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In 2019, Nayib Bukele promised voters that if he won the presidency of El Salvador, he would exempt 100,000 families living in extreme poverty in the country from paying taxes—including VAT; he would bring an International Commission against Impunity (CICIES); he would revalue the design of schools within five years and create a university scholarship fund called “Dalton” scholarships, among other projects detailed in his “Cuscatlán” plan. However, a few months before the end of his term, several of these promises have not been fulfilled, and others have only been partially met.

Of the 12 “flagship” projects of his Cuscatlán Plan, the first to be unfulfilled was the establishment of an international commission to investigate cases of corruption and impunity committed in El Salvador. Although Bukele brought the CICIES to the country, he quickly buried it after the institution notified the Prosecutor’s Office about 12 cases of possible corruption committed by officials of his government. Four years after the president expelled the international commission from the country, progress in the fight against impunity and corruption is minimal.

“If we base it on objective parameters, he has not fulfilled this promise because one, there is no commission or independent body that investigates corruption. Two, (Bukele) has the Prosecutor’s Office, but it is his Prosecutor’s Office. He has his judicial body. In addition, the cases of corruption pointed out by the CICIES did not reach the courts. The third is that the government is being selective with corruption since there are officials of his government pointed out for corruption who are not being investigated,” Eduardo Escobar, director of the organization Acción Ciudadana, told La Astilla.

Although Bukele announced a “war against corruption” in 2023 and a prison for the accused, he has avoided accountability to the Legislative Power and the nation regarding the destination of the funds with which he has operated these years. Likewise, he has ignored the allegations of corruption made by the United States Department of State against several of his officials. On the contrary, he has launched a strong advertising campaign around cases of corruption investigated by the Prosecutor’s Office against political opponents.

Another unfulfilled promise by the current government is the exemption from paying taxes—including VAT—to 100,000 Salvadoran families living in poverty. According to the Cuscatlán Plan, the promise was to be fulfilled with the money from taxes owed by citizens or companies. Although the Ministry of Finance and the Prosecutor’s Office have executed the Anti-Evasion plan, with which they claim to have collected more than $30 million and resolved more than 200 cases by the middle of this year, the tax exemption project has not been fulfilled.

According to economist Rafael Lemus, even if the government had not executed the anti-tax evasion plan, it could have fulfilled this promise, as the current tax collection, that is, what the government perceives around the Value Added Tax (VAT) and others, has increased like never before in history.

According to data from the Ministry of Finance, in 2022 the government collected $6,571 million in tax revenues; $1,800 more than what was collected in previous governments.

“It was viable to fulfill that promise, especially in this situation that he (Bukele) faced where there has been a gigantic expansion of income or collection. The collection has increased by almost $2,000 million without taking into account the year 2023. So, sacrificing $200 million, which is a lot, surely is less than what they would have stopped receiving, was viable,” Lemus explained to La Astilla.

In the opinion of the expert, what would have been more complex for the government is to ensure that only the 100,000 families accessed the benefit of the tax exemption. To date, there is no record that the Legislative Assembly has received a bill for this purpose.

According to the 2022 Multiple Purpose Household Survey, 1.8 million Salvadorans live in monetary poverty, meaning that their income is insufficient to cover their expenses.

Several Debts in Education

In the case of promises about educational improvements, the “Flagship Projects” of the Cuscatlán Plan contain two: the Roque Dalton university scholarships and My New School, which includes the remodeling of schools in the country.

The first project started until 2023—at the edge of the current government term—and not under the terms that were promised.

According to the Cuscatlán Plan, the university scholarships were to be managed by the embassies of El Salvador abroad; but according to what was announced by the government in April of this year, the Dalton scholarships have started after a donation from the Central American Bank for Economic Integration (BCIE) and with state funds.

Óscar Picardo, academic and researcher, told La Astilla that there is “a great gap” between the pre-electoral plans, such as the Cuscatlán Plan, and what has happened in this presidential period: “The issues of remodeling (of schools) did not happen. The Bitcoin schools were not built either. All the promises related to the University of El Salvador, which were many, were also not fulfilled. The Fantel Scholarships disappeared and the Dalton Scholarships were proposed and, as far as we know, many beneficiaries of these scholarships have not been fulfilled.”

Likewise, the My New School project promised the “revaluation of the design of educational facilities” in the five years of Bukele’s administration. It also extended education to extracurricular classes, education from zero months, and courses and specializations in languages and finance. But in September 2022, the sense of the program changed and Bukele added the remodeling of 5,150 schools in five years. This after the exposure of several cases in which public schools were without the minimum conditions to receive students.

Although the government has made announcements about the construction of some schools, the revaluation in the design of the classrooms initially proposed, as well as extending education to specializations, was not concluded. In two and a half years of government, the Ministry of Education had only intervened in 999 schools, according to data from that institution sent through an information request to El Diario de Hoy. And the intervention was not necessarily redesign or remodeling. According to what was detailed by the printed medium, the list included schools that had improvements in sanitation, risk attention, and new furniture.

