and the leading figures of the FMLN. Both former presidents from the FMLN, Mauricio Funes and Salvador Sánchez Cerén, have gone into exile in Nicaragua to avoid political persecution. Many leading FMLN members have been imprisoned on bogus charges, and flimsy investigations orchestrated for the media have been carried out against leading FMLN members for trumped up allegations of corruption, including historic leaders like Lorena Peña and Eugenio Chicas. Leaders of social movements with a long history of social justice struggle who have challenged Bukele’s economic agenda have also been prosecuted, like the Santa Marta 5, who were imprisoned because of their leadership in the environmental movement in opposition to reopening the country to exploitative and polluting foreign mining corporations.

The December 22 arrest warrant against Rubén Zamora is the latest escalation of political repression against the left in El Salvador.

Zamora was included in the arrest warrant issued for several former Salvadoran elected officials who were in the Legislative Assembly in 1992-93, when Peace Accords between the leftist insurgent FMLN and the right-wing government ended the Salvadoran Civil War. Their alleged role in passing the 1993 Amnesty Law is given as the reason. But as previously stated, Zamora opposed the Amnesty Law which was passed only with the votes of the right-wing parties, as it was overwhelmingly the right-wing government and military that were responsible for the massacres and human rights atrocities during the war.

A broad range of Salvadoran people and organizations including the Popular Rebellion and Resistance Block (BRP), a coalition of progressive organizations in El Salvador, have denounced the arrest warrant against Zamora as another example of growing political repression under the Bukele administration.

Fight Back News:

La represión política se intensifica en El Salvador con una orden de arresto contra el líder progresista Rubén Zamora

En una escalada de represión política contra la izquierda, el 22 de diciembre un juez salvadoreño en el gobierno del presidente Nayib Bukele emitió una orden de arresto contra el líder progresista de larga trayectoria, Rubén Zamora.

Este movimiento fue ampliamente criticado como un flagrante caso de represión política contra un crítico progresista del gobierno de Bukele. La “razón” sin sentido estaba relacionada con la notoria masacre de El Mozote de 1981 llevada a cabo por el ejército de extrema derecha respaldado por Estados Unidos: se ordenó el arresto de Zamora por supuestamente haber votado y firmado la Ley de Amnistía de 1993 que hizo imposible enjuiciar a las personas por actos durante la guerra como la masacre de El Mozote. Pero de hecho, Zamora se opuso públicamente y se negó a votar o firmar la Ley de Amnistía de 1993.

Es el propio presidente Bukele quien ha brindado protección y continúa la impunidad a los militares que llevaron a cabo la masacre de El Mozote; en septiembre de 2020 bloqueó a un juez para revisar o permitir que el público vea los archivos militares sobre la masacre.

Masacre de El Mozote de 1981 por la dictadura militar de extrema derecha respaldada por Estados Unidos

En diciembre de 1981, la dictadura militar de extrema derecha de El Salvador llevó a cabo su mayor de muchas masacres durante la Guerra Civil salvadoreña en el pueblo de El Mozote, Morazán. El batallón Atlacatl del ejército asesinó a todos en el pueblo, más de 811 civiles. Esto ocurrió en la parte montañosa del este de El Salvador donde el movimiento revolucionario liderado por el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) era fuerte, aunque se sabía que El Mozote era un territorio neutral donde el FMLN no tenía una base. Eso no importó para el ejército de extrema derecha, mataron a todos de todos modos.

El ejército salvadoreño respaldado por Estados Unidos actuó con impunidad al llevar a cabo muchas masacres como esta porque tenían luz verde y financiamiento ilimitado proveniente de la administración Reagan en Washington para llevar a cabo una despiadada “guerra contra el comunismo” contra el FMLN.

Acuerdos de Paz de 1992 y Ley de Amnistía de 1993

La Guerra Civil salvadoreña terminó en 1992 con la firma de los Acuerdos de Paz y la transformación del FMLN de un movimiento guerrillero en un partido electoral. El FMLN hizo este movimiento en el contexto de una situación internacional extremadamente desfavorable para los movimientos revolucionarios en todo el mundo, con el fin del socialismo en la Unión Soviética y Europa del Este. Antes de que el FMLN ingresara al sistema electoral, la Asamblea Legislativa, que aún estaba controlada por el partido de extrema derecha ARENA, aprobó la Ley de Amnistía en 1993 para evitar el enjuiciamiento de cualquier persona por los numerosos crímenes cometidos por el ejército de extrema derecha y los escuadrones de la muerte durante la guerra.

La izquierda en El Salvador, incluidos los pocos progresistas que estaban en la Asamblea Legislativa en ese momento, como Rubén Zamora, se opusieron enérgicamente a la Ley de Amnistía precisamente porque aseguraría que nadie fuera responsabilizado por terribles masacres como la de El Mozote. Zamora se retiró en protesta cuando la Asamblea votó sobre la Ley de Amnistía, uniéndose a los cientos de activistas de base que estaban allí protestando. Su oposición a la Ley de Amnistía fue ampliamente informada en ese momento, incluso en el New York Times.

