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A decrease in agricultural production for family sustenance, a severe economic crisis for the affected families, migration and displacement of young people due to fear, and more than 100 children orphaned by the detention of one or both of their parents are some of the effects highlighted in the report on human rights violations during the state of emergency in the Bajo Lempa area.

The document was presented last weekend by the Committee of Relatives of Victims of the State of Emergency of Bajo Lempa, during a forum called “Only informed can we demand our rights,” held in the community of La Esperanza.

This Committee was formed in response to requests for help from the inhabitants of the impoverished communities of that sector affected by the security policy against gangs, ordered on March 27 of last year by President Nayib Bukele, after a massacre of more than 80 people nationwide, following the government’s breaking of an alleged truce with the gangs.

“We have identified in the territory of Bajo Lempa 228 people arbitrarily detained, and we have found that this year there has been less food production since those who have been mostly detained are men,” said Salvador Ruiz, representative of the Ecclesial Base Communities and the Committee of Relatives, during the presentation of the report.

Ruiz explained that the number of arrests that the Committee has systematized were carried out in the 32 communities that make up that area located in the department of Usulután. This figure includes only those arrests where it has been evidenced through the roots that the people are innocent, they claim.

Likewise, the community organization, through other NGOs, is providing support to 104 children who have been left in the care of one of their parents, older siblings, or close relatives. In some cases, the minors were born after their parents were captured, but several months have passed, and they have not yet been able to be recognized by their parents.

One such case is that of Herber Aguilar Ramírez, a 29-year-old farmer who was captured on June 25, 2022. María Ramírez recounts that her son was detained when he was returning from working in the cornfield, which would later serve as sustenance for the family; at the time of the arrest, the agents did not explain why they were taking him.

The lady remembers that she went to the police station, and there an agent told her: “Look, we are not going to give you information here, go find a defender at the Attorney’s Office, there they will tell you why we have captured him.”

There the family was informed that Herber would be accused of the crime of illicit associations. “I am fighting because my son is innocent, I know what I have raised. I do not lie because there is a God,” the lady asserts.

The farmer is being held in the Mariona prison, where his mother tries to bring him the monthly package, which she buys from the little she earns by washing other people’s clothes. While Herber was in custody, his son was born; his life partner was pregnant when he was detained, but so far the child has not even been able to be recognized by his father.

“What is it like to be born with affection? If I had to go around with that girl so she could give birth,” says María.

The Grow Together law establishes that the State is responsible for protecting the emotional bond of girls, boys, and adolescents when their parents or mothers are deprived of liberty in prison.

“Girls, boys, and adolescents have the right, as long as it is not contrary to their best interest, to maintain the socio-emotional bond with their mother, father, or caregiver when they are deprived of liberty; to have facilities to maintain contact, to receive attention from the State, to participate in programs that ensure contact with their family and to protection against violence and stigmatization,” literally mandates Article 75 of the law.

“The child is already a year old, but they do not know each other. All I ask is that they give me my son because he was not doing anything,” she says. María assures that her son had never had problems with anyone and had not been detained before.

“I don’t know why this government does these things, they don’t think about those children who are being born without a father,” the lady laments.

The impact on physical and psychological health from not knowing about the conditions in which the detained persons are found is another of the findings included in the report by the Committee.

One of the main problems faced by family members is the lack of information from the corresponding authorities regarding the place of detention and the health status of the inmates. The document details that this causes stress, anxiety, development or worsening of chronic diseases, and in more severe cases, suicide attempts.

One of the greatest fears of the mother of Marvin Santos Reyes is that they will deliver him to her in a coffin, because the last thing she knew in June of this year is that the young man is sick and for that reason was transferred to the Izalco prison.

She learned this from the warning of a custodian when she went to deliver a package, but he told her that he had no more information about it. “I don’t know anything about my son because they don’t let them see, they just told me that he is seriously ill but they didn’t explain what he has. They don’t tell you what he has,” Gloria Reyes relates with concern.

In her distress, the lady went to the Attorney’s Office to look for the defense attorney, who promised to send a letter to the specialized court of San Miguel to verify the health status of the detainee, but she assures that the request was never sent because there was never a response.

“I am suffering and surely my son is suffering there. I just wouldn’t want them to deliver him to me in a box because he owes nothing,” she says desperately.

Marvin was captured on April 5 of last year, because a month before the regime began he had been detained while buying some beers at a store, but three days later he was released. He worked as a mason’s assistant in the community of San Hilario, municipality of Jiquilisco, in Usulután.