Likewise, the promises of then-candidate Bukele to the students of the University of El Salvador were also not fulfilled. In 2018, the then-candidate committed to increasing the budget of the national university, to build residences for students, and new university campuses in the departments of La Unión, Chalatenango, Ahuachapán. To date, there is no public information on the fulfillment of these promises.

The Paradox of Inclusion

Another flagship project of the Cuscatlán Plan was the promise of “Social inclusion to prevent violence” in areas such as education, art, sport, culture, and scholarships. However, contrary to executing social inclusion projects to prevent violence, since 2022, the government has bet on a state of exception with which it has already surpassed 75,000 arrests accused of belonging to gangs. Among these, more than 7,000 have been released after their connection to these organizations could not be proven.

So the project proposed to start in June 2019 took its first steps until November 2023, at the end of Bukele’s term, when the Legislative Assembly, at the initiative of the Executive, approved the creation of the National Directorate of Integration, an institution that aims to execute social inclusion projects through the Territorial Control Plan. A project that, according to deputy Alexia Rivas, could not be executed without first having “freedom and security.”

Now that Bukele has registered as a candidate for the presidency again—despite the Constitution indicating the prohibition of consecutive re-election—and for this, he has appointed a presidential designate, there is still no response to the unfulfilled promises of his five-year term.

La Astilla:

Las promesas de campaña de Nayib Bukele que quedaron a medias

En 2019, Nayib Bukele le hizo la promesa a los votantes que de ganar la presidencia de El Salvador exoneraría del pago de impuestos —incluyendo el IVA — a 100,000 familias en condición de pobreza extrema en el país; traería una Comisión Internacional contra la Impunidad (CICIES); revalorizaría el diseño de las escuelas en cinco años y crearía un fondo de becas universitarias llamadas becas “Dalton”, entre otros proyectos detallados su plan “Cuscatlán”. Sin embargo, a meses de finalizar su mandato varias de esas promesas no se han cumplido y otras han quedado a medias. 

De los 12 proyectos “insignia” de su Plan Cuscatlán, el primero en incumplirse fue el establecimiento de una comisión de investigación internacional en casos de corrupción e impunidad cometidos en El Salvador. Aunque Bukele trajo la CICIES al país no tardó en sepultarla luego de que la institución avisara a la Fiscalía sobre 12 casos de posible corrupción cometidos por funcionarios de su gobierno. A cuatro años de que el mandatario expulsara la comisión internacional del país, los avances en el combate a la  impunidad y la corrupción son pocos.

“Si nos basamos en parámetros objetivos no ha cumplido esta promesa porque uno, no hay una comisión o una instancia independiente que investigue la corrupción. Dos, (Bukele) Tiene a la Fiscalía, pero es su Fiscalía. Tiene a su órgano judicial. Además, los casos de corrupción señalados por la CICIES no llegaron a los tribunales. Lo tercero es que el gobierno está siendo selectivo con la corrupción puesto que hay funcionarios de su gobierno señalados de corrupción que no están siendo investigados”, dijo a La Astilla Eduardo Escobar, director de la organización Acción Ciudadana. 

Aunque Bukele anunció en 2023 una “guerra contra la corrupción” y una cárcel para los acusados, ha evitado rendir cuentas al poder Legislativo y a la nación sobre el destino de los fondos con los que ha operado estos años. Asimismo, ha hecho caso omiso a los señalamientos de corrupción hechos por el Departamento de Estado de Estados Unidos a varios de sus funcionarios. Contrario a ello, ha emprendido una fuerte campaña publicitaria en torno a casos de corrupción investigados por la Fiscalía contra opositores políticos.

Otra promesa incumplida por el actual gobierno es la exoneración del pago de los impuestos —incluyendo el IVA— a 100,000 familias salvadoreñas en condición de pobreza. Según lo detalla el Plan Cuscatlán, la promesa iba a ser cumplida con el dinero de los impuestos adeudados por ciudadanos o empresas. Aunque el Ministerio de Hacienda y la Fiscalía han ejecutado el plan Antievasión con el que aseguran haber recaudado más de $30 millones y haber resuelto más de 200 casos a mediados de este año, el proyecto de exoneración de impuestos no se ha cumplido. 

De acuerdo con el economista Rafael Lemus, aunque el gobierno no hubiera ejecutado el plan antievasión fiscal, habría podido cumplir esta promesa, pues la actual recaudación fiscal, es decir, lo que el gobierno percibe en torno al Impuesto al Valor Agregado (IVA) y otros, ha incrementado como nunca en la historia. 

Según los datos del Ministerio de Hacienda, en 2022 el gobierno recaudó $6,571 millones en ingresos tributarios; $1,800 más de lo recaudado en gobiernos anteriores. 