Zamora tenía una larga historia de intentar trabajar por la justicia social a través del sistema electoral en El Salvador, desde la década de 1970 y principios de la década de 1980, cuando muchos progresistas fueron asesinados por intentar postularse para cargos o participar en el gobierno, incluido su hermano. Después del asesinato de su hermano, Zamora formó el Frente Democrático Revolucionario (FDR) como un frente político que luchaba por el fin de la dictadura. Zamora mismo fue torturado tres veces por el gobierno durante este período.

Zamora fue uno de los primeros progresistas que intentaron postularse nuevamente para cargos a fines de la década de 1980, mientras la Guerra Civil aún estaba en curso, y logró ser elegido para la Asamblea Legislativa.

Zamora, líder del FMLN en los años 90 y 2000, ahora un destacado crítico del presidente Nayib Bukele

Cuando el FMLN se presentó en sus primeras elecciones en 1994 después del fin de la Guerra Civil, eligieron a Rubén Zamora como su candidato presidencial, como una de las pocas personas de la izquierda salvadoreña que tenía experiencia electoral después de décadas de dictadura militar de extrema derecha. No ganó, pero la campaña marcó el ascenso electoral del FMLN, hasta que finalmente ganaron la presidencia en 2009 y nuevamente en 2014. En esas administraciones presidenciales del FMLN, Zamora se desempeñó como embajador en Estados Unidos, India y las Naciones Unidas.

En 2019, el FMLN perdió la presidencia ante Nayib Bukele. Bukele había sido alcalde de San Salvador por el FMLN, pero dio un giro brusco hacia el populismo de extrema derecha después de que el FMLN lo expulsara del partido al quedar claro que estaba principalmente interesado en acumular poder personal.

La disposición de Zamora para asumir riesgos políticos a costa de su seguridad personal ha continuado en el período actual del gobierno de derecha de Bukele y su “estado de excepción” militarizado permanente. Zamora se ha pronunciado públicamente en oposición al populismo de extrema derecha de Bukele que carece de visión política o programa, al intento ilegal de Bukele de postularse para la reelección en 2024, lo cual está prohibido en seis artículos de la constitución salvadoreña, así como a otros actos flagrantemente ilegales de su administración.

Zamora ha ido más allá y ha advertido públicamente que la constitución salvadoreña autoriza a la población a llevar a cabo una insurrección si un presidente intenta permanecer en el cargo más allá de un mandato. Esto se incluyó en la constitución salvadoreña después de episodios repetidos en la historia salvadoreña de presidentes que consolidaron el poder en una dictadura militar.

El presidente Bukele ha gobernado bajo un “estado de excepción” militarizado durante casi dos años, ha llevado a El Salvador a tener la mayor población carcelaria per cápita del mundo, deteniendo a decenas de miles de personas sin cargos, y ahora está postulándose ilegalmente para la reelección con el respaldo político de jueces que su partido colocó después de remover ilegalmente a los jueces de la Corte Suprema del país en 2021.

Desde que Bukele asumió la presidencia en 2019, ha llevado a cabo una vendetta personal y política contra la izquierda y las principales figuras del FMLN. Tanto los ex presidentes del FMLN, Mauricio Funes y Salvador Sánchez Cerén, se han exiliado en Nicaragua para evitar la persecución política. Muchos miembros destacados del FMLN han sido encarcelados bajo cargos falsos, y se han llevado a cabo investigaciones endebles orquestadas para los medios de comunicación contra destacados miembros del FMLN por acusaciones inventadas de corrupción, incluidos líderes históricos como Lorena Peña y Eugenio Chicas. También se ha procesado a líderes de movimientos sociales con una larga historia de lucha por la justicia social que han desafiado la agenda económica de Bukele, como los Santa Marta 5, que fueron encarcelados debido a su liderazgo en el movimiento ambiental en oposición a la reapertura del país a corporaciones mineras extranjeras explotadoras y contaminantes.

La orden de arresto del 22 de diciembre contra Rubén Zamora es la última escalada de represión política contra la izquierda en El Salvador.

Zamora fue incluido en la orden de arresto emitida para varios ex funcionarios electos salvadoreños que estaban en la Asamblea Legislativa en 1992-93, cuando los Acuerdos de Paz entre la insurgencia izquierdista del FMLN y el gobierno de derecha pusieron fin a la Guerra Civil salvadoreña. Se menciona su presunto papel en la aprobación de la Ley de Amnistía de 1993 como motivo. Pero como se mencionó anteriormente, Zamora se opuso a la Ley de Amnistía que fue aprobada solo con los votos de los partidos de extrema derecha, ya que fue abrumadoramente el gobierno y el ejército de extrema derecha los responsables de las masacres y atrocidades contra los derechos humanos durante la guerra.

Un amplio espectro de personas y organizaciones salvadoreñas, incluido el Bloque de Rebelión y Resistencia Popular (BRP), una coalición de organizaciones progresistas en El Salvador, han denunciado la orden de arresto contra Zamora como otro ejemplo de creciente represión política bajo la administración de Bukele.

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