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In El Salvador, 62.8% of students aged 15 and 16 do not reach basic levels of knowledge in mathematics, science, and reading. This was revealed by the report for the International Student Assessment (PISA) 2022, which places the country in position 143 out of 147 regions evaluated in these three subjects.

The study, developed by the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD), reveals that in mathematics, the main subject of PISA 2022, Salvadoran students scored 343 points compared to the OECD countries’ average of 472 points.

It also indicates that 11% of the students reached at least level 2 of competence in mathematics. “Significantly less than the OECD countries’ average,” which corresponds to 69%.

“At a minimum, these students can interpret and recognize, without direct instructions, how a simple situation can be mathematically represented,” says the study.

PISA qualifies level 2 as “the basic level of competencies that students need to fully participate in society.”

The average score for El Salvador in mathematics is 343, placing it in position 144, in science it is 373, ranking 137th; while for reading it obtained 365 points, ranking 131st.

According to the report, Salvadoran students do not reach level 2 in the three subjects.

Furthermore, it states that 90.6% of those evaluated show the same performance in at least one of the subjects, while only 0.2% achieve outstanding performance.

For Dr. Oscar Picardo Joao, the fact that El Salvador is ranked among the last of the evaluated countries is not a surprise, as previous studies such as the international standardized test ERCE, from 2019, already placed El Salvador with very low results.

In the PISA test, “El Salvador achieved very low scores at all levels: we are practically in the basement of quality with Paraguay, with Cambodia, the Dominican Republic, which are the countries with the lowest performance quality,” he explained.

Poorly Nourished Students

For the academic, these results reflect a complex and multifactorial condition that involves aspects that are intrinsically and extrinsically related to schools. “The test says that 18% of the students who participated had not eaten, had not had a mealtime, and this reveals a quite critical situation, but there are also internal pedagogical factors. I think there are endogenous factors of the school, of how we teach mathematics, of how important reading comprehension is, and how much we do experiments in science,” he adds.

Picardo believes that these results should serve to design programs and policies that allow solving these problems in very specific terms. In his opinion, a problem that has not been addressed for years in educational matters has to do with pedagogy, didactics, and the training of teachers in the country. “There are many outdated teachers and this has to do with the dignification of teachers, with attracting and retaining the best talent, something that is not currently happening and has not been done in 30 years, neither in the past nor in the present,” he adds.

For his part, Jorge Villega, general secretary of Bases Magisteriales, shares Picardo’s opinion, pointing out that “El Salvador is disputing the basement” in the PISA test.

For Villega, these results only reaffirm what the teaching profession has been pointing out.

“We have been saying it for years, and once again it has been proven the poor quality of student learning,” he says.

For the teacher, the main problem with the educational system in the country is the evaluation method. Students, he adds, are promoted without having a reliable test of their learning level, he assesses.

Decision Making Based on Results

Mauricio Trejo, Master of Science, educator, and Director of Curricular Management at UCA, for his part, believes that the results of a test that provides scientifically validated information should allow decisions to be made for the system at all levels.

At the macro curriculum level, he points out, about what the purpose of the educational system should be; at the meso curriculum level to define study plans that are more suitable for the needs that arise in emerging cultures, and at the micro curriculum level, it can allow classroom processes to be developed with the highest quality.

“There are many tasks to do in the Ministry of Education,” highlights Picardo, pointing out that results like those of the PISA report had been occurring in the country even with the PAES.

Trejo, on the other hand, also refers to the main factors affecting the educational system. In his opinion, for years governments have been making “government decisions” and not “state decisions.”

“Each one has tried to leave their mark considering that everything the predecessors have done does not work. This is how our educational system has been designed, as if it were a house to which we keep adding rooms but these do not connect with each other,” he exemplifies.

The professional also regrets that in this construction of the educational design, the teaching profession has not been considered a fundamental part in decision-making. “We have not known what to do with education in the country,” he points out.

The expert cites as an example the educational reforms such as the Ten-Year Plan for Educational Reform implemented in the 90s and the most recent, implemented by the current government “My New School,” of which very little is known “and we do not know when it will be implemented.”

“We do not have a clear idea of where we are going, what the country needs, and consequently build an adequate educational system for it,” he warned.

Given this scenario, the specialist considers it necessary to build a broad discussion on the direction of the country, where democracy is not only considered representative but also participatory, and in which those elected to make decisions integrate all sectors.

Within this compendium, he values, the voices of all sectors must be heard: educational, productive, social, economic, and health, among others.


Expertos: Informe internacional pone a El Salvador “en el sótano de la calidad educativa”

En El Salvador, el 62.8 % de los estudiantes de 15 y 16 años no alcanzan los niveles básicos de conocimientos en matemáticas, ciencias y lectura. Así lo reveló el informe para la Evaluación Internacional de los Estudiantes (PISA) 2022, el cual ubica al país en la posición 143 de 147 regiones evaluadas en estas tres asignaturas.

El estudio, desarrollado por la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OECD), revela  que en matemáticas el tema principal de PISA 2022,  los estudiantes salvadoreños obtuvieron 343 puntos en comparación al promedio de 472 puntos de los países de la OECD.

Asimismo señala que, el 11% de los estudiantes alcanzaron al menos el nivel 2 de competencia en matemáticas. “Significativamente menos que el promedio de los países de la OCDE” que corresponde al 69%.

