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The Legislative Assembly closed 2023 with 307 initiatives approved, of which 59.6% (183) were government proposals and 36.4% (112) were proposals from the Nuevas Ideas party, another 7 initiatives were from the Supreme Court of Justice (CSJ) and only five from parties allied with the ruling party; which, in the opinion of the opposition, turns the parliament into a rubber stamp for the interests of the Executive.

From May 1, 2021, to December 20, 2023, the current legislature approved 974 initiatives, mainly from the government and Nuevas Ideas, and has ignored 231 from the opposition.

“I consider it to have been a disappointing legislature in many ways, since having an absolute majority within the Legislative Body they were incapable of raising the bar by promoting dialogue and healthy debate” — César Reyes, ARENA deputy

For the legislator, the work of the Legislative Body has been distorted. “Turning the Assembly into an annex of the Presidential House and breaking with the principle of institutional independence, to generate those checks and balances so essential in our democratic system that today, have practically been dismantled,” he stated.

Of the total approved initiatives, 920 became legislative decrees, the last being the ratification of the Exchange of Notes between the Government of El Salvador and the Government of Japan Concerning the Human Resources Development Scholarship Project, which was approved on December 20.

In the last plenary session of the year, the General Budget Law of the Nation for 2024 and the Salary Law were also approved.

Just this year, 126 initiatives were approved through expedited procedure, 63 were government projects, 62 from Nuevas Ideas, and one from the CSJ. With this express mechanism, all extensions to the state of emergency were approved.

Also, deputy Jaime Guevara, from the FMLN, believes that the parliamentary role has been lost and obeys the guidelines of the Executive. “I regret that, first of all, because it has been distorted. Here we come to discuss, here we come to make proposals and everything should be in function of the needs that the people have. And why do we regret that? Because here this parliament has only become an office of the president of the Republic,” he affirmed.

And he reproaches that the initiatives sent from the Presidency are approved without real discussion or taking into account opinions.

“We have entered into a spiral and a level of significant democratic deterioration, but it has been advancing progressively, but steadily,” said deputy John Wright Sol, from Nuestro Tiempo.

In addition, he points out the little work of legislative committees during this period.

“At the beginning, there was a bit more formality and the processes of discussion and dialogue in the committees were recognized a bit more, today the legislative work has almost virtually disappeared” — John Wright Sol, deputy of Nuestro Tiempo

Economic legislation

2023 saw approvals in economic matters, such as the new Public Procurement Law replacing the previous Law on Acquisitions and Contracts of the Public Administration (LACAP); the new Law on the Issuance of Digital Assets, as well as budgetary reforms and loan approvals, among others.

“We have to keep in mind that the years 2022 and 2023 have been economic reforms, who has the power to use public money and for what. So especially those movements of institutional, electoral, criminal reforms, and all that is to be able to concentrate the power to decide what to do with public money,” assessed deputy Claudia Ortiz, from Vamos.

She added that the regulations would be focused on favoring power groups to the detriment of the Salvadoran majorities.

“This Legislative Assembly has given permission to some power groups to use public money to make some sectors richer and impoverish the majorities. It is an Assembly that has allowed an authoritarian system and that has also impoverished the majority of the population” — Claudia Ortiz, deputy of Vamos

Also, deputy Anabel Belloso, from the FMLN, believes that the legislature has not functioned to benefit the population. “Unfairly, it approved things for a few, because those are the interests they defend, representing an economic power group, that to continue controlling the state institutions, they do not mind violating the law,” she expressed.

“It was a rubber-stamp legislature, it was incapable of providing solutions to the problems of the large majorities, despite having the numbers to approve laws that truly benefit the population” — Anabel Belloso, deputy of the FMLN

This year continued with the dissolution of institutions and the creation of others, such as the Maritime Port Authority (AMP) which was dissolved with the Navigation Law that created the National Navy and the Salvadoran Institute for Professional Training (INSAFORP) which was replaced by the National Institute for Training and Education (INCAF) and by the Directorate of Integration.

Presidential agenda

Although the GANA party is an ally of the government and votes in favor of its proposals, this year only four of its initiatives were approved.

“This legislature has been, perhaps, very unique in what I have been here. It has had a significant majority in which they have enough votes to reform laws, to approve, to repeal. Practically, the presidential agenda has been managed a lot” — Guillermo Gallegos, deputy of GANA

However, he reiterated that they support the government’s management. “But where we do make our votes felt is for the application of the state of emergency, there the votes of GANA are essential to be able to approve it,” he added.

