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The Supreme Electoral Tribunal (TSE) would have a clearer understanding of the number of people eligible to vote from abroad through remote online voting than those who could do so in person electronically in the February 2024 elections.

The remote mode will apply to individuals who have their residence abroad in their DUI, which according to the data obtained at the registration closure on November 5, amounts to 741,094 individuals.

“Those who are registered online, in-person voting is very different, it’s a different number of people,” said Dora Esmeralda Martínez, president of the TSE.

But the situation would not be the same for the registration of in-person electronic voting, which applies to those who have their address in the national territory in their DUI or passport, as there is no certainty about how many compatriots residing outside the country still maintain their Salvadoran address in their DUI (Unique Identity Document) or have left the country by the date of the elections.

At least, that was the explanation provided by magistrate Noel Orellana on Friday when asked by the press about the progress of the Electoral Registry for Electronic Voting (REVEL).

“The Electoral Registry will only have those Salvadorans who will vote through the Internet, not those Salvadorans who will vote in person, because we don’t know how many people will be outside the country on that day. There are many Salvadorans residing abroad who maintain their DUI with an address in the country due to migration and legality issues,” he explained.

However, he mentioned that they anticipate that 80% of the REVEL will vote via the Internet and 20% in person.

For the in-person electronic voting mode, individuals will have to go to the consulates or designated voting centers by the TSE on February 4, 2024. Remote voting from abroad will only apply to the Presidential and Legislative Assembly elections.

Mirna Benavides, FMLN director in the Electoral Oversight Board (JVE), said they are concerned that they still do not have the voter registry for those abroad with a DUI or passport. “So far, neither the JVE nor the political parties have received direct information from the magistrates regarding whether the registry has been cleaned up,” she said.

She indicated that they are not certain about how many passports will be allowed in the elections. “There is no accurate data on this matter,” she added. Therefore, they expect to be informed about the progress in the coming days.

Simulation conducted

The collegiate body and the company INDRA, contracted to implement remote voting from abroad, conducted a simulation of remote voting via the Internet on Friday. According to the Special Law for Exercising Suffrage Abroad, this mode will be enabled one month before the elections, starting from January 6, 2024.

The test involved the participation of 400 people, including TSE employees, previously registered individuals by invitation, and personnel from the Ministry of Foreign Affairs assigned to consulates. They accessed the designated electronic address to simulate casting their votes.

“They sent us a list of people abroad, and the Presidency made contact with the diaspora in Los Angeles,” said Martínez.

During the session, which began with INDRA explaining the system’s operation and the keys that would be used to start it, there was a delay due to internet connection issues, and then the system was reset to begin the voting process.

For the exercise, some participants used their mobile phones to validate their DUI, cast their votes, and received a receipt confirming that their vote had been cast.

“The registration for online voting is only for individuals with a valid or expired DUI and whose address is abroad, wherever they are, for those who are eligible to vote in February” – Dora Esmeralda Martínez, president of the TSE.

Regarding the individuals who will act as “custodians” of the keys or passwords to activate the remote voting system, the TSE will select institutional personnel. “On the day the voting begins, the reset, the act will be registered with all solemnity, certified by a notary, and an act will attest to the reset’s start and the custodians,” Martínez explained.

System disables those who have already voted

Ignacio Villagrán, head of the TSE’s IT services unit, stated that the system records individuals who have already cast their votes and disables them from voting again.

“The system only takes into account those who have already entered the system, and once their biometric validation is completed, they are disabled from voting since they have already voted in one of the two enabled events,” he said.

However, since there are two elections, the Presidential and the Legislative, they will be allowed to vote separately.

“They can vote one day for the Presidential election, and since they have a 30-day period, they can vote five days later or a week later, always within the 30-day range, by entering the system again, undergoing facial recognition, and casting their pending vote,” said Ignacio Villagrán, head of the TSE’s IT services unit.

In case the biometric identification fails, it will be referred to the TSE for identity processing. “This should not take more than an hour,” he said.

Villagrán indicated that individuals who vote online will not be able to vote in person. “In this case, it is not possible for the citizen to arrive with their passport to vote because their right is linked in the REVEL only to vote with their DUI, which has an address abroad,” he affirmed.

He mentioned that an important aspect is the opening of the digital vault or ballot box, where the votes cast by the custodians of the keys are recorded, and the results are tallied.

The Electoral Prosecutor, the Ombudsman for Human Rights, and members of the JVE, among other invited organizations, attended the event.


TSE sin certeza de cantidad de personas que podrán votar de forma electrónica presencial

El Tribunal Supremo Electoral (TSE) tendría mayor claridad de la cantidad de personas habilitadas para emitir el sufragio desde el exterior por medio de la modalidad remota por Internet que de las que podrían hacerlo de manera electrónica presencial, en las elecciones de febrero de 2024.

La modalidad remota aplicará para las personas que tienen en su Documento Único de Identidad (DUI) su domicilio en el extranjero, que de acuerdo a los datos obtenidos al cierre del registro el pasado 5 de noviembre son 741,094 personas.

“Los que están en el registro por Internet, el voto presencial es muy diferente, es otra cantidad de personas”, aseguró Dora Esmeralda Martínez, presidenta del TSE.

Pero no sería la misma situación para el registro del voto electrónico presencial, que es al que podrán aplicar quienes tengan en su DUI o en su pasaporte su dirección en el territorio nacional, ya que no hay certeza de cuántos serían los connacionales que residen fuera del país y que aún mantienen en su DUI el domicilio salvadoreño o que en la fecha de las elecciones hayan salido del país.

Al menos, esa fue la explicación que brindó el magistrado Noel Orellana este viernes al ser consultado por la prensa sobre el avance del Registro Electoral para el Voto Electrónico (REVEL).

“El Registro Electoral se va a tener solo de aquellos salvadoreños que van a votar por la vía de Internet y no de aquellos salvadoreños que van a votar por la vía presencial, en razón de que no sabemos cuántas personas van a estar fuera ese día. Hay muchos salvadoreños que residen en el exterior que mantienen su DUI con dirección en el país, por temas migración, de legalidad”, expuso.

Pero comentó que prevén que el 80% del REVEL votarán por la vía por Internet y el 20 % por la vía presencial.

Para la modalidad del voto electrónico presencial, las personas tendrán que llegar a los consulados o sedes que el TSE habilite como centros de votación el día 4 de febrero de 2024. El voto desde el exterior solo se aplicará para las elecciones Presidenciales y de diputados de la Asamblea Legislativa.

Mirna Benavides, directora por el FMLN en la Junta de Vigilancia Electoral (JVE), dijo que les preocupa que aún no tiene el registro de votantes del exterior con DUI o pasaporte. “Hasta el momento ni como JVE ni como partidos políticos hemos recibido una información directa de los magistrados y magistradas acerca de si ya está depurado el registro”, dijo.

Indicó que no tienen certeza de cuántos pasaportes podrán permitirse en las votaciones. “No hay un dato certero al respecto”, agregó. Por lo que esperan que en los próximos días se les informe del avance.

Realizan simulacro

El organismo colegiado y la empresa INDRA contratada para hacer la implementación del voto electrónico desde el exterior realizaron este viernes el simulacro de votación por la vía remota por Internet, que de acuerdo a la Ley Especial para el Ejercicio del Sufragio en el Extranjero se habilitará desde un mes antes de las elecciones, es decir, desde el 6 de enero de 2024.

Para la prueba se contaría con la participación de 400 personas entre empleados del TSE, personas registradas previamente por invitación y personal del Ministerio de Relaciones Exteriores que están destacados en los consulados, quienes ingresaron en la dirección electrónica habilitada para simular emitir su voto.

“Nos mandaron un listado de personas que están en el exterior, por parte de Presidencia hizo un contacto con la diáspora de Los Ángeles”, dijo Martínez.

Durante la jornada, que inició con la explicación por parte de INDRA del funcionamiento del sistema y las llaves que funcionarán para ponerlo en marcha, hubo un retraso por la conexión a Internet y luego se puso a cero el sistema para comenzar con la votación.

Para el ejercicio algunos participantes utilizaron sus teléfonos móviles, donde validaron su DUI, hicieron su voto y recibieron un recibo de que su voto fue emitido.

“El registro para el voto por Internet solo es las personas que tengan DUI vigente o vencido y que la dirección de ellos esté en el extranjero, donde ellos se encuentren, las personas que están aptas para votar en febrero”— Dora Esmeralda Martínez, presidenta del TSE

En el caso de las personas que fungirán como “custodios” de las llaves o claves para poner en marcha el sistema de voto remoto, el TSE seleccionará a personal institucional. “El día que se inicie la votación, la puesta a cero, se va a registrar el acto con toda la solemnidad porque se va a certificar mediante notario, va a dar fe mediante acta del inicio de la puesta a cero y también de los custodios”, expresó Martínez.

Sistema inhabilitará a quien ya votó

Ignacio Villagrán, jefe de la unidad de servicios informáticos del TSE, aseguró que el sistema registra a las personas que ya emitieron su sufragio y las inhabilita de poder votar nuevamente.

“Del registro únicamente toma a quien ya ingresó al sistema y una vez pasa la validación biométrica esta persona queda inhabilitada para poder votar desde el momento que ha votado ya en uno de los dos eventos que se van a habilitar”, expresó.

Sin embargo, dado que se trata de dos elecciones, la Presidencial y la de diputados, se permitirá que puedan votar en momentos por separado.

“Pueden votar un día por la Presidencial y como ellos tienen un lapso de 30 días, pueden cinco días después o una semana después, siempre en el rango de los 30 días, volver a ingresar el sistema, hacer el reconocimiento facial y emitir el sufragio de lo que tengan pendiente” — Ignacio Villagrán, jefe de la unidad de servicios informáticos TSE

En caso que falle la identificación biométrica se remitiría a validación del TSE para procesar su identidad. “Esto no debe tardar más de una hora”, sostuvo.

Villagrán indicó que las personas que voten por Internet no podrían ejercer el voto presencial. “Para este caso, no es posible que el ciudadano pueda llegar con su pasaporte a votar, porque el derecho de él está vinculado en el REVEL únicamente para que pueda votar con su DUI el cual tiene dirección en el extranjero”, afirmó.

Comentó que una parte importante es la apertura de bóveda o urna digital en donde se registran los votos emitidos por parte de los custodios de las claves y la contabilización de resultados.

Asistieron a la actividad la Fiscal Electoral, la procuradora para la Defensa de los Derechos Humanos y miembros de la JVE, entre otras organizaciones invitadas.