 “Como mínimo estos estudiantes pueden interpretar y reconocer, sin instrucciones directas, cómo se puede representar matemáticamente una situación simple”, dice el estudio.

PISA califica el nivel 2 como “el nivel básico de competencias que los estudiantes necesitan para participar plenamente en la sociedad”.

El puntaje promedio para El Salvador en matemáticas es 343, con el que se ubica en el lugar 144, en ciencias es 373, colocándose en el lugar 137; mientras que para lectura obtuvo 365 puntos colocándose en el lugar 131.

De acuerdo con el informe los estudiantes salvadoreños no alcanzan el nivel 2 en las tres asignaturas.

Asimismo, manifiesta que el 90.6 % de los evaluados muestra ese mismo desempeño en al menos una de las materias, mientras que solo el 0.2 % logra un rendimiento sobresaliente.

Para el doctor Oscar Picardo Joao, que El Salvador se ubique en los últimos lugares de los países evaluados no es una sorpresa, pues estudios anteriores como la prueba estandarizada internacional ERCE, del año 2019, ya ubicaban a El Salvador con muy bajos resultados.

En la prueba PISA “El Salvador logró puntajes muy bajos en todos los niveles: prácticamente estamos en el sótano de la calidad con Paraguay, con Camboya, República Dominicana, que son los países de más bajo desempeño de calidad”, explicó.

Estudiantes mal alimentados

Para el académico, estos resultados reflejan una condición compleja y multifactorial que conlleva aspectos que están intrínseca y extrínsecamente relacionados a las escuelas. “La prueba dice que el 18% de los estudiantes que participaron no habían comido, no habían hecho un tiempo de comida y eso revela una situación bastante crítica, pero también hay factores internos pedagógicos. Creo que hay factores endógenos de la escuela, de cómo enseñamos matemáticas, de cómo es importante la comprensión lectora, y de qué tanto hacemos experimentaciones en ciencias”, añade.

Picardo considera que estos resultados deben servir para diseñar programas y políticas que permitan resolver estos problemas en términos muy específicos. A su juicio un problema que no ha sido tratado por años en materia educativa tiene que ver con la pedagogía, la didáctica y la formación de los docentes en el país.  “Hay muchos docentes desactualizados y esto tiene que ver con la dignificación de los maestros, con atraer y retener al mejor talento, cosa que no sucede actualmente y que no se ha  hecho en 30 años, ni en el pasado ni en el presente”, añade.

Por su parte, Jorge Villega, secretario general de Bases Magisteriales, comparte la opinión de Picardo, al señalar que “El Salvador se disputa el sótano” en la prueba PISA.

Para Villega, estos resultados solo reafirman lo que el magisterio ha venido señalando.

“Lo hemos venido diciendo por años, y se ha comprobado una vez más la deficiente calidad de los aprendizajes de los estudiantes”, opina.

Para el profesor, el principal problema que tiene el sistema educativo en el país es el método de evaluación. Los estudiantes, añade son promovidos sin que se tenga una prueba confiable de su nivel de aprendizaje, valora.

Toma de decisiones con base en resultados

Mauricio Trejo, máster en Ciencia, educador y Director de Gestión Curricular de la UCA, por su parte opina que los  resultados, de una prueba que brinda información científicamente validada, debería permitir tomar decisiones para el sistema en todos los niveles.

A nivel macro currículo, señala, sobre cuál es el propósito que debería tener el sistema educativo; a nivel de meso currículo para definir planes de estudio que sean más adecuados a las necesidades que se plantean en las culturas emergentes y a nivel micro currículo puede permitir que los procesos en el aula sean desarrollados con la más alta calidad.

“Hay muchas tareas por hacer en el ministerio de Educación”, resalta Picardo,  al señalar que resultados como los del informe PISA se venían dando en el país incluso con la PAES.

Trejo, por su parte, se refiere además a los principales factores que afecta el sistema educativo. A su juicio durante años los gobiernos han venido tomando  “decisiones de gobierno” y no “decisiones de Estado”. 

“Cada uno ha tratado de dejar puesta su impronta considerando que todo lo que han hecho los anteriores no funciona. Así es como se ha ido diseñando nuestro sistema educativo, como que fuera una casa a la que le vamos añadiendo cuartos pero estos no tienen conexión entre sí”, ejemplifica.

El profesional lamenta además que en esta construcción del diseño educativo no se haya considerado al magisterio como parte fundamental en la toma de decisiones.  “No hemos sabido qué hacer con la educación en el país”, puntualiza.

El experto pone como ejemplo las reformas educativas como el Plan Decenal de Reforma Educativa implementada en los años 90 y la más reciente, la implementada por el gobierno en turno “Mi nueva escuela”, de la que se conoce muy poco “y no sabemos cuándo se va a implementar”.

“No tenemos una idea clara de para dónde vamos, qué es lo que necesita el país y por consecuencia construir un sistema educativo adecuado para ello”, advirtió.

Ante este escenario, el especialista considera necesario construir una amplia discusión sobre el rumbo del país, en donde la democracia no solo sea considerada representativa si no también participativa, y en la que quiénes son elegidos para tomar decisiones integren a todos los sectores.

Dentro de este compendio, valora, deben ser escuchadas las voces  de todos los  sectores: educativos, productivos, sociales, económicos y de salud, entre otros.