“The crime has to be pursued differently from the person who does owe (…) because what they are doing is violating the country more, capturing people who owe nothing. We are poor, but it is not a crime to be poor in this country,” says Marvin’s mother.

In the report, the members of the Committee make a series of demands to the government of President Bukele, including: the elimination of the state of emergency, release, justice, and reparation for the affected families.

“It is true that crime has decreased in the territories, but there are other problems that have been caused by the implementation of this regime,” reflected Ruiz.

In addition, the relatives of the detainees demand a timely, efficient, and effective investigation, before and during each capture, respecting due process and greater budgetary investment in public policies in education, health, and employment focused on eradicating poverty.

During the forum, the inhabitants of Bajo Lempa also learned about the impact that the state of emergency has had at the national level.

Ingrid Escobar, representative of the Humanitarian Legal Aid, spoke about the deaths of people under state custody.

And, journalist Víctor Barahona shared his moving testimony of how, clinging to his religious belief and his faith in the existence of a God, he survived for 11 months in Salvadoran prisons, where he suffered all kinds of vicissitudes, after being detained in the context of the state of emergency.


Migración, más pobreza y menos cultivos en el Bajo Lempa debido al régimen de excepción

Disminución de la producción agrícola para el sustento familiar, grave crisis económica para las familias afectadas, migración y desplazamiento de jóvenes por temor y más de 100 niños y niñas en condición de orfandad por la detención de uno o sus dos padres son algunas de las afectaciones que señala el informe sobre violaciones a derechos humanos durante el régimen de excepción en la zona del Bajo Lempa.

El documento fue presentado, el fin de semana pasado, por el Comité de Familiares Víctimas del Régimen de Excepción del Bajo Lempa, durante un foro denominado “Solo informados podemos exigir nuestros derechos”, realizado en la comunidad La Esperanza.

Este Comité fue formado ante la petición de ayuda por parte de los habitantes de las empobrecidas comunidades de ese sector afectados por la política de seguridad contra las pandillas, ordenada el 27 de marzo del año pasado, por el presidente Nayib Bukele, tras una matanza de más de 80 personas a nivel nacional, después que el gobierno rompiera una supuesta tregua con las maras.

“Hemos identificado en el territorio del Bajo Lempa 228 personas detenidas de forma arbitraria y hemos descubierto que este año se ha producido menos alimentación dado que quienes mayoritariamente han sido detenidos son los hombres”, puntualizó Salvador Ruiz, representante de las Comunidades Eclesiales de Base y del Comité de Familiares, durante la presentación del informe.

Ruiz expuso que el  número de capturas que ha sistematizado el Comité han sido realizadas en las 32 comunidades que conforman esa área localizada en el departamento de Usulután. Esta cifra incluye sólo aquellas capturas donde se ha evidenciado por medio de los arraigos que las personas son inocentes, aseguran.

Asimismo la organización comunitaria, a través de otras ong’s, está brindando apoyo a 104 niños y niñas que han quedado al cuidado de uno de sus padres, hermanos mayores o familiares cercanos. En algunos de los casos los menores han nacido después que sus padres fueron capturados, pero han pasado varios meses y aún no han podido ser reconocidos por sus progenitores.

Uno de esos casos es el de Herber Aguilar Ramírez, un joven agricultor de 29 años que  fue capturado el 25 de junio de 2022. María Ramírez relata que su hijo fue detenido cuando regresaba de trabajar en la milpa, que luego serviría de sustento para la familia; en el momento de la detención los agentes no dieron explicaciones de por qué se lo llevaban.

La señora recuerda que ella se fue hasta el puesto policial y ahí un agente le dijo: “Mire aquí no le vamos a dar información, váyase a buscar un defensor a la Procuraduría, ahí le van a decir por qué razón lo hemos capturado”.

Ahí la familia fue informada que Herber sería acusado por el delito de agrupaciones ilícitas.  “Yo ando peleando porque mi hijo es inocente, yo sé lo que he creado. Yo no miento porque está un Dios”, asegura la señora.

El agricultor se encuentra recluido en el penal de Mariona, donde su madre trata de llevarle el paquete mensualmente, el cual compra de lo poco que gana lavando ropa ajena. Mientras Herber se encontraba recluido nació su hijo; su compañera de vida estaba embarazada cuando lo detuvieron, pero hasta ahora el niño ni siquiera ha podido ser reconocido por su progenitor.