“Era viable cumplir esa promesa sobre todo en esta coyuntura que le tocó a él (Bukele) donde ha habido una expansión gigantesca de ingresos o de recaudación. Ha subido en casi $2,000 millones la recaudación sin tomar en cuenta lo del año 2023. Entonces, sacrificar $200 millones, que es mucho, seguro es menos lo que hubieran dejado de percibir, era viable”, explicó Lemus a La Astilla. 

A criterio del experto, lo que hubiese sido más complejo para el gobierno es lograr que solo las 100,000 familias accedieran al beneficio de la exoneración de los impuestos. Hasta el momento, no hay registro de que la Asamblea Legislativa haya recibido una iniciativa de ley para ello. 

Según la Encuesta de Hogares de Propósitos Múltiples de 2022, 1.8 millones de salvadoreños viven en condición de pobreza monetaria, es decir, que sus ingresos son insuficientes para sufragar sus gastos.

Varias deudas en educación 

En el caso de las promesas sobre mejoras educativas, los «Proyectos Insignia» del Plan Cuscatlán contienen dos: las becas universitarias Roque Dalton y Mi Nueva Escuela, que comprende la remodelación de las escuelas en el país.

El primer proyecto inició hasta 2023 —al filo de que finalice la actual gestión gubernamental— y no bajo los términos que fue prometido. 

Según el Plan Cuscatlán, las becas universitarias iban a ser gestionadas por las embajadas de El Salvador en el extranjero; pero de acuerdo a lo anunciado por el gobierno en abril de este año, las becas Dalton han iniciado tras una donación del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) y con fondos estatales.

Óscar Picardo, académico e investigador, dijo a La Astilla que hay “una gran brecha” entre los planes preelectorales, como el Plan Cuscatlán, y lo que ha sucedido en este periodo presidencial: “Los temas de remodelación (de escuelas) no se dieron. Las escuelas Bitcoin no se construyeron tampoco. Todas las promesas relacionadas a la Universidad de El Salvador, que fueron muchas, tampoco se cumplieron. Se desaparecieron las Becas Fantel y se propusieron las Becas Dalton y, por lo que sabemos, a muchos beneficiarios de estas becas no se les ha cumplido”.

Asimismo, el proyecto Mi Nueva Escuela prometió la “revalorización del diseño de las instalaciones educativas” en los cinco años de gestión de Bukele. También extender la educación a clases extracurriculares, educación desde cero meses y cursos y especializaciones en idiomas y finanzas. Pero en septiembre de 2022, el sentido del programa cambió y Bukele le añadió la remodelación de 5,150 escuelas en cinco años. Esto tras la exposición de varios casos en los que las escuelas públicas se encontraban sin las condiciones mínimas para recibir alumnos.

Aunque el gobierno ha hecho anuncios sobre la construcción de algunas escuelas, la revalorización en el diseño de las aulas propuesto inicialmente, así como extender la educación hasta las especializaciones, no fue concluido. En dos años y medio de gobierno, el Ministerio de Educación solamente había intervenido 999 escuelas, según datos de esa institución enviados mediante solicitud de información a El Diario de Hoy. Y la intervención no fue necesariamente rediseño o remodelación. De acuerdo a lo detallado por el medio impreso, en el listado fueron incluidas escuelas a las que les hicieron mejoras en saneamiento, atención de riesgos y mobiliario nuevo. 

De igual manera, las promesas del entonces candidato Bukele a los estudiantes de la Universidad de El Salvador tampoco fueron cumplidas. En 2018, el entonces candidato se comprometió a incrementar el presupuesto de la universidad nacional, a construir residencias para estudiantes y nuevas sedes universitarias en los departamentos de La Unión, Chalatenango, Ahuachapán. Hasta el momento, no hay información pública sobre el cumplimiento de estas promesas.

La paradoja de la inclusión 

Otro de los proyectos insignia del Plan Cuscatlán fue la promesa de «Inclusión social para prevenir la violencia» en áreas como educación, arte, deporte, cultura y becas. Sin embargo, contrario a ejecutar proyectos de inclusión social para prevenir la violencia, desde 2022, el gobierno le apostó a un régimen de excepción con el que ya supera los 75,000 capturados acusados de pertenecer a pandillas. Entre estos, más de 7,000 han sido liberados tras no comprobarse su vinculación a estas organizaciones. 

De modo que el proyecto propuesto para iniciar en junio de 2019 dio sus primeros pasos hasta noviembre de 2023, al término del mandato de Bukele, cuando la Asamblea Legislativa, por iniciativa del Ejecutivo, aprobó la creación de la Dirección Nacional de Integración, una institución que pretende ejecutar proyectos de inclusión social a través del Plan Control Territorial. Un proyecto que según la diputada Alexia Rivas no podía ejecutarse sin antes tener “libertad y seguridad”. 

Ahora que Bukele se ha inscrito como candidato a la presidencia nuevamente —a pesar de que la Constitución señala la prohibición de una reelección continua—, y que para ello ha nombrado a una designada presidencial, continúa sin haber una respuesta a las promesas inconclusas de su quinquenio.

La Astilla: