Select Page

César Artiga, representative of the National Promoting Team of the Escazú Agreement, obtained the signature to the “Commitment Letter for the Adhesion to the Escazú Agreement in El Salvador” from the presidential candidates of the political parties Nuestro Tiempo, Vamos El Salvador, and FMLN, within the framework of next year’s elections.

The signature seeks the commitment to turn this international law agreement into a tool that contributes to “social and political dialogue” in which communities would have direct participation and consultation on environmental matters. In addition, to jointly and informedly face the challenges and challenges posed by the impacts linked to climate change.

“In the context of the implementation of the Escazú Agreement, steps are already being taken to implement it fully and effectively among the countries that are already State Parties, which are 15, and unfortunately, El Salvador has not adhered,” explained César Artiga.

However, he pointed out that although the country is not a “State Party,” it does not mean that the Salvadoran State is exempt from responsibilities to comply with the framework of provisions and principles established by the Escazú Agreement.

“Let’s remember, Escazú comes from the Rio Declaration on Environment and Development and other principles that are already part of international law and treaties -of which-, El Salvador, is committed, such as the Paris Agreement on Climate Change, where some principles are also in the Escazú Agreement, meaning, there are already obligations,” he stated.

The Escazú Agreement was adopted in Costa Rica on March 4, 2018, and open for signature since September 27 of the same year by the United Nations Conference on Sustainable Development (Rio+20), and is the first Regional Environmental Treaty of Latin America and the Caribbean, which came into force on April 22, 2021, within the framework of the “International Mother Earth Day.”

Regarding these international obligations, Artiga reiterated that there are commitments emanating from other conventions or treaties to which they have subscribed, ratified, or adhered. And one of these pacts is in the “Rio Declaration and Principle 10,” of which it is a signatory and previously accepted at the Earth Summit in 1992.

The Escazú Agreement is open to 33 countries in Latin America and the Caribbean for adhesion. Currently, only 24 countries have signed it, 15 have ratified it, and one has adhered to it. And without signing are the Bahamas, Barbados, Cuba, El Salvador, Honduras, Suriname, Trinidad and Tobago, and Venezuela.

Artiga indicated that several State Parties are advancing in measures and creating roadmaps to design national implementation. In parallel, an open public consultation is being carried out to know the opinion of the citizens of the 33 countries, “whether they are part of the Escazú Agreement or not,” about the draft of the National Action Plan on Defenders of Human Rights in Environmental Matters, which would give life and operability to article 9 of the agreement.

“All these processes are underway, and Escazú is advancing; unfortunately, El Salvador is falling behind due to the refusal of the current government. Especially because they are not listening to the voice and call of the citizens who are requesting to reconsider their position against the Agreement and proceed with its prompt adhesion,” he affirmed.

“The National Promoting Team of the Escazú Agreement has developed different materials and various audiovisual contents as a proposal for why El Salvador should become a State Party. We have proposed a series of considerations calling on the current presidency to an analysis of Escazú for El Salvador, from several key points that we identify,” Artiga reiterated.

In that sense, Artiga mentioned the relevance of working on “Effective Climate Action,” which are the links of Escazú with the commitments established within the framework of Climate Change and the Climate Change Convention, and above all, the Paris Agreement, signed in 2015.

“Specifically, with everything that the Paris Agreement called: Actions for Climate Empowerment (ACE), which urges States to promote forceful actions in their countries in terms of environmental training and education, in citizen participation in the design of policies related to climate change,” he stated.

“The Escazú Agreement, precisely, has at its heart or core the importance of involving at all stages, areas, and levels, especially from the initial stages, the citizens in decision-making on environmental matters by enhancing climate action in our countries within the framework of the call for Climate Justice,” Artiga emphasized.

Regarding that direct link, he also mentioned that this allows countries that have more responsibility for Greenhouse Gas emissions to assume their “historical ecological debt” in front of countries that are experiencing the direct impacts of climate change, which must also make their contributions within the framework of common and differentiated responsibilities.

The signing of the Commitment Letter for the Adhesion to the Escazú Agreement in El Salvador, Artiga added, is open to all candidates aspiring to the presidency (2024-2029) and the legislature (2024-2027), which are popularly elected positions.

The document presents in its proposal for adhesion to the Escazú Agreement, the recognition and affirmation of the “invaluable work carried out by environmental defenders” who are on the “front line of defense of their territory,” which, he added, must be recognized by the State as subjects of law.