“¿Qué es eso de nacer con cariño? Si a mí me tocó andar dando vueltas con esa muchacha para que diera a luz”, dice María.

La ley Crecer Juntos establece que el Estado es el responsable de proteger el vínculo afectivo de las niñas, los niños y los adolescentes cuando sus padres o madres se encuentren privados de libertad en una prisión.

“Las niñas, niños y adolescentes tienen derecho, siempre que no sea contrario a su interés superior, a mantener el vínculo socio afectivo con su madre, padre o persona cuidadora cuando estén privadas de libertad; a contar con facilidades para mantener el contacto, a recibir atención del Estado, a participar en programas que aseguren el contacto con su familia y a la protección frente a la violencia y estigmatización”, mandata literalmente el artículo 75 de la ley.

“El niño ya tiene un año, pero no se conocen. Yo lo único que pido es que me entreguen a mi hijo porque él no andaba haciendo cosas”, expresa. María asegura que su hijo nunca había tenido problemas con nadie y tampoco había sido detenido anteriormente.

“No sé por qué hace esas cosas este gobierno, no se ponen a pensar en esos niños que están naciendo sin padre”, se lamenta la señora.

Las afectaciones a la salud física y psicológica al no saber sobre las condiciones en las que se encuentran las personas detenidas es otro de los hallazgos incluidos en el informe realizado por el Comité.

Uno de los principales problemas que enfrentan los familiares es la falta de información por parte de las autoridades correspondientes en cuanto al lugar de detención y la situación de salud de los reos. El documento detalla que eso provoca estrés, ansiedad, desarrollo o agravamiento de enfermedades crónicas y en casos más graves, intentos de suicidio.

Uno de los mayores temores de la madre de Marvin Santos Reyes es que se lo entreguen en un ataúd, debido a que lo último que supo en junio de este año es que el joven está enfermo y por ello fue trasladado al penal de Izalco.

Eso lo supo por la advertencia de un custodio cuando ella fue a realizar la entrega de un paquete, pero le dijo que no tenía más información al respecto. “No se nada de mi hijo porque no los dejan ver, solo me dijeron que está grave pero no me explicaron que tiene. No le dicen a uno que tiene”, relata con preocupación Gloria Reyes.

En la aflicción la señora se fue a la Procuraduría a buscar al abogado defensor, quien le prometió mandar un escrito al juzgado especializado de San Miguel para que verificarán el estado de salud del detenido, pero ella asegura que la petición nunca fue enviada porque nunca hubo una respuesta.

“Yo estoy sufriendo y seguramente mi hijo está sufriendo allá. Yo solo no quisiera que me lo entregaran en una caja porque él no debe nada”, dice desesperada.

Marvin fue capturado el 5 de abril del año pasado, debido a que un mes antes de que iniciara el régimen había sido detenido mientras compraba unas cervezas en una tienda, pero a los tres días fue puesto en libertad. Laboraba como ayudante de albañil en la comunidad San Hilario, municipio de Jiquilisco, en Usulután.

“El delito se tiene que perseguir diferente a la persona que sí debe (…) porque ellos lo que están haciendo es violentando más al país, capturando gente que no debe nada. Somos pobres, pero no es ningún delito ser pobre en este país”, expresa la madre de Marvin.

En el informe los agremiados en el Comité hacen una serie de demandas al gobierno del presidente Bukele, entre ellas: la eliminación del régimen de excepción, liberación, justicia y reparación para las familias afectadas.

“Es cierto que se ha disminuido la criminalidad en los territorios, pero hay otras problemáticas que han sido causadas por la implementación de este régimen”, reflexionó Ruiz.

Además, los familiares de los detenidos exigen una investigación oportuna, eficiente, eficaz, antes y durante cada captura, respetando el debido proceso y mayor inversión presupuestaria en políticas públicas en educación, salud y empleo enfocadas en erradicar la pobreza.

Durante el foro, los habitantes del Bajo Lempa también conocieron del impacto que ha tenido el régimen de excepción a nivel nacional.

Ingrid Escobar, representante del Socorro Jurídico Humanitario, expuso sobre las muertes de personas bajo custodia del Estado.

Y, el periodista Víctor Barahona compartió su conmovedor testimonio de cómo aferrado a su creencia religiosa y su fe en la existencia de un Dios sobrevivió durante 11 meses en las cárceles salvadoreñas, donde sufrió todo tipo de vicisitudes, después de ser detenido en el contexto del régimen de excepción.