The Constitution of the Republic states that the favorable votes of three-quarters of the elected deputies are needed to approve the state of emergency, which so far is 63. To the 56 votes of Nuevas Ideas are added the five from GANA, two from the National Concertation Party (PCN), one from the Christian Democratic Party (PDC), and three former ARENA deputies.

Electoral reforms

This 2023 was characterized by significant changes in the electoral system that will impact the 2024 elections. On January 18, the Nuevas Ideas initiative to reform the Penal Code regarding electoral fraud was approved with expedited procedure, to punish with up to 15 years in prison anyone who “prevented or obstructed” the registration of candidacies.

On March 15, at the request of Nuevas Ideas, article 291-A of the Electoral Code was repealed, which prohibited making changes to the electoral legislation one year before the elections. This allowed for the approval in June of the reform sent by the Presidency to reduce the number of deputies in the Legislative Assembly from 84 to 60; and the Special Law for Municipal Restructuring to convert the 262 municipalities into districts, grouped into 44 new municipalities.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/organo-legislativo-cierra-2023-con-307-iniciativas-del-oficialismo-aprobadas/1112012/2023/

Órgano Legislativo fue un “pasapapeles” de las iniciativas oficialistas

La Asamblea Legislativa cerró el 2023 con 307 iniciativas aprobadas, de la cuales el 59.6% (183) fueron propuestas del gobierno y el 36.4 % (112) fueron propuestas del partido Nuevas Ideas, otras 7 iniciativas fueron de la Corte Suprema de Justicia (CSJ) y solo cinco de partidos aliados al oficialismo; lo que a criterio de la oposición, convierte al parlamento en un pasa papeles a los intereses del Ejecutivo.

Desde el 1 de mayo de 2021 al 20 de diciembre de 2023, la actual legislatura aprobó 974 iniciativas, principalmente del gobierno y de Nuevas Ideas y ha ignorado 231 de la oposición.

“Considero más bien que ha sido una legislatura decepcionante en muchos sentidos, ya que teniendo mayoría absoluta dentro del Órgano Legislativo fueron incapaces de elevar la vara promoviendo el diálogo y el debate sano” — César Reyes, diputado de ARENA

Para el legislador, se ha desnaturalizado labor del Órgano Legislativo. “Convirtiendo la Asamblea en un anexo más de Casa Presidencial y rompiendo con el principio de independencia institucional, para generar esos pesos y contrapesos tan esenciales en nuestro sistema democrático que hoy, prácticamente, han desmantelado”, sostuvo.

Del total de iniciativas aprobadas, 920 se convirtieron en decretos legislativos siendo el último la ratificación del Canje de Notas entre el Gobierno de El Salvador y el Gobierno del Japón Concerniente al Proyecto de Becas para el Desarrollo de Recursos Humanos, que se aprobó el 20 de diciembre.

En la última sesión plenaria del año también se aprobó la Ley de Presupuesto General de la Nación de 2024 y la Ley de Salarios.

Solo en este año se aprobaron 126 iniciativas por medio de dispensa de trámite, 63 fueron proyectos del gobierno, 62 de Nuevas Ideas y una de la CSJ. Con este mecanismo exprés se aprobaron todas las prórrogas al régimen de excepción.

También el diputado Jaime Guevara, del FMLN, valora que se ha perdido el rol parlamentario y obedece a los lineamientos del Ejecutivo. “Yo lamento eso, en primer lugar porque se desnaturalizó. Aquí se viene a discutir, aquí se viene a hacer propuestas y todo debe de ir en función de las necesidades que el pueblo tiene. ¿Y por qué lamentamos eso? Porque aquí únicamente este parlamento se convirtió en una oficina del señor presidente de la República”, afirmó.

Y reprocha que las iniciativas enviadas desde la Presidencia se aprueban sin una verdadera discusión ni tomar en cuenta opiniones.

“Hemos entrado dentro de una espiral y un nivel de deterioro democrático significativo, pero ha ido avanzando de manera progresiva, pero constante”, expuso el diputado John Wright Sol, de Nuestro Tiempo.

Además, señala el poco trabajo de comisiones legislativas durante este periodo.

“Al inicio había un poco más de formalidad y se reconocían un poco más los procesos de discusión y dialogo en las comisiones, hoy el trabajo legislativo a casi virtualmente desaparecido” — John Wright Sol, diputado de Nuestro Tiempo

Legislación económica

El 2023 contó con aprobaciones en materia económica, como la nueva Ley de Compras Públicas en sustitución de la anterior Ley de Adquisiciones y Contrataciones de la Administración Pública (LACAP); la nueva Ley de Emisión de Activos Digitales, así como reformas presupuestarias y aprobaciones de créditos, entre otras.

“Hay que poner en la mira que el año 2022 y 2023 han sido reformas económicas, quién tiene el poder de usar el dinero público y para qué. Entonces sobre todo esos movimientos de reformas institucionales, electorales, penales y todo eso es para poder concentrar el poder de decidir qué hacer con el dinero público”, valoró la diputada Claudia Ortiz, de Vamos.

Agregó que las normativas estarían enfocadas a favorecer grupos de poder en detrimento de las mayorías salvadoreñas.

“Esta Asamblea Legislativa ha dado permiso a algunos grupos de poder para ocupar el dinero público para hacer más ricos a algunos sectores y empobrecer a las mayorías. Es una Asamblea que ha permitido un sistema autoritario y que ha empobrecido también a la mayoría de la población” — Claudia Ortiz, diputada de Vamos

También la diputada Anabel Belloso, del FMLN, opina que la legislatura no ha estado en función de beneficiar a la población. “De forma injusta aprobó cosas para unos pocos, porque esos intereses son los que defienden, representando a un grupo de poder económico, que para seguir controlando las instituciones del Estado, no les importa violar la ley”, expresó.

“Fue una legislatura pasa papeles, fue incapaz de dar soluciones a los problemas de las grandes mayorías, pese a que tienen los números para aprobar leyes que de verdad beneficien la población” — Anabel Belloso, diputada del FMLN

Este año  se continuó con la disolución de instituciones y creación de otras, como la Autoridad Marítima Portuaria (AMP) que se disolvió con la Ley de Navegación que creó a la Marina Nacional y el Instituto Salvadoreño de Formación Profesional (INSAFORP) que fue sustituido por el Instituto Nacional de Capacitación y Formación (INCAF) y por la Dirección de Integración.

Agenda presidencial

Aunque el partido GANA es un  aliado del gobierno y vota a favor de sus propuestas, en este año solo se aprobaron cuatro de sus iniciativas.

“Esta legislatura ha sido, quizá, muy única en lo que yo tengo de estar acá. Ha tenido una mayoría importante en la cual tienen los suficientes votos para reformar leyes, para aprobar, para derogar. Prácticamente se ha manejado mucho lo que es la agenda presidencial” — Guillermo Gallegos, diputado de GANA

Sin embargo, reiteró que apoyan la gestión del gobierno. “Pero en lo que sí nosotros hacemos sentir nuestros votos es para la aplicación del régimen de excepción, ahí sí los votos de GANA son trascendentales para poderlo aprobar”, agregó.

La Constitución de la República dice que se necesitan los votos favorables de tres cuartas partes de los diputados electos para aprobar el régimen de excepción, que hasta el momento es de 63. A los 56 votos de Nuevas Ideas se suman los cinco de GANA, dos del Partido de Concertación Nacional  (PCN), uno del Partido Demócrata Cristiano (PDC) y tres diputados exareneros.

Reformas electorales

Este 2023 se caracterizó por importantes cambios en el sistema electoral que incidirán en las elecciones de 2024. El 18 de enero se aprobó con dispensa de trámite la iniciativa de Nuevas Ideas de reformar el Código Penal referente al fraude electoral, para sancionar hasta con 15 años de cárcel a quien “impidiere u obstaculizare” la inscripción de candidaturas.

El 15 de marzo, a petición de Nuevas Ideas, se derogó el artículo 291-A del Código Electoral que prohibía hacer cambios a la legislación electoral una año antes de las elecciones.  Esto permitió que en  junio se aprobara la reforma enviada por la Presidencia para reducir  de 84 a 60 diputaciones de la Asamblea Legislativa; y la Ley Especial de Reestructuración Municipal para convertir los 262 municipios en distritos, agrupados en 44 nuevos municipios.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/organo-legislativo-cierra-2023-con-307-iniciativas-del-oficialismo-aprobadas/1112012/2023/