“The Executive branch must approve the adhesion of El Salvador to the Regional Agreement on Access to Information, Public Participation, and Access to Justice in Environmental Matters in Latin America and the Caribbean, known as the Escazú Agreement,” he added.

“The elected deputies must support and accompany with their votes in favor the actions that result in the adhesion of El Salvador to the Escazú Agreement, following the procedures within the Legislative body,” detailed Artiga.

Regarding the guarantees as a State Party, officials will have to commit to aspects of timely, understandable, and culturally appropriate information on environmental matters, in addition to public participation in the cycle of environmental public policies and climate change.

It also entails guaranteeing access to prompt and full justice in environmental matters and breaking with patterns of impunity that allow abuse of the country’s environmental regulations.

“They must guarantee the protection of human rights defenders in environmental matters, and preserve a healthy civic space so that these defenders and journalists have a safe and conducive environment for the full exercise of their work,” he opined.

“They must raise the level of commitment and ethical and political will with the environment from the State apparatus, strengthen public institutions and the framework of national public policies, and recognize the triple planetary crisis we face: climate change, loss of biodiversity, and environmental pollution,” Artiga urged.

Diario CoLatino:

FMLN, VAMOS y Nuestro Tiempo firman carta compromiso por el Acuerdo de Escazú

César Artiga, representante del Equipo Impulsor Nacional del Acuerdo de Escazú, obtuvo la firma a la “Carta de Compromiso por la Adhesión al Acuerdo de Escazú en El Salvador” de los candidatos presidenciales de los partidos políticos Nuestro Tiempo, Vamos El Salvador y FMLN, en el marco de las elecciones del próximo año.

Con la firma se busca el compromiso de convertir este acuerdo de derecho internacional en una herramienta que contribuya al “diálogo social y político” en el cual las comunidades tendrían un participación directa y de consulta en materia ambiental. Además, de enfrentar de manera conjunta e informada los retos y desafíos que deparan los impactos vinculados al cambio climático.

“En el contexto de implementación del Acuerdo de Escazú, ya se están dando pasos para implementar de manera plena y efectiva entre los países que ya son Estados Parte, los cuales son 15, y lamentablemente El Salvador, no se ha adherido”, explicó César Artiga.

No obstante, señaló, que si bien el país no es “Estado Parte”, no significa que el Estado salvadoreño esté exento de responsabilidades a cumplir el marco de disposiciones y los principios que establece el Acuerdo de Escazú.

“Recordemos, Escazú viene de la Declaración de Río sobre ambiente y desarrollo y otros principios que son ya parte del derecho internacional y de tratados -de los cuales-, El Salvador, está comprometido como el Acuerdo de París sobre Cambio Climático, donde algunos principios también están en el Acuerdo de Escazú, o sea, ya hay obligaciones”, manifestó.

El Acuerdo de Escazú fue adoptado en Costa Rica, el 4 de marzo de 2018, y abierto a firma desde 27 de septiembre del mismo año por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible (Río+20), y es el primer Tratado Regional Ambiental de América Latina y el Caribe, que entró en vigencia el 22 de abril de 2021, en el marco del “Día Internacional de la Madre Tierra”.

Sobre estas obligaciones internacionales, Artiga reiteró que existen compromisos emanados de otros convenios o tratados a los cuales se suscribieron, ratificaron o se adhirieron. Y uno de estos pactos está en la “Declaración de Río y el Principio 10 “, del cual es firmante y previamente aceptado en la Cumbre de la Tierra en 1992.

El Acuerdo de Escazú está abierto a 33 países en América Latina y el Caribe, para su adhesión. Actualmente, sólo 24 países lo han firmado, 15 lo han ratificado y uno lo ha adherido. Y sin firmar Bahamas, Barbados, Cuba, El Salvador, Honduras, Surinam, Trinidad y Tobago y Venezuela.

Artiga indicó que varios Estados parte están avanzando en medidas y creando hojas de ruta para diseñar la implementación nacional. Paralelo, se realiza una consulta pública abierta para conocer la opinión de la ciudadanía de los 33 países, “sean parte o no del Acuerdo de Escazú”, sobre el borrador del Plan de Acción Nacional sobre Defensoras y Defensores de Derechos Humanos en Asuntos Ambientales, que daría vida y operatividad al artículo 9 del acuerdo.

“Todos estos procesos están en marcha y Escazú está avanzando; lamentablemente, El Salvador se está quedando atrás ante la negativa del gobierno actual. Sobre todo, porque no están escuchando la voz y llamado de la ciudadanía que está solicitando reconsiderar su posición en contra del Acuerdo y proceder a su pronta adhesión”, afirmó.

“El Equipo Nacional Impulsor del Acuerdo de Escazú ha elaborado diferentes materiales y diversos contenidos audiovisuales como opropuesta del porqué El Salvador debe de convertirse en Estado Parte. Hemos planteado una serie de considerandos llamando a la presidencia actual a un análisis sobre Escazú para El Salvador, desde varios puntos clave que identificamos”, reiteró Artiga.

En ese sentido, Artiga mencionó la relevancia que tiene el trabajar en la “Acción Climática Efectiva”, que son los vínculos de Escazú con los compromisos establecidos en el marco del Cambio Climático y en la Convención del Cambio Climático y, sobre todo, el Acuerdo de París, suscrito en el año 2015.

“En específico, con todo aquello que el Acuerdo de París, llamó: Acciones para el Empoderamiento Climático (ACE), que insta a los Estados a impulsar acciones contundentes en sus países en materia de formación y educación ambiental, en participación ciudadana en el diseño de las políticas las relacionadas con cambio climático”, manifestó.

“El Acuerdo de Escazú, precisamente, tiene en su corazón o núcleo la importancia de involucrar en todas las etapas, ámbitos y niveles, sobre todo, desde las etapas iniciales a la ciudadanía en la toma de decisiones en asuntos de medioambiente al potenciar la acción climática en nuestro países en el marco del llamado a la Justicia Climática” recalcó Artiga.

Sobre ese vínculo directo, mencionó también que esto permite que los países que tienen más responsabilidad en las emisiones de Gases de Efecto Invernadero, asuman su “deuda ecológica histórica”, frente a los países que están viviendo los impactos directos de cambio climático, que deben también hacer sus contribuciones en el marco de las responsabilidad comunes y diferenciadas.

La firma de la Carta Compromiso por la Adhesión al Acuerdo de Escazú en El Salvador, agregó Artiga, está abierta a todos y todas las candidatas que aspiran a la presidencia (2024-2029) y la legislatura (2024-2027) , que son cargos de elección popular.

El documento presenta en su propuesta de adhesión al Acuerdo de Escazú, el reconocimiento y afirmación de la “invaluable labor que realizan las defensoras y defensores del medio ambiente” quienes se encuentran en “primera línea de defensa de sus territorio”, los cuales, agregó, deben ser reconocidos por el Estado como sujetos de derecho.

“El órgano Ejecutivo debe aprobar la adhesión de El Salvador al Acuerdo Regional sobre el Acceso a la Información, la Participación Pública y el Acceso a la Justicia en Asuntos Ambientales en América Latina y el Caribe, conocido como Acuerdo de Escazú”, añadió.

“Los diputados o diputadas electas deben apoyar y acompañar con sus votos a favor las acciones que tengan como resultado la adhesión de El Salvador al Acuerdo de Escazú, siguiendo los procedimientos al interior del órgano Legislativo”, detalló Artiga.

Sobre las garantías como Estado Parte, los funcionarios tendrán que comprometerse con los aspectos de información oportuna, comprensible y culturalmente apropiada en asuntos ambientales, además, la participación del público en el ciclo de las políticas públicas ambientales y cambio climático.

También conlleva a garantizar el acceso a la pronta y cumplida justicia en materia ambiental, y romper con patrones de impunidad que permiten el abuso a la normativa ambiental del país.

“Deben garantizar la protección de las personas defensoras de derechos humanos en asuntos ambientales, y preservar un espacio cívico saludable para que estas personas defensoras y periodistas cuenten con un entorno seguro y propicio para el pleno ejercicio de su labor”, opinó.

“Deben elevar el nivel de compromiso y voluntad ética y política con el medio ambiente desde el aparato del Estado, fortalecer la institucionalidad pública y el marco de políticas públicas nacionales y reconocer la triple crisis planetaria que enfrentamos: cambio climático, pérdida de biodiversidad y contaminación ambiental”, urgió Artiga.

Diario CoLatino: