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Salvadorans are satisfied with the country’s democracy but fear facing negative consequences if they express their opinions about the country’s problems. This is revealed by the results of the 2023 opinion study conducted by Latinobarometer, a Chilean organization that investigates the development of democracy, economy, and society.

In the results of the opinion study “Latinobarometer 2023 Report: The Democratic Recession in Latin America,” the organization presents data after conducting opinion surveys in 17 countries in the region, including El Salvador.

“The recession is expressed in the low support for democracy, the increase in indifference towards the type of regime, the preference and attitudes in favor of authoritarianism, the collapse of government performance and the image of political parties. Democracy in several countries is in a critical state, while others no longer have democracy,” Latinobarometer states in its report.

“What this shows is that the current country context generates this fear, that citizens do not express their opinions, that they abstain from commenting on the national reality, even in private circles,” says Eduardo Escobar, director of Acción Ciudadana.

El Salvador

El Salvador has a special section in the report regarding the country’s balance. It indicates that democracy has the support of 46% of the population, with no differences compared to 2020. However, it highlights that the number of people who are indifferent to the type of government regime has slightly increased, from 24% to 26%.

Latinobarometer addresses President Bukele’s attempt at reelection in the midst of a constitutional prohibition and analyzes: “The Bukele effect is not making democracy stronger in that country, but rather making the president more powerful.”

“Democracy is in great danger in El Salvador not only because of his reelection, but because it does not constitute an institutionalization of democracy. On the contrary, it is the caudillo who takes all the power for himself, and the country runs the risk of becoming an elected autocracy/dictatorship/authoritarian regime/authoritarian populism,” it adds.

Despite the satisfaction Salvadorans claim to have with the country’s democracy, Latinobarometer also addressed questions related to how free the population feels to express their ideas and opinions about the problems faced in the country.

The result: out of every 100 people, 61 believe that if they publicly express their opinions, they could face negative consequences. The percentage is the same as in the last survey presented by Latinobarometer in 2020.

Another question reveals that there is an increase in the number of people who have chosen not to express their opinion about El Salvador’s problems.

“The roles are reversing. Rulers fear that citizens will remove them from power if they don’t fulfill their promises. But here, citizens fear expressing their opinions,” says Claudia Ortiz, a deputy from Vamos.

In 2020, out of every 100 people surveyed, 52 answered that they usually did not express their opinions about the country’s problems. In 2023, that figure rose to 65.

In line with the above, there are also increases in the percentage of people who admitted to almost never discussing politics with their friends.

In the 2020 survey, out of every 100 people, 34 responded that they “almost never” talked about politics with friends. That figure rose to 41 in the 2023 survey.

All of the above was analyzed by Eduardo Escobar, director of Acción Ciudadana, who interprets it as a manifestation that the population may be satisfied with the work, but that does not imply agreement with everything the government does.

“There is majority support, but not everyone. And this tends to be noticed in some particular issues: people say they are satisfied with the exceptional regime, but when asked if they agree with innocent people being arrested, they say no,” he exemplified.

Meanwhile, Ingrid Escobar from Socorro Jurídico believes that the numbers confirm details that the organization has observed with the implementation of the exceptional regime, such as the fear of being reported and attacked.

“The regime also affects people who have not been directly impacted by the arrest of a family member or friend, but who have also been affected because they think: ‘I better not say anything, in case by saying something, my turn comes,’ considering that this government does not care about the status of the person speaking,” she questioned.

“There is fear in the population. The regime has brought silence so that rights cannot be expressed. We are reaching a stage where we cannot say what we feel,” says Francisco Lira, a deputy from ARENA.

“People directly tell us not to show their faces, they come with masks. Not a single family has agreed to speak with their face shown. They are afraid, terrified. They want to do things, but they have immense fear,” he added.

In addition to the aforementioned, this media outlet sought opinions from ruling party and affiliated deputies yesterday regarding the results; however, as of the publication of this note, there have been no responses to the consultation requests.

Latinobarometer

As presented on its website, the Latinobarometer Corporation describes itself as follows: “Latinobarometer is a public opinion study that applies around 20,000 interviews annually in 18 Latin American countries, representing over 600 million inhabitants. Latinobarometer Corporation is a non-profit NGO.”

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Latinobarometro-61–de-salvadorenos-temen-expresar-sus-opiniones-20231218-0098.html

Latinobarómetro: 61 % de salvadoreños temen expresar sus opiniones

Los salvadoreños están satisfechos con la democracia del país, pero temen que puedan enfrentar consecuencias negativas si emiten sus opiniones sobre los problemas del país. Eso se desprende de los resultados del estudio de opinión 2023 hecho por Latinobarómetro, una corporación de origen chileno, que investiga el desarrollo de la democracia, economía y la sociedad.

En los resultados del estudio de opinión “Informe Latinobarómetro 2023: La recesión democrática de América Latina”, la corporación presenta datos luego de realizar encuestas de opinión en 17 países de la región, incluido El Salvador.

“La recesión se expresa en el bajo apoyo que tiene la democracia, el aumento de la indiferencia al tipo de régimen, la preferencia y actitudes a favor del autoritarismo, el desplome del desempeño de los gobiernos y de la imagen de los partidos políticos. La democracia en varios países se encuentra en estado crítico, mientras otros ya no tienen democracia”, señala Latinobarómetro en su informe.

“Lo que evidencia es que el actual contexto de país genera ese temor, que la ciudadanía no opine, que se abstraiga de comentar la realidad nacional, incluso en círculos privados” — Eduardo Escobar, dir. de Acción Ciudadana.

El Salvador

El Salvador tiene un apartado especial en el informe, en cuanto al balance por países. En este se indica que la democracia tiene el apoyo de un 46 % de la población, sin diferencias con el 2020; pero destaca que las personas para quienes es indiferente el tipo de régimen de gobierno ha aumentado ligeramente, al pasar del 24 % al 26 %.

Latinobarómetro aborda el intento de reelección de Bukele en medio de una prohibición constitucional y analiza: “El efecto Bukele no está haciendo más robusta la democracia en ese país, sino más bien que torna más poderoso al presidente”.

“La democracia está en alto peligro en El Salvador no solo por su repostulación, sino porque esta no constituye una institucionalización de la democracia. Por el contrario, es el caudillo que se lleva todo el poder para sí y el país corre el riesgo de transformarse en una electo-autocracia/ dictadura/ régimen autoritario/populismo autoritario”, agrega.

Luego, pese a la satisfacción que los salvadoreños dicen tener con la democracia del país, Latinobarómetro abordó preguntas relacionadas con qué tan libre se siente la población de poder expresar sus ideas y opiniones sobre los problemas que se enfrentan en el país.

El resultado: de cada 100 personas, 61 consideran que si expresan públicamente sus opiniones, podrían enfrentar consecuencias negativas. El porcentaje es el mismo que en la última encuesta presentada por Latinobarómetro en 2020.

Otra pregunta revela que sí hay un aumento en la cantidad de personas que han optado por no expresar su opinión sobre los problemas de El Salvador.

“Los papeles se están invirtiendo. Los gobernantes temen que la ciudadanía los quite del poder si no les cumplen. Pero acá hay temor de los ciudadanos de expresar sus opiniones”.

Claudia Ortiz, diputada de Vamos.

En 2020, de cada 100 personas encuestadas, 52 contestaron que no solían expresar sus opiniones sobre los problemas del país. En 2023, esa cifra subió a 65.

En concordancia a lo anterior, también hay aumentos en el porcentaje de personas que admitió que casi nunca habla de política con sus amistades.

En la encuesta de 2020, de cada 100 personas, 34 respondieron que “casi nunca” hablaban de política con amigos. Esa cifra subió a 41 en la encuesta 2023.

Todo lo anterior fue analizado por Eduardo Escobar, director de Acción Ciudadana, quien lo interpreta como una manifestación de que la población puede estar satisfecha con el trabajo, pero eso no implica estar de acuerdo en todo lo que hace el Gobierno.

“Hay un apoyo mayoritario, pero no es toda la gente. Y esto se tiende a notar en algunos temas en particular: la gente dice que está conforme con el régimen de excepción, pero cuando se le pregunta si está de acuerdo con que inocentes sean capturados dice que no”, ejemplificó.

Mientras, Ingrid Escobar, de Socorro Jurídico, consideró que las cifras confirman detalles que la organización ha observado con la implementación del régimen de excepción, como lo es el miedo a ser denunciado y atacado.

“El régimen también afecta a la gente que no ha sido impactada directamente por la captura de un familiar o amigo, pero que también le ha afectado porque piensa: ‘Mejor no digo nada, no vaya a ser que por decir algo, me llegue el turno’, tomando en cuenta que este gobierno no le importa el nivel de la persona que hable”, cuestionó.

“Hay miedo en la población. El régimen ha traído silencio para que no se puedan expresar los derechos. Estamos llegando a una etapa en la que no podemos decir lo que sentimos” — Francisco Lira, diputado de ARENA.

“La gente directamente nos dice que no les saquen los rostros, llegan con mascarilla. Ni una familia ha aceptado hablar que salga su rostro. Tienen miedo, un terror. Quieren hacer las cosas, pero tienen un miedo inmeso”, agregó.

Además de los antes mencionados, este medio buscó ayer a diputados oficialistas y afines para tener opiniones sobre los resultados; sin embargo, hasta el cierre de esta nota no hubo respuestas a las peticiones de consulta.

Latinobarómetro

Según se presenta a sí misma la Corporación Latinobarómetro en su sitio web: “Latinobarómetro es un estudio de opinión pública que aplica anualmente alrededor de 20,000 entrevistas en 18 países de América Latina representando a más de 600 millones de habitantes. CL es una ONG sin fines de lucro”.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Latinobarometro-61–de-salvadorenos-temen-expresar-sus-opiniones-20231218-0098.html