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The United States Department of State announced on December 21 the new listings of Central American individuals added to the Section 353 Corrupt and Anti-Democratic Actors Report, known as the Engel List, which includes three commissioners of the Institute for Access to Public Information (IAIP).

The December update of the Engel List adds four Nicaraguans, four Guatemalans, three Hondurans, and three Salvadorans. “This report, published in the Federal Register, identifies individuals who have deliberately undermined democratic processes or institutions, engaged in significant corruption, or obstructed investigations into such acts of corruption in Guatemala, Honduras, Nicaragua, and El Salvador,” the report states.

Ricardo Gómez, president commissioner of the IAIP, is included, who is indicated to have “undermined democratic processes or institutions by deliberately and unjustly blocking access to public information through his position as president commissioner.”

Commissioners Gerardo Guerrero and Andrés Grégori Rodríguez are also pointed out for undermining “democratic processes or institutions by intentionally and unjustly blocking access to public information” through their position as commissioners.

“Our efforts to counter corruption, impunity, and any attempt to undermine democracy build safe and prosperous societies. The Section 353 report is one of many tools we use to promote accountability of corrupt and anti-democratic actors in Central America,” Brian Nichols, Assistant Secretary for Western Hemisphere Affairs at the State Department, posted on social media.

“According to Section 353, foreign individuals identified in the report submitted to Congress are generally not eligible for visas or admission to the United States, and any existing visa will be revoked, and any other valid visa or entry documentation canceled,” the report indicates.

It adds that the State Department will continue to review the individuals listed in the report “and considering all available tools to deter and disrupt corrupt and anti-democratic activities” in El Salvador, Guatemala, Honduras, and Nicaragua.

The commissioners are added to other Salvadoran officials on the Engel List, such as the magistrates of the Constitutional Chamber of the Supreme Court of Justice (CSJ) imposed on May 1, 2021; the head of the Nuevas Ideas faction, Christian Guevara; the presidential commissioner Carolina Recinos; the legal secretary of the Presidency, Conan Castro; the director of Penal Centers, Osiris Luna; the former Minister of Agriculture, Pablo Anliker; and the Minister of Labor, Rolando Castro.

Also on this list are former presidents Mauricio Funes and Salvador Sánchez Cerén, José Miguel “Mecafé” Menéndez, and former officials of the Mortgage Bank.

“The Department also continues to actively review additional credible information and allegations about corruption or anti-democratic activity and using all applicable authorities, as appropriate, to ensure that corrupt or anti-democratic officials are denied safe haven in the United States,” the document states.

Intervention in Elections

In the case of the crisis in Guatemala, the State Department added Leonor Eugenia Morales Lazo, the current prosecutor, who is indicated to have “undermined democratic processes or institutions by leading a politically motivated investigation to question certified electoral results and disrupt the presidential transition.”

Also, the prosecutor Noe Nehemías Rivera Vasquez for undermining democratic processes or institutions “by filing politically motivated charges against justice actors fighting corruption and impunity”; the prosecutor Pedro Otto Hernández González, for participating in a politically motivated investigation to question certified electoral results and disrupt the presidential transition.

Another person pointed out is Silvia Patricia Valdés Quezada, former magistrate of the Supreme Court of Guatemala, “for participating in a plan to fill the Supreme Court and the courts of appeals with corrupt judges.”

The Honduran individuals added to the Engel List are:

Ricardo Arturo Salgado Bonilla, current Minister of Strategic Planning, who “undermined democratic processes or institutions by directing the coordinated efforts of the LIBRE party through groups loyal to the party (‘collectives’) to repress dissent by violently intimidating opposition legislators who convened a legislative session on October 31, 2023.”

Mohammad Yusuf Amdani Bai, a private businessman, who “engaged in significant corruption by bribing officials of the Supreme Court of Honduras to rule in favor of his business in a private lawsuit.”

Cristian Adolfo Sánchez, who “engaged in significant corruption by participating in a scheme that defrauded the Honduran government of more than $300,000 and conspired with officials of the Ministry of Health to improperly award government contracts.”

The Nicaraguan individuals added to the Engel List are:

Gloria María Saavedra Corrales, judge of the tenth criminal district court of Managua, who “undermined democratic processes or institutions by using her position and authority within the Nicaraguan judicial system to knowingly facilitate a coordinated campaign to repress dissent by confiscating properties of the Jesuit Central American University without a legal basis to install a regime-friendly administration.”

Maribel del Socorro Duriez González, president of the National Council for Evaluation and Accreditation of Nicaragua; and Ramona Rodríguez Pérez, president of the National Council of Universities of Nicaragua, for undermining “democratic processes or institutions by participating in a coordinated campaign to repress dissent by confiscating properties of the government’s political opponents, including the Central American University and at least 25 other private Nicaraguan universities, without a legal basis to install regime-friendly administrations.”

Alejandro Enrique Genet Cruz, rector of the Casimiro Sotelo University (formerly Central American University), who “undermined democratic processes or institutions by participating in a coordinated campaign to retaliate against critics of the Ortega-Murillo regime and repress dissent using his position to create policies that sanction Casimiro Sotelo University professors and students who do not participate in political activities of Ortega’s Sandinista National Liberation Front political party.”

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/tres-comisionados-del-iaip-incorporados-a-la-lista-engel/1111787/2023/

Tres comisionados del IAIP sancionados por EE.UU. con la Lista Engel

El Departamento de Estado de los Estados Unidos anunció este 21 de diciembre los nuevos listados de personas centroamericanas que se añaden al Informe de Actores Corruptos y Antidemocráticos de la Sección 353, conocida como Lista Engel, entre las que incluye a tres comisionados del Instituto de Acceso a la Información Pública (IAIP).

La actualización de diciembre de la Lista Engel agrega cuatro personas nicaragüenses, cuatro guatemaltecas, tres hondureñas y tres salvadoreñas. “Este informe, publicado en el Registro Federal, identifica a personas que deliberadamente han socavado procesos o instituciones democráticas, involucrado en corrupción significativa u obstruido investigaciones sobre tales actos de corrupción en Guatemala, Honduras, Nicaragua y El Salvador”, dice el reporte. 

Se incorpora Ricardo Gómez, comisionado presidente del IAIP, a quien se le señala que “socavó procesos o instituciones democráticas al bloquear deliberada e injustamente el acceso a la información pública a través de su cargo como comisionado presidente”.

También se señala a los comisionados Gerardo Guerrero y Andrés Grégori Rodríguez, por socavar “procesos o instituciones democráticas al bloquear intencionada e injustamente el acceso a la información pública” a través de su cargo como comisionados.

“Nuestros esfuerzos por contrarrestar la corrupción, impunidad y todo intento de socavar la democracia construye sociedades seguras y prósperas. El reporte de la Sección 353 es una de muchas herramientas que usamos para promover la rendición de cuentas de actores corruptos y anti-democráticos en Centroamérica”, publicó en redes sociales Brian Nichols, Secretario Adjunto para Asunto del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado.

“Según la Sección 353, las personas extranjeras identificadas en el informe presentado al Congreso generalmente no son elegibles para visas ni admisión a los Estados Unidos y cualquier visa vigente será revocada y cualquier otra visa válida o documentación de entrada cancelada”, indica el informe. 

Agrega que el Departamento de estado continuará revisando a las personas enumeradas en el informe “y considerando todas las herramientas disponibles para disuadir e interrumpir actividades corruptas y antidemocráticas” en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. 

Los comisionados se añaden a otros funcionarios salvadoreños en la Lista Engel, como los magistrados de la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia (CSJ) impuestos el 1 de mayo de 2021; el jefe de fracción de Nuevas Ideas, Christian Guevara; la comisionada presidencial Carolina Recinos; el secretario jurídico de la Presidencia, Conan Castro; el director de Centros Penales, Osiris Luna; el exministro de Agricultura, Pablo Anliker; y el ministro de Trabajo, Rolando Castro.

También figuran en esta lista los expresidente Mauricio Funes y Salvador Sánchez Cerén, José Miguel “Mecafé” Menéndez y exfuncionarios del Banco Hipotecario.

“El Departamento también continúa revisando activamente información y acusaciones creíbles adicionales sobre corrupción o actividad antidemocrática y utilizando todas las autoridades aplicables, según corresponda, para garantizar que a los funcionarios corruptos o antidemocráticos se les niegue refugio seguro en los Estados Unidos”, dice el documento.

Intervención en elecciones

En el caso de la crisis en Guatemala, el Departamento de Estado agregó a Leonor Eugenia Morales Lazo, actual fiscal, a quien señala que “socavó procesos o instituciones democráticas al liderar una investigación por motivos políticos para poner en duda los resultados electorales certificados y perturbar la transición presidencial”.

También a la fiscal Noe Nehemías Rivera Vasquez por socavar procesos o instituciones democráticas “al presentar cargos por motivos políticos contra actores de la justicia que luchan contra la corrupción y la impunidad”; al fiscal Pedro Otto Hernández González, al participar en una investigación por motivos políticos para poner en duda los resultados electorales certificados y perturbar la transición presidencial.

Otra persona señalada es Silvia Patricia Valdés Quezada, ex magistrada de la Corte Suprema de Guatemala, “al participar en un plan para llenar la Corte Suprema y los tribunales de apelaciones con jueces corruptos”.

Las personas hondureñas agregadas a la Lista Engel son:’

Ricardo Arturo Salgado Bonilla, actual Ministro de Planificación Estratégica, quien “socavó los procesos o instituciones democráticas al dirigir los esfuerzos coordinados del partido LIBRE a través de grupos leales al partido (“colectivos”) para reprimir la disidencia intimidando violentamente a los legisladores de la oposición que convocaban a una sesión legislativa el 31 de octubre de 2023”.

Mohammad Yusuf Amdani Bai, un empresario privado, quien “incurrió en una importante corrupción al sobornar a funcionarios de la Corte Suprema de Honduras para que fallaran a favor de su negocio en una demanda privada”.

Cristian Adolfo Sánchez, quien “incurrió en una corrupción significativa al participar en un plan que defraudó al gobierno hondureño por más de $300,000 y se confabuló con funcionarios del Ministerio de Salud para adjudicar contratos gubernamentales de manera indebida”.

Las personas nicaragüenses agregadas a la Lista Engel son:

Gloria María Saavedra Corrales, jueza del décimo tribunal penal de distrito de Managua, quien “socavó procesos o instituciones democráticas al utilizar su posición y autoridad dentro del sistema judicial nicaragüense para facilitar a sabiendas una campaña coordinada para reprimir la disidencia al confiscar propiedades de la Universidad Centroamericana Jesuita sin una base jurídica para instalar una administración favorable al régimen”.

Maribel del Socorro Duriez González, presidenta del Consejo Nacional de Evaluación y Acreditación de Nicaragua; y Ramona Rodríguez Pérez, presidenta del Consejo Nacional de Universidades de Nicaragua, por socavar “procesos o instituciones democráticas al participar en una campaña coordinada para reprimir la disidencia confiscando propiedades de los opositores políticos del gobierno, incluida la Universidad Centroamericana y al menos otras 25 universidades privadas nicaragüenses, sin una base jurídica para instalar administraciones favorables al régimen”.

Alejandro Enrique Genet Cruz, rector de la Universidad Casimiro Sotelo (antes Universidad Centroamericana), quien “socavó procesos o instituciones democráticas al participar en una campaña coordinada para tomar represalias contra los críticos del régimen Ortega-Murillo y reprimir la disidencia utilizando su posición para crear políticas que sancionan a profesores y estudiantes de la Universidad Casimiro Sotelo que no participen en actividades políticas del partido político Frente Sandinista de Liberación Nacional de Ortega”.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/tres-comisionados-del-iaip-incorporados-a-la-lista-engel/1111787/2023/